COR_1/COR58
Pierre Corneille
Imitation De Jésus-Christ
1656
LIVRE DEUXIÈME
CHAPITRE I
De la conversation intérieure.
         « sachez que mon royaume est au dedans de vous, » 6+6 a
         Dit le céleste époux 6 a
         Aux âmes de ses chers fidèles : 8 b
         Élève donc la tienne où l'appelle sa voix, 6+6 c
5 Quitte pour lui le monde, et laisse aux criminelles 6+6 b
         Ce triste canton de rebelles, 8 b
         Et tu rencontreras le repos sous ses lois. 6+6 c
         Apprends à mépriser les pompes inconstantes 6+6 a
         De ces douceurs flottantes 6 a
10 Dont le dehors brille à tes yeux ; 8 b
         Apprends à recueillir ce qu'une sainte flamme 6+6 c
         Dans un intérieur verse de précieux, 6+6 b
         Et soudain du plus haut des cieux 8 b
         Le royaume de Dieu descendra dans ton âme. 6+6 c
15 Car enfin ce royaume est une forte paix 6+6 a
         Qui de tous les souhaits 6 a
         Bannit la vaine inquiétude ; 8 b
         Une stable allégresse, et dont le Saint-Esprit 6+6 c
         Répandant sur les bons l'heureuse certitude, 6+6 b
20 L'impie et noire ingratitude 8 b
         Jamais ne la reçut, jamais ne la comprit. 6+6 c
         Jésus viendra chez toi lui-même la répandre, 6+6 a
         Si ton cœur pour l'attendre 6 a
         Lui dispose un digne séjour : 8 b
25 La gloire qui lui plaît et la beauté qu'il aime 6+6 c
         De l'éclat du dedans tirent leur plus beau jour ; 6+6 b
         Et pour te donner son amour 8 b
         Il ne veut rien de toi qui soit hors de toi-même. 6+6 c
         Il y fera pleuvoir mille sortes de biens 6+6 a
30 Par les doux entretiens 6 a
         De ses amoureuses visites : 8 b
         Un plein épanchement de consolations, 6+6 c
         Un calme inébranlable, une paix sans limites, 6+6 b
         Et l'abondance des mérites, 8 b
35 Y suivront à l'envi ses conversations. 6+6 c
         Courage donc, courage, âme sainte : prépare 6+6 a
         Pour un bonheur si rare 6 a
         Un cœur tout de zèle et de foi ; 8 b
         Que ce divin époux daigne à cette même heure, 6+6 c
40 S'y voyant seul aimé, seul reconnu pour roi, 6+6 b
         Entrer chez toi, loger chez toi, 8 b
         Et jusqu'à ton départ y faire sa demeure. 6+6 c
         Lui-même il l'a promis : « si quelqu'un veut m'aimer, 6+6 a
         Il doit se conformer, 6 a
45 Dit-il, à ce que je commande ; 8 b
         Alors mon père et moi nous serons son appui, 6+6 c
         Nous le garantirons de quoi qu'il appréhende ; 6+6 b
         Et pour sa sûreté plus grande, 8 b
         Nous viendrons jusqu'à lui pour demeurer chez lui. 6+6 c
50 Ouvre-lui tout ce cœur ; et quoi qu'on te propose, 6+6 a
         Tiens-en la porte close 6 a
         À tout autre objet qu'à sa croix : 8 b
         Lui seul pour te guérir a d'assurés remèdes, 6+6 c
         Lui seul pour t'enrichir abandonne à ton choix 6+6 b
55 Plus que tous les trésors des rois, 8 b
         Et tu possèdes tout lorsque tu le possèdes. 6+6 c
         Il pourvoira lui-même à tes nécessités, 6+6 a
         Et ses hautes bontés 6 a
         Partout soulageront tes peines ; 8 b
60 Il te sera fidèle, et son divin pouvoir 6+6 c
         T'en donnera partout des preuves si soudaines, 6+6 b
         Que les assistances humaines 8 b
         N'auront ni temps ni lieu d'amuser ton espoir. 6+6 c
         Des peuples et des grands la faveur est changeante, 6+6 a
65 Et la plus obligeante 6 a
         En moins de rien passe avec eux ; 8 b
         Mais celle de Jésus ne connoît point de terme, 6+6 c
         Et s'attache à l'aimé par de si puissants nœuds, 6+6 b
         Que jusqu'au plein effet des vœux, 8 b
70 Jusqu'à la fin des maux, elle tient toujours ferme. 6+6 c
         Souviens-toi donc toujours, quand un ami te sert 6+6 a
         Le plus à cœur ouvert, 6 a
         Que souvent son zèle est stérile ; 8 b
         Fais peu de fondement sur son plus haut crédit, 6+6 c
75 Et dans le même instant qu'il t'est le plus utile, 6+6 b
         Crois-le mortel, crois-le fragile, 8 b
         Et t'attriste encor moins lorsqu'il te contredit. 6+6 c
         Tel aujourd'hui t'embrasse et soutient ta querelle, 6+6 a
         Dont l'esprit infidèle 6 a
80 Dès demain voudra t'opprimer ; 8 b
         Et tel autre aujourd'hui contre toi s'intéresse, 6+6 c
         Que pour toi dès demain tu verras s'animer : 6+6 b
         Tant pour haïr et pour aimer 8 b
         Au gré du moindre vent tourne notre foiblesse ! 6+6 c
85 Ne t'assure qu'en Dieu, mets-y tout ton amour 6+6 a
         Jusqu'à ton dernier jour, 6 a
         Tout ton espoir, toute ta crainte : 8 b
         Il conduira ta langue, il réglera tes yeux, 6+6 c
         Et de quelque malheur que tu sentes l'atteinte, 6+6 b
90 Jamais il n'entendra ta plainte 8 b
         Qu'il ne fasse pour toi ce qu'il verra de mieux. 6+6 c
         L'homme n'a point ici de cité permanente : 6+6 a
         Où qu'il soit, quoi qu'il tente, 6 a
         Il n'est qu'un malheureux passant ; 8 b
95 Et si dans les travaux de son pèlerinage, 6+6 c
         L'effort intérieur d'un cœur reconnoissant 6+6 b
         Ne l'unit au bras tout-puissant, 8 b
         Il s'y promet en vain le calme après l'orage. 6+6 c
         Que regardes-tu donc, mortel, autour de toi, 6+6 a
100 Comme si quelque emploi 6 a
         T'y faisoit une paix profonde ? 8 b
         C'est au ciel, c'est en Dieu qu'il te faut habiter : 6+6 c
         C'est là, c'est en lui seul qu'un vrai repos se fonde ; 6+6 b
         Et quoi qu'étale ici le monde, 8 b
105 Ce n'est qu'avec dédain que l'œil s'y doit prêter. 6+6 c
         Tout ce qu'il te présente y passe comme une ombre, 6+6 a
         Et toi-même es du nombre 6 a
         De ces fantômes passagers : 8 b
         Tu passeras comme eux, et ta chute funeste 6+6 c
110 Suivra l'attachement à ces objets légers, 6+6 b
         Si pour éviter ces dangers 8 b
         Tu ne romps avec toi comme avec tout le reste. 6+6 c
         De ce triste séjour où tout n'est que défaut, 6+6 a
         Jusqu'aux pieds du très-haut, 6 a
115 Sache relever ta pensée ; 8 b
         Qu'à force de soupirs, de larmes et de vœux, 6+6 c
         Jusques à Jésus-Christ ta prière poussée 6+6 b
         Lui montre une ardeur empressée, 8 b
         D'où sans cesse pour lui partent de nouveaux feux. 6+6 c
120 Si tu t'y sens mal propre, et qu'entre tant d'épines 6+6 a
         Jusqu'aux grandeurs divines 6 a
         Tes forces ne puissent monter, 8 b
         S'il faut que sur la terre encor tu les essaies, 6+6 c
         Sa passion t'y donne assez où t'arrêter ; 6+6 b
125 Mais il faut pour la bien goûter 8 b
         Affermir ta demeure au milieu de ses plaies. 6+6 c
         Prends ce dévot refuge en toutes tes douleurs, 6+6 a
         Et tes plus grands malheurs 6 a
         Trouveront une issue aisée : 8 b
130 Tu sauras négliger quoi qu'il faille souffrir ; 6+6 c
         Les mépris te seront des sujets de risée, 6+6 b
         Et la médisance abusée 8 b
         Ne dira rien de toi dont tu daignes t'aigrir. 6+6 c
         Le monarque du ciel, le maître du tonnerre, 6+6 a
135 Méprisé sur la terre, 6 a
         Dans l'opprobre y finit ses jours ; 8 b
         Au milieu de sa peine, au fort de sa misère, 6+6 c
         Il vit tous ses amis lâches, muets et sourds : 6+6 b
         Tout lui refusa du secours, 8 b
140 Et tout l'abandonna, jusqu'à son propre père. 6+6 c
         Cet abandon lui plut, il aima ce mépris, 6+6 a
         Et pour être ton prix 6 a
         Il voulut être ta victime : 8 b
         Innocent qu'il étoit, il voulut endurer ; 6+6 c
145 Et toi, dont la souffrance est moindre que le crime, 6+6 b
         Tu t'oses plaindre qu'on t'opprime, 8 b
         Et croire que tes maux valent en murmurer ! 6+6 c
         Il eut des ennemis, il vit la médisance 6+6 a
         Noircir en sa présence 6 a
150 Ses plus sincères actions ; 8 b
         Et tu veux que chacun avec soin te caresse, 6+6 c
         Que chacun soit jaloux de tes affections, 6+6 b
         Qu'il coure à tes intentions, 8 b
         Et pour te mieux servir à l'envi s'intéresse ! 6+6 c
155 Dans les adversités l'âme fait ses trésors 6+6 a
         Des misères du corps ; 6 a
         Ce sont les épreuves des bonnes : 8 b
         Leur patience amasse alors sans se lasser ; 6+6 c
         Mais où pourra la tienne emporter des couronnes, 6+6 b
160 Si tous les soins que tu te donnes 8 b
         N'ont pour but que de fuir ce qui peut l'exercer ? 6+6 c
         Tu vois ton maître en croix, où ton péché le tue, 6+6 a
         Et tu peux à sa vue 6 a
         Te rebuter de quelque ennui ! 8 b
165 Ah ! Ce n'est pas ainsi qu'on a part à sa gloire ; 6+6 c
         Change, pauvre pécheur, change dès aujourd'hui : 6+6 b
         Souffre avec lui, souffre pour lui, 8 b
         Si tu veux avec lui régner par sa victoire. 6+6 c
         Si tu peux dans son sein une fois pénétrer 6+6 a
170 Jusqu'où savent entrer 6 a
         Les ardeurs d'une amour extrême, 8 b
         Si tu peux faire en terre un essai des plaisirs 6+6 c
         Où ce parfait amour abîme un cœur qui l'aime, 6+6 b
         Tu verras bientôt pour toi-même 8 b
175 Ta sainte indifférence avoir peu de desirs. 6+6 c
         Il t'importera peu que le monde s'en joue, 6+6 a
         Et t'offre de la roue 6 a
         Ou le dessus ou le dessous : 8 b
         Plus cet amour est fort, plus l'homme se méprise ; 6+6 c
180 Les opprobres n'ont rien qui ne lui semble doux, 6+6 b
         Et plus rudes en sont les coups, 8 b
         Plus il voit que de Dieu la main le favorise. 6+6 c
         L'amoureux de Jésus et de la vérité 6+6 a
         Avec sévérité 6 a
185 Au dedans de soi se ramène ; 8 b
         Et depuis que son cœur pleinement s'affranchit 6+6 c
         De toute affection désordonnée et vaine, 6+6 b
         De toute ambition humaine, 8 b
         Dans ce retour vers Dieu sans obstacle il blanchit. 6+6 c
190 Son âme détachée, et libre autant que pure, 6+6 a
         Par-dessus la nature 6 a
         Sans peine apprend à s'élever : 8 b
         Sitôt que de soi-même il cesse d'être esclave, 6+6 c
         Un ferme et vrai repos chez lui le vient trouver ; 6+6 b
195 Et quand il a pu se braver, 8 b
         Il n'a point d'ennemis qu'aisément il ne brave. 6+6 c
         Il sait donner à tout un véritable prix, 6+6 a
         Sans peser le mépris 6 a
         Ou l'estime qu'en fait le monde : 8 b
200 Vraiment sage et savant, il peut dire en tout lieu 6+6 c
         Qu'il ne tient point de lui sa doctrine profonde, 6+6 b
         Et que celle dont il abonde 8 b
         Ne se puise jamais qu'en l'école de Dieu. 6+6 c
         Dedans l'intérieur il ordonne sa voie, 6+6 a
205 Et dehors, quoi qu'il voie, 6 a
         Tout est peu de chose à ses yeux : 8 b
         Le zèle qui partout règne en sa conscience 6+6 c
         N'attend pour s'exercer ni les temps ni les lieux, 6+6 b
         Et pour aller de bien en mieux 8 b
210 Tout lieu, tout temps est propre à son impatience. 6+6 c
         Quelques tentations qui l'osent assaillir, 6+6 a
         Prompt à se recueillir, 6 a
         En soi-même il fait sa retraite ; 8 b
         Et comme il s'y retranche avec facilité, 6+6 c
215 Des attraits du dehors la douceur inquiète 6+6 b
         Jamais jusque-là ne l'arrête 8 b
         Qu'il se répande entier sur leur inanité. 6+6 c
         Ni le travail du corps, ni le soin nécessaire 6+6 a
         D'une pressante affaire 6 a
220 Ne l'emporte à se disperser ; 8 b
         Dans tous événements ce zèle trouve place ; 6+6 c
         La bonne occasion, il la sait embrasser ; 6+6 b
         La mauvaise, il la sait passer, 8 b
         Et faire son profit de ce qui l'embarrasse. 6+6 c
225 Ce bel ordre au dedans en chasse tout souci 6+6 a
         De ce que font ici 6 a
         Ceux qu'on blâme et ceux qu'on admire : 8 b
         Il ferme ainsi la porte à tous empêchements, 6+6 c
         Et sait qu'on n'est distrait du bien où l'âme aspire 6+6 b
230 Qu'autant qu'en soi-même on attire 8 b
         D'un vain extérieur les prompts amusements. 6+6 c
         Si la tienne une fois étoit bien dégagée, 6+6 a
         Bien nette, bien purgée 6 a
         De ces folles impressions, 8 b
235 Tout la satisferoit, tout lui seroit utile, 6+6 c
         Et Dieu, réunissant tes inclinations, 6+6 b
         De toutes occupations 8 b
         Te feroit en vrais biens une terre fertile. 6+6 c
         Mais n'étant pas encor ni bien mortifié, 6+6 a
240 Ni bien fortifié 6 a
         Contre les douceurs passagères, 8 b
         Souvent il te déplaît qu'au lieu de ces vrais biens, 6+6 c
         Tu ne te vois rempli que d'images légères, 6+6 b
         Dont les promesses mensongères 8 b
245 Troublent à tous moments la route que tu tiens. 6+6 c
         Ton cœur aime le monde ; et tout ce qui le brouille, 6+6 a
         Tout ce qui plus le souille, 6 a
         C'est cet impur attachement : 8 b
         Rejette ses plaisirs, romps avec leur bassesse ; 6+6 c
250 Et ce cœur vers le ciel s'élançant fortement, 6+6 b
         Saura goûter incessamment 8 b
         Du calme intérieur la parfaite allégresse. 6+6 c
mètre profils métriques : 6, 8, 6+6
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