COR_1/COR76
Pierre Corneille
Imitation De Jésus-Christ
1656
LIVRE TROISIÈME
CHAPITRE VII
Qu'il faut cacher la grâce de la dévotion
sous l'humilité.
         Tu veux être dévot, et je t'en fais la grâce ; 6+6 a
         Mais apprends qu'il la faut cacher, 8 b
         Et qu'un don que tu tiens si cher, 8 b
         Renfermé dans toi-même aura plus d'efficace. 6+6 a
5 Bien que tu saches ce qu'il vaut, 8 c
         Ne t'en élève pas plus haut ; 8 c
         Parles-en d'autant moins que plus je t'en inspire ; 6+6 d
         Et n'en prends pas l'autorité 8 e
         De donner plus de poids à ce que tu veux dire, 6+6 d
10 Par une sotte gravité. 8 e
         Le mépris de toi-même est le plus heureux signe 6+6 a
         Que tu sais connoître son prix : 8 b
         Sois donc ferme dans ce mépris, 8 b
         Et crains de perdre un bien dont tu te sens indigne. 6+6 a
15 Toutes ces petites douceurs 8 c
         Que le zèle épand dans les cœurs 8 c
         Ne sont pas de ce bien la garde la plus sûre. 6+6 d
         N'y mets aucun attachement ; 8 e
         Je te l'ai déjà dit, que telle est leur nature 6+6 d
20 Qu'elles passent en un moment. 8 e
         Dans ces heureux moments où ma grâce t'éclaire, 6+6 a
         Regarde avec humilité 8 b
         Quelle devient ta pauvreté 8 b
         Sitôt que cette grâce a voulu se soustraire. 6+6 a
25 Le grand progrès spirituel 8 c
         N'est pas au goût continuel 8 c
         Des sensibles attraits dont elle te console, 6+6 d
         Mais à souffrir sans murmurer 8 e
         Les maux qu'elle te laisse alors qu'elle s'envole, 6+6 d
30 Et ne te point considérer. 8 e
         Bien qu'en ce triste état tout te nuise et te fâche, 6+6 a
         Bien qu'une importune langueur 8 b
         Éteigne presque ta vigueur, 8 b
         Ne permets pas pourtant que ton feu se relâche : 6+6 a
35 Veille, prie, et ne quitte rien 8 c
         De ce que tu faisois de bien 8 c
         Alors que tu sentois ta ferveur plus entière ; 6+6 d
         Fais enfin suivant ton pouvoir, 8 e
         Suivant ce qui te reste en l'esprit de lumière, 6+6 d
40 Et tu rempliras ton devoir. 8 e
         Je me tiendrai toujours de ton intelligence, 6+6 a
         Pourvu que cette aridité, 8 b
         Pourvu que cette anxiété 8 b
         Ne se tourne jamais en pleine négligence. 6+6 a
45 Plusieurs bronchent à ce faux pas ; 8 c
         Et dès qu'ils perdent ces appas, 8 c
         Il semble par dépit qu'au surplus ils renoncent : 6+6 d
         Tout leur courage s'amollit, 8 e
         Et dans la nonchalance où leurs âmes s'enfoncent 6+6 d
50 Leur plus beau feu s'ensevelit. 8 e
         Ce n'est pas comme il faut se ranger à ma suite : 6+6 a
         L'homme a beau former un dessein, 8 b
         Il n'a pas toujours en sa main 8 b
         Tout ce qu'il se promet de sa bonne conduite. 6+6 a
55 Quelle que soit l'ardeur des vœux, 8 c
         C'est quand je veux et qui je veux 8 c
         Que console, où je veux, ma grâce toute pure ; 6+6 d
         Et de ses plus charmants attraits 8 e
         Mon vouloir souverain est la seule mesure, 6+6 d
60 Et non la ferveur des souhaits. 8 e
         Souvent cette ferveur, par ses douces amorces 6+6 a
         Fatale aux esprits imprudents, 8 b
         Fait succomber les plus ardents 8 b
         À force d'entreprendre au-dessus de leurs forces : 6+6 a
65 Ces dévots trop présomptueux 8 c
         Dans leurs élans impétueux 8 c
         Ne daignent réfléchir sur ce qu'ils peuvent faire, 6+6 d
         Et changent leur zèle en poison, 8 e
         Quand ils écoutent plus son ardeur téméraire 6+6 d
70 Que les avis de la raison. 8 e
         Ainsi ces indiscrets perdent bientôt mes grâces, 6+6 a
         Pour oser plus qu'il ne me plaît ; 8 b
         Et leur vol rencontre un arrêt 8 b
         Qui les rejette au rang des âmes les plus basses. 6+6 a
75 Pour fruit de leur témérité 8 c
         Ils retrouvent l'indignité 8 c
         Des imperfections qui leur sont naturelles, 6+6 d
         Afin que n'espérant rien d'eux, 8 e
         Et ne prétendant plus voler que sous mes ailes, 6+6 d
80 Ils me laissent régler leurs feux. 8 e
         Vous donc qui commencez à marcher dans ma voie, 6+6 a
         Chers apprentis de la vertu, 8 b
         Dans ce chemin que j'ai battu 8 b
         Portez, je le consens, grand cœur et grande joie ; 6+6 a
85 Mais gardez sous cette couleur 8 c
         D'écouter toute la chaleur 8 c
         Qui s'allume sans ordre en vos jeunes courages : 6+6 d
         Vous pourrez trébucher bien bas, 8 e
         Si vous ne choisissez les conseils des plus sages 6+6 d
90 Pour guides à vos premiers pas. 8 e
         C'est vous faire une folle et vaine confiance, 6+6 a
         De croire plus vos sentiments 8 b
         Que les solides jugements 8 b
         Qu'affermit une longue et sainte expérience. 6+6 a
95 Quelque bien que vous embrassiez, 8 c
         Quelques progrès que vous fassiez, 8 c
         Ils vous laissent à craindre une funeste issue, 6+6 d
         Si ce que vous avez d'amour 8 e
         Pour ces foibles clartés de votre propre vue, 6+6 d
100 S'obstine à fuir tout autre jour. 8 e
         L'esprit persuadé de sa propre sagesse 6+6 a
         Rarement reçoit sans ennui 8 b
         L'ordre ni les leçons d'autrui ; 8 b
         Il aime rarement à suivre une autre adresse. 6+6 a
105 L'innocente simplicité 8 c
         Que relève l'humilité 8 c
         Passe le haut savoir qu'enfle la suffisance, 6+6 d
         Et des fruits qu'il fait recueillir 8 e
         Le peu vaut mieux pour toi que la pleine abondance, 6+6 d
110 Si tu t'en peux enorgueillir. 8 e
         Sache régler ta joie : une âme est peu discrète 6+6 a
         Qui dans les plus heureux succès 8 b
         S'y livre avec un tel excès, 8 b
         Qu'elle va toute entière où ce transport la jette, 6+6 a
115 Avec trop de légèreté, 8 c
         De sa première pauvreté, 8 c
         Au milieu de mes dons, ingrate, elle s'oublie ; 6+6 d
         Et qui sait l'art d'en bien jouir 8 e
         Craint toujours de donner à ma grâce affoiblie 6+6 d
120 Quelque lieu de s'évanouir. 8 e
         Ne sois pas moins soigneux de régler la tristesse : 6+6 a
         C'est témoigner peu de vertu 8 b
         Que d'avoir un cœur abattu, 8 b
         Sitôt qu'un déplaisir violemment te presse. 6+6 a
125 Quelque grand que soit le malheur, 8 c
         Il ne faut pas que la douleur 8 c
         Forme aucun désespoir de ton impatience, 6+6 d
         Ni que le zèle rebuté 8 e
         Étouffe par dépit toute la confiance 6+6 d
130 Qu'il doit avoir en ma bonté. 8 e
         Fuis ces extrémités : quiconque en la bonace 6+6 a
         S'ose tenir trop assuré 8 b
         Devient lâche et mal préparé 8 b
         À la moindre tempête, à sa moindre menace. 6+6 a
135 Si tu peux te faire la loi, 8 c
         Toujours humble, toujours en toi, 8 c
         Toujours de ton esprit le véritable maître, 6+6 d
         Alors, moins prompt à succomber, 8 e
         Tu verras les périls que toutes deux font naître 6+6 d
140 Presque sans péril d'y tomber. 8 e
         Dans l'ardeur la plus forte et la mieux éclairée 6+6 a
         Conserve bien le souvenir 8 b
         De ce que tu dois devenir 8 b
         Lorsque cette clarté se sera retirée : 6+6 a
145 Dans l'éclipse d'un si beau jour 8 c
         Pense de même à son retour ; 8 c
         Fais briller ses rayons sans cesse en ta mémoire ; 6+6 d
         Et s'ils paroissent inconstants, 8 e
         Crois que c'est pour ton bien et pour ma propre gloire 6+6 d
150 Que je t'en prive quelque temps. 8 e
         Cette sorte d'épreuve est souvent plus utile, 6+6 a
         Bien qu'un peu rude à ta ferveur, 8 b
         Que si tu voyois ma faveur 8 b
         Rendre à tous tes souhaits l'événement facile. 6+6 a
155 L'amas des consolations, 8 c
         L'éclat des révélations, 8 c
         Ne sont pas du mérite une marque fort sûre ; 6+6 d
         Et ni par le degré plus haut, 8 e
         Ni par la suffisance à lire l'écriture, 6+6 d
160 On ne juge bien ce qu'il vaut. 8 e
         Il veut pour fondements de son prix légitime 6+6 a
         Une sincère humilité, 8 b
         Une parfaite charité, 8 b
         Un ferme désaveu de toute propre estime. 6+6 a
165 Celui-là seul sait mériter, 8 c
         Qui n'aspire qu'à m'exalter, 8 c
         Qui partout et sur tout ne cherche que ma gloire, 6+6 d
         Qui tient les mépris à bonheur, 8 e
         Et gagne sur soi-même une telle victoire, 6+6 d
170 Qu'il les goûte mieux que l'honneur. 8 e
mètre profils métriques : 6+6, 8
forme globale type : suite périodique
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CRISCO - Université de Caen Normandie