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Marceline Desbordes-Valmore
POÉSIES
1830
POÉSIES INÉDITES MÉLANGES
LE PAPILLON MALADE
APOLOGUE
         Las des fleurs, épuisé de ses longues amours, 12
         Un papillon, dans sa vieillesse, 8
         (Il avait du printemps goûté les plus beaux jours), 12
         Voyait d’un œil chagrin la tendre hardiesse 12
5 Des amants nouveau-nés, dont le rapide essor 12
         Effleurait les boutons qu’humectait la rosée. 12
         Soulevant un matin le débile ressort 12
         De son aile à demi-brisée : 8
         « Tout a changé, dit-il, tout se fane. Autrefois 12
10 L’univers n’avait point cet aspect qui m’afflige. 12
         Oui, la nature se néglige ; 8
         Aussi pour la chanter l’oiseau n’a plus de voix. 12
         Les papillons passés avaient bien plus de charmes ! 12
         Toutes les fleurs tombaient sous nos brûlantes armes 12
15 Touchés par le soleil, nos légers vêtements 12
         Semblaient brodés de diamants ! 8
         Je ne vois plus rien sur la terre 8
         Qui ressemble à mon beau matin ! 8
         J’ai froid. Tout, jusqu’aux fleurs, prend une teinte austère, 12
20 Et je n’ai plus de goût aux restes du festin ! 12
         Ce gazon si charmant, ce duvet des prairies, 12
         Où mon vol fatigué descendait vers le soir, 12
         Où Chloé, qui n’est plus, vint chanter et s’asseoir, 12
         N’offre plus qu’un vert pâle et des couleurs flétries ! 12
25 L’air me soutient à peine à travers les brouillards 12
         Qui voilent le soleil de mes longues journées ; 12
         Mes heures, sans amour, se changent en années : 12
         Hélas ! que je plains les vieillards ! 8
         Je voudrais, cependant, que mon expérience 12
30 Servît à tous ces fils de l’air. 8
         Sous des bouquets flétris j’ai puisé ma science, 12
         J’ai défini la vie, enfants : c’est un éclair ! 12
         Frêles triomphateurs ! vos ailes intrépides 12
         S’arrêteront un jour avec étonnement : 12
35 Plus de larcins alors, plus de baisers avides ; 12
         Les roses subiront un affreux changement. 12
         Je croyais comme vous qu’une flamme immortelle 12
         Coulait dans les parfums créés pour me nourrir, 12
         Qu’une fleur était toujours belle, 8
40 Et que rien ne devait mourir. 8
         Mais le temps m’a parlé ; sa sévère éloquence 12
         A détendu mon vol et glacé mes penchants : 12
         Le coteau me fatigue et je me traîne aux champs ; 12
         Enfin, je vois la mort où votre inconséquence 12
45 Poursuit la volupté. Je n’ai plus de désir, 12
         Car on dit que l’amour est un bonheur coupable : 12
         Hélas ! d’y succomber je ne suis plus capable, 12
         Et je suis tout honteux d’avoir eu du plaisir. » 12
         Près du sybarite, invalide, 8
50 Un papillon naissait dans toute sa beauté : 12
         Cette plainte l’étonne ; il rêve, il est tenté 12
         De rentrer dans sa chrysalide. 8
         « Quoi ! dit-il, ce ciel pur, ce soleil généreux, 12
         Qui me transforme et qui me fait éclore, 10
55 Mon berceau transparent qu’il chauffe et qu’il colore. 12
         Tous ces biens me rendront coupable et malheureux ! 12
         Mais un instinct si doux m’attire dans la vie ! 12
         Un souffle si puissant m’appelle autour des fleurs ! 12
         Là-bas, ces coteaux verts, ces brillantes couleurs 12
60 Font naître tant d’espoir, tant d’amour, tant d’envie ! 12
         Oh ! tais-toi, pauvre sage, ou pauvre ingrat, tais-toi ! 12
         Tu nous défends les fleurs encor penché sur elles. 12
         Dors, si tu n’aimes plus ; mais les cieux sont à moi : 12
         J’éclos pour m’envoler, et je risque mes ailes ! » 12
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