RGN002/RGN002
Jean-François Regnard
1704
LE LÉGATAIRE UNIVERSEL
Comédie
PERSONNAGES
GÉRONTE
oncle d'Éraste
ÉRASTE
amant d'Isabelle
MADAME ARGANTE
mère d'Isabelle
ISABELLE
fille de Mme Argante
LISETTE
servante de Géronte
CRISPIN
valet d'Éraste
MONSIEUR CLISTOREL
apothicaire
MONSIEUR SCRUPULE
notaire
MONSIEUR GASPARD
notaire
UN LAQUAIS
La scène est à Paris, chez Monsieur Géronte.
ACTE I
SCÈNE I
LISETTE.
         Bonjour, Crispin, bonjour.
CRISPIN.
         Bonjour, belle Lisette. 6+6
         Mon maître, toujours plein du soin qui l'inquiète, 6+6
         M'envoie à ton lever, zélé collatéral, 6+6
         Savoir comment son oncle a passé la nuit.
LISETTE.
         Mal. 6+6
CRISPIN.
5 Le bon homme, chargé de fluxions, d'années, 6+6
         Lutte depuis longtemps contre les desties, 6+6
         Et pare de la mort le trait fatal en vain ; 6+6
         Il n'évitera pas celui du médecin. 6+6
         Il garde le dernier ; et ce corps cacochyme 6+6
10 Est à son art fatal dévoué pour victime. 6+6
         Nous prévoyons dans peu qu'un petit ou grand deuil 6+6
         Étendra de son long Géronte en un cercueil. 6+6
         Si mon maître pouvait être fait légataire, 6+6
         Je ferais de bon coeur les frais du luminaire. 6+6
LISETTE.
15 Un remède par moi lui vient d'être donné, 6+6
         Tel que l'apothicaire en avait ordonné. 6+6
         J'ai cru que ce serait le dernier de sa vie ; 6+6
         Il est tombé sur moi deux fois en léthargie. 6+6
CRISPIN.
         De ses bouillons de bouche, et des postérieurs, 6+6
         Tu prends soin ?
LISETTE.
20 De ma main il les trouve meilleurs : 6+6
         Aussi, sans me targuer d'une vaine science, 6+6
         J'entends ce métier-là mieux que fille de France. 6+6
CRISPIN.
         Peste, le beau talent ! Tu te fais bien payer, 6+6
         Je crois, de tous les soins qu'il te fait employer. 6+6
LISETTE.
25 Il ne me donne rien ; mais j'ai, pour récompense, 6+6
         Le droit de lui parler avec toute licence. 6+6
         Je lui dis, à son nez, des mots assez piquants : 6+6
         Voilà tous les profits que j'ai depuis cinq ans. 6+6
         C'est le plus ladre vert qu'on ait vu de la vie. 6+6
30 Je ne puis t'exprimer où va sa vilenie. 6+6
         Il trouve tous les jours, dans son fécond cerveau, 6+6
         Quelque trait d'avarice admirable et nouveau. 6+6
         Il a pour médecin pris un apothicaire 6+6
         Pas plus haut que ma jambe, et de taille sommaire : 6+6
35 Il croit qu'étant petit, il lui faut moins d'argent ; 6+6
         Et qu'attendu sa taille, il ne paiera pas tant. 6+6
CRISPIN.
         S'il est court, il fera de très longues parties. 6+6
LISETTE.
         Mais dans son testament ses grâces départies 6+6
         Doivent me racquitter de son avare humeur : 6+6
40 Ainsi je renouvelle avec soin mon ardeur. 6+6
CRISPIN.
         Il fait son testament ?
LISETTE.
         Dans peu de temps, j'espère 6+6
         Y voir coucher mon nom en riche caractère. 6+6
CRISPIN.
         C'est très bien espérer : j7espère bien encor 6+6
         Y voir aussi coucher le mien en lettres d'or. 6+6
LISETTE.
45 Tout beau, l'ami, tout beau ! L'on dirait, à t'entendre, 6+6
         Qu'à la succession tu peux aussi prétendre. 6+6
         Déjà ne sont-ils pas assez de concurrents, 6+6
         Sans t'aller mettre encore au rang des aspirants ? 6+6
         Il a tant d'héritiers, le bon seigneur Géronte, 6+6
50 Il en a tant et tant, que parfois j'en ai honte : 6+6
         Des oncles, des neveux, des nièces, des cousins, 6+6
         Des arrière-cousins remués de germains ; 6+6
         J'en comptai l'autre jour, en lignes paternelles, 6+6
         Cent sept mâles vivants : juge encor des femelles. 6+6
CRISPIN.
55 Oui ! Mais mon maître aspire à la plus grosse part : 6+6
         J'en pourrais bien aussi tirer ma quote-part ; 6+6
         Je suis un peu parent, et tiens à la famille. 6+6
LISETTE.
         Toi ?
CRISPIN.
         Ma première femme était assez gentille, 6+6
         Une Bretonne vive, et coquette surtout, 6+6
60 Qu'Éraste, que je sers, trouvait fort à son goût : 6+6
         Je crois, comme toujours il fut aimé des dames, 6+6
         Que nous pourrions bien être alliés par les femmes ; 6+6
         Et de monsieur Géronte il s'en faudrait bien peu 6+6
         Que par là je ne fusse un arrière-neveu. 6+6
LISETTE.
65 Oui-da ; tu peux passer pour parent de campagne, 6+6
         Ou pour neveu, suivant la mode de Bretagne. 6+6
CRISPIN.
         Mais, raillerie à part, nous avons grand besoin 6+6
         Qu'à faire un testament Géronte prenne soin. 6+6
         Si mon maître, primo, n'est nommé légataire, 6+6
70 Le reste de ses jours il fera maigre chère. 6+6
         Secundo, quoiqu'il soit diablement amoureux, 6+6
         Madame Argante, avant de couronner ses feux, 6+6
         Et de le marier à sa fille Isabelle, 6+6
         Veut qu'un bon testament, bien sûr et bien fidèle, 6+6
75 Fasse ledit neveu légataire de tout. 6+6
         Mais ce qui doit le plus être de notre goût, 6+6
         C'est qu'Éraste nous fait trois cents livres de rente, 6+6
         Si nous réussissons au gré de son attente : 6+6
         Ce don, de notre hymen formera les liens. 6+6
80 Ainsi tant de raisons sont autant de moyens 6+6
         Que j'emploie à prouver qu'il est très nécessaire 6+6
         Que le susdit neveu soit nommé légataire ; 6+6
         Et je conclus enfin qu'il faut conjointement 6+6
         Agir pour arriver au susdit testament. 6+6
LISETTE.
85 Comment diable ! Crispin, tu plaides comme un ange ! 6+6
CRISPIN.
         Je le crois. Mon talent te paraît-il étrange ? 6+6
         J'ai brillé dans l'étude avec assez d'honneur, 6+6
         Et l'on m'a vu trois ans clerc chez un procureur. 6+6
         Sa femme était jolie ; et, dans quelques affaires, 6+6
90 Nous jugions à huis clos de petits commissaires. 6+6
LISETTE.
         La boutique était bonne. Eh ! Pourquoi la quitter ? 6+6
CRISPIN.
         L'époux un peu jaloux m'en a fait déserter. 6+6
         Un procureur n'est pas un homme fort traitable : 6+6
         Sur sa femme il m'a fait des chicanes de diable. 6+6
95 J'ai bataillé, ma foi, deux ans sans en sortir ; 6+6
         Mais je fus à la fin contraint de déguerpir. 6+6
SCÈNE II
CRISPIN.
         Mais mon maître paraît.
ÉRASTE.
         Ah ! Te voilà, Lisette ! 6+6
         Guéris-moi, si tu peux, du soin qui m'inquiète. 6+6
         Hé bien ! Mon oncle est-il en état d'être vu ? 6+6
LISETTE.
100 Ah, monsieur ! Depuis hier il est encor déchu ; 6+6
         J'ai cru que cette nuit serait sa nuit dernière, 6+6
         Et que je fermerais pour jamais sa paupière. 6+6
         Les lettres de répit qu'il prend contre la mort 6+6
         Ne lui serviront guère, ou je me trompe fort. 6+6
ÉRASTE.
         Ah, ciel ! Que dis-tu là ?
LISETTE.
105 C'est la vérité pure. 6+6
ÉRASTE.
         Quel que soit mon espoir, je sens que la nature 6+6
         Excite dans mon coeur de tristes sentiments. 6+6
CRISPIN.
         Je sentis autrefois les mêmes mouvements, 6+6
         Quand ma femme passa les rives du Cocyte 6+6
110 Pour aller en bateau rendre aux défunts visite. 6+6
         J'en avais dans le coeur un plaisir plein d'appas, 6+6
         Comme tant de maris l'auraient en pareil cas ; 6+6
         Cependant la nature, excitant la tristesse, 6+6
         Faisait quelque conflit avecque l'allégresse, 6+6
115 Qui par certains ressorts et mélanges confus, 6+6
         Combattaient tour à tour, et prenaient le dessus ; 6+6
         En sorte que l'espoir… la douleur légitime 6+6
         L'amour… On sent cela bien mieux qu'on ne l'exprime. 6+6
         Mais ce que je puis dire, en vous accusant vrai, 6+6
120 C'est que, tout à la fois, j'étais et triste et gai. 6+6
ÉRASTE.
         Je ressens pour mon oncle une amitié sincère ; 6+6
         Je donne dans son sens en tout pour lui complaire ; 6+6
         Quoi qu'il dise ou qu'il fasse, ayant le droit ou non, 6+6
         Je conviens avec lui qu'il a toujours raison. 6+6
LISETTE.
125 Il faut que le vieillard soit mal dans ses affaires, 6+6
         Puisqu'il m'a comman d'aller chez deux notaires. 6+6
CRISPIN.
         Deux notaires, hélas ! Cela me fend le coeur. 6+6
LISETTE.
         C'est pour instrumenter avecque plus d'honneur. 6+6
ÉRASTE.
         Hé ! Dis-moi, mon enfant, en pleine confidence, 6+6
130 Puis-je, sans me flatter, former quelque espérance ? 6+6
LISETTE.
         Elle est très bien fondée ; et, depuis quelques jours, 6+6
         Avec madame Argante il tient certains discours 6+6
         Où l'on parle tout bas de legs, de mariage : 6+6
         Je n'ai de leur dessein rien appris davantage. 6+6
135 Votre mtresse est mise aussi dans l'entretien. 6+6
         Pour moi, je crois qu'il veut vous laisser tout son bien, 6+6
         Et vous faire épouser Isabelle.
ÉRASTE.
         Ah ! Lisette, 6+6
         Que tu flattes mes sens ! Que ma joie est parfaite ! 6+6
         Ce n'est point l'intérêt qui m'anime aujourd'hui ; 6+6
140 Un dieu beaucoup plus fort et plus puissant que lui, 6+6
         L'Amour, parle en mon coeur : la charmante Isabelle 6+6
         Est de tous mes désirs une cause plus belle, 6+6
         Et pour le testament me fait faire des voeux… 6+6
LISETTE.
         L'Amour et l'intérêt seront contents tous deux. 6+6
145 Serait-il juste aussi qu'un si bel héritage 6+6
         De cent cohéritiers devînt le sot partage ? 6+6
         Verrais-je d'un oeil sec déchirer par lambeaux, 6+6
         Par tant de campagnards, de pieds-plats, de nigauds, 6+6
         Une succession qui doit, par parenthèse, 6+6
150 Vous rendre un jour heureux, et nous mettre à notre aise ? 6+6
         Car vous savez, monsieur…
ÉRASTE.
         Va, tranquillise-toi ; 6+6
         Ce que j'ai dit est dit ; repose-toi sur moi. 6+6
LISETTE.
         Si votre oncle vous fait le bien qu'il se propose, 6+6
         Sans trop vanter mes soins, j'en suis un peu la cause : 6+6
155 Je lui dis tous les jours qu'il n'a point de neveux 6+6
         Plus doux, plus complaisants, ni plus respectueux ; 6+6
         Non par l'espoir du bien que vous pouvez attendre, 6+6
         Mais par un naturel et délicat et tendre. 6+6
CRISPIN.
         Que cette fille-là connaît bien votre coeur ! 6+6
160 Vous ne sauriez, ma foi, trop payer son ardeur. 6+6
         Je dois, dans peu de temps, contracter avec elle. 6+6
         Regardez-la, monsieur ; elle est et jeune et belle : 6+6
         N'allez pas en user comme de l'autre, non ! 6+6
LISETTE.
         Monsieur Géronte vient, il faut changer de ton. 6+6
165 Je n'ai point eu le temps d'aller chez les notaires. 6+6
         Toi, qui m'as trop longtemps parlé de tes affaires, 6+6
         Va vite, cours, dis-leur qu'ils soient prêts au besoin. 6+6
         L'un s'appelle Gaspard, et demeure à ce coin ; 6+6
         Et l'autre un peu plus bas, et se nomme Scrupule. 6+6
CRISPIN.
170 Voilà pour un notaire un nom bien ridicule. 6+6
SCÈNE III
GÉRONTE.
         Ah ! Bonjour, mon neveu.
ÉRASTE.
         Je suis, en vérité, 6+6
         Charmé de vous revoir en meilleure santé. 6+6
Le Laquais apporte une chaise.
         De grâce, asseyez-vous. Ôte donc cette chaise ; 6+6
         Mon oncle en ce fauteuil sera plus à son aise. 6+6
Le Laquais ôte la chaise, apporte un fauteuil, et sort.
SCÈNE IV
GÉRONTE.
175 J'ai, cette nuit, é secoué comme il faut, 6+6
         Et je viens d'essuyer un dangereux assaut : 6+6
         Un pareil, à coup sûr, emporterait la place. 6+6
ÉRASTE.
         Vous voilà beaucoup mieux ; et le ciel, par sa grâce, 6+6
         Pour vos jours en péril nous permet d'espérer. 6+6
180 Il faut présentement songer à réparer 6+6
         Les désordres qu'a pu causer la maladie, 6+6
         Vous faire désormais un régime de vie, 6+6
         Prendre de bons bouillons, de sûrs confortatifs, 6+6
         Nettoyer l'estomac par de bons purgatifs, 6+6
185 Enfin ne vous laisser manquer de nulles choses. 6+6
GÉRONTE.
         Oui, j'aimerais assez ce que tu me proposes ; 6+6
         Mais il faut tant d'argent pour se faire soigner, 6+6
         Que, puisqu'il faut mourir, autant vaut l'épargner. 6+6
         Ces porteurs de seringue ont pris des airs si rogues !… 6+6
190 Ce n'est qu'au poids de l'or qu'on achète leurs drogues. 6+6
         Qui pourrait s'en passer et mourir tout d'un coup, 6+6
         De son vivant, sans doute, épargnerait beaucoup. 6+6
ÉRASTE.
         Oui, vous avez raison ; c'est une tyrannie : 6+6
         Mais je ferai les frais de votre maladie. 6+6
195 La santé dans le monde étant le premier bien, 6+6
         Un homme de bon sens n'y doit ménager rien. 6+6
         De vos maux négligés vous guérirez sans doute. 6+6
         Tâchons à réparer vos forces, quoi qu'il coûte. 6+6
GÉRONTE.
         C'est tout argent perdu dans cette occasion ; 6+6
200 La maison ne vaut pas la réparation. 6+6
         Je veux, mon cher neveu, mettre ordre à mes affaires. 6+6
À Lisette.
         As-tu dit qu'on allât me chercher deux notaires ? 6+6
LISETTE.
         Oui, monsieur, et dans peu vous les verrez ici. 6+6
GÉRONTE.
         Et dans peu vous saurez mes sentiments aussi ; 6+6
205 Je veux, en bon parent, vous les faire connaître. 6+6
ÉRASTE.
         Je me doute à peu près de ce que ce peut être. 6+6
GÉRONTE.
         J'ai des collatéraux…
LISETTE.
         Oui vraiment, et beaucoup. 6+6
GÉRONTE.
         Qui, d'un regard avide, et d'une dent de loup, 6+6
         Dans le fond de leur coeur dévorent par avance 6+6
210 Une succession qui fait leur espérance. 6+6
ÉRASTE.
         Ne me confondez pas, mon oncle, s'il vous plaît, 6+6
         Avec de tels parents.
GÉRONTE.
         Je sais ce qu'il en est. 6+6
ÉRASTE.
         Votre santé me touche, et me plaît davantage 6+6
         Que tout l'or qui pourrait me tomber en partage. 6+6
GÉRONTE.
215 J'en suis persuadé. Je voudrais me venger 6+6
         D'un vain tas d'héritiers, et les faire enrager ; 6+6
         Choisir une personne honnête et qui me plaise, 6+6
         Pour lui laisser mon bien et la mettre à son aise. 6+6
ÉRASTE.
         Vous devez là-dessus suivre votre désir. 6+6
LISETTE.
220 Non, je ne comprends pas de plus charmant plaisir 6+6
         Que de voir d'héritiers une troupe afflie, 6+6
         Le maintien interdit, et la mine allone, 6+6
         Lire un long testament où, pâles, étonnés, 6+6
         On leur laisse un bonsoir avec un pied de nez. 6+6
225 Pour voir au naturel leur tristesse profonde, 6+6
         Je reviendrais, je crois, exprès de l'autre monde. 6+6
GÉRONTE.
         Quoique déjà je sois atteint et convaincu, 6+6
         Par les maux que je sens, d'avoir longtemps vécu ; 6+6
         Quoiqu'un sable brûlant cause ma néphrétique, 6+6
230 Que j'endure les maux d'une âcre sciatique, 6+6
         Qui, malgré le bâton que je porte en tout lieu, 6+6
         Fait souvent qu'en marchant je dissimule un peu ; 6+6
         Je suis plus vigoureux que l'on ne s'imagine, 6+6
         Et je vois bien des gens se tromper à ma mine. 6+6
LISETTE.
235 Il est de certains jours de barbe, où, sur ma foi, 6+6
         Vous ne paraissez pas plus malade que moi. 6+6
GÉRONTE.
         Est-il vrai ?
LISETTE.
         Dans vos yeux un certain éclat brille. 6+6
GÉRONTE.
         J'ai toujours reconnu du bon dans cette fille. 6+6
         Je veux pourtant songer à mettre ordre à mon bien, 6+6
240 Avant qu'un prompt trépas m'en ôte le moyen. 6+6
         Tu connais et tu vois parfois madame Argante ? 6+6
ÉRASTE.
         Oui : dans ses procédés elle est toute charmante. 6+6
GÉRONTE.
         Et sa fille Isabelle, euh, la connais-tu ?
ÉRASTE.
         Fort. 6+6
         C'est une fille sage, et qui charme d'abord. 6+6
GÉRONTE.
245 Tu conviens que le ciel a versé dans son âme 6+6
         Les qualités qu'on doit chercher en une femme ? 6+6
ÉRASTE.
         Je ne vois point d'objet plus digne d'aucuns voeux, 6+6
         Ni de fille plus propre à rendre un homme heureux. 6+6
GÉRONTE.
         Je m'en vais l'épouser.
ÉRASTE.
         Vous, mon oncle ?
GÉRONTE.
         Moi-même. 6+6
ÉRASTE.
250 J'en ai, je vous l'avoue, une allégresse extrême. 6+6
LISETTE.
         Miséricorde ! Hélas ! Ah ciel ! Assiste-nous. 6+6
         De quelle malheureuse allez-vous être époux ? 6+6
GÉRONTE.
         D'Isabelle, en ce jour ; et, par ce mariage, 6+6
         Je lui donne, à ma mort, tout mon bien en partage. 6+6
ÉRASTE.
255 Vous ne pouvez mieux faire, et j'en suis très content : 6+6
         Je voudrais, comme vous, en pouvoir faire autant. 6+6
LISETTE.
         Quoi ! Vous, vieux et cassé, fiévreux, épileptique, 6+6
         Paralytique, étique, asthmatique, hydropique, 6+6
         Vous voulez de l'hymen allumer le flambeau, 6+6
260 Et ne faire qu'un saut de la noce au tombeau ! 6+6
GÉRONTE.
         Je sais ce qu'il me faut : apprenez, je vous prie, 6+6
         Que même ma san veut que je me marie. 6+6
         Je prends une compagne, et de qui tous les jours 6+6
         Je pourrai, dans mes maux, tirer de grands secours. 6+6
265 Que me sert-il d'avoir une avide cohorte 6+6
         D'héritiers, qui toujours veille et dort à ma porte ; 6+6
         De gens qui, furetant les clefs du coffre-fort, 6+6
         Me détendront mon lit peut-être avant ma mort ? 6+6
         Une femme, au contraire, à son devoir fidèle, 6+6
270 Par des soins conjugaux me marquera son zèle ; 6+6
         Et de son chaste amour recueillant tout le fruit, 6+6
         Je me verrai mourir en repos et sans bruit. 6+6
ÉRASTE.
         Mon oncle parle juste, et ne saurait mieux faire 6+6
         Que de se ménager un secours nécessaire. 6+6
275 Une femme économe et pleine de raison, 6+6
         Prendra seule le soin de toute la maison. 6+6
GÉRONTE, l'embrassant.
         Ah ! Le joli garçon ! Aurais-je dû m'attendre 6+6
         Qu'il eût pris cette affaire ainsi qu'on lui voit prendre ? 6+6
ÉRASTE.
         Votre bien seul m'est cher.
GÉRONTE.
         Va, tu n'y perdras rien ; 6+6
280 Quoi qu'il puisse arriver, je te ferai du bien, 6+6
         Et tu ne seras pas frustré de ton attente. 6+6
SCÈNE V
GÉRONTE.
         Mais quelqu'un vient ici.
UN LAQUAIS.
         Monsieur, madame Argante 6+6
         Et sa fille sont là.
ÉRASTE.
         Je vais les amener. 6+6
Il sort.
SCÈNE VI
GÉRONTE.
         Mon chapeau, ma perruque.
LISETTE.
         On va vous les donner. 6+6
         Les voilà.
GÉRONTE.
285 Ne va pas leur parler, je te prie, 6+6
         Ni de mon lavement, ni de ma léthargie. 6+6
LISETTE.
         Elles ont toutes deux bon nez ; dans un moment 6+6
         Elles le sentiront de reste assurément. 6+6
SCÈNE VII
MADAME ARGANTE.
         Nous avons, ce matin, appris de vos nouvelles, 6+6
290 Qui nous ont mis pour vous en des peines mortelles. 6+6
         Vous avez, ce dit-on, très mal passé la nuit. 6+6
GÉRONTE.
         Ce sont mes héritiers qui font courir ce bruit ; 6+6
         Ils me voudraient dé voir dans la sépulture : 6+6
         Je ne me suis jamais mieux porté, je vous jure : 6+6
ÉRASTE.
295 Mon oncle a le visage, ou du moins peu s'en faut, 6+6
         D'un galant de trente ans.
LISETTE, à part.
         Oui, qui mourra bientôt. 6+6
GÉRONTE.
         Je serais bien malade, et plus qu'à l'agonie, 6+6
         Si des yeux aussi beaux ne me rendaient la vie. 6+6
MADAME ARGANTE.
         Ma fille, en ce moment vous voyez devant vous 6+6
300 Celui que je vous ai destiné pour époux. 6+6
GÉRONTE.
         Oui, madame, c'est vous (pour le moins je m'en flatte) 6+6
         Qui guérirez mes maux mieux qu'un autre Hippocrate. 6+6
         Vous êtes pour mon coeur comme un julep futur, 6+6
         Qui doit le nettoyer de ce qu'il a d'impur : 6+6
305 Mon hymen avec vous est un sûr émétique ; 6+6
         Et je vous prends enfin pour mon dernier topique. 6+6
ISABELLE.
         Je ne sais pas, monsieur, pour quoi vous me prenez ; 6+6
         Mais ce choix m'interdit, et vous me surprenez. 6+6
MADAME ARGANTE.
         Monsieur, vous épousant, vous fait un avantage 6+6
310 Qui doit faire oublier et ses maux et son âge ; 6+6
         Et vous n'aurez pas lieu de vous en repentir. 6+6
ISABELLE.
         Madame, le devoir m'y fera consentir ; 6+6
         Mais peut-être monsieur, par cette loi sévère, 6+6
         Ne trouvera-t-il pas en moi ce qu'il espère. 6+6
315 Je sais ce que je suis, et le peu que je vaux, 6+6
         Pour être, comme il dit, un remède à ses maux ; 6+6
         Il se trompe bien fort, s'il prétend, sur ma mine, 6+6
         Devoir trouver en moi toute la médecine : 6+6
         Je connais bien mes yeux ; ils ne feront jamais 6+6
320 Une si belle cure et de si grands effets. 6+6
ÉRASTE.
         Au pouvoir de ces yeux je rends plus de justice. 6+6
GÉRONTE.
         Au feu que je ressens si l'amour est propice, 6+6
         Avant qu'il soit neuf mois, sans trop me signaler, 6+6
         Tous mes collatéraux auront à qui parler : 6+6
325 Dans le monde on saura, dans peu, de mes nouvelles. 6+6
LISETTE, à part.
         Ah ! Par ma foi, je crois qu'il en fera de belles. 6+6
Haut.
         Si le diable vous tente et vous veut marier, 6+6
         Qu'il cherche un autre objet pour vous apparier. 6+6
         Je m'en rapporte à vous : madame est vive et belle ; 6+6
330 Il lui faut un époux qui soit aussi vif qu'elle, 6+6
         Bien fait, et de bon air, qui n'ait pas vingt-cinq ans ; 6+6
         Vous, vous êtes majeur, et depuis très longtemps. 6+6
         À votre âge, doit-on parler de mariages ? 6+6
         Employez le notaire à de meilleurs usages : 6+6
335 C'est un bon testament, un testament, morbleu, 6+6
         Bien fait, bien cimenté, qui doit vous tenir lieu 6+6
         De tendresse, d'amour, de désir, de ménage, 6+6
         De femme, de contrats, d'enfants, de mariage. 6+6
         J'ai parlé, je me tais.
GÉRONTE.
         Vraiment, c'est fort bien fait. 6+6
340 Qui vous a donc si bien affilé le caquet ? 6+6
LISETTE.
         La raison.
GÉRONTE, à madame Argante et à Isabelle.
         De ses airs ne soyez point blessées : 6+6
         Elle me dit parfois librement ses penes ; 6+6
         Je le souffre en faveur de quelques bons talents, 6+6
LISETTE.
         Je ne sais ce que c'est que de flatter les gens. 6+6
ÉRASTE.
345 Vous avez très grand tort de parler de la sorte ; 6+6
         Je voudrais me porter comme monsieur se porte. 6+6
         Il veut se marier ; et n'a-t-il pas raison 6+6
         D'avoir un héritier, s'il peut, de sa façon ? 6+6
         Quoi ! Refusera-t-il une aimable personne 6+6
350 Que son heureux destin lui réserve et lui donne ? 6+6
         Ah ! Le ciel m'est témoin si je voudrais jamais 6+6
         De sort plus glorieux pour combler mes souhaits ! 6+6
ISABELLE.
         Vous me conseillez donc de conclure l'affaire ? 6+6
ÉRASTE.
         Je crois qu'en véri vous ne sauriez mieux faire. 6+6
ISABELLE.
355 Vos conseils amoureux et vos rares avis, 6+6
         Puisque vous le voulez, monsieur, seront suivis. 6+6
MADAME ARGANTE.
         Ma fille sait toujours obéir quand j'ordonne. 6+6
ÉRASTE.
         Oui, je vous soutiens, moi, qu'une jeune personne, 6+6
         Malgré sa répugnance et l'orgueil de ses sens, 6+6
360 Doit suivre aveuglément le choix de ses parents ; 6+6
         Et mon oncle, après tout, n'a pas un si grand âge, 6+6
         À devoir renoncer encore au mariage ; 6+6
         Et soixante et huit ans, est-ce un si grand déclin, 6+6
         Pour…
GÉRONTE.
         Je ne les aurai qu'à la Saint-Jean prochain. 6+6
LISETTE.
365 Il a souffert le choc de deux apoplexies, 6+6
         Qui ne sont, par bonheur, que deux paralysies ; 6+6
         Et tous les médecins qui connaissent ses maux 6+6
         Ont juré Galien, qu'à son retour des eaux, 6+6
         Il n'aurait sûrement ni goutte sciatique, 6+6
370 Ni gravelle, ni point, ni toux, ni néphrétique. 6+6
GÉRONTE.
         Ils m'ont même assu que, dans fort peu de temps, 6+6
         Je pourrais de mon chef avoir quelques enfants. 6+6
LISETTE.
         Je ne suis médecin non plus qu'apothicaire, 6+6
         Et je jurerais, moi, cependant du contraire. 6+6
GÉRONTE, bas, à Lisette.
375 Lisette, le remède agit à certain point… 6+6
LISETTE.
         Et dussiez-vous crever, ne le témoignez point. 6+6
ÉRASTE.
         Mon oncle, qu'avez-vous ? Vous changez de visage. 6+6
GÉRONTE.
         Mon neveu, je n'y puis résister davantage. 6+6
         Ah ! Ah !… Madame, il faut que je vous dise adieu ; 6+6
380 Certain devoir pressant m'appelle en certain lieu. 6+6
MADAME ARGANTE.
         De peur d'incommoder, nous vous cédons la place. 6+6
GÉRONTE.
         Éraste, conduis-les. Excusez-moi, de grâce, 6+6
         Si je ne puis rester plus longtemps avec vous. 6+6
Il s'en va avec son laquais.
SCÈNE VIII
LISETTE, à Isabelle.
         Madame, vous voyez le pouvoir de vos coups : 6+6
385 Un seul de vos regards, d'un mouvement facile, 6+6
         Agite plus d'humeurs, détache plus de bile, 6+6
         Opère plus en lui, dès la première fois, 6+6
         Que les médicaments qu'il prend depuis six mois. 6+6
         Ô pouvoir de l'amour !
MADAME ARGANTE.
         Adieu, je me retire. 6+6
GÉRONTE.
390 Madame, accordez-moi l'honneur de vous conduire. 6+6
SCÈNE IX
LISETTE, seule.
         Moi, je vais là-dedans vaquer à mon emploi ; 6+6
         Le bon homme m'attend, et ne fait rien sans moi. 6+6
         Pour le premier début d'une noce conclue, 6+6
         Voilà, je vous l'avoue, une belle entrevue ! 6+6
ACTE II
SCÈNE I
MADAME ARGANTE.
395 C'est trop nous retenir, laissez-nous donc partir. 6+6
ÉRASTE.
         Je ne puis vous quitter ni vous laisser sortir 6+6
         Que vous ne me flattiez d'un rayon d'espérance. 6+6
MADAME ARGANTE.
         Je voudrais vous pouvoir donner la préférence. 6+6
ÉRASTE.
         Quoi ! Vous aurez, madame, assez de cruau 6+6
400 Pour conclure à mes yeux cet hymen projeté, 6+6
         Après m'avoir promis la charmante Isabelle ? 6+6
         Pourrai-je, sans mourir, me voir séparé d'elle ? 6+6
MADAME ARGANTE.
         Quand je vous la promis, vous me fîtes serment 6+6
         Que votre oncle, en faveur de cet engagement, 6+6
405 Vous ferait de ses biens donation entière. 6+6
         En épousant ma fille, il offre de le faire : 6+6
         Ai-je tort ?
ÉRASTE, à Isabelle.
         Vous, madame, y consentiriez-vous ? 6+6
ISABELLE.
         Assurément, monsieur, il sera mon époux. 6+6
         Et ne venez-vous pas de me dire vous-même 6+6
410 Qu'une fille, malgré la répugnance extrême 6+6
         Qu'elle trouvait à prendre un parti présenté, 6+6
         Devait de ses parents suivre la volonté ? 6+6
ÉRASTE.
         Et ne voyez-vous pas que, par cet artifice, 6+6
         Pour rompre ses projets, je flattais son caprice ? 6+6
415 Il est certains esprits qu'il faut prendre de biais, 6+6
         Et que, heurtant de front, vous ne gagnez jamais. 6+6
À Madame Argante.
         Mon oncle est ainsi fait. L'intérêt peut-il faire 6+6
         Que vous sacrifiiez une fille si chère ? 6+6
MADAME ARGANTE.
         Mais le bien qu'il lui fait…
ÉRASTE.
         Donnez-moi votre foi 6+6
420 De rompre cet hymen ; et je vous promets, moi, 6+6
         De tourner aujourd'hui son esprit de manière 6+6
         Que les choses iront ainsi que je l'espère, 6+6
         Et qu'il fera pour moi quelque heureux testament. 6+6
MADAME ARGANTE.
         S'il le fait, ma fille est à vous absolument. 6+6
425 Je vais d'un mot d'écrit lui mander que son âge, 6+6
         Que sa frêle san répugne au mariage ; 6+6
         Que je serais bientôt cause de son trépas ; 6+6
         Que l'affaire est rompue, et qu'il n'y pense pas. 6+6
ISABELLE.
         Je me fais d'obéir une joie infinie. 6+6
ÉRASTE.
430 Que mon sort est heureux ! Qu'il est digne d'envie ! 6+6
         Mais Lisette s'avance, et j'entends quelque bruit. 6+6
SCÈNE II
ÉRASTE, à Lisette.
         Comment mon oncle est-il ?
LISETTE.
         Le voilà qui me suit. 6+6
MADAME ARGANTE, à Eraste.
         Je vous laisse avec lui ; pour moi, je me retire. 6+6
         Mais, avant de partir, je vais là-bas écrire. 6+6
435 Vous, de votre côté, secondez mon ardeur. 6+6
ÉRASTE.
         Le prix que j'en attends vous répond de mon coeur. 6+6
SCÈNE III
LISETTE.
         Eh bien ! Vous souffrirez que votre oncle, à son âge, 6+6
         Fasse, devant vos yeux, un si sot mariage ; 6+6
         Qu'il vous frustre d'un bien que vous devez avoir ! 6+6
ÉRASTE.
440 Hélas ! Ma pauvre enfant, j'en suis au désespoir. 6+6
         Mais l'affaire n'est pas encore consommée, 6+6
         Et son feu pourrait bien s'en aller en fue. 6+6
         La mère, en ma faveur, change de volonté, 6+6
         Et va, d'un mot d'écrit entre nous concerté, 6+6
445 Remercier mon oncle, et lui faire comprendre 6+6
         Qu'il est un peu trop vieux pour en faire son gendre. 6+6
LISETTE.
         Je veux dans le complot entrer conjointement. 6+6
         Et que deviendrait donc enfin le testament 6+6
         Sur lequel nous fondons toutes nos espérances, 6+6
450 Et qui doit cimenter un jour nos alliances, 6+6
         Et faire le bonheur d'Éraste et de Crispin ? 6+6
         Il faut, par notre esprit, faire notre destin, 6+6
         Et rompre absolument l'hymen qu'il prétend faire. 6+6
         J'en ai fait dire un mot à son apothicaire ; 6+6
455 C'est un petit mutin, qui doit venir tantôt, 6+6
         Et qui lui lavera la tête comme il faut. 6+6
         Je ne veux pas rester dans une nonchalance 6+6
         Qu'il faut laisser aux sots. Mais Géronte s'avance. 6+6
SCÈNE IV
GÉRONTE.
         Ma colique m'a pris assez mal à propos ; 6+6
460 Je n'ai senti jamais à la fois tant de maux. 6+6
         N'ont-elles point é justement irries 6+6
         De ce que je les ai si brusquement quittées ? 6+6
ÉRASTE.
         On sait que d'un malade on doit excuser tout. 6+6
LISETTE.
         Monsieur a fait pour vous les honneurs jusqu'au bout : 6+6
465 Je dirai cependant qu'en entrant en matière, 6+6
         Vous n'avez pas là fait un beau préliminaire. 6+6
ÉRASTE.
         Mon oncle fera mieux une seconde fois : 6+6
         Suffit qu'en épousant il ait fait un bon choix. 6+6
GÉRONTE.
         Il est vrai. Cependant j'ai quelque répugnance 6+6
470 De songer, à mon âge, à faire une alliance : 6+6
         Mais, puisque j'ai promis…
LISETTE.
         Ne vous contraignez point ; 6+6
         On n'est pas aujourd'hui scrupuleux sur ce point. 6+6
         Monsieur acquittera la parole donnée. 6+6
GÉRONTE.
         Le sort en est jeté, suivons ma destie. 6+6
475 Je voudrais inventer quelque petit cadeau 6+6
         Qui ctât peu d'argent, et qui parût nouveau. 6+6
ÉRASTE.
         Reposez-vous sur moi des soins de cette fête, 6+6
         Des habits, du repas qu'il faut que l'on apprête : 6+6
         J'ordonne sur ce point bien mieux qu'un médecin. 6+6
GÉRONTE.
480 Ne va pas m'embarquer dans un si grand festin. 6+6
LISETTE.
         Il faut que l'abondance, avec soin répandue, 6+6
         Puisse nous racquitter de votre triste vue : 6+6
         Il faut entendre aussi ronfler les violons ; 6+6
         Et je veux avec vous danser les cotillons. 6+6
GÉRONTE.
485 Je valais, dans mon temps, mon prix tout comme un autre. 6+6
LISETTE, à part.
         Cela fait que bien peu vous valez dans le nôtre. 6+6
SCÈNE V
LE LAQUAIS de Madame Argante.
         Ma mtresse, qui sort dans ce moment d'ici, 6+6
         M'a dit de vous donner le billet que voici. 6+6
GÉRONTE, prenant le billet.
         Pour ma santé, sans doute, elles sont inquiètes. 6+6
490 Lisons. Va me chercher, Lisette, mes lunettes. 6+6
LISETTE.
         Cela vaut-il le soin de vous tant préparer ? 6+6
         Donnez-moi le billet, je vais le déchiffrer. 6+6
Elle lit.
« Depuis notre entrevue, monsieur, j'ai fait réflexion sur le mariage proposé, et je trouve qu'il ne convient ni à l'un ni à l'autre ; ainsi vous trouverez bon, s'il vous plaît, qu'en vous rendant votre parole, je retire la mienne, et que je sois votre très humble et très obéissante servante,
ARGANTE.
Et plus bas,
ISABELLE. »
         Vous pouvez maintenant, sans que l'on vous punisse, 6+6
         Vous retirer chez vous, et quitter le service ; 6+6
         Voilà votre con bien signé.
GÉRONTE.
495 Mon neveu, 6+6
         Que dis-tu de cela ?
ÉRASTE.
         Je m'en étonne peu. 6+6
         Mais, sans vous arrêter à cet écrit frivole, 6+6
         Il faut les obliger à tenir leur parole. 6+6
GÉRONTE.
         Je me garderai bien de suivre ton avis, 6+6
500 Et d'un plaisir soudain tous mes sens sont ravis. 6+6
         Je ne sais pas comment, ennemi de moi-même, 6+6
         Je me précipitais dans ce péril extrême : 6+6
         Un sort à cet hymen m'entrnait malgré moi, 6+6
         Et point du tout l'amour.
LISETTE.
         Sans jurer, je le crois. 6+6
505 Que diantre voulez-vous que l'amour aille faire 6+6
         Dans un corps moribond, à ses feux si contraire ? 6+6
         Ira-t-il se loger avec des fluxions, 6+6
         Des catarrhes, des toux, et des obstructions ? 6+6
GÉRONTE, en laquais de madame Argante.
         Attends un peu là-bas, et que rien ne te presse ; 6+6
510 Je vais faire, à l'instant, réponse à ta mtresse. 6+6
Le laquais de Madame Argante sort.
SCÈNE VI
GÉRONTE.
         Voyez comme je prends promptement mon parti ! 6+6
         De l'hymen tout d'un coup me voilà départi. 6+6
LISETTE.
         Il faut chanter, monsieur, votre nom par la ville. 6+6
         Voilà ce qui s'appelle une action virile. 6+6
ÉRASTE.
515 C'était témérité, dans l'âge où vous voilà, 6+6
         Malsain, fiévreux, goutteux, et pis que tout cela, 6+6
         De prendre femme, et faire, en un jour si célèbre, 6+6
         Du flambeau de l'hymen une torche funèbre. 6+6
GÉRONTE.
         Mais tu louais tantôt mon dessein et mes feux. 6+6
ÉRASTE.
520 Tantôt vous faisiez bien, et maintenant bien mieux. 6+6
GÉRONTE.
         Puisque je suis tranquille, et qu'un conseil plus sage 6+6
         Me guérit des vapeurs d'amour, de mariage, 6+6
         Je veux mettre ordre au bien que j'ai reçu du ciel, 6+6
         Et faire en ta faveur un legs universel 6+6
         Par un bon testament.
ÉRASTE.
525 Ah, monsieur ! Je vous prie, 6+6
         Épargnez cette idée à mon âme attendrie : 6+6
         Je ne puis, sans soupir, vous ouïr prononcer 6+6
         Le mot de testament ; il semble m'annoncer, 6+6
         Avant qu'il soit longtemps, le sort qui doit le suivre, 6+6
530 Et le malheur auquel je ne pourrai survivre : 6+6
         Je frémis, quand je pense à ce moment cruel. 6+6
GÉRONTE.
         Tant mieux ; c'est un effet de ton bon naturel. 6+6
         Je veux donc te nommer mon légataire unique. 6+6
         J'ai deux parents encor pour qui le sang s'explique : 6+6
535 L'un est fils de mon frère, et tu sais bien son nom, 6+6
         Gentilhomme normand, assez gueux, ce dit-on ; 6+6
         Et l'autre est une veuve avec peu de richesse, 6+6
         La fille de ma soeur, par conséquent ma nièce, 6+6
         Qui jadis dans le Maine épousa, quoique vieux, 6+6
540 Certain baron qui n'eut pour bien que ses aïeux. 6+6
         Je veux donc, en faveur de l'amitié sincère 6+6
         Qu'autrefois je portais à leur père, à leur mère, 6+6
         Leur laisser à chacun vingt mille écus comptant, 6+6
LISETTE.
         Vingt mille écus ! Le legs serait exorbitant. 6+6
545 Un neveu bas-normand, une nièce du Maine, 6+6
         Pour acheter chez eux des procès par douzaine, 6+6
         Jouiront, pour plaider, d'un bien comme cela ! 6+6
         Fi ! C'est trop des trois quarts pour ces deux cancres-là. 6+6
GÉRONTE.
         Je ne les vis jamais ; ce que je puis vous dire, 6+6
550 C'est qu'ils se sont tous deux avisés de m'écrire 6+6
         Qu'ils voulaient à Paris venir dans peu de temps, 6+6
         Pour me voir, m'embrasser, et retourner contents. 6+6
         Je crois que tu n'es pas fâché que je leur laisse 6+6
         De quoi vivre à leur aise, et soutenir noblesse. 6+6
ÉRASTE.
555 N'êtes-vous pas, monsieur, maître de votre bien ? 6+6
         Tout ce que vous ferez, je le trouverai bien. 6+6
LISETTE.
         Et moi, je trouve mal cette dernière clause ; 6+6
         Et de tout mon pouvoir à ce legs je m'oppose. 6+6
         Mais vous ne songez pas que le laquais attend. 6+6
GÉRONTE.
560 Je vais l'expédier, et reviens à l'instant. 6+6
LISETTE.
         Avez-vous oublié qu'une paralysie 6+6
         S'est de votre bras droit depuis un mois saisie, 6+6
         Et que vous ne sauriez écrire ni signer ? 6+6
GÉRONTE.
         Il est vrai : mon neveu viendra m'accompagner ; 6+6
565 Et je vais lui dicter une lettre d'un style 6+6
         Qui de madame Argante échauffera la bile ; 6+6
         J'en suis bien assuré. Viens, Éraste ; suis-moi. 6+6
ÉRASTE.
         Vous obéir, monsieur, est ma suprême loi. 6+6
SCÈNE VII
LISETTE, seule.
         Nos affaires vont prendre une face nouvelle, 6+6
570 Et la fortune enfin nous rit et nous appelle. 6+6
SCÈNE VIII
LISETTE.
         Ah ! Te voilà, Crispin ! Et d'où diantre viens-tu ? 6+6
CRISPIN.
         Ma foi, pour te servir j'ai diablement couru ; 6+6
         Ces notaires sont gens d'approche difficile. 6+6
         L'un n'était pas chez lui, l'autre était par la ville. 6+6
575 Je les ai déterrés où l'on m'avait instruit, 6+6
         Dans un jardin, à table, en un petit réduit, 6+6
         Avec dames qui m'ont paru de bonne mine. 6+6
         Je crois qu'ils passaient là quelque acte à la sourdine. 6+6
         Mais dans une heure au plus ils seront ici.
LISETTE.
         Bon. 6+6
         Sais-tu pourquoi Géronte ici les mandait ?
CRISPIN.
580 Non. 6+6
LISETTE.
         Pour faire son contrat de mariage.
CRISPIN.
         Oh, diable ! 6+6
         À son âge, il voudrait nous faire un tour semblable ! 6+6
LISETTE.
         Pour Isabelle, un trait décoché par l'Amour 6+6
         Avait, ma foi, percé son pauvre coeur à jour ; 6+6
585 Et, frustrant des neveux l'espérance uniforme, 6+6
         Lui-même il voulait faire un héritier en forme : 6+6
         Mais le ciel, par bonheur, en ordonne autrement ; 6+6
         Il pense maintenant à faire un testament 6+6
         Où ton maître sera nommé son légataire. 6+6
CRISPIN.
590 Pour lui, comme pour nous, il ne pouvait mieux faire. 6+6
         La nouvelle est trop bonne ; il faut qu'en sa faveur 6+6
         Je t'embrasse et rembrasse, et, ma foi, de bon coeur ; 6+6
         Et qu'un épanchement de joie et de tendresse, 6+6
         En te congratulant… L'amour qui m'intéresse 6+6
595 La nouvelle est charmante, et vaut seule un trésor. 6+6
         Il faut, ma chère enfant, que je t'embrasse encor. 6+6
LISETTE.
         Dans tes emportements sois sage et plus modeste. 6+6
CRISPIN.
         Excuse si la joie emporte un peu le geste. 6+6
LISETTE.
         Mais, comme en ce bas monde il n'est nuls biens parfaits, 6+6
600 Et que tout ne va pas au gré de nos souhaits, 6+6
         Il met au testament une fâcheuse clause. 6+6
CRISPIN.
         Hé, dis-moi, mon enfant, quelle est-elle ?
LISETTE.
         Il dispose 6+6
         De son argent comptant quarante mille écus 6+6
         Pour deux parents lointains, et qu'il n'a jamais vus. 6+6
CRISPIN.
605 Quarante mille écus d'argent sec et liquide ! 6+6
         De la succession voilà le plus solide. 6+6
         C'est de l'argent comptant dont je fais plus de cas. 6+6
         Vous en aurez menti, cela ne sera pas, 6+6
         C'est moi qui vous le dis, mon cher monsieur Géronte ; 6+6
610 Vous avez fait sans moi trop vite votre compte. 6+6
         Et qui sont ces parents ?
LISETTE.
         L'un est un Bas-Normand 6+6
         Gentilhomme, natif d'entre Falaise et Caen : 6+6
         L'autre est une baronne et veuve sans douaire, 6+6
         Qui dans le Maine fait sa demeure ordinaire, 6+6
615 Plaideuse s'il en fut, comme on m'a dit souvent, 6+6
         Qui, de vingt-cinq procès, en perd trente par an. 6+6
CRISPIN.
         C'est tirer du métier toute la quintessence. 6+6
         Puisque pour les procès elle a si bonne chance, 6+6
         Il faut lui faire perdre encore celui-ci. 6+6
LISETTE.
620 L'un et l'autre bientôt arriveront ici. 6+6
         Il faut, mon cher Crispin, tirer de ta cervelle, 6+6
         Comme d'un arsenal, quelque ruse nouvelle 6+6
         Qui déporte Géronte à leur faire ce legs. 6+6
CRISPIN.
         A-t-il vu quelquefois ces deux parents ?
LISETTE.
         Jamais. 6+6
625 Il a su seulement, par une lettre écrite, 6+6
         Qu'ils viendraient à Paris pour lui rendre visite. 6+6
CRISPIN.
         Mon visage chez vous n'est-il point trop connu ? 6+6
LISETTE.
         Géronte, tu le sais, ne t'a presque point vu : 6+6
         Et, pour te dire vrai, je suis persuae 6+6
630 Qu'il n'a de ta figure encore nulle i