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Marceline Desbordes-Valmore
LES PLEURS
1830
LE VIEUX PÂTRE
J’ai encore d’autres brebis qui ne sont pas
de cette bergerie ; il faut aussi que je les amène,
elles écouteront ma voix ; et il n’y aura qu’un
troupeau et qu’un pasteur.
Jésus-Christ.
         « Ô mes enfants ! ne dansez pas. 8
         J’apporte une triste nouvelle : 8
         Tous vos frères meurent là-bas, 8
         Et notre honte se révèle : 8
5 Ils sont chrétiens et malheureux, 8
         Mes enfants ! que Dieu nous pardonne ! 8
         Pleurons sur nous, prions pour eux ; 8
         Notre bon roi les abandonne ! 8
         « On dit que vers nous, tous les jours, 8
10 Ils tendent leurs mains suppliantes, 8
         Et qu’ils appellent au secours, 8
         Avec des bannières sanglantes. 8
         Courez à leurs cris douloureux ; 8
         Que Dieu vous guide et nous pardonne. 8
15 S’il est temps, combattez pour eux ; 8
         Notre bon roi les abandonne ! 8
         « Mes filles ! écartez ces fleurs ; 8
         Leurs enfants veulent des prières ; 8
         Tout baignés de sang et de pleurs, 8
20 Ils tombent du sein de leurs mères. 8
         Donnez vos croix ; qu’un or pieux 8
         Les sauve ! et que Dieu nous pardonne. 8
         Priez ! pleurez ! donnez pour eux ; 8
         Notre bon roi les abandonne ! 8
25 « Mais le fer seul va délivrant ; 8
         Portez-en dans leurs nobles plaines, 8
         Puisque ce n’est plus qu’en mourant 8
         Que les peuples brisent leurs chaînes ! 8
         Si le fer rend victorieux, 8
30 Eh bien ! pour que Dieu nous pardonne, 8
         Tout ce fer, donnons-le pour eux ; 8
         Notre bon roi les abandonne ! 8
         « Débile et sombre, un vieux roi franc, 8
         Aux enfançons portait envie, 8
35 Et des flots de leur jeune sang 8
         Prolongeait sa hideuse vie. 8
         Sous un maître non moins affreux, 8
         Ce peuple expire… et nous pardonne. 8
         Dieu des rois ! descendez sur eux ; 8
40 Notre bon roi les abandonne ! 8
         « Mes fils, confiez vos troupeaux 8
         Aux femmes qui n’ont que des larmes ; 8
         Dieu soufflera dans vos drapeaux ; 8
         Son courroux bénira vos armes ; 8
45 Si le voyage est malheureux, 8
         Allez, et que Dieu nous pardonne. 8
         Allez, mes fils ! mourez pour eux ; 8
         Notre bon roi les abandonne ! » 8
         Ainsi parle aux jeunes bergers 8
50 Un vieillard qui rentre au village ; 8
         Et le plaisir, aux pieds légers, 8
         Fuit avec la danse volage. 8
         Des échos enfin généreux 8
         Ont crié : « Que Dieu nous pardonne ! 8
55 Priez pour nous ; mourons pour eux ; 8
         Notre bon roi les abandonne ! » 8
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