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Raoul Ponchon
La muse au cabaret
1920
PROPOS DE TABLE
POÈTE PRIX DE ROME
Des gens s’agitent pour que les poètes
aient aussi leur prix de Rome.
         Enfin, te voilà prix de Rome, 8
         Ô poète ! Quatre ans durant, 8
         Tu devras rimer, mon bonhomme, 8
         Sous l’œil de Carolus Duran. 8
5 Tu vas me dire : « Pour quoi faire ? 8
         Ne puis-je pas rester ici ? 8
         À quoi bon changer d’atmosphère ? 8
         On rime partout, Dieu merci ! » 8
         Je veux qu’on me réduise en poudre, 8
10 Mon pauvre ami, si j’en sais rien. 8
         Et pourtant, il faut te résoudre 8
         À quitter Paris — pour ton bien. 8
         Une résidence choisie 8
         Sous un ciel pur, t’attend là-bas. 8
15 Un atelier de poésie 8
         Également t’y tend les bras. 8
         On y voit toute une série 8
         De lyres, prêtes à frémir. 8
         Un Pégase dans l’écurie, 8
20 T’espère… je l’entends hennir : 8
         Songe que l’on t’envoie à Rome, 8
         Non pour y faire ton lézard, 8
         Mais pour devenir un grand homme. 8
         Ni plus ni moins que tout « Quat’z’Arts ». 8
25 Tu feras, en littérature, 8
         Ce que ces messieurs, tes copains 8
         En peinture comme en sculpture, 8
         Font chez les maîtres Transalpins. 8
         Et, de même que l’un copie 8
30 Raphaël, l’autre Léonard… 8
         Toi, poète, d’une âme pie, 8
         Tu devras t’inspirer de l’art, 8
         Et de l’Arioste et du Tasse. 8
         Sinon du divin Arétin. 8
35 Tu rimeras, d’après Boccace, 8
         Quelque vieux conte libertin. 8
         Il conviendra que tu t’escrimes, 8
         Cela va sans dire, pardi ! 8
         Sur Dante et sur ses tierces rimes. 8
40 Un peu moins sur Leopardi. 8
         Entre temps, je ne doute mie 8
         Que tu sauras — je te connais — 8
         Rimer sur ta petite amie 8
         Quelques platoniques sonnets, 8
45 Tel Pétrarque ! Et donc, quatre années, 8
         En cette villa Médicis, 8
         Tu rouleras tes destinées. 8
         Et tu nous reviendras, mon fils, 8
         De la terre Virgilienne, 8
50 Ivre de gloire et de succès, 8
         Expert en langue italienne, 8
         Mais ne sachant plus le français ! 8
mètre profil métrique : 8
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