HUG_9/HUG735
Victor Hugo
L'année terrible
1872
AVRIL
V
PAS DE REPRÉSAILLES
         Je ne fais point fléchir les mots auxquels je crois ; 12
         Raison, progrès, honneur, loyauté, devoirs, droits. 12
         On ne va point au vrai par une route oblique. 12
         Sois juste ; c'est ainsi qu'on sert la république ; 12
5 Le devoir envers elle est l'équité pour tous ; 12
         Pas de colère ; et nul n'est juste s'il n'est doux. 12
         La Révolution est une souveraine ; 12
         Le peuple est un lutteur prodigieux qui traîne 12
         Le passé vers le gouffre et l'y pousse du pied ; 12
10 Soit. Mais je ne connais, dans l'ombre qui me sied, 12
         Pas d'autre majesté que toi, ma conscience. 12
         J'ai la foi. Ma candeur sort de l'expérience. 12
         Ceux que j'ai terrassés, je ne les brise pas. 12
         Mon cercle c'est mon droit, leur droit est mon compas ; 12
15 Qu'entre mes ennemis et moi tout s'équilibre ; 12
         Si je les vois liés, je ne me sens pas libre ; 12
         A demander pardon j'userais mes genoux 12
         Si je versais sur eux ce qu'ils jetaient sur nous. 12
         Jamais je ne dirai : — « Citoyens, le principe 12
20 Qui se dresse pour nous contre nous se dissipe ; 12
         Honorons la droiture en la congédiant ; 12
         La probité s'accouple avec l'expédient. » — 12
         Je n'irai point cueillir, tant je craindrais les suites, 12
         Ma logique à la lèvre impure des jésuites ; 12
25 Jamais je ne dirai : — « Voilons la vérité ! » 12
         Jamais je ne dirai : — « Ce traître a mérité, 12
         Parce qu'il fut pervers, que, moi, je sois inique ; 12
         Je succède à sa lèpre ; il me la communique ; 12
         Et je fais, devenant le même homme que lui, 12
30 De son forfait d'hier ma vertu d'aujourd'hui. 12
         Il était mon tyran, il sera ma victime. » 12
         Le talion n'est pas un reflux légitime. 12
         Ce que j'étais hier, je veux l'être demain. 12
         Je ne pourrais pas prendre un crime dans ma main 12
35 En me disant : — Ce crime était leur projectile ; 12
         Je le trouvais infâme et je le trouve utile ; 12
         Je m'en sers, et je frappe, ayant été frappé. — 12
         Non, l'espoir de me voir petit sera trompé. 12
         Quoi ! je serais sophiste ayant été prophète ! 12
40 Mon triomphe ne peut renier ma défaite ; 12
         J'entends rester le même, ayant beaucoup vécu, 12
         Et qu'en moi le vainqueur soit fidèle au vaincu. 12
         Non, je n'ai pas besoin, Dieu, que tu m'avertisses ; 12
         Pas plus que deux soleils je ne vois deux justices ; 12
45 Nos ennemis tombés sont là ; leur liberté 12
         Et la nôtre, ô vainqueurs, c'est la même clarté. 12
         En éteignant leurs droits nous éteignons nos astres. 12
         Je veux, si je ne puis après tant de désastres 12
         Faire de bien, du moins ne pas faire de mal. 12
50 La chimère est aux rois, le peuple a l'idéal. 12
         Quoi ! bannir celui-ci, jeter l'autre aux bastilles ! 12
         Jamais ! Quoi ! déclarer que les prisons, les grilles, 12
         Les barreaux, les geôliers et l'exil ténébreux, 12
         Ayant été mauvais pour nous, sont bons pour eux ? 12
55 Non, je n'ôterai, moi, la patrie à personne ; 12
         Un reste d'ouragan dans mes cheveux frissonne, 12
         On comprendra qu'ancien banni, je ne veux pas 12
         Faire en dehors du juste et de l'honnête un pas ; 12
         J'ai payé de vingt ans d'exil ce droit austère 12
60 D'opposer aux fureurs un refus solitaire 12
         Et de fermer mon âme aux aveugles courroux ; 12
         Si je vois les cachots sinistres, les verroux, 12
         Les chaînes menacer mon ennemi, je l'aime, 12
         Et je donne un asile à mon proscripteur même ; 12
65 Ce qui fait qu'il est bon d'avoir été proscrit. 12
         Je sauverais Judas si j'étais Jésus-Christ. 12
         Je ne prendrai jamais ma part d'une vengeance. 12
         Trop de punition pousse à trop d'indulgence, 12
         Et je m'attendrirais sur Caïn torturé. 12
70 Non, je n'opprime pas ! jamais je ne tuerai ! 12
         Jamais, ô Liberté, devant ce que je brise, 12
         On ne te verra faire un signe de surprise. 12
         Peuple, pour te servir, en ce siècle fatal, 12
         Je veux bien renoncer à tout, au sol natal, 12
75 A ma maison d'enfance, à mon nid, à mes tombes, 12
         A ce bleu ciel de France où volent des colombes, 12
         A Paris, champ sublime où j'étais moissonneur, 12
         A la patrie, au toit paternel, au bonheur ; 12
         Mais j'entends rester pur, sans tache et sans puissance. 12
80 Je n'abdiquerai pas mon droit à l'innocence. 12
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