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Henri de Regnier
La Cité des eaux
1902
SALUT A VERSAILLES
LA LOUANGE DES EAUX, DES ARBRES ET DES DIEUX
         Plus même un cygne errant aux herbes qu'il remue 12
         Dans l'eau silencieuse et déserte aujourd'hui, 12
         De l'ombre de son aile en marquant l'heure aiguë 12
         Ne trouble les bassins où rôde son ennui. 12
5 La source souterraine où le flot pur abonde 12
         Confond son frais cristal à leur tiède torpeur, 12
         Et son onde secrète au lieu que vagabonde 12
         Se disperse, s'ajoute et se mêle à la leur ; 12
         Plutôt que d'arroser les roses riveraines, 12
10 De sourdre en les roseaux et, du soir au matin, 12
         De chanter et de rire aux gorges des fontaines, 12
         Elle entre au lourd sommeil des antiques bassins. 12
         Je sais bien que, parfois, pour un faste suprême, 12
         Le parc silencieux peut ranimer ses eaux 12
15 Et d'un fluide, clair et mouvant diadème, 12
         Couronner sa tristesse et sacrer son repos ; 12
         Alors s'épanouit, monte, bifurque et fuse 12
         Le jet qui joue au ciel un clair bouquet vivant 12
         Et, bruine, pluie éparse et poussière confuse, 12
20 S'irise aux feux du prisme et se disperse au vent. 12
         Ce qui fut neige, éclairs, cristal et pierreries 12
         Retombe et flotte encor sur le bassin troublé 12
         Et bave et rôde autour des bêtes accroupies, 12
         Béantes de l'effort où leur col s'est enflé. 12
25 Car l'eau, pour qu'elle darde, étincelle et jaillisse, 12
         A passé par leur gorge en hoquets lumineux, 12
         Lavant le bronze rauque et mouillant le plomb lisse 12
         Où rampe un ventre mou près d'un dos épineux. 12
         Je sais que pour dompter la horde fabuleuse 12
30 Qui aboie en silence et qui hurle sans voix 12
         Et jette à leurs pieds nus sa colère écumeuse, 12
         Il est toujours des dieux debout et l'arc aux doigts. 12
         J'en ai vu qui dressaient sous la pluie irisée 12
         Le sceptre, le trident, la massue et la faux 12
35 Et, divins moissonneurs de la gerbe brisée, 12
         Cassaient d'un geste dur la tige des jets d'eaux ; 12
         D'autres, le pied au socle ou serrés dans la gaîne 12
         Qui porte leur stature ou qui leur monte au flanc, 12
         Et l'un d'eux dont la course éternellement vaine 12
40 Précipitait encor son immobile élan. 12
         Aucun n'a plus besoin, pour réduire au silence 12
         Les Dauphins de la vasque et les Dragons du bord, 12
         De lever le trident ou de brandir la lance 12
         Sur le mufle d'airain ou sur la gueule d'or. 12
45 Tout s'est tu. Le soleil aux jointures des dalles 12
         Chauffe la mousse droite et, tournant autour d'eux, 12
         Allonge doublement les ombres inégales 12
         Des buis pyramidaux et des ifs anguleux ; 12
         Mais toi, las des jardins somnolents et superbes 12
50 Où le bronze verdit à l'abri du cyprès, 12
         Laisse l'allée aride et marche dans les herbes 12
         Loin du parc mort taillé au milieu des forêts ; 12
         Si ta bouche désire une eau qui désaltère 12
         Et non l'onde croupie aux feuilles des bassins, 12
55 Couche-toi sur le ventre et pose contre terre 12
         Ton oreille attentive aux appels souterrains ; 12
         Car toute la forêt chante de sources vives 12
         Dont le murmure épars circule au sol vivant, 12
         Et leur sombre fraîcheur, nourricière et furtive, 12
60 En elle s'insinue et partout se répand. 12
         Ce sont elles qui font du tissu des racines 12
         Surgir le hêtre droit et le chêne aux durs nœuds, 12
         Et c'est vers leur attrait que se penche et s'incline 12
         Le bouleau jaune et blanc parmi les saules bleus. 12
65 Ce sont elles qui font, sur les mousses des sentes, 12
         Errer les mêmes dieux à longs traits enivrés 12
         D'avoir rebu la vie aux eaux adolescentes 12
         Où se sont rajeunis leurs corps régénérés. 12
         Salut, ô vous, amis des sources forestières ! 12
70 Nul ne vous a sculpté des visages d'airain, 12
         Ni des torses de bronze ou des hanches de pierre ; 12
         Aucun marbre immortel ne vous a faits divins. 12
         Le chêne vous ébauche en son tronc énergique. 12
         Vous êtes à la fois partout où la forêt 12
75 Pousse des profondeurs de la terre magique 12
         Son aspect surhumain où le vôtre apparaît. 12
         Elle vous a prêté ses formes et ses forces ; 12
         Votre souffle est en elle et le sien vous émeut, 12
         Et par vos muscles sourds qui bombent les écorces, 12
80 Chaque arbre porte en lui la stature d'un dieu. 12
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