CHE_1/CHE79
André de Chénier
ŒUVRES POÉTIQUES
tome I
1790
POÈMES
Suzanne
POÈME EN SIX CHANTS
PREMIER CHANT
         JE dirai l'innocence | en butte à l'imposture, 6+6
         Et le pouvoir inique, | et la vieillesse impure, 6+6
         L'enfance auguste et sage, | et Dieu, dans ses bienfaits, 6+6
         Qui daigne la choisir | pour venger les forfaits. 6+6
5 O fille du Très-Haut, | organe du génie, 6+6
         Voix sublime et touchante, | immortelle harmonie, 6+6
         Toi qui fais retentir | les saints échos du ciel 6+6
         D'hymnes que vont chanter, | près du trône éternel, 6+6
         Les jeunes séraphins | aux ailes enflammées ; 6+6
10 Toi qui vins sur la terre | aux vallons idumées 6+6
         Répéter la tendresse | et les transports si doux 6+6
         De la belle d'Égypte | et du royal époux ; 6+6
         Et qui, plus fière, aux bords | la Tamise gronde, 6+6
         As, depuis, fait entendre | et l'enfance du monde, 6+6
15 Et le chaos antique, | et les anges pervers, 6+6
         Et les vagues de feu | roulant dans les enfers, 6+6
         Et des premiers humains | les chastes hyménées, 6+6
         Et les douceurs d'Éden | sitôt abandonnées, 6+6
         Viens ; coule sur ma bouche, | et descends dans mon cœur. 6+6
20 Mets sur ma langue un peu | de ce miel séducteur 6+6
         Qu'en des vers tout trempés | d'une amoureuse ivresse 6+6
         Versait du sage roi | la langue enchanteresse ; 6+6
         Un peu de ces discours | grands, profonds comme toi, 6+6
         Paroles de délice | ou paroles d'effroi 6+6
25 Aux lèvres de Milton | incessamment écloses, 6+6
         Grand aveugle dont l'âme | a su voir tant de choses ! 6+6
Départ de Joachim dont les deux vieillards, ses faux amis, convoitent l'épouse, Suzanne.
         ........................................... et quand la nuit tranquille
         Commençait de s'asseoir | sur les tours de la ville, 6+6
         Tous les deux, se glissant | par des chemins divers, 6+6
30 Retournent vers ce toit | ou leur âme est aux fers. 6+6
         Au seuil de Joachim | ils arrivent ensemble, 6+6
         Se rencontrent. Chacun | veut fuir, recule, tremble, 6+6
         Craint les regards de l'autre, | inquiet, incertain, 6+6
         Confus de son silence. | Et Manassès enfin : 6+6
35 « Mais, Séphar, je croyais | qu'au sein de ta famille 6+6
         Tu pressais dans tes bras | et ta femme et ta fille. 6+6
         J'attendais peu qu'ici, | pour ne te rien celer 6+6
         — Toi-même, dit Séphar, | qui peut t'y rappeler ? 6+6
         Joachim est absent, | tu le sais… Dans ton âme, 6+6
40 Peut-être pensais-tu | que l'amour de sa femme 6+6
         L'a déjà, malgré lui | — Non, non, dit Manassès, 6+6
         Pour un plus long séjour | j'ai vu tous ses apprêts. 6+6
         Je venais… Sur ce seuil | c'est lui qui me rappelle. 6+6
         Il se peut que déjà | quelque esclave fidèle 6+6
45 Soit venu. » Mais Séphar | sourit et l'interrompt, 6+6
         Et d'un regard peant, | et secouant le front : 6+6
         « Va, je sais quel projet | t'amène et te tourmente ; 6+6
         Joachim est absent, | mais Suzanne est présente. 6+6
         Suzanne !… Manassès, | tu l'aimes, je le vois, 6+6
50 Mais j'ai des yeux aussi ; | je l'aime comme toi. 6+6
         — Oui, Séphar, oui, je l'aime, | et j'en fais gloire, et doute 6+6
         Que tu veuilles sur moi | — Tiens, Manassès, écoute : 6+6
         Nous régnons sur le peuple, | unis jusqu'aujourd'hui ; 6+6
         C'est par là, tu le sais, | que nous régnons sur lui. 6+6
55 Tu me hais, je te hais. | Si tu veux me détruire, 6+6
         Tu le peux. Si je veux, | je puis aussi te nuire. 6+6
         Mais, ennemis secrets | ou sincères amis, 6+6
         Toujours même intérêt | nous force d'être unis. 6+6
         Les attraits d'une femme | ont fasciné ta vue : 6+6
60 A ses attraits aussi | mon âme s'est émue. 6+6
         Nous sommes vieux tous deux ; | mais quel œil peut la voir 6+6
         Sans pétiller d'amour, | de jeunesse, d'espoir ? 6+6
         Ne soyons point jaloux. | Faut-il qu'un de nous pleure ? 6+6
         Pour qu'elle soit à l'un, | faut-il que l'autre meure ? 6+6
65 Quand j'aurai de ma soif | dans ses embrassements 6+6
         Rassasié les feux | et les emportements 6+6
         Envîrai-je qu'un autre, | altéré de ma proie, 6+6
         Aille aussi dans ses bras | chercher la même joie ? 6+6
         Va, tu peux sur sa bouche | éteindre tes ardeurs, 6+6
70 J'y peux de mon amour | épuiser les fureurs, 6+6
         Sans qu'elle ait rien perdu | de sa beauté suprême. 6+6
         Nous la retrouverons | tout entière la même, 6+6
         Aidons-nous : ce trésor | peut suffire à tous deux ; 6+6
         Elle possède assez | pour faire deux heureux. » 6+6
75 Il dit, et sur les plis | de leurs sombres visages 6+6
         Éclate un noir sourire. | « Oui, Séphar, soyons sages, 6+6
         Dit Manassès. Aimons, | ne soyons point amis ; 6+6
         Et, pour tromper toujours | soyons toujours unis. 6+6
         Laissons à l'inquiète | et vaine adolescence 6+6
80 De ses amours jaloux | l'enfantine imprudence. 6+6
         Viens ! au sortir du temple | ces temps malheureux 6+6
         Attirent plus souvent | les timides Hébreux, 6+6
         Nous irons concerter | chez moi, dans le mystère, 6+6
         Les moyens de séduire | et de nous satisfaire. » 6+6
Suzanne qui s'est rendue au temple et y a entendu le jeune prophète Daniel, ne peut dormir la nuit et veut descendre dans ses jardins.
DEUXIÈME CHANT
Après cette promenade elle rentre plus calme. Son ange et celui de sa jeune sœur ont entendu les mauvais anges des deux vieillards se flatter des souffrances prochaines de Suzanne. Les vieillards, cachés dans le jardin, y passent tout le jour.
TROISIÈME CHANT
Suzanne au bain.
85 .......................... A loisir les infâmes vieillards
         S'enivrent quelque temps | d'impudiques regards. 6+6
         Ils attendent qu'au ciel | la belle vertueuse 6+6
         Offre les doux transports | de son âme pieuse, 6+6
         Qu'elle rêve à l'époux | cher à son souvenir, 6+6
90 Que son esclave enfin | n'ait plus à revenir : 6+6
         Puis, comme deux serpents | à l'haleine empestée, 6+6
         Quittant les noirs détours | d'une rive infectée, 6+6
         Fondent sur un enfant | qui dort au coin d'un bois, 6+6
         Ainsi de leur retraite | ils sortent à la fois. 6+6
95 Et sur elle avançant | leur main vile et profane : 6+6
         « Viens, sois à nous, ô belle, | ô charmante Suzanne ! 6+6
         Viens, nul mortel ne sait | qu'en ce bois écarté 6+6
         Nous avons… » A ce bruit, | l'innocente beauté 6+6
         Rougit, tremble, pâlit, | se retourne, s'étonne, 6+6
100 Se courbe, au fond de l'eau | se plonge, s'environne, 6+6
         Et mourante, ses bras | contre son sein pressés, 6+6
         Et ses yeux, et ses cris | vers le ciel élancés : 6+6
         « Dieu ! grand Dieu ! sauve-moi ; | grand Dieu ! Dieu secourable ! 6+6
         Couvre-moi d'un rempart, | d'un voile impénétrable ; 6+6
105 Tonne, ouvre-moi la terre, | ouvre-moi les enfers. 6+6
         Cache-moi dans ton sein. | Sur eux, sur ces pervers, 6+6
         Jette l'aveuglement, | la nuit, la nuit subite 6+6
         Dont tu frappas jadis | une ville maudite. 6+6
         Dieu ! grand Dieu !… » Les vieillards, | inquiets, frémissants, 6+6
110 Lui murmurent tout bas | vingt discours menaçants. 6+6
         Ils iront ; des jardins | ils ouvriront la porte ; 6+6
         Ils sauront appeler | une nombreuse escorte ; 6+6
         Ils diront qu'en ce lieu | conduits par des hasards, 6+6
         Suzanne dans le crime | a frappé leurs regards. 6+6
115 « Oui, crains notre vengeance ; | obéis, tais-toi, cède. » 6+6
         Mais sans les écouter : | « Grand Dieu ! viens à mon aide, 6+6
         Dieu juste, anges du ciel, | criait-elle toujours, 6+6
         Joachim ! Joachim ! | oh ! viens à mon secours ! » 6+6
QUATRIÈME CHANT
Les vieillards accusent Suzanne d'adultère et lui offrent la vie si elle consent à céder à leur passion.
CINQUIÈME CHANT
Suzanne marche au supplice. Retour de Joachim.
SIXIÈME CHANT
Daniel proclame l'innocence de Suzanne. Les calomniateurs sont lapidés.
mètre profil métrique : 6+6
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