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Théodore de Banville
Les Cariatides
1842
LIVRE PREMIER
LES CARIATIDES
         C'est un palais du dieu, | tout rempli de sa gloire. 6+6
         Cariatides sœurs, | des figures d'ivoire 6+6
         Portent le monument | qui monte à l'éther bleu, 6+6
         Fier comme le témoin | d'une immortelle histoire. 6+6
5 Quoique l'archer soleil | avec ses traits de feu 6+6
         Morde leurs seins polis | et vise à leurs prunelles, 6+6
         Elles ne baissent pas | les regards pour si peu. 6+6
         Même le lourd amas | des pierres solennelles 6+6
         Sous lesquelles Atlas | plierait comme un roseau, 6+6
10 Ne courbera jamais | leurs têtes fraternelles. 6+6
         Car elles savent bien | que le mâle ciseau 6+6
         Qui fouilla sur leurs fronts | l'architrave et les frises 6+6
         N'en chassera jamais | le zéphyre et l'oiseau. 6+6
         Hirondelles du ciel, | sans peur d'être surprises 6+6
15 Vous pouvez faire un nid | dans notre acanthe en fleur : 6+6
         Vous n'y casserez pas | votre aile, tièdes brises. 6+6
         Ô filles de Paros, | le sage ciseleur 6+6
         Qui sur ces médaillons | a mis les traits d'Hélène 6+6
         Fuit le guerrier sanglant | et le lâche oiseleur. 6+6
20 Bravez même l'orage | avec son âpre haleine 6+6
         Sans craindre le fardeau | qui pèse à votre front, 6+6
         Car vous ne portez pas | l'injustice et la haine. 6+6
         Sous vos portiques fiers, | dont jamais nul affront 6+6
         Ne fera tressaillir | les radieuses lignes, 6+6
25 Les héros et les dieux | de l'amour passeront. 6+6
         Les voyez-vous, les uns | avec des folles vignes 6+6
         Dans les cheveux, ceux-là | tenant contre leur sein 6+6
         La lyre qui s'accorde | au chant des hommes-cygnes ? 6+6
         Voici l'aïeul Orphée, | attirant un essaim 6+6
30 D'abeilles, Lyæus | qui nous donna l'ivresse, 6+6
         Éros le bienfaiteur | et le pâle assassin. 6+6
         Et derrière Aphrodite, | ange à la blonde tresse, 6+6
         Voici les grands vaincus | dont les cœurs sont brisés, 6+6
         Tous les bannis dont l'âme | est pleine de tendresse ; 6+6
35 Tous ceux qui sans repos | se tordent embrasés 6+6
         Par la cruelle soif | de l'amante idéale, 6+6
         Et qui s'en vont au ciel, | meurtris par les baisers, 6+6
         Depuis Phryné, pareille | à l'aube orientale, 6+6
         Depuis cette lionne | en quête d'un chasseur 6+6
40 Qui but sa perle au fond | de la coupe fatale, 6+6
         Jusqu'à toi, Prométhée, | auguste ravisseur ! 6+6
         Jusqu'à don Juan qui cherche | un lys dans les tempêtes ! 6+6
         Jusqu'à toi, jusqu'à toi, | grande Sappho, ma sœur ! 6+6
         J'ai voulu, pour le jour | des éternelles fêtes 6+6
45 Réparer, fils pieux | de leur gloire jaloux, 6+6
         Le myrte et les lauriers | qui couronnent leurs têtes. 6+6
         J'ai lavé de mes mains | leurs pieds poudreux. Et vous, 6+6
         Plus belles que le chœur | des jeunes atlantides, 6+6
         Alors qu'ils vous verront | d'un œil terrible et doux, 6+6
50 Saluez ces martyrs, | ô mes cariatides ! 6+6
mètre profil métrique : 6+6
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