HUG_9/HUG755
Victor Hugo
L'année terrible
1872
JUIN
XI
         Sur une barricade, au milieu des pavés 12
         Souillés d'un sang coupable et d'un sang pur lavés, 12
         Un enfant de douze ans est pris avec des hommes. 12
         — Es-tu de ceux-là, toi ! — L'enfant dit : Nous en sommes. 12
5 — C'est bon, dit l'officier, on va te fusiller. 12
         Attends ton tour. — L'enfant voit des éclairs briller, 12
         Et tous ses compagnons tomber sous la muraille. 12
         Il dit à l'officier : Permettez-vous que j'aille 12
         Rapporter cette montre à ma mère chez nous ? 12
10 — Tu veux t'enfuir ? — Je vais revenir. — Ces voyous 12
         Ont peur ! Où loges-tu ? — Là, près de la fontaine. 12
         Et je vais revenir, monsieur le capitaine. 12
         — Va-t'en, drôle ! — L'enfant s'en va. — Piège grossier ! 12
         Et les soldats riaient avec leur officier, 12
15 Et les mourants mêlaient à ce rire leur râle 12
         Mais le rire cessa, car soudain l'enfant pâle, 12
         Brusquement reparu, fier comme Viala, 12
         Vint s'adosser au mur et leur dit : Me voilà. 12
         La mort stupide eut honte, et l'officier fit grâce. 12
20 Enfant, je ne sais point, dans l'ouragan qui passe 12
         Et confond tout, le bien, le mal, héros, bandits, 12
         Ce qui dans ce combat te poussait, mais je dis 12
         Que ton âme ignorante est une âme sublime. 12
         Bon et brave, tu fais, dans le fond de l'abîme, 12
25 Deux pas, l'un vers ta mère et l'autre vers la mort ; 12
         L'enfant a la candeur et l'homme a le remord, 12
         Et tu ne réponds point de ce qu'on te fit faire ; 12
         Mais l'enfant est superbe et vaillant qui préfère 12
         A la fuite, à la vie, à l'aube, aux jeux permis, 12
30 Au printemps, le mur sombre où sont morts ses amis. 12
         La gloire au front te baise, ô toi si jeune encore ! 12
         Doux ami, dans la Grèce antique, Stésichore 12
         T'eût chargé de défendre une porte d'Argos ; 12
         Cinégyre t'eût dit : Nous sommes deux égaux ! 12
35 Et tu serais admis au rang des purs éphèbes 12
         Par Tyrtée à Messène et par Eschyle à Thèbes. 12
         On graverait ton nom sur des disques d'airain ; 12
         Et tu serais de ceux qui, sous le ciel serein, 12
         S'ils passent près du puits ombragé par le saule, 12
40 Font que la jeune fille ayant sur son épaule 12
         L'urne où s'abreuveront les buffles haletants, 12
         Pensive, se retourne et regarde longtemps. 12
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