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Théodore de Banville
Les Exilés
1867
LA BELLE AUDE
         En arrivant | dans sa ville aux cent tours, 4+6
         Charles s'écrie : | " ah ! Cœurs pleins d'artifice ! 4+6
         Ah ! Mécréants ! | Pourvoyeurs de vautours ! 4+6
         Il faut enfin | qu'on vous anéantisse. 4+6
5 Que tous les pairs | de ma cour de justice 4+6
         Viennent, dit-il, | me trouver sans délais : 4+6
         Je veux qu'on parte | et qu'on les avertisse. " 4+6
         Mais en passant | le seuil de son palais, 4+6
         Sous un habit | d'argent l'émeraude 4+6
10 Jette ses feux | près du rubis sanglant, 4+6
         Il voit venir | près de lui la belle Aude 4+6
         Aux fins cheveux | d'or pâle et ruisselant. 4+6
         " Sire, dit-elle | au roi pâle et tremblant 4+6
         Que le désir | de la vengeance affame, 4+6
15 donc est-il | votre neveu Roland, 4+6
         Qui m'a juré | de me prendre pour femme ? " 4+6
         À ce discours | le puissant empereur, 4+6
         Le vieux lion | couronné, le grand chêne, 4+6
         Baisse la tête | et frémit de terreur. 4+6
20 De larges pleurs | brûlants, des pleurs de haine, 4+6
         Tombent à flots | dans sa barbe hautaine : 4+6
         " Hélas ! Dit-il, | ce faiseur de travaux, 4+6
         Cet artisan | d'exploits, mon capitaine, 4+6
         Le bon Roland, | est mort à Roncevaux. 4+6
25 Mais, ô ma sœur ! | Amie au col du cygne, 4+6
         Je te promets | un époux, fils d'aïeux 4+6
         Fiers de lignage | et de valeur insigne 4+6
         Pour te servir | à la face des cieux. 4+6
         Il séchera | les larmes de tes yeux 4+6
30 Qui pleureraient | toujours de chers fantômes. 4+6
         C'est mon Louis, | je ne puis dire mieux : 4+6
         Il est mon fils, | il aura mes royaumes. " 4+6
         Aude sourit. | Vite, un rayon charmant 4+6
         Fleurit sa lèvre | austère que l'on vante : 4+6
35 " Je le vois bien, | dit-elle doucement 4+6
         À l'empereur | tout glacé d'épouvante, 4+6
         Vous vouliez donc | railler votre servante ! 4+6
         Vous m'avez dit | ces choses-là par jeu ! 4+6
         Que, Roland mort, | Aude reste vivante ! 4+6
40 Cela ne plaise | à notre seigneur Dieu ! " 4+6
         Elle pâlit. | Comme dans la campagne 4+6
         Se brise un lys, | la jeune fille ainsi 4+6
         Se laisse choir | aux pieds de Charlemagne, 4+6
         Le cœur brisé | par un si grand souci. 4+6
45 Sa lèvre est blême | et son cœur est transi, 4+6
         La voilà morte | et froide et son front penche 4+6
         Morte à toujours ! | Dieu lui fasse merci 4+6
         Et dans les cieux | prenne son âme blanche ! 4+6
         L'empereur tremble | et tressaille ; d'abord 4+6
50 Il ne la croit | que pâmée ; il la frôle ; 4+6
         Il la soulève | en tremblant, lui si fort ! 4+6
         La tête, hélas ! | Retombe sur l'épaule. 4+6
         Va, c'en est fait, | ô perle de la Gaule ! 4+6
         Ses longs cheveux, | tandis qu'elle s'endort, 4+6
55 Tombent pareils | à des branches de saule : 4+6
         C'est bien le doigt | farouche de la mort. 4+6
         Charles, pensif, | navré dans ses tristesses, 4+6
         Ayant connu | cette vaillante amour, 4+6
         Au même instant | mande quatre comtesses 4+6
60 Qu'il fit venir | en grand deuil à sa cour 4+6
         Pour veiller Aude | aux bras blancs nuit et jour. 4+6
         Et puis elle eut | sa place aux pieds des anges, 4+6
         Dans un moutier | de nonnains, doux séjour 4+6
         de Marie | on chante les louanges. 4+6
65 Sa blanche tombe | est sous un noir buisson 4+6
         l'aubépine | étend ses longues branches. 4+6
         Le rossignol | en suave chanson 4+6
         Y vient la nuit | jeter ses notes franches ; 4+6
         La violette | et les sombres pervenches 4+6
70 Semblent gémir | sur un trépas si beau, 4+6
         Et l'on verra | des roses toutes blanches 4+6
         Pendant mille ans | fleurir sur son tombeau. 4+6
         Car elle est morte, | aimable entre les vierges ! 4+6
         Et Ganelon | attend son jugement, 4+6
75 Vil, enchné, | meurtri, fouetté de verges. 4+6
         Mais Aude morte | égale son amant. 4+6
         Dans le sépulcre | elle dort fièrement, 4+6
         Et Charles pleure | encor cette pucelle 4+6
         Qui fut sans tache | ainsi qu'un diamant, 4+6
80 Et brave cœur | et gente demoiselle. 4+6
mètre profil métrique : 4+6
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