HUG_10/HUG178
Victor Hugo
Les feuilles d'automne
1831
XXXV
SOLEILS COUCHANTS
Merveilleux tableaux que la vue découvre à la pensée.
CH. NODIER.
I
         J'aime les soirs sereins et beaux, j'aime les soirs, 12
         Soit qu'ils dorent le front des antiques manoirs 12
         Ensevelis dans les feuillages ; 8
         Soit que la brume au loin s'allonge en bancs de feu ; 12
5 Soit que mille rayons brisent dans un ciel bleu 12
         À des archipels de nuages. 8
         Oh ! regardez le ciel ! cent nuages mouvants, 12
         Amoncelés là-haut sous le souffle des vents, 12
         Groupent leurs formes inconnues ; 8
10 Sous leurs flots par moments flamboie un pâle éclair, 12
         Comme si tout à coup quelque géant de l'air 12
         Tirait son glaive dans les nues. 8
         Le soleil, à travers leurs ombres, brille encor ; 12
         Tantôt fait, à l'égal des larges dômes d'or, 12
15 Luire le toit d'une chaumière ; 8
         Ou dispute aux brouillards les vagues horizons ; 12
         Ou découpe, en tombant sur les sombres gazons, 12
         Comme de grands lacs de lumière. 8
         Puis voilà qu'on croit voir, dans le ciel balayé, 12
20 Pendre un grand crocodile au dos large et rayé, 12
         Aux trois rangs de dents acérées ; 8
         Sous son ventre plombé glisse un rayon du soir ; 12
         Cent nuages ardents luisent sous son flanc noir 12
         Comme des écailles dorées. 8
25 Puis se dresse un palais ; puis l'air tremble, et tout fuit. 12
         L'édifice effrayant des nuages détruit 12
         S'écroule en ruines pressées ; 8
         Il jonche au loin le ciel, et ses cônes vermeils 12
         Pendent, la pointe en bas, sur nos têtes, pareils 12
30 À des montagnes renversées. 8
         Ces nuages de plomb, d'or, de cuivre, de fer, 12
         Où l'ouragan, la trombe, et la foudre, et l'enfer 12
         Dorment avec de sourds murmures, 8
         C'est Dieu qui les suspend en foule aux cieux profonds, 12
35 Comme un guerrier qui pend aux poutres des plafonds 12
         Ses retentissantes armures. 8
         Tout s'en va ! Le soleil, d'en haut précipité, 12
         Comme un globe d'airain qui, rouge, est rejeté 12
         Dans les fournaises remuées, 8
40 En tombant sur leurs flots que son choc désunit 12
         Fait en flocons de feu jaillir jusqu'au zénith 12
         L'ardente écume des nuées. 8
         Oh ! contemplez le ciel ! et dès qu'a fui le jour, 12
         En tout temps, en tout lieu, d'un ineffable amour, 12
45 Regardez à travers ses voiles ; 8
         Un mystère est au fond de leur grave beauté, 12
         L'hiver, quand ils sont noirs comme un linceul, l'été, 12
         Quand la nuit les brode d'étoiles. 8
II
         Le jour s'enfuit des cieux ; sous leur transparent voile 12
50 De moments en moments se hasarde une étoile ; 12
         La nuit, pas à pas, monte au trône obscur des soirs ; 12
         Un coin du ciel est brun, l'autre lutte avec l'ombre, 12
         Et déjà, succédant au couchant rouge et sombre, 12
         Le crépuscule gris meurt sur les coteaux noirs. 12
55 Et là-bas, allumant ses vitres étoilées, 12
         Avec sa cathédrale aux flèches dentelées, 12
         Les tours de son palais, les tours de sa prison, 12
         Avec ses hauts clochers, sa bastille obscurcie, 12
         Posée au bord du ciel comme une longue scie, 12
60 La ville aux mille toits découpe l'horizon. 12
         Oh ! qui m'emportera sur quelque tour sublime 12
         D'où la cité sous moi s'ouvre comme un abîme ! 12
         Que j'entende, écoutant la ville où nous rampons, 12
         Mourir sa vaste voix, qui semble un cri de veuve, 12
65 Et qui, le jour, gémit plus haut que le grand fleuve, 12
         Le grand fleuve irrité, luttant contre les ponts ! 12
         Que je voie, à mes yeux en fuyant apparues, 12
         Les étoiles des chars se croiser dans les rues, 12
         Et serpenter le peuple en l'étroit carrefour, 12
70 Et tarir la fumée au bout des cheminées, 12
         Et, glissant sur le front des maisons blasonnées, 12
         Cent clartés naître, luire et passer tour à tour ! 12
         Que la vieille cité, devant moi, sur sa couche 12
         S'étende, qu'un soupir s'échappe de sa bouche, 12
75 Comme si de fatigue on l'entendait gémir ! 12
         Que, veillant seul, debout sur son front que je foule, 12
         Avec mille bruits sourds d'océan et de foule, 12
         Je regarde à mes pieds la géante dormir ! 12
III
         Plus loin ! allons plus loin ! — Aux feux du couchant sombre, 12
80 J'aime à voir dans les champs croître et marcher mon ombre. 12
         Et puis, la ville est là ! je l'entends, je la voi. 12
         Pour que j'écoute en paix ce que dit ma pensée, 12
         Ce Paris, à la voix cassée, 8
         Bourdonne encor trop près de moi. 8
85 Je veux fuir assez loin pour qu'un buisson me cache 12
         Ce brouillard, que son front porte comme un panache, 12
         Ce nuage éternel sur ses tours arrêté ; 12
         Pour que du moucheron, qui bruit et qui passe, 12
         L'humble et grêle murmure efface 8
90 La grande voix de la cité ! 8
IV
         Oh ! sur des ailes dans les nues 8
         Laissez-moi fuir ! laissez-moi fuir ! 8
         Loin des régions inconnues 8
         C'est assez rêver et languir ! 8
95 Laissez-moi fuir vers d'autres mondes. 8
         C'est assez, dans les nuits profondes, 8
         Suivre un phare, chercher un mot. 8
         C'est assez de songe et de doute. 8
         Cette voix que d'en bas j'écoute, 8
100 Peut-être on l'entend mieux là-haut. 8
         Allons ! des ailes ou des voiles ! 8
         Allons ! un vaisseau tout armé ! 8
         Je veux voir les autres étoiles 8
         Et la croix du sud enflammé. 8
105 Peut-être dans cette autre terre 8
         Trouve-t-on la clef du mystère 8
         Caché sous l'ordre universel ; 8
         Et peut-être aux fils de la lyre 8
         Est-il plus facile de lire 8
110 Dans cette autre page du ciel ! 8
V
         Quelquefois, sous les plis des nuages trompeurs, 12
         Loin dans l'air, à travers les brèches des vapeurs 12
         Par le vent du soir remuées, 8
         Derrière les derniers brouillards, plus loin encor, 12
115 Apparaissent soudain les mille étages d'or 12
         D'un édifice de nuées ! 8
         Et l'œil épouvanté, par delà tous nos cieux, 12
         Sur une île de l'air au vol audacieux, 12
         Dans l'éther libre aventurée, 8
120 L'œil croit voir jusqu'au ciel monter, monter toujours, 12
         Avec ses escaliers, ses ponts, ses grandes tours, 12
         Quelque Babel démesurée ! 8
VI
         Le soleil s'est couché ce soir dans les nuées ; 12
         Demain viendra l'orage, et le soir, et la nuit ; 12
125 Puis l'aube, et ses clartés de vapeurs obstruées ; 12
         Puis les nuits, puis les jours, pas du temps qui s'enfuit ! 12
         Tous ces jours passeront ; ils passeront en foule 12
         Sur la face des mers, sur la face des monts, 12
         Sur les fleuves d'argent, sur les forêts où roule 12
130 Comme un hymne confus des morts que nous aimons. 12
         Et la face des eaux, et le front des montagnes, 12
         Ridés et non vieillis, et les bois toujours verts 12
         S'iront rajeunissant ; le fleuve des campagnes 12
         Prendra sans cesse aux monts le flot qu'il donne aux mers. 12
135 Mais moi, sous chaque jour courbant plus bas ma tête, 12
         Je passe, et, refroidi sous ce soleil joyeux, 12
         Je m'en irai bientôt, au milieu de la fête, 12
         Sans que rien manque au monde, immense et radieux ! 12
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