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Théodore de Banville
Les Cariatides
1842
LIVRE DEUXIÈME
CEUX QUI MEURENT ET CEUX QUI COMBATTENT
I
LA LYRE MORTE
         Ce que je veux rimer, c'est un conte en sixains. 6+6 a
         Surtout n'y cherchez pas la trace d'une intrigue. 6+6 b
         L'air est sans fioriture et le fond sans dessins. 6+6 a
         D'abord j'ai de tout temps exécré la fatigue, 6+6 b
5 Puis je n'ai jamais eu que des goûts forts succincts 6+6 a
         Pour l'intérêt nerveux que le vulgaire brigue. 6+6 b
         La Chimère est debout : marche, Bellérophon ! 6+6 a
         Quel est donc mon sujet ? Je l'avais dans la tête. 6+6 b
         Ah ! Voici. Le héros, madame, est un poëte, 6+6 b
10 C'est-à-dire ce monstre oublié par Buffon 6+6 a
         Dans la liste des ours, dont on fait un bouffon 6+6 a
         Pour égayer son hôte à la fin d'une fête. 6+6 b
         C'était un pauvre hère. Il s'appelait Henri. 6+6 a
         Il n'était pas marquis, ni gendarme, ni comte. 6+6 b
15 C'était un de ces nains au regard aguerri 6+6 a
         Dont l'orgueil est coulé dans un moule de fonte, 6+6 b
         Gueux de peu de valeur qui rimaillent sans honte, 6+6 b
         Et que vous laissez là pour le chat favori. 6+6 a
         Et vous faites fort bien. Mais nous, c'est autre chose : 6+6 a
20 Une larme du cœur est pour nous un trésor. 6+6 b
         Notre âme en pleurs s'éveille au parfum d'une rose 6+6 a
         Et tressaille au zéphyr où passe un chant de cor, 6+6 b
         Sur l'oreiller de pierre où notre front se pose. 6+6 a
         Tout ce que nous touchons a des paillettes d'or. 6+6 b
25 Excusez donc, par grâce, une douce manie. 6+6 a
         Je reprends mon langage. Au fait, il m'en coûtait. 6+6 b
         L'huissier a bien le droit d'écrire son protêt 6+6 b
         Dans un hideux patois que l'univers renie : 6+6 a
         Je puis jeter le masque, et mon héros était 6+6 b
30 Ce que nous appelons un homme de génie. 6+6 a
         Il vivait seul chez lui comme un vieux hobereau, 6+6 a
         N'ayant jamais voulu de femme pour maîtresse. 6+6 b
         Mais il avait sa muse et la folle paresse, 6+6 b
         Et près de sa fenêtre un bouquet de sureau : 6+6 a
35 Pour employer son temps, il mettait son ivresse 6+6 b
         À noircir du papier devant un vieux bureau. 6+6 a
         Une telle existence est pour tous un mystère 6+6 a
         Que je veux expliquer, et que je devrais taire. 6+6 a
         Quand on est ainsi fait, on vit bien autrement 6+6 b
40 Que ne vit le prochain sur cette pauvre terre : 6+6 a
         La douleur est pour l'âme un fécond aliment, 6+6 b
         Et l'âme est un foyer qui s'endort rarement. 6+6 b
         Le poëte est tordu comme était la sybille. 6+6 a
         Quand un livre sincère est jusqu'à moitié fait, 6+6 b
45 On sent qu'on a besoin d'air et qu'on étouffait. 6+6 b
         On va se promener en courant par la ville, 6+6 a
         Car l'inspiration, brisant le front débile, 6+6 a
         Pour celui qui la porte a le poids d'un forfait. 6+6 b
         On sent que comme l'aigle on domine la foule, 6+6 a
50 Qu'on est le vrai lien de la terre et du ciel, 6+6 b
         Qu'on retient seul du doigt la croyance qui croule 6+6 a
         Et qu'on mourra pourtant comme les deux Abel, 6+6 b
         Car on a comme eux deux un sang divin qui coule 6+6 a
         Pour teindre le gibet et pour laver l'autel. 6+6 b
55 Puis, on ne comprend pas qu'une hymne aussi parfaite 6+6 a
         Ait mûri jusqu'au bout dans ce cadavre humain. 6+6 b
         On se demande alors qui vous a fait prophète 6+6 a
         Et qui vous conduisait dans cet ardent chemin, 6+6 b
         Vous, travailleur obscur, à qui les grands, du faîte, 6+6 a
60 Jetteraient une obole, en passant, dans la main ! 6+6 b
         Henri s'entortillait dans cette étrange trame, 6+6 a
         Sur le bitume gris, près du diorama, 6+6 b
         Lorsque vint à passer, dans sa gloire, une femme 6+6 a
         Dont l'attrait merveilleux le prit et le charma, 6+6 b
65 Comme s'il eût pu voir Hélène De Pergame. 6+6 a
         Il regarda longtemps cette femme, et l'aima. 6+6 b
         Elle avait, cher lecteur, une fort belle gorge, 6+6 a
         Un cachemire noir souple comme un collier, 6+6 b
         Brodé d'argent et d'or dans un goût singulier, 6+6 b
70 Des doigts fins et longs, tels que l'amour grec en forge, 6+6 a
         Et de plus le profil superbe et régulier 6+6 b
         Comme l'avait jadis Mademoiselle George, 6+6 a
         Son front païen eût mis Corinthe en désarroi ; 6+6 a
         Ses cheveux étaient longs " comme un manteau de roi " , 6+6 a
75 Son nez beaucoup plus pur qu'on ne se l'imagine ; 6+6 b
         Ses pieds savaient conter toute son origine, 6+6 b
         Enfin, cette autre Isis des bas-reliefs d'Égine 6+6 b
         Avait la lèvre rouge à donner de l'effroi. 6+6 a
         Je ne veux pas conter une bonne fortune. 6+6 a
80 Ces histoires d'amour font un énorme bruit ; 6+6 b
         En somme cependant, quand on en connaît une, 6+6 a
         On peut savoir à quoi le reste se réduit. 6+6 b
         Je ne dirai donc pas comment la belle brune 6+6 a
         Prit Henri pour amant un jour, non, une nuit. 6+6 b
85 Henri vers le bonheur s'avança les mains pleines, 6+6 a
         Il courut à l'amour comme au cirque un martyr. 6+6 b
         Venant comme quelqu'un qui ne doit pas partir, 6+6 b
         Il y jeta d'un coup ses bonheurs et ses haines, 6+6 a
         Comme aux marbres du bain les bacchantes romaines 6+6 a
90 Leurs essences d'Émèse et leurs parfums de Tyr. 6+6 b
         Dans la vénus de chair qu'il avait asservie 6+6 a
         Il trouva sa parure et son rhythme et sa vie, 6+6 a
         Et s'en enveloppa comme d'un vêtement. 6+6 b
         Toute félicité nous est trop tôt ravie ! 6+6 a
95 Il s'aperçut un soir, oh rien ! Tout bonnement 6+6 b
         Que son rhythme et sa vie avait un autre amant. 6+6 b
         Comme il ne singeait pas l'Othello de banlieue, 6+6 a
         Il ne tua personne. Hélas ! à pas comptés 6+6 b
         Il sortit sans courroux, fit une bonne lieue, 6+6 a
100 Rentra, puis, allumant sa cigarette bleue, 6+6 a
         La maîtresse qu'on a sans infidélités, 6+6 b
         Se dit, je sais encor ce qu'il dit : écoutez ! 6+6 b
         Puisque la seule enfant qui pouvait sur la terre 6+6 a
         Étreindre ma pensée et toutes ses splendeurs 6+6 b
105 A refusé sa lèvre au fruit qui désaltère 6+6 a
         Et comme un vieux haillon rejeté mes grandeurs, 6+6 b
         J'achèverai tout seul ma course solitaire, 6+6 a
         Et nul ne connaîtra mes sourdes profondeurs. 6+6 b
         Passez autour de moi, femmes riches et belles ! 6+6 a
110 Je pourrais d'un seul mot conserver ces appas 6+6 b
         Qui jauniront demain sous vos blanches dentelles ; 6+6 a
         Mais ce mot infini qui vous rend immortelles 6+6 a
         Est mon secret à moi que je ne dirai pas, 6+6 b
         Et la droite du temps effacera vos pas ! 6+6 b
115 Ô lutteurs gangrenés ! Mourantes populaces ! 6+6 a
         Je sais sous quel fardeau se courbent vos audaces, 6+6 a
         Et ma parole d'or allégerait vos pas. 6+6 b
         Je pourrais ramener le bonheur sur vos places 6+6 a
         Et sécher la sueur qui mouille vos repas ; 6+6 b
120 Mais ce mot qui guérit, je ne le dirai pas ! 6+6 b
         Je veux voir le vieux monde élaborer le crime 6+6 a
         Sous le marteau pesant de la fatalité, 6+6 b
         Seul, muet, dédaigneux de l'éternelle cime, 6+6 a
         Avare de ma force et de ma liberté, 6+6 b
125 Ne me souciant plus que le vol de la rime 6+6 a
         Emporte mes héros dans l'immortalité ! 6+6 b
         Mais comment achever le tableau que j'ébauche, 6+6 a
         Et que se passa-t-il entre sa muse et lui ? 6+6 b
         C'est de la nuit profonde, où nul rayon n'a lui. 6+6 b
130 Un serpent le rongeait sous la mamelle gauche. 6+6 a
         Ont-ils fait de l'amour ou bien de la débauche ? 6+6 a
         Je ne le savais pas, je le sais aujourd'hui. 6+6 b
         Un jour la pâle mort vint frapper à sa porte ; 6+6 a
         Il la fit rafraîchir, rajusta son bonnet, 6+6 b
135 Et la complimenta si bien, qu'il fit en sorte, 6+6 a
         Avec son agrément, de finir un sonnet. 6+6 b
         Puis il offrit sa main pour lui servir d'escorte ; 6+6 a
         Ce fut au mieux. Voilà tout ce qu'on en connaît. 6+6 b
         Or, ce pauvre Henri, dont la mémoire est vide, 6+6 a
140 Fut le dernier chanteur à qui l'Aganippide 6+6 a
         Montrait sa chair de neige et sa fauve toison, 6+6 b
         Et nous sommes restés pour fermer la maison. 6+6 b
         Aussi, quand vous raillez notre horde stupide, 6+6 a
         Vous autres gens d'esprit, vous avez bien raison ! 6+6 b
mètre profil métrique : 6+6
forme globale type : suite périodique
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CRISCO - Université de Caen Normandie