PRU_1/PRU17
René-François Sully Prudhomme
Les Vaines Tendresses
1875
PARFUMS ANCIENS
A FRANÇOIS COPPÉE
         O senteur suave et modeste 8
         Qu'épanchait le front maternel, 8
         Et dont le souvenir nous reste 8
         Comme un lointain parfum d'autel, 8
5 Pure émanation divine 8
         Qui mêlais en moi ta douceur 8
         A la petite senteur fine 8
         Des longues tresses d'une sœur, 8
         Chère odeur, tu t'en es allée 8
10 Où sont les parfums de jadis, 8
         Où remonte l'âme exhalée 8
         Des violettes et des lis. 8
* * *
         O fraîche senteur de la vie 8
         Qu'au temps des premières amours 8
15 Un baiser candide a ravie 8
         Au plus délicat des velours, 8
         Loin des lèvres décolorées 8
         Tu t'es enfuie aussi là-bas, 8
         Jusqu'où planent, évaporées, 8
20 Les jeunesses des vieux lilas, 8
         Et le cœur, cloué dans l'abîme, 8
         Ne peut suivre, à ta trace uni, 8
         Le voyage épars et sublime 8
         Que tu poursuis dans l'infini. 8
25 Mais ô toi, l'homicide arome 8
         Dont en pleurant nous nous grisons, 8
         Où notre cœur cherchait un baume 8
         Et n'aspira que des poisons, 8
         Ah ! toi seule, odeur trop aimée 8
30 Des cheveux trop noirs et trop lourds, 8
         Tu nous laisses, courte fumée, 8
         Des vestiges brûlant toujours. 8
         Dans les replis où tu te glisses 8
         Tu déposes un marc fatal, 8
35 Comme l'âcre odeur des épices 8
         S'incruste aux coins d'un vieux cristal. 8
* * *
         Et tel, dans une eau fraîche et claire, 8
         Le flacon, vainement plongé, 8
         Garde l'âcreté séculaire 8
40 De l'essence qui l'a rongé, 8
         Tel, dans la tendresse embaumante 8
         Que verse au cœur, pour l'assainir, 8
         Une fidèle et chaste amante, 8
         Sévit encor ton souvenir. 8
45 Ô parfum modeste et suave, 8
         Épanché du front maternel, 8
         Qui laves ce que rien ne lave, 8
         Où donc es-tu, parfum d'autel ! 8
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