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Marceline Desbordes-Valmore
BOUQUETS ET PRIÈRES
1843
JOURS D'ÉTÉ
         Ma sœur m'aimait en mère : elle m'apprit à lire. 12
         Ce qu'elle y mit d'ardeur ne saurait se décrire : 12
         Mais l'enfant ne sait pas qu'apprendre, c'est courir, 12
         Et qu'on lui donne, assis, le monde à parcourir. 12
5 Voir ! voir ! l'enfant veut voir. Les doux bruits de la rue 12
         Albertine charmante à la vitre apparue, 12
         Élevant ses bouquets, ses volans, et là-bas, 12
         Les jeux qui m'attendaient et ne commençaient pas ; 12
         Oh ! le livre avait tort ! Tous les livres du monde, 12
10 Ne valaient pas un chant de la lointaine ronde, 12
         Où mon âme sans moi tournait de main en main, 12
         Quand ma sœur avait dit : — Tu danseras demain. 12
         Demain, c'était jamais ! Ma jeune providence, 12
         Nouant d'un fil prudent les ailes de la danse, 12
15 Me répétait en vain toute grave et tout bas : 12
         « Vois donc : je suis heureuse, et je ne danse pas. » 12
         J'aimais tant les anges 5
         Glissant au soleil ! 5
         Ce flot sans mélanges, 5
20 D'amour sans pareil ! 5
         Étude vivante 5
         D'avenirs en fleur ; 5
         École savante, 5
         Savante au bonheur ! 5
25 Pour regarder de près ces aurores nouvelles, 12
         Mes six ans curieux battaient toutes leurs ailes ; 12
         Marchant sur l'alphabet rangé sur mes genoux, 12
         La mouche en bourdonnant me disait : Venez-vous ?… 12
         Et mon nom qui tintait dans l'air ardent de joie, 12
30 Les pigeons sans liens sous leur robe de soie, 12
         Mollement envolés de maison en maison, 12
         Dont le fluide essor entraînait ma raison ; 12
         Les arbres, hors des murs poussant leurs têtes vertes ; 12
         Jusqu'au fond des jardins les demeures ouvertes ; 12
35 Le rire de l'été sonnant de toutes parts, 12
         Et le congé, sans livre ! errant aux vieux remparts : 12
         Tout combattait ma sœur à l'aiguille attachée ; 12
         Tout passait en chantant sous ma tête penchée ; 12
         Tout m'enlevait, boudeuse et riante à la fois ; 12
40 Et l'alphabet toujours s'endormait dans ma voix. 12
         Oh ! l'enfance est poète. Assise ou turbulente, 12
         Elle reconnaît tout empreint de plus haut lieu : 12
         L'oiseau qui jette au loin sa musique volante, 12
         Lui chante une lettre de Dieu ! 8
45 Moi, j'y reviens toujours à l'enfance chérie, 12
         Comme un pâle exilé cherche au loin sa patrie » 12
         Bel âge qui demande :en quoi sont faits les morts ? 12
         _Et dit avec Malcolm ; « Qu'est-ce que le Remords ? » 12
         Esprit qui passe, ouvrant son aile souple et forte, 12
50 Au souffle impérieux qui l'enivre et l'emporte, 12
         D'où vient qu'à ton beau rêve où se miraient les cieux, 12
         Je sens fondre une larme en un coin dé mes yeux ? 12
         C'est qu'aux flots de lait pur que me versait ma mère, 12
         Ne se mêlait alors pas une goutte amère ; 12
55 C'est qu'on baisait l'enfant qui criait : Tout pour moi ! 12
         C'est qu'on lui répondait encor : « Oui tout pour toi ; 12
         « Veux-tu le monde aussi ? tu l'auras, ma jeune âme. » 12
         Hélas ! qu'avons-nous eu ? belle espérance ! ô femme ! 12
         O toi qui m'as trompée avec tes blonds cheveux, 12
60 Tes chants de rossignol et tes placides jeux ! 12
         Ma sœur : ces jours d'été nous les courions ensemble ; 12
         Je reprends sous leurs flots ta douce main qui tremble ; 12
         Je t'aime du bonheur que tu tenais de moi ; 12
         Et mes soleils d'alors se rallument sur toi ! 12
65 Mais j'épelais enfin : l'esprit et la lumière, 12
         Éclairaient par degrés la page, la première 12
         D'un beau livre, terni sous mes doigts, sous mes pleurs, 12
         Où la Bible aux enfans ouvre toutes ses fleurs : 12
         Pourtant c'est par le cœur, cette bible vivante, 12
70 Que je compris bientôt qu'on me faisait savante : 12
         Dieu ! le jour n'entre-t-il dans notre entendement, 12
         Que trempé pour jamais d'un triste sentiment ! 12
         Un frêle enfant manquait aux genoux de ma mère : 12
         Il s'était comme enfui par une bise amère, 12
75 Et, disparu du rang de ses petits amis, 12
         Au berceau blanc, le soir, il ne fut pas remis. 12
         Ce vague souvenir, sur ma jeune pensée 12
         Avait pesé deux ans, et puis, m'avait laissée. 12
         Je ne comprenais plus pourquoi, pâle de pleurs, 12
80 Ma mère, vers l'église allait avec ses fleurs. 12
         L'église, en ce temps là, des vertes sépultures, 12
         Se composait encor de sévères ceintures ; 12
         Et versant sur les morts ses longs hymnes fervens, 12
         Au rendez-vous de tous appelait les vivans. 12
85 C'était beau d'enfermer dans une même enceinte, 12
         La poussière animée et la poussière éteinte ; 12
         C'était doux, dans les fleurs éparses au saint lieu, 12
         De respirer son père en visitant son Dieu ! 12
         J'y pense ; un jour de tiède et pâle automne, 10
90 Après le mois qui consume et qui tonne, 10
         Près de ma sœur et ma main dans sa main, 10
         De Notre-Dame ayant pris le chemin 10
         Tout sinueux, planté de croix fleuries, 10
         Où se mouraient des couronnes flétries, 10
95 Je regardais avec saisissement 10
         Ce que ma sœur saluait tristement. 10
         La lune large avant la nuit levée, 10
         Comme une lampe avant l'heure éprouvée, 10
         D'un reflet rouge enluminait les croix, 10
100 L'église blanche et tous ces lits étroits ; 10
         Puis, dans les coins le chardon solitaire, 10
         Éparpillait ses flocons sur la terre. 10
         Sans deviner ce que c'est que mourir, 10
         Devant la mort je n'osai plus courir. 10
105 Un ruban gris qui serpentait dans l'herbe, 10
         De résédas nouant l'humide gerbe, 10
         Tira mon âme au tertre le plus vert, 10
         Sous la madone, au flanc sept fois ouvert : 10
         Là, j'épelai notre nom de famille, 10
110 Et je pâlis, faible petite fille ; 10
         Puis mot à mot : « Notre dernier venu 10
         Est passé là vers le monde inconnu ! » 10
         Cette leçon, aux pieds de Notre-Dame, 10
         Mouilla mes yeux et dessilla mon âme : 10
115 Je savais lire ! et j'appris sous des fleurs, 10
         Ce qu'une mère aime avec tant de pleurs. 10
         Je savais lire… et je pleurai moi-même. 10
         Merci, ma sœur : on pleure dès qu'on aime. 10
         Si jeune donc que soit le souvenir ; 10
120 C'est par un deuil qu'il faut y revenir ? 10
         Mais, que j'aime à t'aimer, sœur charmante et sévère, 12
         Qui reçus pour nous deux l'instinct qui persévère ; 12
         Rayon droit du devoir, humble, ardent et caché, 12
         Sur mon aveugle vie à toute heure épanché ! 12
125 Oh ! si Dieu m'aime encore ; oh ! si Dieu me remporte, 12
         Comme un rêve flottant, sur le seuil de ta porte, 12
         Devant mes traits changés si tu fermes tes bras, 12
         Je saisirai ta main…, tu me reconnaîtras ! 12
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