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Léon Dierx
POÈMES ET POÉSIES
1864
In Extremis
         Son nom ? — Tu veux savoir s'il fut illustre ou non ? 12
         Eh bien, je ne sais pas ! Que peut te faire un nom ! 12
         Personne sur son front n'inscrit le nom qu'il porte ! 12
         C'était un homme, avec un nom. Mais que t'importe ? 12
5 — Sa race ? — Laissons là, crois-moi, tous ses aïeux ! 12
         L'âme de bien des morts tressaillait dans ses yeux ; 12
         Mais la sienne, à coup sûr, l'obsédait davantage. 12
         C'était un homme, avec un très riche héritage 12
         De désirs obstinés dans leur espoir têtu, 12
10 D'âmes vieilles pesant sur son âme, entends-tu ! 12
         Quant à l'autre blason qu'une race confère, 12
         Il ne le montrait pas, et tu n'en as que faire. 12
         — Sa patrie ? — Insensé ! Quelle est-elle ici-bas ? 12
         Lequel nous appartient le plus, des deux grabats 12
15 Où la vie ouvre et ferme à son gré sa spirale, 12
         Du premier où l'on crie, et de l'autre où l'on râle ? 12
         La patrie ! Est-ce un champ ? Une île ? Un astre entier ? 12
         Né dans un large lit, ou né dans un sentier, 12
         C'était un homme avec la terre pour patrie, 12
20 Ou pour exil ; un homme avec l'âme meurtrie ! 12
         — Son âge ? — En sauras-tu plus long, si je le dis ? 12
         Ah ! Le vieillard traînant ses membres engourdis, 12
         Souvent, plus que le corps, a le cœur lourd d'années, 12
         Et l'esprit éperdu sous les heures damnées 12
25 Plus encor que le cœur ! Vois ! Cherche son regard, 12
         Et lis, si tu le peux, dans un rayon hagard, 12
         Sous le double fardeau de l'angoisse amassée 12
         Laquelle a plus vieilli, la chair ou la pensée ! 12
         Et quand le corps enfin a fait son dernier pas, 12
30 Il aspire au repos éternel, mais non pas 12
         L'âme encor préparée aux étreintes futures ! 12
         C'était un homme, avec d'innombrables tortures 12
         Dans la poitrine, et qui se couchait gravement, 12
         Pour mourir, sous un ciel au louche flamboiement. 12
35 — Où donc ? Dans quel pays ? Dans quel siècle ? — Tu railles ! 12
         As-tu peur de mourir loin de quatre murailles, 12
         Sans amis, sans parents, sans pleurs, abandonné ? 12
         Et quand ton heure à toi de même aura sonné, 12
         Me demanderas-tu, réponds, quelle frontière 12
40 Creusera ton sépulcre, et dans quel cimetière ? 12
         Dans quel siècle, as-tu dit ? Va ! Le malheur est vieux ! 12
         Et comme hier, demain, l'invisible envieux, 12
         Toujours multipliant ses noires fantaisies, 12
         Saura fouiller les flancs des victimes choisies. 12
45 Tant qu'il lui restera quelque hochet vivant, 12
         Va ! Le malheur toujours sera jeune et savant ! 12
         C'était un homme, avec ses luttes infinies, 12
         Jouet depuis longtemps des lentes agonies, 12
         Et qui, seul, une nuit, sur le dos renversé, 12
50 Râlait au coin d'un bois, au bord d'un dur fossé, 12
         Sans prière, sans plainte aussi, les membres roides, 12
         Et les yeux grands ouverts au fond des brumes froides ! 12
         Il suffit. Et la mort dans ses veines filtrait. 12
         Mais avant d'expirer, voilà que, tout d'un trait, 12
55 Il revit devant lui passer l'horrible drame 12
         De ses jours dont l'enfer avait tissé la trame. 12
         Alors il dit : « Soyez demain plus odieux ; 12
         « J'ai le rêve et l'orgueil ; je vous pardonne, ô dieux ! » 12
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