MOR_2/MOR62
Jean Moréas
Les Cantilènes
1886
HISTOIRES MERVEILLEUSES
LA VIEILLE FEMME DE BERKELEY
         Elle entendit geindreun corbeau pelé, 5+5
         La vieille femmede Berkeley. 4−5
         Elle l'entenditgeindre sur sa tête, 5+5
         Dans le val de Nith,pendant la tempête. 5+5
5 Et la vieille dit :" je vais mourir, 5+4
         Le moine mon fils,qu'on l'aille quérir ; 5+5
         Qu'on aille quérirma fille la nonne. 5+5
         Je vais mourir,et Dieu me pardonne ! " 4+5
         Son fils et sa fillenuitamment 5+4
10 Vinrent, amenantle saint sacrement. 5+5
         La vieille tressaillit lorsqu'ils entrèrent, 10
         Et ses yeux révulsés se dilatèrent. 10
         La vieille crispases doigts maigris, 5+4
         La vieille hurlad'effroyables cris : 5+5
15 " ah ! Miséricorde !éloignez vite 5+4
         Le saint sacrement,car je suis maudite. 5+5
         J'ai mangé sans dégt et sans remords, 10
         Pendant le sabbat,de la chair de morts. 5+5
         J'ai su le secretdes philtres infâmes, 5+5
20 Et l'herbe qui faitavorter les femmes. 5+5
         Pour raviver mespoumons gangrenés 5−5
         J'ai humé l'haleinedes nouveau-nés. 5−5
         Bientôt de l'enferje serai la cible, 5+5
         Et mon crime, hélas !Est irrémissible ! 5+5
25 Aspergez mon linceul d'eau sainte, et puis 10
         Placez sur mon seindes branches de buis. 5+5
         Que dans l'égliseune forte chne 4+5
         Attache au pavémon cercueil de chêne. 5+5
         Que des cierges bénits en quantité 10
30 Baignent mon cercueilde leur clarté. 5+4
         Que des prêtres récitent des prières, 10
         Pendant trois jours, pendant trois nuits entières. 10
         Que les gros bourdonsaux lourds battants, 5+4
         Que les bourdons sonnentfort et longtemps. 5−5
35 Ma fille, mon fils,faites de la sorte, 5+5
         Pour préserverdes démons la morte. " 4+5
         La vieille femmese tut soudain, 4−5
         Et son regarddevint incertain. 4+5
         Le sang se figeasous sa peau glacée. 5+5
40 La vieille femmeétait trépassée. 4+5
         On l'aspergead'eau bénite, et puis 4+5
         On mit sur son seindes branches de buis. 5+5
         Au milieu del'église une chne 4−5
         Solide fixason cercueil de chêne. 5+5
45 De grands cierges blancsen quantité 5+4
         Lui firent un nimbede clarté. 5+4
         Tout autour des prêtresrécitèrent 5+4
         La messe, et cinquantechantres chantèrent. 5−5
         Et les gros bourdonsaux lourds battants, 5+4
50 Les bourdons sonnèrentfort et longtemps. 5−5
         La première nuit,la clarté des cierges 5+5
         Fut pure ainsi quedes regards de vierges. 5+5
         Mais l'on entenditla voix des démons 5+5
         Pareille au vent d'ouestbalayant les monts. 5+5
55 Les prêtres récitaient la messe sainte, 10
         Et leur zèle étaitmêlé de crainte. 5+4
         Et plus fort toujoursles battants battaient, 5+5
         Et plus haut toujoursles chantres chantaient. 5+5
         Devant le cercueille moine marmonne 5+5
60 Son rosaire, avecsa sœur la nonne. 5+4
         Et le coq chantadans le matin clair, 5+5
         Et les démonss'enfuirent dans l'air. 4+5
         La seconde nuit,un éclat sinistre 5+5
         Vêtit les pécheursd'ocre et de bistre ; 5+4
65 Et l'on entenditl'ululement 5+4
         Des démons monterplus distinctement. 5+5
         Les cloches sonnaientà toute volée, 5+5
         Les chantres chantaientl'âme désolée, 5+5
         Et les prêtres priaient tout tremblants 9
70 Pâles et tremblantssous leurs surplis blancs. 5+5
         Et rempli d'effroile moine marmonne 5+5
         Son rosaire, auprèsde sa sœur la nonne. 5+5
         Et le coq chantadans le matin d'or, 5+5
         Et les démonss'enfuirent encor. 4+5
75 La troisième nuitvint enfin. Livide, 5+5
         Dans l'ombre circuleune odeur fétide, 5+5
         La flamme des grandscierges consumés, 5+5
         Oscille dansles ustres gemmés. 4−5
         Au loin les démonsdansent une ronde, 5+5
80 Et l'on entend leurvoix, leur voix qui gronde 5−5
         Pareille au vent d'ouestet pareille aux flots 5+5
         Qui battent les capset les îlots. 5+4
         Et l'on entend leurbouche qui ricane 5−5
         Comme une gueulede barbacane. 4−5
85 Et les prêtres restenttout tremblants 5+4
         Tremblants et muetssous leurs surplis blancs. 5+5
         Et la nonne etle moine son frère 4+5
         Tombent la facecontre la terre. 4−5
         Et les cloches, hélas ! Ne tintent plus, 10
90 Tant les sonneurs deterreur sont perclus. 5−5
         Les saints claquent desdents au fond des châsses. 5−5
         Avec fracas s'écroulent les rosaces. 10
         Flambeaux éteintset psaumes finis, 4+5
         Gloire à l'enferet péchés punis ! 4+5
95 Alors, brisant lesverrous de la porte 5−5
         Un démon vient pouremmener la morte. 5−5
         Un grand démon àl'œil phosphorescent : 5−5
         L'église semblerouge de sang. 4−5
         À son appel, malgré cordes et chne, 10
100 S'ouvre à l'instant lelourd cercueil de chêne 5−5
         " péchés punis,et gloire à l'enfer ! 4+5
         Reconnais-tu messire Lucifer ? " 10
         La morte se leva blafarde et roide, 10
         Son linceul trempéd'une sueur froide. 5+5
105 Sur la route un cheval les attendait 10
         Qui par les naseauxdes flammes rendait. 5+5
         Le démon fit monter la vieille en croupe, 10
         Et partit au galop avec sa troupe. 10
         Il partit au galop par des chemins 10
110 Dont le roi Christusgarde les humains ! 5+5
mètre profils métriques : 5÷5, 4÷5
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