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Victor Hugo
LES CONTEMPLATIONS
tome I
AUTREFOIS
1830-1843
LIVRE TROISIÈME
LES LUTTES ET LES RÊVES
VII
La Statue
         Quand l'Empire romain tomba désespéré, 12
         — Car, ô Rome, l'abîme où Carthage a sombré 12
         Attendait que tu la suivisses ! — 8
         Quand, n'ayant rien en lui de grand qu'il n'eût brisé, 12
5 Ce monde agonisa, triste, ayant épuisé 12
         Tous les Césars et tous les vices ; 8
         Quand il expira, vide et riche comme Tyr ; 12
         Tas d'esclaves ayant pour gloire de sentir 12
         Le pied du maître sur leurs nuques ; 8
10 Ivre de vin, de sang et d'or ; continuant 12
         Caton par Tigellin, l'astre par le néant, 12
         Et les géants par les eunuques ; 8
         Ce fut un noir spectacle et dont on s'enfuyait. 12
         Le pâle cénobite y songeait, inquiet, 12
15 Dans les antres visionnaires ; 8
         Et, pendant trois cents ans, dans l'ombre on entendit 12
         Sur ce monde damné, sur ce festin maudit, 12
         Un écroulement de tonnerres. 8
         Et Luxure, Paresse, Envie, Orgie, Orgueil, 12
20 Avarice et Colère, au-dessus de ce deuil, 12
         Planèrent avec des huées ; 8
         Et, comme des éclairs sous le plafond des soirs, 12
         Les glaives monstrueux des sept archanges noirs 12
         Flamboyèrent dans les nuées. 8
25 Juvénal, qui peignit ce gouffre universel, 12
         Est statue aujourd'hui ; la statue est de sel, 12
         Seule sous le nocturne dôme ; 8
         Pas un arbre à ses pieds ; pas d'herbe et de rameaux ; 12
         Et dans son œil sinistre on lit ces sombres mots : 12
30 Pour avoir regardé Sodôme. 8
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