VOL_2/VOL36
La Pucelle d'Orléans
1752
CHANT XV
Argument
Grand repas à l'hôtel de ville d'Orléans, suivi d'un assaut général. Charles attaque les Anglais. Ce qui arrive à la belle Agnès et à ses compagnons de voyage.
         Censeurs malins, je vous méprise tous, 10
         Car je connais mes défauts mieux que vous. 10
         J'aurais voulu dans cette belle histoire, 10
         Écrite en or au temple de Mémoire, 10
5 Ne présenter que des faits éclatants, 10
         Et couronner mon roi dans Orléans 10
         Par la Pucelle, et l'Amour, et la Gloire. 10
         Il est bien dur d'avoir perdu mon temps 10
         A vous parler de Cutendre et d'un page, 10
10 De Grisbourdon, de sa lubrique rage, 10
         D'un muletier et de tant d'accidents 10
         Qui font grand tort au fil de mon ouvrage. 10
         Mais vous savez que ces événements 10
         Furent écrits par Trithème le sage ; 10
15 Je le copie, et n'ai rien inventé. 10
         Dans ces détails si mon lecteur s'enfonce, 10
         Si quelquefois sa dure gravité 10
         Juge mon sage avec sévérité, 10
         A certains traits si le sourcil lui fronce, 10
20 Il peut, s'il veut, passer la pierre ponce 10
         Sur la moitié de ce livre enchanté ; 10
         Mais qu'il respecte au moins la vérité. 10
         O vérité ! vierge pure et sacrée ! 10
         Quand seras-tu dignement révérée ! 10
25 Divinité qui seule nous instruis, 10
         Pourquoi mets-tu ton palais dans un puits ? 10
         Du fond du puits quand seras-tu tirée ? 10
         Quand verrons-nous nos doctes écrivains, 10
         Exempts de fiel, libres de flatterie, 10
30 Fidèlement nous apprendre la vie, 10
         Les grands exploits de nos beaux paladins ? 10
         Oh ! qu'Arioste étala de prudence, 10
         Quand il cita l'archevêque Turpin ! 10
         Ce témoignage à son livre divin 10
35 De tout lecteur attire la croyance. 10
         Tout inquiet encor de son destin, 10
         Vers Orléans Charle était en chemin, 10
         Environné de sa troupe dorée, 10
         D'armes, d'habits richement décorée, 10
40 Et demandant à Dunois des conseils, 10
         Ainsi que font tous les rois ses pareils, 10
         Dans le malheur dociles et traitables, 10
         Dans la fortune un peu moins praticables. 10
         Charles croyait qu'Agnès et Bonifoux 10
45 Suivaient de loin. Plein d'un espoir si doux, 10
         L'amant royal souvent tourne la tête 10
         Pour voir Agnès, et regarde, et s'arrête ; 10
         Et quand Dunois, préparant ses succès, 10
         Nomme Orléans, le roi lui nomme Agnès. 10
50 L'heureux bâtard, dont l'active prudence 10
         Ne s'occupait que du bien de la France, 10
         Le jour baissant, découvre un petit fort 10
         Que négligeait le bon duc de Bedfort. 10
         Ce fort touchait à la ville investie : 10
55 Dunois le prend, le roi s'y fortifie. 10
         Des assiégeants c'étaient les magasins. 10
         Le dieu sanglant qui donne la victoire, 10
         Le dieu joufflu qui préside aux festins, 10
         D'emplir ces lieux se disputaient la gloire, 10
60 L'un de canons, et l'autre de bons vins : 10
         Tout l'appareil de la guerre effroyable, 10
         Tous les apprêts des plaisirs de la table, 10
         Se rencontraient dans ce petit château : 10
         Quels vrais succès pour Dunois et Bonneau ! 10
65 Tout Orléans à ces grandes nouvelles 10
         Rendit à Dieu des grâces solennelles. 10
         Un Te Deum en faux-bourdon chanté 10
         Devant les chefs de la noble cité ; 10
         Un long dîner où le juge et le maire, 10
70 Chanoine, évêque, et guerrier invité, 10
         Le verre en main, tombèrent tous par terre ; 10
         Un feu sur l'eau, dont les brillants éclairs 10
         Dans la nuit sombre illuminent les airs, 10
         Les cris du peuple, et le canon qui gronde, 10
75 Avec fracas annoncèrent au monde 10
         Que le roi Charle, à ses sujets rendu 10
         Va retrouver tout ce qu'il a perdu. 10
         Ces chants de gloire et ces bruits d'allégresse 10
         Furent suivis par des cris de détresse. 10
80 On n'entend plus que le nom de Betfort, 10
         Alerte, aux murs, à la brèche, à la mort ! 10
         L'Anglais usait de ces moments propices 10
         Où nos bourgeois, en vidant les flacons, 10
         Louaient leur prince, et dansaient aux chansons. 10
85 Sous une porte on plaça deux saucisses, 10
         Non de boudin, non telles que Bonneau 10
         En inventa, pour un ragoût nouveau ; 10
         Mais saucissons dont la poudre fatale, 10
         Se dilatant, s'enflant avec éclair, 10
90 Renverse tout, confond la terre et l'air ; 10
         Machine affreuse, homicide, infernale, 10
         Qui contenait dans son ventre de fer 10
         Ce feu pétri des mains de Lucifer. 10
         Par une mèche artistement posée, 10
95 En un moment la matière embrasée 10
         S'étend, s'élève, et porte à mille pas 10
         Bois, gonds, battants, et ferrure en éclats. 10
         Le fier Talbot entre et se précipite. 10
         Fureur, succès, gloire, amour, tout l'excite. 10
100 On voit de loin briller sur son armet 10
         En or frisé le chiffre de Louvet : 10
         Car la Louvet était toujours la dame 10
         De ses pensers ; et piquait sa grande âme ; 10
         Il prétendait caresser ses beautés 10
105 Sur les débris des murs ensanglantés. 10
         Ce beau Breton, cet enfant de la guerre, 10
         Conduit sous lui les braves d'Angleterre. 10
         " Allons, dit-il, généreux conquérants, 10
         Portons partout et le fer et les flammes, 10
110 Buvons le vin des poltrons d'Orléans, 10
         Prenons leur or, baisons toutes leurs femmes. " 10
         Jamais César, dont les traits éloquents 10
         Portaient l'audace et l'honneur dans les âmes, 10
         Ne parla mieux à ses fiers combattants. 10
115 Sur ce terrain que la porte enflammée 10
         Couvre en sautant d'une épaisse fumée, 10
         Est un rempart, que La Hire et Poton 10
         Ont élevé de pierre et de gazon. 10
         Un parapet, garni d'artillerie, 10
120 Peut repousser la première furie, 10
         Les premiers coups du terrible Betfort. 10
         Poton, La Hire, y paraissent d'abord. 10
         Un peuple entier derrière eux s'évertue : 10
         Le canon gronde ; et l'horrible mot : " Tue ! " 10
125 Est répété quand les bouches d'enfer 10
         Sont en silence, et ne troublent plus l'air. 10
         Vers le rempart les échelles dressées 10
         Portent déjà cent cohortes pressées ; 10
         Et le soldat, le pied sur l'échelon, 10
130 Le fer en main, pousse son compagnon. 10
         Dans ce péril, ni Poton ni La Hire 10
         N'ont oublié leur esprit qu'on admire. 10
         Avec prudence ils avaient tout prévu, 10
         Avec adresse à tout ils ont pourvu. 10
135 L'huile bouillante et la poix embrasée, 10
         De pieux pointus une forêt croisée, 10
         De larges faux que leur tranchant effort 10
         Fait ressembler à la faux de la Mort, 10
         Et des mousquets qui lancent les tempêtes 10
140 De plomb volant sur les bretonnes têtes, 10
         Tout ce que l'art et la nécessité, 10
         Et le malheur, et l'intrépidité, 10
         Et la peur même, ont pu mettre en usage, 10
         Est employé dans ce jour de carnage. 10
145 Que de Bretons bouillis, coupés, percés, 10
         Mourants en foule, et par rangs entassés ! 10
         Ainsi qu'on voit sous cent mains diligentes 10
         Choir les épis des moissons jaunissantes. 10
         Mais cet assaut fièrement se maintient ; 10
150 Plus il en tombe, et plus il en revient. 10
         De l'hydre affreux les têtes menaçantes, 10
         Tombant à terre, et toujours renaissantes, 10
         N'effrayaient point le fils de Jupiter ; 10
         Ainsi l'Anglais, dans les feux, sous le fer, 10
155 Après sa chute encor plus formidable, 10
         Brave en montant le nombre qui l'accable. 10
         Tu t'avançais sur ces remparts sanglants, 10
         Fier Richemont, digne espoir d'Orléans. 10
         Cinq cents bourgeois, gens de cœur et d'élite, 10
160 En chancelant marchent sous sa conduite, 10
         Enluminés du gros vin qu'ils ont bu ; 10
         Sa sève encor animait leur vertu ; 10
         Et Richemont criait d'une voix forte : 10
         " Pauvres bourgeois, vous n'avez plus de porte, 10
165 Mais vous m'avez, il suffit, combattons. " 10
         Il dit, et vole au milieu des Bretons. 10
         Déjà Talbot s'était fait un passage 10
         Au haut du mur, et déjà dans sa rage 10
         D'un bras terrible il porte le trépas. 10
170 Il fait de l'autre avancer ses soldats, 10
         Criant Louvet ! d'une voix stentorée : 10
         Louvet l'entend, et s'en tient honorée. 10
         Tous les Anglais criaient aussi Louvet ! 10
         Mais sans savoir ce que Talbot voulait. 10
175 O sots humains ! on sait trop vous apprendre 10
         A répéter ce qu'on ne peut comprendre. 10
         Charle, en son fort tristement replié, 10
         D'autres Anglais par malheur entouré, 10
         Ne peut marcher vers la ville attaquée ; 10
180 D'accablement son âme est suffoquée. 10
         " Quoi ! disait-il, ne pouvoir secourir 10
         Mes chers sujets que mon œil voit périr ! 10
         Ils ont chanté le retour de leur maître ; 10
         J'allais entrer, et combattre, et peut-être 10
185 Les délivrer des Anglais inhumains : 10
         Le sort cruel enchaîne ici mes mains. 10
         — Non, lui dit Jeanne, il est temps de paraître. 10
         Venez ; mettez, en signalant vos coups, 10
         Ces durs Bretons entre Orléans et vous. 10
190 Marchez, mon prince, et vous sauvez la ville. 10
         Nous sommes peu, mais vous en valez mille. " 10
         Charles lui dit : " Quoi ! vous savez flatter ! 10
         Je vaux bien peu ; mais je vais mériter 10
         Et votre estime, et celle de la France, 10
195 Et des Anglais. " Il dit, pique, et s'avance. 10
         Devant ses pas l'oriflamme est porté ; 10
         Jeanne et Dunois volent à son côté. 10
         Il est suivi de ses gens d'ordonnance ; 10
         Et l'on entend à travers mille cris : 10
200 " Vivent le roi, Montjoie, et saint Denys ! " 10
         Charles, Dunois, et la Barroise altière, 10
         Sur les Bretons s'élancent par derrière : 10
         Tels que, des monts qui tiennent dans leur sein 10
         Les réservoirs du Danube et du Rhin, 10
205 L'aigle superbe, aux ailes étendues, 10
         Aux yeux perçants, aux huit griffes pointues, 10
         Planant en l'air, tombe sur des faucons 10
         Qui s'acharnaient sur le cou des hérons. 10
         Ce fut alors que l'audace anglicane, 10
210 Semblable au fer sur l'enclume battu, 10
         Qui de sa trempe augmente la vertu, 10
         Repoussa bien la valeur gallicane. 10
         Les voyez-vous, ces enfants d'Albion, 10
         Et ces soldats des fils de Clodion ? 10
215 Fiers, enflammés, de sang insatiables, 10
         Ils ont volé comme un vent dans les airs. 10
         Dès qu'ils sont joints, ils sont inébranlables, 10
         Comme un rocher sous l'écume des mers. 10
         Pied contre pied, aigrette contre aigrette, 10
220 Main contre main, œil contre œil, corps à corps, 10
         En jurant Dieu, l'un sur l'autre on se jette ; 10
         Et l'un sur l'autre on voit tomber les morts. 10
         Oh ! que ne puis-je en grands vers magnifiques 10
         Écrire au long tant de faits héroïques ! 10
225 Homère seul a le droit de conter 10
         Tous les exploits, toutes les aventures, 10
         De les étendre et de les répéter ; 10
         De supputer les coups et les blessures, 10
         Et d'ajouter aux grands combats d'Hector 10
230 De grands combats, et des combats encor : 10
         C'est là sans doute un sûr moyen de plaire. 10
         Mais je ne puis me résoudre à vous taire 10
         D'autres dangers, dont un destin cruel 10
         Circonvenait la belle Agnès Sorel, 10
235 Quand son amant s'avançait vers la gloire. 10
         Dans le chemin, sur les rives de Loire, 10
         Elle entretient le père Bonifoux, 10
         Qui, toujours sage, insinuant, et doux, 10
         Du tentateur lui contait quelque histoire 10
240 Divertissante, et sans réflexions, 10
         Sous l'agrément déguisant ses leçons. 10
         A quelques pas, La Trimouille et sa dame 10
         S'entretenaient de leur fidèle flamme, 10
         Et du dessein de vivre ensemble un jour 10
245 Dans leur château, tout entiers à l'amour. 10
         Dans leur chemin la main de la nature 10
         Tend sous leurs pieds un tapis de verdure, 10
         Velours uni, semblable au pré fameux 10
         Où s'exerçait la rapide Atalante. 10
250 Sur le duvet de cette herbe naissante, 10
         Agnès approche et chemine avec eux. 10
         Le confesseur suivit la belle errante. 10
         Tous quatre allaient, tenant de beaux discours 10
         De piété, de combats, et d'amours. 10
255 Sur les Anglais, sur le diable on raisonne. 10
         En raisonnant on ne vit plus personne. 10
         Chacun fondait doucement, doucement, 10
         Homme et cheval, sous le terrain mouvant. 10
         D'abord les pieds, puis le corps, puis la tête, 10
260 Tout disparut, ainsi qu'à cette fête 10
         Qu'en un palais d'un auteur cardinal 10
         Trois fois au moins par semaine on apprête, 10
         A l'opéra, souvent joué si mal, 10
         Plus d'un héros à nos regards échappe, 10
265 Et dans l'enfer descend par une trappe. 10
         Monrose vit du rivage prochain 10
         La belle Agnès, et fut tenté soudain 10
         De venir rendre à l'objet qu'il observe 10
         Tout le respect que son âme conserve. 10
270 Il passe un pont ; mais il devient perclus, 10
         Quand la voyant son œil ne la vit plus. 10
         Froid comme marbre, et blême comme gypse, 10
         Il veut marcher, mais lui-même il s'éclipse. 10
         Paul Tirconel, qui de loin l'aperçut, 10
275 A son secours à grand galop courut. 10
         En arrivant sur la place funeste, 10
         Paul Tirconel y fond avec le reste. 10
         Ils tombent tous dans un grand souterrain 10
         Qui conduisait aux portes d'un jardin 10
280 Tel que n'en eut Louis le quatorzième, 10
         Aïeul d'un roi qu'on méprise et qu'on aime ; 10
         Et le jardin conduisait au château, 10
         Digne en tout sens de ce jardin si beau. 10
         C'était… (mon cœur à ce seul mot soupire) 10
285 D'Hermaphrodix le formidable empire. 10
         O Dorothée, Agnès, et Bonifoux ! 10
         Qu'allez-vous faire, et que deviendrez-vous ? 10
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