HUG_10/HUG161
Victor Hugo
Les feuilles d'automne
1831
XVIII
Sed satis est jam posse mori.
LUCAIN.
         Où donc est le bonheur ? disais-je. — Infortuné ! 12
         Le bonheur, ô mon Dieu, vous me l'avez donné. 12
         Naître, et ne pas savoir que l'enfance éphémère, 12
         Ruisseau de lait qui fuit sans une goutte amère, 12
5 Est l'âge du bonheur, et le plus beau moment 12
         Que l'homme, ombre qui passe, ait sous le firmament ! 12
         Plus tard, aimer, — garder dans son cœur de jeune homme 12
         Un nom mystérieux que jamais on ne nomme, 12
         Glisser un mot furtif dans une tendre main, 12
10 Aspirer aux douceurs d'un ineffable hymen, 12
         Envier l'eau qui fuit, le nuage qui vole, 12
         Sentir son cœur se fondre au son d'une parole, 12
         Connaître un pas qu'on aime et que jaloux on suit, 12
         Rêver le jour, brûler et se tordre la nuit, 12
15 Pleurer surtout cet âge où sommeillent les âmes, 12
         Toujours souffrir ; parmi tous les regards de femmes, 12
         Tous les buissons d'avril, les feux du ciel vermeil, 12
         Ne chercher qu'un regard, qu'une fleur, qu'un soleil ! 12
         Puis effeuiller en hâte et d'une main jalouse 12
20 Les boutons d'orangers sur le front de l'épouse ; 12
         Tout sentir, être heureux, et pourtant, insensé ! 12
         Se tourner presque en pleurs vers le malheur passé ; 12
         Voir aux feux de midi, sans espoir qu'il renaisse, 12
         Se faner son printemps, son matin, sa jeunesse, 12
25 Perdre l'illusion, l'espérance, et sentir 12
         Qu'on vieillit au fardeau croissant du repentir ! 12
         Effacer de son front des taches et des rides ; 12
         S'éprendre d'art, de vers, de voyages arides, 12
         De cieux lointains, de mers où s'égarent nos pas ; 12
30 Redemander cet âge où l'on ne dormait pas ; 12
         Se dire qu'on était bien malheureux, bien triste, 12
         Bien fou, que maintenant on respire, on existe, 12
         Et, plus vieux de dix ans, s'enfermer tout un jour 12
         Pour relire avec pleurs quelques lettres d'amour ! 12
35 Vieillir enfin, vieillir ! comme des fleurs fanées 12
         Voir blanchir nos cheveux et tomber nos années, 12
         Rappeler notre enfance et nos beaux jours flétris, 12
         Boire le reste amer de ces parfums aigris, 12
         Être sage, et railler l'amant et le poète, 12
40 Et, lorsque nous touchons à la tombe muette, 12
         Suivre en les rappelant d'un œil mouillé de pleurs 12
         Nos enfants qui déjà sont tournés vers les leurs ! 12
         Ainsi l'homme, ô mon Dieu ! marche toujours plus sombre 12
         Du berceau qui rayonne au sépulcre plein d'ombre. 12
45 C'est donc avoir vécu ! c'est donc avoir été ! 12
         Dans la joie et l'amour et la félicité 12
         C'est avoir eu sa part ! et se plaindre est folie. 12
         Voilà de quel nectar la coupe était remplie ! 12
         Hélas ! naître pour vivre en désirant la mort ! 12
50 Grandir en regrettant l'enfance où le cœur dort, 12
         Vieillir en regrettant la jeunesse ravie, 12
         Mourir en regrettant la vieillesse et la vie ! 12
         Où donc est le bonheur, disais-je ? — Infortuné ! 12
         Le bonheur, ô mon Dieu, vous me l'avez donné ! 12
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