RGN002/RGN002
Jean-François Regnard
1704
LE LÉGATAIRE UNIVERSEL
Comédie
PERSONNAGES
GÉRONTE
oncle d'Éraste
ÉRASTE
amant d'Isabelle
MADAME ARGANTE
mère d'Isabelle
ISABELLE
fille de Mme Argante
LISETTE
servante de Géronte
CRISPIN
valet d'Éraste
MONSIEUR CLISTOREL
apothicaire
MONSIEUR SCRUPULE
notaire
MONSIEUR GASPARD
notaire
UN LAQUAIS
La scène est à Paris, chez Monsieur Géronte.
ACTE I
SCÈNE I
LISETTE.
         Bonjour, Crispin, bonjour. |
CRISPIN.
         Bonjour, belle Lisette. 6+6
         Mon mtre, toujours plein | du soin qui l'inquiète, 6+6
         M'envoie à ton lever, | zélé collatéral, 6+6
         Savoir comment son oncle | a passé la nuit.
LISETTE.
         Mal. 6+6
CRISPIN.
5 Le bon homme, chargé | de fluxions, d'années, 6+6
         Lutte depuis longtemps | contre les destinées, 6+6
         Et pare de la mort | le trait fatal en vain ; 6+6
         Il n'évitera pas | celui du médecin. 6+6
         Il garde le dernier ; | et ce corps cacochyme 6+6
10 Est à son art fatal | dévoué pour victime. 6+6
         Nous prévoyons dans peu | qu'un petit ou grand deuil 6+6
         Étendra de son long | Géronte en un cercueil. 6+6
         Si mon mtre pouvait | être fait légataire, 6+6
         Je ferais de bon coeur | les frais du luminaire. 6+6
LISETTE.
15 Un remède par moi | lui vient d'être donné, 6+6
         Tel que l'apothicaire | en avait ordonné. 6+6
         J'ai cru que ce serait | le dernier de sa vie ; 6+6
         Il est tombé sur moi | deux fois en léthargie. 6+6
CRISPIN.
         De ses bouillons de bouche, | et des postérieurs, 6+6
         Tu prends soin ?
LISETTE.
20 De ma main | il les trouve meilleurs : 6+6
         Aussi, sans me targuer | d'une vaine science, 6+6
         J'entends ce métier-là | mieux que fille de France. 6+6
CRISPIN.
         Peste, le beau talent ! | Tu te fais bien payer, 6+6
         Je crois, de tous les soins | qu'il te fait employer. 6+6
LISETTE.
25 Il ne me donne rien ; | mais j'ai, pour récompense, 6+6
         Le droit de lui parler | avec toute licence. 6+6
         Je lui dis, à son nez, | des mots assez piquants : 6+6
         Voilà tous les profits | que j'ai depuis cinq ans. 6+6
         C'est le plus ladre vert | qu'on ait vu de la vie. 6+6
30 Je ne puis t'exprimer | va sa vilenie. 6+6
         Il trouve tous les jours, | dans son fécond cerveau, 6+6
         Quelque trait d'avarice | admirable et nouveau. 6+6
         Il a pour médecin | pris un apothicaire 6+6
         Pas plus haut que ma jambe, | et de taille sommaire : 6+6
35 Il croit qu'étant petit, | il lui faut moins d'argent ; 6+6
         Et qu'attendu sa taille, | il ne paiera pas tant. 6+6
CRISPIN.
         S'il est court, il fera | de très longues parties. 6+6
LISETTE.
         Mais dans son testament | ses grâces départies 6+6
         Doivent me racquitter | de son avare humeur : 6+6
40 Ainsi je renouvelle | avec soin mon ardeur. 6+6
CRISPIN.
         Il fait son testament ? |
LISETTE.
         Dans peu de temps, j'espère 6+6
         Y voir coucher mon nom | en riche caractère. 6+6
CRISPIN.
         C'est très bien espérer : | j7espère bien encor 6+6
         Y voir aussi coucher | le mien en lettres d'or. 6+6
LISETTE.
45 Tout beau, l'ami, tout beau ! | L'on dirait, à t'entendre, 6+6
         Qu'à la succession | tu peux aussi prétendre. 6+6
         Déjà ne sont-ils pas | assez de concurrents, 6+6
         Sans t'aller mettre encore | au rang des aspirants ? 6+6
         Il a tant d'héritiers, | le bon seigneur Géronte, 6+6
50 Il en a tant et tant, | que parfois j'en ai honte : 6+6
         Des oncles, des neveux, | des nièces, des cousins, 6+6
         Des arrière-cousins | remués de germains ; 6+6
         J'en comptai l'autre jour, | en lignes paternelles, 6+6
         Cent sept mâles vivants : | juge encor des femelles. 6+6
CRISPIN.
55 Oui ! Mais mon mtre aspire | à la plus grosse part : 6+6
         J'en pourrais bien aussi | tirer ma quote-part ; 6+6
         Je suis un peu parent, | et tiens à la famille. 6+6
LISETTE.
         Toi ?
CRISPIN.
         Ma première femme | était assez gentille, 6+6
         Une Bretonne vive, | et coquette surtout, 6+6
60 Qu'Éraste, que je sers, | trouvait fort à son gt : 6+6
         Je crois, comme toujours | il fut aimé des dames, 6+6
         Que nous pourrions bien être | alliés par les femmes ; 6+6
         Et de monsieur Géronte | il s'en faudrait bien peu 6+6
         Que par là je ne fusse | un arrière-neveu. 6+6
LISETTE.
65 Oui-da ; tu peux passer | pour parent de campagne, 6+6
         Ou pour neveu, suivant | la mode de Bretagne. 6+6
CRISPIN.
         Mais, raillerie à part, | nous avons grand besoin 6+6
         Qu'à faire un testament | Géronte prenne soin. 6+6
         Si mon mtre, primo, | n'est nommé légataire, 6+6
70 Le reste de ses jours | il fera maigre chère. 6+6
         Secundo, quoiqu'il soit | diablement amoureux, 6+6
         Madame Argante, avant | de couronner ses feux, 6+6
         Et de le marier | à sa fille Isabelle, 6+6
         Veut qu'un bon testament, | bien sûr et bien fidèle, 6+6
75 Fasse ledit neveu | légataire de tout. 6+6
         Mais ce qui doit le plus | être de notre gt, 6+6
         C'est qu'Éraste nous fait | trois cents livres de rente, 6+6
         Si nous réussissons | au gré de son attente : 6+6
         Ce don, de notre hymen | formera les liens. 6+6
80 Ainsi tant de raisons | sont autant de moyens 6+6
         Que j'emploie à prouver | qu'il est très nécessaire 6+6
         Que le susdit neveu | soit nommé légataire ; 6+6
         Et je conclus enfin | qu'il faut conjointement 6+6
         Agir pour arriver | au susdit testament. 6+6
LISETTE.
85 Comment diable ! Crispin, | tu plaides comme un ange ! 6+6
CRISPIN.
         Je le crois. Mon talent | te part-il étrange ? 6+6
         J'ai brillé dans l'étude | avec assez d'honneur, 6+6
         Et l'on m'a vu trois ans | clerc chez un procureur. 6+6
         Sa femme était jolie ; | et, dans quelques affaires, 6+6
90 Nous jugions à huis clos | de petits commissaires. 6+6
LISETTE.
         La boutique était bonne. | Eh ! Pourquoi la quitter ? 6+6
CRISPIN.
         L'époux un peu jaloux | m'en a fait déserter. 6+6
         Un procureur n'est pas | un homme fort traitable : 6+6
         Sur sa femme il m'a fait | des chicanes de diable. 6+6
95 J'ai bataillé, ma foi, | deux ans sans en sortir ; 6+6
         Mais je fus à la fin | contraint de déguerpir. 6+6
SCÈNE II
CRISPIN.
         Mais mon mtre part. |
ÉRASTE.
         Ah ! Te voilà, Lisette ! 6+6
         Guéris-moi, si tu peux, | du soin qui m'inquiète. 6+6
         Hé bien ! Mon oncle est-il | en état d'être vu ? 6+6
LISETTE.
100 Ah, monsieur ! Depuis hier | il est encor déchu ; 6+6
         J'ai cru que cette nuit | serait sa nuit dernière, 6+6
         Et que je fermerais | pour jamais sa paupière. 6+6
         Les lettres de répit | qu'il prend contre la mort 6+6
         Ne lui serviront guère, | ou je me trompe fort. 6+6
ÉRASTE.
         Ah, ciel ! Que dis-tu là ? |
LISETTE.
105 C'est la vérité pure. 6+6
ÉRASTE.
         Quel que soit mon espoir, | je sens que la nature 6+6
         Excite dans mon coeur | de tristes sentiments. 6+6
CRISPIN.
         Je sentis autrefois | les mêmes mouvements, 6+6
         Quand ma femme passa | les rives du Cocyte 6+6
110 Pour aller en bateau | rendre aux défunts visite. 6+6
         J'en avais dans le coeur | un plaisir plein d'appas, 6+6
         Comme tant de maris | l'auraient en pareil cas ; 6+6
         Cependant la nature, | excitant la tristesse, 6+6
         Faisait quelque conflit | avecque l'allégresse, 6+6
115 Qui par certains ressorts | et mélanges confus, 6+6
         Combattaient tour à tour, | et prenaient le dessus ; 6+6
         En sorte que l'espoir… | la douleur légitime 6+6
         L'amour… On sent cela | bien mieux qu'on ne l'exprime. 6+6
         Mais ce que je puis dire, | en vous accusant vrai, 6+6
120 C'est que, tout à la fois, | j'étais et triste et gai. 6+6
ÉRASTE.
         Je ressens pour mon oncle | une amitié sincère ; 6+6
         Je donne dans son sens | en tout pour lui complaire ; 6+6
         Quoi qu'il dise ou qu'il fasse, | ayant le droit ou non, 6+6
         Je conviens avec lui | qu'il a toujours raison. 6+6
LISETTE.
125 Il faut que le vieillard | soit mal dans ses affaires, 6+6
         Puisqu'il m'a commandé | d'aller chez deux notaires. 6+6
CRISPIN.
         Deux notaires, hélas ! | Cela me fend le coeur. 6+6
LISETTE.
         C'est pour instrumenter | avecque plus d'honneur. 6+6
ÉRASTE.
         Hé ! Dis-moi, mon enfant, | en pleine confidence, 6+6
130 Puis-je, sans me flatter, | former quelque espérance ? 6+6
LISETTE.
         Elle est très bien fondée ; | et, depuis quelques jours, 6+6
         Avec madame Argante | il tient certains discours 6+6
         l'on parle tout bas | de legs, de mariage : 6+6
         Je n'ai de leur dessein | rien appris davantage. 6+6
135 Votre mtresse est mise | aussi dans l'entretien. 6+6
         Pour moi, je crois qu'il veut | vous laisser tout son bien, 6+6
         Et vous faire épouser | Isabelle.
ÉRASTE.
         Ah ! Lisette, 6+6
         Que tu flattes mes sens ! | Que ma joie est parfaite ! 6+6
         Ce n'est point l'intérêt | qui m'anime aujourd'hui ; 6+6
140 Un dieu beaucoup plus fort | et plus puissant que lui, 6+6
         L'Amour, parle en mon coeur : | la charmante Isabelle 6+6
         Est de tous mes désirs | une cause plus belle, 6+6
         Et pour le testament | me fait faire des voeux… 6+6
LISETTE.
         L'Amour et l'intérêt | seront contents tous deux. 6+6
145 Serait-il juste aussi | qu'un si bel héritage 6+6
         De cent cohéritiers | devînt le sot partage ? 6+6
         Verrais-je d'un oeil sec | déchirer par lambeaux, 6+6
         Par tant de campagnards, | de pieds-plats, de nigauds, 6+6
         Une succession | qui doit, par parenthèse, 6+6
150 Vous rendre un jour heureux, | et nous mettre à notre aise ? 6+6
         Car vous savez, monsieur… |
ÉRASTE.
         Va, tranquillise-toi ; 6+6
         Ce que j'ai dit est dit ; | repose-toi sur moi. 6+6
LISETTE.
         Si votre oncle vous fait | le bien qu'il se propose, 6+6
         Sans trop vanter mes soins, | j'en suis un peu la cause : 6+6
155 Je lui dis tous les jours | qu'il n'a point de neveux 6+6
         Plus doux, plus complaisants, | ni plus respectueux ; 6+6
         Non par l'espoir du bien | que vous pouvez attendre, 6+6
         Mais par un naturel | et délicat et tendre. 6+6
CRISPIN.
         Que cette fille-là | connt bien votre coeur ! 6+6
160 Vous ne sauriez, ma foi, | trop payer son ardeur. 6+6
         Je dois, dans peu de temps, | contracter avec elle. 6+6
         Regardez-la, monsieur ; | elle est et jeune et belle : 6+6
         N'allez pas en user | comme de l'autre, non ! 6+6
LISETTE.
         Monsieur Géronte vient, | il faut changer de ton. 6+6
165 Je n'ai point eu le temps | d'aller chez les notaires. 6+6
         Toi, qui m'as trop longtemps | parlé de tes affaires, 6+6
         Va vite, cours, dis-leur | qu'ils soient prêts au besoin. 6+6
         L'un s'appelle Gaspard, | et demeure à ce coin ; 6+6
         Et l'autre un peu plus bas, | et se nomme Scrupule. 6+6
CRISPIN.
170 Voilà pour un notaire | un nom bien ridicule. 6+6
SCÈNE III
GÉRONTE.
         Ah ! Bonjour, mon neveu. |
ÉRASTE.
         Je suis, en vérité, 6+6
         Charmé de vous revoir | en meilleure santé. 6+6
Le Laquais apporte une chaise.
         De grâce, asseyez-vous. | Ôte donc cette chaise ; 6+6
         Mon oncle en ce fauteuil | sera plus à son aise. 6+6
Le Laquais ôte la chaise, apporte un fauteuil, et sort.
SCÈNE IV
GÉRONTE.
175 J'ai, cette nuit, été | secoué comme il faut, 6+6
         Et je viens d'essuyer | un dangereux assaut : 6+6
         Un pareil, à coup sûr, | emporterait la place. 6+6
ÉRASTE.
         Vous voilà beaucoup mieux ; | et le ciel, par sa grâce, 6+6
         Pour vos jours en péril | nous permet d'espérer. 6+6
180 Il faut présentement | songer à réparer 6+6
         Les désordres qu'a pu | causer la maladie, 6+6
         Vous faire désormais | un régime de vie, 6+6
         Prendre de bons bouillons, | de sûrs confortatifs, 6+6
         Nettoyer l'estomac | par de bons purgatifs, 6+6
185 Enfin ne vous laisser | manquer de nulles choses. 6+6
GÉRONTE.
         Oui, j'aimerais assez | ce que tu me proposes ; 6+6
         Mais il faut tant d'argent | pour se faire soigner, 6+6
         Que, puisqu'il faut mourir, | autant vaut l'épargner. 6+6
         Ces porteurs de seringue | ont pris des airs si rogues !… 6+6
190 Ce n'est qu'au poids de l'or | qu'on achète leurs drogues. 6+6
         Qui pourrait s'en passer | et mourir tout d'un coup, 6+6
         De son vivant, sans doute, | épargnerait beaucoup. 6+6
ÉRASTE.
         Oui, vous avez raison ; | c'est une tyrannie : 6+6
         Mais je ferai les frais | de votre maladie. 6+6
195 La santé dans le monde | étant le premier bien, 6+6
         Un homme de bon sens | n'y doit ménager rien. 6+6
         De vos maux négligés | vous guérirez sans doute. 6+6
         Tâchons à réparer | vos forces, quoi qu'il cte. 6+6
GÉRONTE.
         C'est tout argent perdu | dans cette occasion ; 6+6
200 La maison ne vaut pas | la réparation. 6+6
         Je veux, mon cher neveu, | mettre ordre à mes affaires. 6+6
À Lisette.
         As-tu dit qu'on allât | me chercher deux notaires ? 6+6
LISETTE.
         Oui, monsieur, et dans peu | vous les verrez ici. 6+6
GÉRONTE.
         Et dans peu vous saurez | mes sentiments aussi ; 6+6
205 Je veux, en bon parent, | vous les faire conntre. 6+6
ÉRASTE.
         Je me doute à peu près | de ce que ce peut être. 6+6
GÉRONTE.
         J'ai des collatéraux… |
LISETTE.
         Oui vraiment, et beaucoup. 6+6
GÉRONTE.
         Qui, d'un regard avide, | et d'une dent de loup, 6+6
         Dans le fond de leur coeur | dévorent par avance 6+6
210 Une succession | qui fait leur espérance. 6+6
ÉRASTE.
         Ne me confondez pas, | mon oncle, s'il vous plt, 6+6
         Avec de tels parents. |
GÉRONTE.
         Je sais ce qu'il en est. 6+6
ÉRASTE.
         Votre santé me touche, | et me plt davantage 6+6
         Que tout l'or qui pourrait | me tomber en partage. 6+6
GÉRONTE.
215 J'en suis persuadé. | Je voudrais me venger 6+6
         D'un vain tas d'héritiers, | et les faire enrager ; 6+6
         Choisir une personne | honnête et qui me plaise, 6+6
         Pour lui laisser mon bien | et la mettre à son aise. 6+6
ÉRASTE.
         Vous devez là-dessus | suivre votre désir. 6+6
LISETTE.
220 Non, je ne comprends pas | de plus charmant plaisir 6+6
         Que de voir d'héritiers | une troupe affligée, 6+6
         Le maintien interdit, | et la mine allongée, 6+6
         Lire un long testament | , pâles, étonnés, 6+6
         On leur laisse un bonsoir | avec un pied de nez. 6+6
225 Pour voir au naturel | leur tristesse profonde, 6+6
         Je reviendrais, je crois, | exprès de l'autre monde. 6+6
GÉRONTE.
         Quoique déjà je sois | atteint et convaincu, 6+6
         Par les maux que je sens, | d'avoir longtemps vécu ; 6+6
         Quoiqu'un sable brûlant | cause ma néphrétique, 6+6
230 Que j'endure les maux | d'une âcre sciatique, 6+6
         Qui, malgré le bâton | que je porte en tout lieu, 6+6
         Fait souvent qu'en marchant | je dissimule un peu ; 6+6
         Je suis plus vigoureux | que l'on ne s'imagine, 6+6
         Et je vois bien des gens | se tromper à ma mine. 6+6
LISETTE.
235 Il est de certains jours | de barbe, , sur ma foi, 6+6
         Vous ne paraissez pas | plus malade que moi. 6+6
GÉRONTE.
         Est-il vrai ?
LISETTE.
         Dans vos yeux | un certain éclat brille. 6+6
GÉRONTE.
         J'ai toujours reconnu | du bon dans cette fille. 6+6
         Je veux pourtant songer | à mettre ordre à mon bien, 6+6
240 Avant qu'un prompt trépas | m'en ôte le moyen. 6+6
         Tu connais et tu vois | parfois madame Argante ? 6+6
ÉRASTE.
         Oui : dans ses procédés | elle est toute charmante. 6+6
GÉRONTE.
         Et sa fille Isabelle, | euh, la connais-tu ?
ÉRASTE.
         Fort. 6+6
         C'est une fille sage, | et qui charme d'abord. 6+6
GÉRONTE.
245 Tu conviens que le ciel | a versé dans son âme 6+6
         Les qualités qu'on doit | chercher en une femme ? 6+6
ÉRASTE.
         Je ne vois point d'objet | plus digne d'aucuns voeux, 6+6
         Ni de fille plus propre | à rendre un homme heureux. 6+6
GÉRONTE.
         Je m'en vais l'épouser. |
ÉRASTE.
         Vous, mon oncle ?
GÉRONTE.
         Moi-même. 6+6
ÉRASTE.
250 J'en ai, je vous l'avoue, | une allégresse extrême. 6+6
LISETTE.
         Miséricorde ! Hélas ! | Ah ciel ! Assiste-nous. 6+6
         De quelle malheureuse | allez-vous être époux ? 6+6
GÉRONTE.
         D'Isabelle, en ce jour ; | et, par ce mariage, 6+6
         Je lui donne, à ma mort, | tout mon bien en partage. 6+6
ÉRASTE.
255 Vous ne pouvez mieux faire, | et j'en suis très content : 6+6
         Je voudrais, comme vous, | en pouvoir faire autant. 6+6
LISETTE.
         Quoi ! Vous, vieux et cassé, | fiévreux, épileptique, 6+6
         Paralytique, étique, | asthmatique, hydropique, 6+6
         Vous voulez de l'hymen | allumer le flambeau, 6+6
260 Et ne faire qu'un saut | de la noce au tombeau ! 6+6
GÉRONTE.
         Je sais ce qu'il me faut : | apprenez, je vous prie, 6+6
         Que même ma santé | veut que je me marie. 6+6
         Je prends une compagne, | et de qui tous les jours 6+6
         Je pourrai, dans mes maux, | tirer de grands secours. 6+6
265 Que me sert-il d'avoir | une avide cohorte 6+6
         D'héritiers, qui toujours | veille et dort à ma porte ; 6+6
         De gens qui, furetant | les clefs du coffre-fort, 6+6
         Me détendront mon lit | peut-être avant ma mort ? 6+6
         Une femme, au contraire, | à son devoir fidèle, 6+6
270 Par des soins conjugaux | me marquera son zèle ; 6+6
         Et de son chaste amour | recueillant tout le fruit, 6+6
         Je me verrai mourir | en repos et sans bruit. 6+6
ÉRASTE.
         Mon oncle parle juste, | et ne saurait mieux faire 6+6
         Que de se ménager | un secours nécessaire. 6+6
275 Une femme économe | et pleine de raison, 6+6
         Prendra seule le soin | de toute la maison. 6+6
GÉRONTE, l'embrassant.
         Ah ! Le joli gaon ! | Aurais-je dû m'attendre 6+6
         Qu'il t pris cette affaire | ainsi qu'on lui voit prendre ? 6+6
ÉRASTE.
         Votre bien seul m'est cher. |
GÉRONTE.
         Va, tu n'y perdras rien ; 6+6
280 Quoi qu'il puisse arriver, | je te ferai du bien, 6+6
         Et tu ne seras pas | frustré de ton attente. 6+6
SCÈNE V
GÉRONTE.
         Mais quelqu'un vient ici. |
UN LAQUAIS.
         Monsieur, madame Argante 6+6
         Et sa fille sont là. |
ÉRASTE.
         Je vais les amener. 6+6
Il sort.
SCÈNE VI
GÉRONTE.
         Mon chapeau, ma perruque. |
LISETTE.
         On va vous les donner. 6+6
         Les voilà.
GÉRONTE.
285 Ne va pas | leur parler, je te prie, 6+6
         Ni de mon lavement, | ni de ma léthargie. 6+6
LISETTE.
         Elles ont toutes deux | bon nez ; dans un moment 6+6
         Elles le sentiront | de reste assurément. 6+6
SCÈNE VII
MADAME ARGANTE.
         Nous avons, ce matin, | appris de vos nouvelles, 6+6
290 Qui nous ont mis pour vous | en des peines mortelles. 6+6
         Vous avez, ce dit-on, | très mal passé la nuit. 6+6
GÉRONTE.
         Ce sont mes héritiers | qui font courir ce bruit ; 6+6
         Ils me voudraient déjà | voir dans la sépulture : 6+6
         Je ne me suis jamais | mieux porté, je vous jure : 6+6
ÉRASTE.
295 Mon oncle a le visage, | ou du moins peu s'en faut, 6+6
         D'un galant de trente ans. |
LISETTE, à part.
         Oui, qui mourra bientôt. 6+6
GÉRONTE.
         Je serais bien malade, | et plus qu'à l'agonie, 6+6
         Si des yeux aussi beaux | ne me rendaient la vie. 6+6
MADAME ARGANTE.
         Ma fille, en ce moment | vous voyez devant vous 6+6
300 Celui que je vous ai | destiné pour époux. 6+6
GÉRONTE.
         Oui, madame, c'est vous | (pour le moins je m'en flatte) 6+6
         Qui guérirez mes maux | mieux qu'un autre Hippocrate. 6+6
         Vous êtes pour mon coeur | comme un julep futur, 6+6
         Qui doit le nettoyer | de ce qu'il a d'impur : 6+6
305 Mon hymen avec vous | est un sûr émétique ; 6+6
         Et je vous prends enfin | pour mon dernier topique. 6+6
ISABELLE.
         Je ne sais pas, monsieur, | pour quoi vous me prenez ; 6+6
         Mais ce choix m'interdit, | et vous me surprenez. 6+6
MADAME ARGANTE.
         Monsieur, vous épousant, | vous fait un avantage 6+6
310 Qui doit faire oublier | et ses maux et son âge ; 6+6
         Et vous n'aurez pas lieu | de vous en repentir. 6+6
ISABELLE.
         Madame, le devoir | m'y fera consentir ; 6+6
         Mais peut-être monsieur, | par cette loi sévère, 6+6
         Ne trouvera-t-il pas | en moi ce qu'il espère. 6+6
315 Je sais ce que je suis, | et le peu que je vaux, 6+6
         Pour être, comme il dit, | un remède à ses maux ; 6+6
         Il se trompe bien fort, | s'il prétend, sur ma mine, 6+6
         Devoir trouver en moi | toute la médecine : 6+6
         Je connais bien mes yeux ; | ils ne feront jamais 6+6
320 Une si belle cure | et de si grands effets. 6+6
ÉRASTE.
         Au pouvoir de ces yeux | je rends plus de justice. 6+6
GÉRONTE.
         Au feu que je ressens | si l'amour est propice, 6+6
         Avant qu'il soit neuf mois, | sans trop me signaler, 6+6
         Tous mes collatéraux | auront à qui parler : 6+6
325 Dans le monde on saura, | dans peu, de mes nouvelles. 6+6
LISETTE, à part.
         Ah ! Par ma foi, je crois | qu'il en fera de belles. 6+6
Haut.
         Si le diable vous tente | et vous veut marier, 6+6
         Qu'il cherche un autre objet | pour vous apparier. 6+6
         Je m'en rapporte à vous : | madame est vive et belle ; 6+6
330 Il lui faut un époux | qui soit aussi vif qu'elle, 6+6
         Bien fait, et de bon air, | qui n'ait pas vingt-cinq ans ; 6+6
         Vous, vous êtes majeur, | et depuis très longtemps. 6+6
         À votre âge, doit-on | parler de mariages ? 6+6
         Employez le notaire | à de meilleurs usages : 6+6
335 C'est un bon testament, | un testament, morbleu, 6+6
         Bien fait, bien cimenté, | qui doit vous tenir lieu 6+6
         De tendresse, d'amour, | de désir, de ménage, 6+6
         De femme, de contrats, | d'enfants, de mariage. 6+6
         J'ai parlé, je me tais. |
GÉRONTE.
         Vraiment, c'est fort bien fait. 6+6
340 Qui vous a donc si bien | affilé le caquet ? 6+6
LISETTE.
         La raison.
GÉRONTE, à madame Argante et à Isabelle.
         De ses airs | ne soyez point blessées : 6+6
         Elle me dit parfois | librement ses pensées ; 6+6
         Je le souffre en faveur | de quelques bons talents, 6+6
LISETTE.
         Je ne sais ce que c'est | que de flatter les gens. 6+6
ÉRASTE.
345 Vous avez très grand tort | de parler de la sorte ; 6+6
         Je voudrais me porter | comme monsieur se porte. 6+6
         Il veut se marier ; | et n'a-t-il pas raison 6+6
         D'avoir un héritier, | s'il peut, de sa façon ? 6+6
         Quoi ! Refusera-t-il | une aimable personne 6+6
350 Que son heureux destin | lui réserve et lui donne ? 6+6
         Ah ! Le ciel m'est témoin | si je voudrais jamais 6+6
         De sort plus glorieux | pour combler mes souhaits ! 6+6
ISABELLE.
         Vous me conseillez donc | de conclure l'affaire ? 6+6
ÉRASTE.
         Je crois qu'en vérité | vous ne sauriez mieux faire. 6+6
ISABELLE.
355 Vos conseils amoureux | et vos rares avis, 6+6
         Puisque vous le voulez, | monsieur, seront suivis. 6+6
MADAME ARGANTE.
         Ma fille sait toujours | obéir quand j'ordonne. 6+6
ÉRASTE.
         Oui, je vous soutiens, moi, | qu'une jeune personne, 6+6
         Malgré sa répugnance | et l'orgueil de ses sens, 6+6
360 Doit suivre aveuglément | le choix de ses parents ; 6+6
         Et mon oncle, après tout, | n'a pas un si grand âge, 6+6
         À devoir renoncer | encore au mariage ; 6+6
         Et soixante et huit ans, | est-ce un si grand déclin, 6+6
         Pour…
GÉRONTE.
         Je ne les aurai | qu'à la Saint-Jean prochain. 6+6
LISETTE.
365 Il a souffert le choc | de deux apoplexies, 6+6
         Qui ne sont, par bonheur, | que deux paralysies ; 6+6
         Et tous les médecins | qui connaissent ses maux 6+6
         Ont juré Galien, | qu'à son retour des eaux, 6+6
         Il n'aurait sûrement | ni goutte sciatique, 6+6
370 Ni gravelle, ni point, | ni toux, ni néphrétique. 6+6
GÉRONTE.
         Ils m'ont même assuré | que, dans fort peu de temps, 6+6
         Je pourrais de mon chef | avoir quelques enfants. 6+6
LISETTE.
         Je ne suis médecin | non plus qu'apothicaire, 6+6
         Et je jurerais, moi, | cependant du contraire. 6+6
GÉRONTE, bas, à Lisette.
375 Lisette, le remède | agit à certain point… 6+6
LISETTE.
         Et dussiez-vous crever, | ne le témoignez point. 6+6
ÉRASTE.
         Mon oncle, qu'avez-vous ? | Vous changez de visage. 6+6
GÉRONTE.
         Mon neveu, je n'y puis | résister davantage. 6+6
         Ah ! Ah !… Madame, il faut | que je vous dise adieu ; 6+6
380 Certain devoir pressant | m'appelle en certain lieu. 6+6
MADAME ARGANTE.
         De peur d'incommoder, | nous vous c