CHE_1/CHE22
André de Chénier
ŒUVRES POÉTIQUES
tome I
1790
ÉLÉGIES ANTIQUES
VI
L'Esclave
Dire en quatre vers que, sur le rivage de telle île (la plus près de Délos),
un jeune esclave délien venait dire ceci chaque jour :
         Ah ! vierge infortunée !était-ce la douleur 6+6
         Qui devait de ton frontcueillir la jeune fleur ? 6+6
         Mais, oh oui ! que ton cœursoit nourri d'amertume, 6+6
         Que des pâles regretsla langueur te consume ! 6+6
5 Plutôt que si, créduleà de nouveaux amants, 6+6
         Ils égaraient ta boucheen de nouveaux serments, 6+6
         Et de vœux et d'amourenivrant ton oreille, 6+6
         Ranimaient de ton frontl'allégresse vermeille. 6+6
         Ah dieux ! quand je péris !quand l'absence et l'amour, 6+6
10 Me versent du poisonsur chaque instant du jour, 6+6
         Quand les rides d'ennuiflétrissent ma jeunesse, 6+6
         Si quelque audacieuxet t'assiège et te presse, 6+6
         Si sa main se prometde posséder ta main, 6+6
         Si, sans voir dans tes yeuxni courroux ni dédain, 6+6
15 Il dit : « C'est donc aux mortsque tu vis enchnée ? 6+6
         Vierge, un deuil solitaireest donc ton hyménée ? 6+6
         Est-ce à toi de vieilliren des pleurs superflus ? 6+6
         Il ne reviendra pas ;sans doute il ne vit plus ! » 6+6
         Il vit, il vit encore.Il revient. Tremble ! Arrête. 6+6
20 Crains que mon désespoirn'invoque sur ta tête 6+6
         Les dieux persécuteursde qui manque à sa foi ! 6+6
         Cette main, ces serments,ces baisers sont à moi. 6+6
         Gardez-la-moi, Gémeaux,fils et rois de notre île ! 6+6
         Notre amour, sous vos yeux,croissait dans votre asile, 6+6
25 Et Junon Illythie,et vous tous, dieux témoins, 6+6
         Qui du lit nuptialprenez d'augustes soins, 6+6
         N'oubliez point l'absentque les humains oublient ! 6+6
         Je la confie à vous.Que les nœuds qui nous lient, 6+6
         Les ordres maternels,ma voix, nos premiers ans, 6+6
30 Vos foudres, le remordstoujours, toujours présents, 6+6
         M'environnant son cœurd'une garde éternelle, 6+6
         .............................................................................
         Si de quelque entretienl'insidieux détour 6+6
         Voulait lui déguiserquelque amorce d'amour, 6+6
35 Tonnez, et qu'elle fuie.Au sein des nuits peureuses, 6+6
         Faites entrer la fouleaux ailes ténébreuses 6+6
         Des songes messagersde terreur et d'effroi, 6+6
         Pour me remplir ce litqui n'est permis qu'à moi. 6+6
         Agitez son sommeilde lugubres images, 6+6
40 Montrez-lui, montrez-lui,sur de lointains rivages, 6+6
         Seul, son nom à la bouche,et pâle et furieux, 6+6
         Ce malheureux qui meurten attestant les dieux ! 6+6
         Nourrice d'Apollon, etc ....................................................
         Mer vaste ................................................................................
45 ............................ Et tes flots qui brisent les vaisseaux
         Sont, auprès de mon cœur,et calmes et tranquilles. 6+6
         .............................................................................
         Triste vieillard, depuisque pour tes cheveux blancs 6+6
         Il n'est plus de soutiende tes jours chancelants, 6+6
50 Que ton fils orphelinn'est plus à son vieux père, 6+6
         Renfermé sous ton toitet fuyant la lumière, 6+6
         Un sombre ennui t'opprimeet dévore ton sein. 6+6
         Sur ton siège de hêtre,ouvrage de ma main, 6+6
         Sourd à tes serviteurs,à tes amis eux-mêmes, 6+6
55 Le front baissé, l'œil sec,et le visage blême, 6+6
         Tout le jour en silence,à ton foyer assis, 6+6
         Tu restes pour attendreou la mort ou ton fils. 6+6
         Et toi, toi, que fais-tu,seule et désespérée, 6+6
         De ton faon dans les ferslionne séparée ? 6+6
60 J'entends ton abandonlugubre et gémissant, 6+6
         Sous tes mains en fureurton sein retentissant, 6+6
         Ton deuil pâle, éploré,promené par la ville, 6+6
         Tes cris, tes longs sanglotsremplissant toute l'île. 6+6
         Les citoyens de loinreconnaissent tes pleurs. 6+6
65 « La voici, disent-ils,la femme de douleurs ! » 6+6
         L'étranger, te voyantmourante, échevelée, 6+6
         Demande : « Qu'as-tu donc,ô femme désolée ! » 6+6
         Ce qu'elle a ? tous les dieuxcontre elle sont unis : 6+6
         La femme désolée,elle a perdu son fils. 6+6
70 Son fils esclave meurtloin de sa main chérie. 6+6
Après son discours il se lève… mais la jeune… cachée, l'avait écouté, et, tout en larmes, courut à son père… O mon père, tu m'as promis de m'unir bientôt à… Celui-ci pleure son amante,… viens le voir au rivage, il invoque la mort, il pleure… Rends-lui sa liberté. Une larme vient humecter la paupière du vieillard…
         « Eh bien, dit-il, enfant,puisqu'ainsi tu le veux, 6+6
         Marchons. Ce jeune esclaveest donc bien malheureux ? 6+6
         Quel mortel est heureux ?Nous souffrons tous. Il pleure ? 6+6
         J'ai pleuré. Jupiterdans sa haute demeure, 6+6
75 Dit encor le poète,a deux grands vases pleins 6+6
         Des destins de la terreet du sort des humains. 6+6
         L'un contient les plaisirs,les succès, l'allégresse, 6+6
         L'autre les durs revers,les larmes, la tristesse. 6+6
         Jupiter, à l'instantque nous venons au jour, 6+6
80 Dans ces vases, pour nous,va puisant tour à tour, 6+6
         Et nous mêle une vie,hélas ! souvent amère. 6+6
         Plus d'un mortel n'ont partqu'au vase de misère ; 6+6
         Mais le dieu ne veut pasque nul mortel jamais 6+6
         S'abreuve sans mélangeau vase des bienfaits. 6+6
85 Et ceux-là sont heureuxet sont dignes d'envie 6+6
         Qui pleurent seulementla moitié de leur vie. » 6+6
         Il s'approche, et mettantles deux mains sur sa tête : 6+6
         « Oui, sois libre, Hermias !… Phœbus conservateur, 6+6
         Jupiter protecteur,sauveur, libérateur, 6+6
90 Et vous, dieux infernaux,et vous, sœurs vengeresses, 6+6
         Et qui que vous soyez,hommes, dieux et déesses, 6+6
         Je vous prends à témoinqu'Hermias de Délos 6+6
         Est libre. — Va, mon fils,et repasse les flots. 6+6
         Revois de ta Délosla rive fortunée ; 6+6
95 Dis à ta belle amante,aux autels d'Hyménée, 6+6
         Qu'Ariston de Thénosest un vieillard pieux, 6+6
         Qui porte un cœur humainet respecte les dieux. 6+6
mètre profil métrique : 6+6
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