HUG_23/HUG1000
Victor Hugo
LES QUATRE VENTS DE L'ESPRIT
1881
I
LE LIVRE SATIRIQUE
— LE SIÈCLE —
XXVII
         Et les voilà mentant, inventant, misérables ! 12
         Les voilà, fronts sans honte et bouches incurables, 12
         Calomniant l’honneur du pays, flétrissant 12
         Tous les lutteurs, ceux-ci qui versèrent leur sang, 12
5 Ceux-ci, plus grands encor, qui, voyant que la flamme 12
         Et l’espoir s’éteignaient, répandirent leur âme. 12
         Ces maroufles hideux outragent les héros ! 12
         Ils lancent au captif, à travers ses barreaux, 12
         Au proscrit, à travers son deuil, leur pierre infâme. 12
10 Ils offensent la mère, ils insultent la femme ; 12
         Ils raillent l’exilé que l’ombre accable et suit ; 12
         Ils tâchent d’ajouter leur noirceur à sa nuit ; 12
         Ils entassent sur lui d’affreux réquisitoires ; 12
         Et si, voyant passer et flotter ces histoires, 12
15 Vous demandez au cuistre, au conteur, au grimaud : 12
         — Croyez-vous tout cela ? — Moi, dit-il, pas un mot. 12
         — Bien. Mais alors pourquoi le dites-vous ? — Pour rire. 12
         Ah ! Les bêtes des bois ne savent pas écrire, 12
         Le tigre ne pourrait griffonner un journal, 12
20 Le renard ne sort pas du confessionnal 12
         Et ne saurait narrer la Salette en bon style ; 12
         Mais au moins l’aspic siffle en honnête reptile ; 12
         Si, dans son hurlement candide, affreux, complet, 12
         L’ours se montre affamé de meurtre, c’est qu’il l’est ; 12
25 Le jaguar ne ment pas et pense ce qu’il gronde ; 12
         Il n’est pas un lion dans la forêt profonde 12
         Qui ne soit, dans l’horreur de son antre fumant, 12
         Sincère, et qui ne croie à son rugissement. 12
         Mais, honte et deuil ! Ciel noir ! Comment faut-il qu’on nomme 12
30 Ces scribes qui demain diront d’un honnête homme : 12
         — Je suis son assassin, mais non son ennemi ! — 12
         Ah ! Ces gueux devant qui ma jeunesse eût frémi, 12
         Pires que Mérimée et Planche, nains horribles, 12
         Ces drôles, que je n’eusse enfin pas crus possibles 12
35 Jadis, quand d’espérance, hélas ! Je m’enivrais, 12
         N’ont pas la probité d’être des monstres vrais. 12
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