CHE_1/CHE17
André de Chénier
ŒUVRES POÉTIQUES
tome I
1790
ÉLÉGIES ANTIQUES
I
Le Jeune Malade
         APOLLON, dieu sauveur, dieu des savants mystères, 12
         Dieu de la vie, et dieu des plantes salutaires, 12
         Dieu vainqueur de Python, dieu jeune et triomphant, 12
         Prends pitié de mon fils, de mon unique enfant ! 12
5 Prends pitié de sa mère aux larmes condamnée, 12
         Qui ne vit que pour lui, qui meurt abandonnée, 12
         Qui n'a pas dû rester pour voir mourir son fils ! 12
         Dieu jeune, viens aider sa jeunesse. Assoupis, 12
         Assoupis dans son sein cette fièvre brûlante 12
10 Qui dévore la fleur de sa vie innocente. 12
         Apollon ! si jamais, échappé du tombeau, 12
         Il retourne au Ménale avoir soin du troupeau, 12
         Ces mains, ces vieilles mains orneront ta statue 12
         De ma coupe d'onyx à tes pieds suspendue ; 12
15 Et, chaque été nouveau, d'un jeune taureau blanc 12
         La hache à ton autel fera couler le sang. 12
         « Eh bien, mon fils, es-tu toujours impitoyable ? 12
         Ton funeste silence est-il inexorable ? 12
         Enfant, tu veux mourir ? Tu veux, dans ses vieux ans, 12
20 Laisser ta mère seule avec ses cheveux blancs ? 12
         Tu veux que ce soit moi qui ferme ta paupière ? 12
         Que j'unisse ta cendre à celle de ton père ? 12
         C'est toi qui me devais ces soins religieux, 12
         Et ma tombe attendait tes pleurs et tes adieux. 12
25 Parle, parle, mon fils ! quel chagrin te consume ? 12
         Les maux qu'on dissimule en ont plus d'amertume. 12
         Ne lèveras-tu point ces yeux appesantis ? 12
         « — Ma mère, adieu ; je meurs, et tu n'as plus de fils. 12
         Non, tu n'as plus de fils, ma mère bien-aimée. 12
30 Je te perds. Une plaie ardente, envenimée, 12
         Me ronge ; avec effort je respire, et je crois 12
         Chaque fois respirer pour la dernière fois. 12
         Je ne parlerai pas. Adieu ; ce lit me blesse, 12
         Ce tapis qui me couvre accable ma faiblesse ; 12
35 Tout me pèse et me lasse. Aide-moi, je me meurs. 12
         Tourne-moi sur le flanc. Ah ! j'expire ! ô douleurs ! 12
         — Tiens, mon unique enfant, mon fils, prends ce breuvage ; 12
         Sa chaleur te rendra ta force et ton courage. 12
         La mauve, le dictame ont, avec les pavots, 12
40 Mêlé leurs sucs puissants qui donnent le repos ; 12
         Sur le vase bouillant, attendrie à mes larmes, 12
         Une Thessalienne a composé des charmes. 12
         Ton corps débile a vu trois retours du soleil 12
         Sans connaître Cérès, ni tes yeux le sommeil. 12
45 Prends, mon fils, laisse-toi fléchir à ma prière ; 12
         C'est ta mère, ta vieille inconsolable mère 12
         Qui pleure, qui jadis te guidait pas à pas, 12
         T'asseyait sur son sein, te portait dans ses bras ; 12
         Que tu disais aimer, qui t'apprit à le dire, 12
50 Qui chantait, et souvent te forçait à sourire 12
         Lorsque tes jeunes dents, par de vives douleurs, 12
         De tes yeux enfantins faisaient couler des pleurs. 12
         Tiens, presse de ta lèvre, hélas ! pâle et glacée, 12
         Par qui cette mamelle était jadis pressée. 12
55 Que ce suc te nourrisse et vienne à ton secours, 12
         Comme autrefois mon lait nourrit tes premiers jours. 12
         « — O coteaux d'Érymanthe ! ô vallons ! ô bocage ! 12
         O vent sonore et frais qui troublait le feuillage, 12
         Et faisait frémir l'onde, et sur leur jeune sein 12
60 Agitait les replis de leur robe de lin ! 12
         De légères beautés troupe agile et dansante… 12
         Tu sais, tu sais, ma mère ? aux bords de l'Érymanthe, 12
         Là, ni loups ravisseurs, ni serpents, ni poisons… 12
         O visage divin ! ô fêtes ! ô chansons ! 12
65 Des pas entrelacés, des fleurs, une onde pure, 12
         Aucun lieu n'est si beau dans toute la nature. 12
         Dieux ! ces bras et ces flancs, ces cheveux, ces pieds nus, 12
         Si blancs, si délicats ! je ne te verrai plus ! 12
         Oh ! portez, portez-moi sur les bords d'Érymanthe ; 12
70 Que je la voie encor, cette vierge dansante ! 12
         Oh ! que je voie au loin la fumée à longs flots 12
         S'élever de ce toit au bord de cet enclos… 12
         Assise à tes côtés, ses discours, sa tendresse, 12
         Sa voix ! trop heureux père ! enchante ta vieillesse. 12
75 Dieux ! par-dessus la haie élevée en remparts, 12
         Je la vois, à pas lents, en longs cheveux épars, 12
         Seule, sur un tombeau, pensive, inanimée, 12
         S'arrêter et pleurer sa mère bien-aimée. 12
         Oh ! que tes yeux sont doux ! que ton visage est beau ! 12
80 Viendras-tu point aussi pleurer sur mon tombeau ? 12
         Viendras-tu point aussi, la plus belle des belles, 12
         Dire sur mon tombeau : « Les Parques sont cruelles ! 12
         « — Ah ! mon fils, c'est l'amour, c'est l'amour insensé 12
         Qui t'a jusqu'à ce point cruellement blessé ? 12
85 Ah ! mon malheureux fils ! Oui, faibles que nous sommes, 12
         C'est toujours cet amour qui tourmente les hommes. 12
         S'ils pleurent en secret, qui lira dans leur cœur 12
         Verra que c'est toujours cet amour en fureur. 12
         Mais, mon fils, mais dis-moi, quelle belle dansante, 12
90 Quelle vierge as-tu vue au bord de l'Érymanthe ? 12
         N'es-tu pas riche et beau ? du moins quand la douleur 12
         N'avait point de ta joue éteint la jeune fleur ! 12
         Parle. Est-ce cette Églé, fille du roi des ondes, 12
         Ou cette jeune Irène aux longues tresses blondes ? 12
95 Ou ne sera-ce point cette fière beauté 12
         Dont j'entends le beau nom chaque jour répété, 12
         Dont j'apprends que partout les belles sont jalouses ? 12
         Qu'aux temples, aux festins, les mères, les épouses, 12
         Ne sauraient voir, dit-on, sans peine et sans effroi ? 12
100 Cette belle Daphné ?… — Dieux ! ma mère, tais-toi, 12
         Tais-toi. Dieux ! qu'as-tu dit ? Elle est fière, inflexible ; 12
         Comme les immortels, elle est belle et terrible ! 12
         Mille amants l'ont aimée ; ils l'ont aimée en vain. 12
         Comme eux j'aurais trouvé quelque refus hautain. 12
105 Non, garde que jamais elle soit informée… 12
         Mais, ô mort ! ô tourment ! ô mère bien-aimée ! 12
         Tu vois dans quels ennuis dépérissent mes jours. 12
         Ma mère bien-aimée, ah ! viens à mon secours ; 12
         Je meurs ; va la trouver : que tes traits, que ton âge, 12
110 De sa mère à ses yeux offrent la sainte image. 12
         Tiens, prends cette corbeille et nos fruits les plus beaux, 12
         Prends notre Amour d'ivoire, honneur de ces hameaux, 12
         Prends la coupe d'onyx à Corinthe ravie, 12
         Prends mes jeunes chevreaux, prends mon cœur, prends ma vie, 12
115 Jette tout à ses pieds ; apprends-lui qui je suis ; 12
         Dis-lui que je me meurs, que tu n'as plus de fils. 12
         Tombe aux pieds du vieillard, gémis, implore, presse ; 12
         Adjure deux et mers, dieu, temple, autel, déesse. 12
         Pars ; et si tu reviens sans les avoir fléchis, 12
120 Adieu, ma mère, adieu, tu n'auras plus de fils. 12
         « — J'aurai toujours un fils, va, la belle Espérance 12
         Me dit… » Elle s'incline, et, dans un doux silence, 12
         Elle couvre ce front, terni par les douleurs, 12
         De baisers maternels entremêlés de pleurs. 12
125 Puis elle sort en hâte, inquiète et tremblante, 12
         Sa démarche est de crainte et d'âge chancelante. 12
         Elle arrive ; et bientôt revenant sur ses pas, 12
         Haletante, de loin : « Mon cher fils, tu vivras, 12
         Tu vivras. » Elle vient s'asseoir près de la couche. 12
130 Le vieillard la suivait, le sourire à la bouche. 12
         La jeune belle aussi, rouge et le front baissé, 12
         Vient, jette sur le lit un coup d'œil. L'insensé 12
         Tremble ; sous ses tapis il veut cacher sa tête. 12
         « Ami, depuis trois jours tu n'es d'aucune fête, 12
135 Dit-elle ; que fais-tu ? Pourquoi veux-tu mourir ? 12
         Tu souffres. On me dit que je peux te guérir ; 12
         Vis, et formons ensemble une seule famille : 12
         Que mon père ait un fils et ta mère une fille. » 12
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