VOL_2/VOL38
La Pucelle d'Orléans
1752
CHANT XVII
Argument
Comment Charles VII, Agnès, Jeanne, Dunois, La Trimouille, etc., devinrent tous fous ; et comment ils revinrent à leur bon sens par les exorcismes du R.P. Bonifoux, confesseur ordinaire du roi.
         Oh ! que ce monde est rempli d'enchanteurs ! 10
         Je ne dirai rien des enchanteresses. 10
         Je t'ai passé, temps heureux des faiblesses, 10
         Printemps des fous, bel âge des erreurs ; 10
5 Mais à tout âge on trouve des trompeurs, 10
         De vrais sorciers, tout-puissants séducteurs, 10
         Vêtus de pourpre, et rayonnants de gloire. 10
         Au haut des cieux ils vous mènent d'abord, 10
         Puis on vous plonge au fond de l'onde noire , 10
10 Et vous buvez l'amertume et la mort. 10
         Gardez-vous tous, gens de bien que vous êtes, 10
         De vous frotter à de tels nécromants ; 10
         Et s'il vous faut quelques enchantements, 10
         Aux plus grands rois préférez vos grisettes. 10
15 Hermaphrodix a bâti tout exprès 10
         Le beau château qui retenait Agnès, 10
         Pour se venger des belles de la France, 10
         Des chevaliers, des ânes et des saints, 10
         Dont la pudeur et les exploits divins 10
20 Avaient bravé sa magique puissance. 10
         Quiconque entrait en ce maudit logis 10
         Méconnaissait sur-le-champ ses amis, 10
         Perdait le sens, l'esprit, et la mémoire. 10
         L'eau du Léthé que les morts allaient boire, 10
25 Les mauvais vins, funestes aux vivants, 10
         Ont des effets bien moins extravagants. 10
         Sous les grands arcs d'un immense portique, 10
         Amas confus de moderne et d'antique, 10
         Se promenait un fantôme brillant, 10
30 Au pied léger, à l'œil étincelant, 10
         Au geste vif, à la marche égarée, 10
         La tête haute, et de clinquants parée. 10
         On voit son corps toujours en action ; 10
         Et son nom est l'imagination : 10
35 Non cette belle et charmante déesse 10
         Qui présida, dans Rome et dans la Grèce, 10
         Aux beaux travaux de tant de grands auteurs, 10
         Qui répandit l'éclat de ses couleurs, 10
         Ses diamants, ses immortelles fleurs, 10
40 Sur plus d'un chant du grand peintre d'Achille, 10
         Sur la Didon que célébra Virgile, 10
         Et qui d'Ovide anima les accents ; 10
         Mais celle-là qu'abjure le bon sens, 10
         Cette étourdie, effarée, insipide, 10
45 Que tant d'auteurs approchent de si près, 10
         Qui les inspire, et qui servit de guide 10
         Aux Scudéri, Lemoine, Desmarets. 10
         Elle répand ses faveurs les plus chères 10
         Sur nos romans, nos nouveaux opéra ; 10
50 Et son empire assez longtemps dura 10
         Sur le théâtre, au barreau, dans les chaires. 10
         Près d'elle était le Galimatias, 10
         Monstre bavard caressé dans ses bras, 10
         Nommé jadis le docteur séraphique, 10
55 Subtil, profond, énergique, angélique, 10
         Commentateur d'imagination, 10
         Et créateur de la confusion, 10
         Qui depuis peu fit Marie Alacoque. 10
         Autour de lui voltigent l'Équivoque, 10
60 La louche Énigme, et les mauvais Bons Mots, 10
         A double sens, qui font l'esprit des sots ; 10
         Les Préjugés, les Méprises, les Songes, 10
         Les Contre-Sens, les absurdes Mensonges, 10
         Ainsi qu'on voit aux murs d'un vieux logis 10
65 Les chats-huants et les chauves-souris. 10
         Quoi qu'il en soit, ce damnable édifice 10
         Fut fabriqué par un tel artifice, 10
         Que tout mortel qui dans ces lieux viendra 10
         Perdra l'esprit tant qu'il y restera. 10
70 A peine Agnès, avec sa douce escorte, 10
         De ce palais avait touché la porte, 10
         Que Bonifoux, ce grave confesseur, 10
         Devint l'objet de sa fidèle ardeur ; 10
         Elle le prend pour son cher roi de France 10
75 " O mon héros ! ô ma seule espérance ! 10
         Le juste ciel vous rend à mes souhaits. 10
         Ces fiers Bretons sont-ils par vous défaits ? 10
         N'auriez-vous point reçu quelque blessure ? 10
         Ah ! laissez-moi détacher votre armure. " 10
80 Lors elle veut, d'un effort tendre et doux, 10
         Oter le froc du père Bonifoux, 10
         Et, dans ses bras bientôt abandonnée, 10
         L'œil enflammé, la cou vers lui tendu, 10
         Cherche un baiser qui soit pris et rendu. 10
85 Charmante Agnès, que tu fus consternée, 10
         Lorsque, cherchant un menton frais tondu, 10
         Tu ne sentis qu'une barbe tannée, 10
         Longue, piquante, et rude, et mal peignée ! 10
         Le confesseur tout effaré s'enfuit, 10
90 Méconnaissant la belle qui le suit. 10
         La tendre Agnès, se voyant dédaignée, 10
         Court après lui, de pleurs toute baignée. 10
         Comme ils couraient dans ce vaste pourpris, 10
         L'un se signant, et l'autre tout en larmes, 10
95 Ils sont frappés des plus lugubres cris. 10
         Un jeune objet, touchant, rempli de charmes, 10
         Avec frayeur embrassait les genoux 10
         D'un chevalier qui, couvert de ses armes, 10
         L'allait bientôt immoler sous ses coups. 10
100 Peut-on connaître à cette barbarie 10
         Ce La Trimouille, et ce parfait amant 10
         Qui de grand cœur, en tout autre moment, 10
         Pour Dorothée aurait donné sa vie ? 10
         Il la prenait pour le fier Tirconel : 10
105 Elle n'avait nul trait en son visage 10
         Qui ressemblât à cet Anglais cruel ; 10
         Elle cherchait le héros qui l'engage, 10
         Le cher objet d'un amour immortel ; 10
         Et, lui parlant sans pouvoir le connaître, 10
110 Elle lui dit : " Ne l'avez-vous point vu, 10
         Ce chevalier qui de mon cœur est maître, 10
         Qui près de moi dans ces lieux est venu ? 10
         Mon La Trimouille, hélas ! est disparu. 10
         Que fait-il donc ? de grâce, où peut-il être ? " 10
115 Le Poitevin, à ces touchants discours, 10
         Ne connut point ses fidèles amours. 10
         Il croit entendre un Anglais implacable, 10
         Qui vient sur lui prêt à trancher ses jours. 10
         Le fer en main il se met en défense, 10
120 Vers Dorothée en mesure il avance. 10
         " Je te ferai, dit-il changer de ton, 10
         Fier, dédaigneux, triste, arrogant Breton. 10
         Dur insulaire, ivre de bière forte, 10
         C'est bien à toi de parler de la sorte, 10
125 De menacer un homme de mon nom ! 10
         Moi petit-fils des Poitevins célèbres 10
         Dont les exploits, au séjour des ténèbres, 10
         Ont fait passer tant d'Anglais valeureux, 10
         Plus fiers que toi, plus grands, plus généreux. 10
130 Eh quoi ! ta main ne tire pas l'épée ! 10
         De quel effroi ta vile âme est frappée ! 10
         Fier en discours, et lâche en action, 10
         Chevreuil anglais, Thersite d'Albion, 10
         Fait pour brailler chez tes parlementaires, 10
135 Vite, essayons tous deux nos cimeterres ; 10
         Çà, qu'on dégaine, ou je vais de ma main 10
         Signer ton front, des fronts le plus vilain, 10
         Et t'appliquer sur ton large derrière, 10
         A mon plaisir, deux cents coups d'étrivière. " 10
140 A ce discours qu'il prononce en fureur, 10
         Pâle, éperdue, et mourante de peur : 10
         " Je ne suis point Anglais, dit Dorothée ; 10
         J'en suis bien loin : comment, pourquoi, par où, 10
         Me vois-je ici par vous si maltraitée ? 10
145 Dans quel danger je suis précipitée ! 10
         Je cherche ici le héros du Poitou ; 10
         C'est une fille, hélas ! bien tourmentée, 10
         Qui baise en pleurs votre noble genou. " 10
         Elle parlait, mais sans être écoutée ; 10
150 Et La Trimouille, étant tout à fait fou, 10
         Allait déjà la prendre par le cou. 10
         Le confesseur, qui dans sa prompte fuite 10
         D'Agnès Sorel évitait la poursuite, 10
         Bronche en courant, et tombe au milieu d'eux ; 10
155 Le Poitevin veut le prendre aux cheveux, 10
         N'en trouve point, roule avec lui par terre ; 10
         La belle Agnès, qui le suit et le serre, 10
         Sur lui trébuche, en poussant des clameurs 10
         Et des sanglots qu'interrompent ses pleurs. 10
160 Et sous eux tous se débat Dorothée, 10
         Très en désordre et fort mal ajustée. 10
         Tout au milieu de ce conflit nouveau, 10
         Le bon roi Charle, escorté de Bonneau, 10
         Avec Dunois et la fière Pucelle, 10
165 Entre à la fois dans ce fatal château, 10
         Pour y chercher sa maîtresse fidèle. 10
         O grand pouvoir ! ô merveille nouvelle ! 10
         A peine ils sont de cheval descendus, 10
         Sous le portique à peine ils sont rendus, 10
170 Incontinent ils perdent la cervelle. 10
         Tels dans Paris tous ces docteurs fourrés, 10
         Pleins d'arguments sous leurs bonnets carrés, 10
         Vont gravement vers la Sorbonne antique, 10
         Séjour de noise, antre théologique, 10
175 Où la Dispute et la Confusion 10
         Ont établi leur sacré domicile, 10
         Et dont jamais n'approcha la Raison. 10
         Nos révérends arrivent à la file : 10
         Ils avaient l'air d'être de sens rassis ; 10
180 Chacun passait pour sage en son logis ; 10
         On les prendrait pour des gens fort honnêtes, 10
         Point querelleurs et point extravagants, 10
         Quelques-uns même étaient de bonnes têtes : 10
         Ils sont tous fous quand ils sont sur les bancs. 10
185 Charle, enivré de joie et de tendresse, 10
         Les yeux mouillés, tout pétillant d'ardeur, 10
         Et ressentant un battement de cœur, 10
         Disait, d'un ton d'amour et de langueur : 10
         " Ma chère Agnès, ma pudique maîtresse, 10
190 Mon paradis, précis de tous les biens, 10
         Combien de fois, hélas ! fus-tu perdue ! 10
         A mes désirs te voilà donc rendue ! 10
         Perle d'amour, je te vois, je te tiens ; 10
         Oh ! que tu fais une charmante mine ! 10
195 Mais tu n'as plus cette taille si fine 10
         Que je pouvais embrasser autrefois, 10
         En la serrant du bout de mes dix doigts. 10
         Quel embonpoint ! quel ventre ! quelles fesses ! 10
         Voilà le fruit de nos tendres caresses : 10
200 Agnès est grosse, Agnès me donnera 10
         Un beau bâtard qui pour nous combattra. 10
         Je veux greffer, dans l'ardeur qui m'emporte, 10
         Ce fruit nouveau sur l'arbre qui le porte. 10
         Amour le veut ; il faut que dans l'instant 10
205 J'aille au-devant de cet aimable enfant. " 10
         A qui le roi se faisait-il entendre ? 10
         A qui tient-il ce discours noble et tendre ? 10
         Qui tenait-il dans ses bras amoureux ? 10
         C'était Bonneau, soufflant, suant, poudreux ; 10
210 C'était Bonneau ; jamais homme en sa vie 10
         Ne se sentit l'âme plus ébahie. 10
         Charles, pressé d'un désir violent, 10
         D'un bras nerveux le pousse tendrement ; 10
         Il le renverse ; et Bonneau pesamment 10
215 S'en va tomber sur la troupe mêlée, 10
         Qui de son poids se sentit accablée. 10
         Ciel ! que de cris et que de hurlements ! 10
         Le confesseur reprit un peu ses sens ; 10
         Sa grosse panse était juste portée 10
220 Dessus Agnès et dessous Dorothée ; 10
         Il se relève, il marche, il court, il fuit ; 10
         Tout haletant le bon Bonneau le suit. 10
         Mais La Trimouille à l'instant s'imagine 10
         Que sa beauté, sa maîtresse divine, 10
225 Sa Dorothée était entre les bras 10
         Du Tourangeau qui fuyait à grands pas. 10
         Il court après, il le presse, il lui crie : 10
         " Rends-moi mon cœur, bourreau, rends-moi ma vie, 10
         Attends, arrête. " En prononçant ces mots, 10
230 D'un large sabre il frappe son gros dos. 10
         Bonneau portait une épaisse cuirasse, 10
         Et ressemblait à la pesante masse 10
         Qui dans la forge à grand bruit retentit 10
         Sous le marteau qui frappe et rebondit. 10
235 La peur hâtait sa marche écarquillée. 10
         Jeanne, voyant le Bonneau qui trottait, 10
         Et les grands coups que l'autre lui portait, 10
         Jeanne casquée, et de fer habillée, 10
         Suit à grands pas La Trimouille, et lui rend 10
240 Tout ce qu'il donne au royal confident. 10
         Dunois, la fleur de la chevalerie, 10
         Ne souffre pas qu'on attente à la vie 10
         De La Trimouille, il est son cher appui ; 10
         C'est son destin de combattre pour lui : 10
245 Il le connaît ; mais il prend la Pucelle 10
         Pour un Anglais ; il vous tombe sur elle, 10
         Il vous l'étrille ainsi qu'elle étrillait 10
         Le Poitevin, qui toujours chatouillait 10
         L'ami Bonneau, qui lourdement fuyait. 10
250 Le bon roi Charle, en ce désordre extrême, 10
         Dans son Bonneau voit toujours ce qu'il aime ; 10
         Il voit Agnès. Quel état pour un roi, 10
         Pour un amant des amants le plus tendre ! 10
         Nul ennemi ne lui cause d'effroi ; 10
255 Contre une armée il voudrait la défendre. 10
         Tous ces guerriers après Bonneau courants 10
         Sont à ses yeux des ravisseurs sanglants. 10
         L'épée au poing sur Dunois il s'élance ; 10
         Le beau bâtard se retourne, et lui rend 10
260 Sur la visière un énorme fendant. 10
         Ah ! s'il savait que c'est le roi de France, 10
         Qu'il se verrait avec un œil d'horreur ! 10
         Il périrait de honte et de douleur. 10
         En même temps Jeanne, par lui frappée, 10
265 Lui répondit de sa puissante épée ; 10
         Et le bâtard, incapable d'effroi, 10
         Frappe à la fois sa maîtresse et son roi ; 10
         A droite, à gauche, il lance sur leurs têtes 10
         De mille coups les rapides tempêtes. 10
270 Charmant Dunois, belle Jeanne, arrêtez ; 10
         Ciel ! quels seront vos regrets et vos larmes, 10
         Quand vous saurez qui poursuivent vos armes, 10
         Et qui vous frotte, et qui vous combattez ! 10
         Le Poitevin, dans l'horrible mêlée, 10
275 De temps en temps appesantit son bras 10
         Sur la Pucelle, et rosse ses appas. 10
         L'ami Bonneau ne les imite pas ; 10
         Sa grosse tête était la moins troublée. 10
         Il recevait, mais il ne rendait point. 10
280 Il court toujours ; Bonifoux le précède, 10
         Aiguillonné de la peur qui le point. 10
         Le tourbillon que la rage possède, 10
         Tous contre tous, assaillants, assaillis, 10
         Battants, battus, dans ce grand chamaillis, 10
285 Criant, hurlant, parcourent le logis. 10
         Agnès en pleurs, Dorothée éperdue, 10
         Crie : " Au secours ! on m'égorge, on me tue. " 10
         Le confesseur, plein de contrition, 10
         Menait toujours cette procession. 10
290 Il aperçoit à certaine fenêtre 10
         De ce logis le redoutable maître, 10
         Hermaphrodix, qui contemplait gaiement 10
         Des bons Français le barbare tourment, 10
         Et se tenait les deux côtés de rire. 10
295 Bonifoux vit que ce fatal empire 10
         Était, sans doute, une œuvre du démon. 10
         Il conservait un reste de raison ; 10
         Son long capuce et sa large tonsure 10
         A sa cervelle avaient servi d'armure. 10
300 Il se souvint que notre ami Bonneau 10
         Suivait toujours l'usage antique et beau, 10
         Très-sagement établi par nos pères, 10
         D'avoir sur soi les choses nécessaires, 10
         Muscade, clou, poivre, girofle et sel. 10
305 Pour Bonifoux, il avait son missel. 10
         Il aperçut une fontaine claire, 10
         Il y courut, sel et missel en main, 10
         Bien résolu d'attraper le malin. 10
         Le voilà donc qui travaille au mystère ; 10
310 Il dit tout bas : Sanctam Catholicam, 10
         Papam, Romam, aquam benedictam ; 10
         Puis de Bonneau prend la tasse, et va vite 10
         Adroitement asperger d'eau bénite 10
         Le farfadet né de la belle Alix. 10
315 Chez les païens l'eau brûlante du Styx 10
         Fut moins fatale aux âmes criminelles. 10
         Son cuir tanné fut couvert d'étincelles ; 10
         Un gros nuage, enfumé, noir, épais, 10
         Enveloppa le maître et le palais. 10
320 Les combattants, couverts d'une nuit sombre, 10
         Couraient encore et se cherchaient dans l'ombre. 10
         Tout aussitôt le palais disparut ; 10
         Plus de combat, d'erreur ni de méprise ; 10
         Chacun se vit, chacun se reconnut ; 10
325 Chaque cervelle en son lieu fut remise. 10
         A nos héros un seul moment rendit 10
         Le peu de sens qu'un seul moment perdit : 10
         Car la folie, hélas ! ou la sagesse, 10
         Ne tient à rien dans notre pauvre espèce. 10
330 C'était alors un grand plaisir de voir 10
         Ces paladins aux pieds du moine noir, 10
         Le bénissant, chantant des litanies, 10
         Se demandant pardon de leurs folies. 10
         O La Trimouille ! ô vous, royal amant ! 10
335 Qui me peindra votre ravissement ? 10
         On n'entendait que ces mots : " Ah ! ma belle, 10
         Mon tout, mon roi, mon ange, ma fidèle, 10
         C'est vous ! c'est toi ! jour heureux ! doux moments ! " 10
         Et des baisers, et des embrassements, 10
340 Cent questions, cent réponses pressées ; 10
         Leur voix ne peut suffire à leurs pensées. 10
         Le confesseur, d'un paternel regard, 10
         Les lorgnait tous, et priait à l'écart. 10
         Le grand bâtard et sa fière maîtresse 10
345 Modestement s'expliquaient leur tendresse. 10
         De leurs amours le rare compagnon 10
         Élève alors la tête avec le ton ; 10
         Il entonna l'octave discordante 10
         De son gosier de cornet à bouquin. 10
350 A cette octave, à ce bruit tout divin, 10
         Tout fut ému : la nature tremblante 10
         Frémit d'horreur ; et Jeanne vit soudain 10
         Tomber les murs de ce palais magique, 10
         Cent tours d'acier et cent portes d'airain ; 10
355 Comme autrefois la horde mosaïque 10
         Fit voir, au son de sa trompe hébraïque, 10
         De Jéricho le rempart écroulé. 10
         Réduit en poudre, à la terre égalé : 10
         Le temps n'est plus de semblable pratique. 10
360 Alors, alors ce superbe palais, 10
         Si brillant d'or, si noirci de forfaits, 10
         Devint un ample et sacré monastère. 10
         Le salon fut en chapelle changé. 10
         Le cabinet où ce maître enragé 10
365 Avait dormi dans le vice plongé 10
         Transmué fut en un beau sanctuaire. 10
         L'ordre de Dieu, qui préside aux destins, 10
         Ne changea point la salle des festins ; 10
         Mais elle prit le nom de réfectoire ; 10
370 On y bénit le manger et le boire. 10
         Jeanne, le cœur élevé vers les saints, 10
         Vers Orléans, vers le sacre de Reims, 10
         Dit à Dunois : " Tous nous est favorable 10
         Dans nos amours et dans nos grands desseins : 10
375 Espérons tout ; soyez sûr que le diable 10
         A contre nous fait son dernier effort. " 10
         Parlant ainsi, Jeanne se trompait fort. 10
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