MOR_2/MOR62
Jean Moréas
Les Cantilènes
1886
HISTOIRES MERVEILLEUSES
LA VIEILLE FEMME DE BERKELEY
         Elle entendit geindre un corbeau pelé, 5+5
         La vieille femme de Berkeley. 4−5
         Elle l'entendit geindre sur sa tête, 5+5
         Dans le val de Nith, pendant la tempête. 5+5
5 Et la vieille dit : " je vais mourir, 5+4
         Le moine mon fils, qu'on l'aille quérir ; 5+5
         Qu'on aille quérir ma fille la nonne. 5+5
         Je vais mourir, et Dieu me pardonne ! " 4+5
         Son fils et sa fille nuitamment 5+4
10 Vinrent, amenant le saint sacrement. 5+5
         La vieille tressaillit lorsqu'ils entrèrent, 10
         Et ses yeux révulsés se dilatèrent. 10
         La vieille crispa ses doigts maigris, 5+4
         La vieille hurla d'effroyables cris : 5+5
15 " ah ! Miséricorde ! éloignez vite 5+4
         Le saint sacrement, car je suis maudite. 5+5
         J'ai mangé sans dégoût et sans remords, 10
         Pendant le sabbat, de la chair de morts. 5+5
         J'ai su le secret des philtres infâmes, 5+5
20 Et l'herbe qui fait avorter les femmes. 5+5
         Pour raviver mes poumons gangrenés 5−5
         J'ai humé l'haleine des nouveau-nés. 5−5
         Bientôt de l'enfer je serai la cible, 5+5
         Et mon crime, hélas ! Est irrémissible ! 5+5
25 Aspergez mon linceul d'eau sainte, et puis 10
         Placez sur mon sein des branches de buis. 5+5
         Que dans l'église une forte chaîne 4+5
         Attache au pa mon cercueil de chêne. 5+5
         Que des cierges bénits en quanti 10
30 Baignent mon cercueil de leur clarté. 5+4
         Que des prêtres récitent des prières, 10
         Pendant trois jours, pendant trois nuits entières. 10
         Que les gros bourdons aux lourds battants, 5+4
         Que les bourdons sonnent fort et longtemps. 5−5
35 Ma fille, mon fils, faites de la sorte, 5+5
         Pour préserver des démons la morte. " 4+5
         La vieille femme se tut soudain, 4−5
         Et son regard devint incertain. 4+5
         Le sang se figea sous sa peau glae. 5+5
40 La vieille femme était trépassée. 4+5
         On l'aspergea d'eau bénite, et puis 4+5
         On mit sur son sein des branches de buis. 5+5
         Au milieu de l'église une chaîne 4−5
         Solide fixa son cercueil de chêne. 5+5
45 De grands cierges blancs en quanti 5+4
         Lui firent un nimbe de clarté. 5+4
         Tout autour des prêtres récitèrent 5+4
         La messe, et cinquante chantres chantèrent. 5−5
         Et les gros bourdons aux lourds battants, 5+4
50 Les bourdons sonnèrent fort et longtemps. 5−5
         La première nuit, la clarté des cierges 5+5
         Fut pure ainsi que des regards de vierges. 5+5
         Mais l'on entendit la voix des démons 5+5
         Pareille au vent d'ouest balayant les monts. 5+5
55 Les prêtres récitaient la messe sainte, 10
         Et leur zèle était mêlé de crainte. 5+4
         Et plus fort toujours les battants battaient, 5+5
         Et plus haut toujours les chantres chantaient. 5+5
         Devant le cercueil le moine marmonne 5+5
60 Son rosaire, avec sa sœur la nonne. 5+4
         Et le coq chanta dans le matin clair, 5+5
         Et les démons s'enfuirent dans l'air. 4+5
         La seconde nuit, un éclat sinistre 5+5
         Vêtit les pécheurs d'ocre et de bistre ; 5+4
65 Et l'on entendit l'ululement 5+4
         Des démons monter plus distinctement. 5+5
         Les cloches sonnaient à toute voe, 5+5
         Les chantres chantaient l'âme désoe, 5+5
         Et les prêtres priaient tout tremblants 9
70 Pâles et tremblants sous leurs surplis blancs. 5+5
         Et rempli d'effroi le moine marmonne 5+5
         Son rosaire, auprès de sa sœur la nonne. 5+5
         Et le coq chanta dans le matin d'or, 5+5
         Et les démons s'enfuirent encor. 4+5
75 La troisième nuit vint enfin. Livide, 5+5
         Dans l'ombre où circule une odeur fétide, 5+5
         La flamme des grands cierges consumés, 5+5
         Oscille dans les ustres gemmés. 4−5
         Au loin les démons dansent une ronde, 5+5
80 Et l'on entend leur voix, leur voix qui gronde 5−5
         Pareille au vent d'ouest et pareille aux flots 5+5
         Qui battent les caps et les îlots. 5+4
         Et l'on entend leur bouche qui ricane 5−5
         Comme une gueule de barbacane. 4−5
85 Et les prêtres restent tout tremblants 5+4
         Tremblants et muets sous leurs surplis blancs. 5+5
         Et la nonne et le moine son frère 4+5
         Tombent la face contre la terre. 4−5
         Et les cloches, hélas ! Ne tintent plus, 10
90 Tant les sonneurs de terreur sont perclus. 5−5
         Les saints claquent des dents au fond des châsses. 5−5
         Avec fracas s'écroulent les rosaces. 10
         Flambeaux éteints et psaumes finis, 4+5
         Gloire à l'enfer et péchés punis ! 4+5
95 Alors, brisant les verrous de la porte 5−5
         Un démon vient pour emmener la morte. 5−5
         Un grand démon à l'œil phosphorescent : 5−5
         L'église semble rouge de sang. 4−5
         À son appel, malgré cordes et chaîne, 10
100 S'ouvre à l'instant le lourd cercueil de chêne 5−5
         " péchés punis, et gloire à l'enfer ! 4+5
         Reconnais-tu messire Lucifer ? " 10
         La morte se leva blafarde et roide, 10
         Son linceul trem d'une sueur froide. 5+5
105 Sur la route un cheval les attendait 10
         Qui par les naseaux des flammes rendait. 5+5
         Le démon fit monter la vieille en croupe, 10
         Et partit au galop avec sa troupe. 10
         Il partit au galop par des chemins 10
110 Dont le roi Christus garde les humains ! 5+5
mètre profils métriques : 5÷5, 4÷5
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