MOR_2/MOR62
Jean Moréas
Les Cantilènes
1886
HISTOIRES MERVEILLEUSES
LA VIEILLE FEMME DE BERKELEY
         Elle entendit geindre | un corbeau pelé, 5+5
         La vieille femme | de Berkeley. 4−5
         Elle l'entendit | geindre sur sa tête, 5+5
         Dans le val de Nith, | pendant la tempête. 5+5
5 Et la vieille dit : | " je vais mourir, 5+4
         Le moine mon fils, | qu'on l'aille quérir ; 5+5
         Qu'on aille quérir | ma fille la nonne. 5+5
         Je vais mourir, | et Dieu me pardonne ! " 4+5
         Son fils et sa fille | nuitamment 5+4
10 Vinrent, amenant | le saint sacrement. 5+5
         La vieille tressaillit lorsqu'ils entrèrent, 10
         Et ses yeux révulsés se dilatèrent. 10
         La vieille crispa | ses doigts maigris, 5+4
         La vieille hurla | d'effroyables cris : 5+5
15 " ah ! Miséricorde ! | éloignez vite 5+4
         Le saint sacrement, | car je suis maudite. 5+5
         J'ai mangé sans dégt et sans remords, 10
         Pendant le sabbat, | de la chair de morts. 5+5
         J'ai su le secret | des philtres infâmes, 5+5
20 Et l'herbe qui fait | avorter les femmes. 5+5
         Pour raviver mes | poumons gangrenés 5−5
         J'ai humé l'haleine | des nouveau-nés. 5−5
         Bientôt de l'enfer | je serai la cible, 5+5
         Et mon crime, hélas ! | Est irrémissible ! 5+5
25 Aspergez mon linceul d'eau sainte, et puis 10
         Placez sur mon sein | des branches de buis. 5+5
         Que dans l'église | une forte chne 4+5
         Attache au pavé | mon cercueil de chêne. 5+5
         Que des cierges bénits en quantité 10
30 Baignent mon cercueil | de leur clarté. 5+4
         Que des prêtres récitent des prières, 10
         Pendant trois jours, pendant trois nuits entières. 10
         Que les gros bourdons | aux lourds battants, 5+4
         Que les bourdons sonnent | fort et longtemps. 5−5
35 Ma fille, mon fils, | faites de la sorte, 5+5
         Pour préserver | des démons la morte. " 4+5
         La vieille femme | se tut soudain, 4−5
         Et son regard | devint incertain. 4+5
         Le sang se figea | sous sa peau glacée. 5+5
40 La vieille femme | était trépassée. 4+5
         On l'aspergea | d'eau bénite, et puis 4+5
         On mit sur son sein | des branches de buis. 5+5
         Au milieu de | l'église une chne 4−5
         Solide fixa | son cercueil de chêne. 5+5
45 De grands cierges blancs | en quantité 5+4
         Lui firent un nimbe | de clarté. 5+4
         Tout autour des prêtres | récitèrent 5+4
         La messe, et cinquante | chantres chantèrent. 5−5
         Et les gros bourdons | aux lourds battants, 5+4
50 Les bourdons sonnèrent | fort et longtemps. 5−5
         La première nuit, | la clarté des cierges 5+5
         Fut pure ainsi que | des regards de vierges. 5+5
         Mais l'on entendit | la voix des démons 5+5
         Pareille au vent d'ouest | balayant les monts. 5+5
55 Les prêtres récitaient la messe sainte, 10
         Et leur zèle était | mêlé de crainte. 5+4
         Et plus fort toujours | les battants battaient, 5+5
         Et plus haut toujours | les chantres chantaient. 5+5
         Devant le cercueil | le moine marmonne 5+5
60 Son rosaire, avec | sa sœur la nonne. 5+4
         Et le coq chanta | dans le matin clair, 5+5
         Et les démons | s'enfuirent dans l'air. 4+5
         La seconde nuit, | un éclat sinistre 5+5
         Vêtit les pécheurs | d'ocre et de bistre ; 5+4
65 Et l'on entendit | l'ululement 5+4
         Des démons monter | plus distinctement. 5+5
         Les cloches sonnaient | à toute volée, 5+5
         Les chantres chantaient | l'âme désolée, 5+5
         Et les prêtres priaient tout tremblants 9
70 Pâles et tremblants | sous leurs surplis blancs. 5+5
         Et rempli d'effroi | le moine marmonne 5+5
         Son rosaire, auprès | de sa sœur la nonne. 5+5
         Et le coq chanta | dans le matin d'or, 5+5
         Et les démons | s'enfuirent encor. 4+5
75 La troisième nuit | vint enfin. Livide, 5+5
         Dans l'ombre circule | une odeur fétide, 5+5
         La flamme des grands | cierges consumés, 5+5
         Oscille dans | les ustres gemmés. 4−5
         Au loin les démons | dansent une ronde, 5+5
80 Et l'on entend leur | voix, leur voix qui gronde 5−5
         Pareille au vent d'ouest | et pareille aux flots 5+5
         Qui battent les caps | et les îlots. 5+4
         Et l'on entend leur | bouche qui ricane 5−5
         Comme une gueule | de barbacane. 4−5
85 Et les prêtres restent | tout tremblants 5+4
         Tremblants et muets | sous leurs surplis blancs. 5+5
         Et la nonne et | le moine son frère 4+5
         Tombent la face | contre la terre. 4−5
         Et les cloches, hélas ! Ne tintent plus, 10
90 Tant les sonneurs de | terreur sont perclus. 5−5
         Les saints claquent des | dents au fond des châsses. 5−5
         Avec fracas s'écroulent les rosaces. 10
         Flambeaux éteints | et psaumes finis, 4+5
         Gloire à l'enfer | et péchés punis ! 4+5
95 Alors, brisant les | verrous de la porte 5−5
         Un démon vient pour | emmener la morte. 5−5
         Un grand démon à | l'œil phosphorescent : 5−5
         L'église semble | rouge de sang. 4−5
         À son appel, malgré cordes et chne, 10
100 S'ouvre à l'instant le | lourd cercueil de chêne 5−5
         " péchés punis, | et gloire à l'enfer ! 4+5
         Reconnais-tu messire Lucifer ? " 10
         La morte se leva blafarde et roide, 10
         Son linceul trempé | d'une sueur froide. 5+5
105 Sur la route un cheval les attendait 10
         Qui par les naseaux | des flammes rendait. 5+5
         Le démon fit monter la vieille en croupe, 10
         Et partit au galop avec sa troupe. 10
         Il partit au galop par des chemins 10
110 Dont le roi Christus | garde les humains ! 5+5
mètre profils métriques : 5÷5, 4÷5
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