HUG_9/HUG717
Victor Hugo
L'année terrible
1872
JANVIER 1871
X
APRÈS LES VICTOIRES DE BAPAUME
DE DIJON ET DE VILLERSEXEL
         Côté des hommes. Soit. C'est le meilleur côté ; 12
         Je le veux bien. Pourtant naguère j'ai noté, 12
         Pour les mettre à profit, les choses fort honnêtes 12
         Que le lion disait à l'ours ; côté des bêtes. 12
         C'est à peu prés ceci :
5 — L'ours ! il est peu moral
         De venir, dans l'espoir de passer caporal, 12
         M'attaquer, moi qui suis ton frère ayant des ongles. 12
         L'ours ! tu vis dans la neige et je vis dans les jongles ; 12
         Tu viens du nord, je suis du midi. Ce Néron 12
10 N'est rien qu'un nom hideux soufflé dans un clairon. 12
         Il a pris un morceau de l'Europe quelconque ; 12
         Cent héraults, appliquant leurs bouches à leur conque, 12
         Précédent ce tueur qui vainquit par hasard ; 12
         César fut crocodile et Néron est lézard ; 12
15 L'un est le grand, et l'autre est le petit. Mon frère, 12
         Méprisons ces gens-là. Nous battre ! pourquoi faire ? 12
         J'affirme qu'il serait beaucoup plus à propos 12
         D'aller droit à Néron, et, malgré ses troupeaux 12
         De garde éthiopienne et de garde sicambre, 12
20 D'en empoigner chacun tranquillement un membre. 12
         Déshabiller Néron de sa peau de César 12
         Me plairait ; envoyer ma ruade à son char 12
         Me tente ; il sied parfois qu'une griffe efficace 12
         Fouille une majesté jusque dans la carcasse, 12
25 Et nous verrions peut-être en vidant ce vainqueur, 12
         Toi, qu'il est sans cervelle, et moi, qu'il est sans cœur. 12
         Mordre son maître est doux ; je pense que nos gueules, 12
         Si la mode en venait, ne resteraient pas seules. 12
         Tout ce tas d'animaux battus, rampant, grondant, 12
30 Paierait les coups de fouet avec des coups de dent. 12
         Ce serait beau. La terre est pour nous assez ample ; 12
         Aimons-nous. Mon avis, puisqu'il s'agit d'exemple, 12
         Est d'en donner un bon et non pas un mauvais. 12
         Quant à ce tyran-ci, j'ai faim, et j'y rêvais. 12
35 Est-il César ? est-il Néron ? que nous importe ! 12
         Quelque tache qu'il ait, quelque laurier qu'il porte, 12
         Frère, il n'éveille en moi que le même appétit ; 12
         Je le dévore grand, je le mange petit. 12
         L'ours n'ayant pas compris ces paroles d'un sage, 12
40 Le grand lion clément lui griffa le visage 12
         Et l'éborgna ; si bien que l'ours, devant témoins, 12
         Eut la honte de plus avec un œil de moins. 12
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