VOL_2/VOL39
La Pucelle d'Orléans
1752
CHANT XVIII.
Argument
Disgrâce de Charles et de sa troupe dorée.
         Je ne connais dans l'histoire du monde 10
         Aucun héros, aucun homme de bien, 10
         Aucun prophète, aucun parfait chrétien, 10
         Qui n'ait été la dupe d'un vaurien, 10
5 Ou des jaloux, ou de l'esprit immonde. 10
         La Providence en tout temps éprouva 10
         Mon bon roi Charle avec mainte détresse. 10
         Dès son berceau fort mal on l'éleva ; 10
         Le Bourguignon poursuivit sa jeunesse ; 10
10 De tous ses droits son père le priva ; 10
         Le parlement de Paris près Gonesse, 10
         Tuteur des rois, son pupille ajourna ; 10
         De ses beaux lis un chef anglais s'orna ; 10
         Il fut errant, manqua souvent de messe 10
15 Et de dîner ; rarement séjourna 10
         En même lieu. Mère, oncle, ami, maîtresse, 10
         Tout le trahit ou tout l'abandonna. 10
         Un page anglais partagea la tendresse 10
         De son Agnès ; et l'enfer déchaîna 10
20 Hermaphrodix, qui par magique adresse 10
         Pour quelque temps la tête lui tourna. 10
         Il essuya des traits de toute espèce ; 10
         Il les souffrit, et Dieu lui pardonna. 10
         De nos amants la troupe fière et leste 10
25 S'acheminait loin du château funeste 10
         Où Belzébut dérangea le cerveau 10
         Des chevaliers, d'Agnès, et de Bonneau. 10
         Ils côtoyaient la forêt vaste et sombre 10
         Qui d'Orléans porte aujourd'hui le nom. 10
30 A peine encor l'épouse de Tithon 10
         En se levant mêlait le jour à l'ombre. 10
         On aperçut de loin des hoquetons, 10
         Au rond bonnet, aux écourtés jupons ; 10
         Leur corselet paraissait mi-partie 10
35 De fleurs de lis et de trois léopards. 10
         Le roi fit halte, en fixant ses regards 10
         Sur la cohorte en la forêt blottie. 10
         Dunois et Jeanne avancent quelques pas. 10
         La tendre Agnès, étendant ses beaux bras, 10
40 Dit à son Charle : " Allons, fuyons, mon maître, " 10
         Jeanne en courant s'approcha, vit paraître 10
         Des malheureux deux à deux enchaînés, 10
         Les yeux en terre, et les fronts consternés. 10
         " Hélas ! ce sont des chevaliers, dit-elle, 10
45 Qui sont captifs ; et c'est notre devoir 10
         De délivrer cette troupe fidèle. 10
         Allons, bâtard, allons et faisons voir 10
         Ce qu'est Dunois et ce qu'est la Pucelle. " 10
         Lance en arrêt, ils fondent à ces mots 10
50 Sur les soldats qui gardaient ces héros. 10
         Au fier aspect de la puissante Jeanne 10
         Et de Dunois, et plus encor de l'âne, 10
         D'un pas léger ces prétendus guerriers 10
         S'en vont au loin comme des lévriers. 10
55 Jeanne aussitôt, de plaisir transportée, 10
         Complimenta la troupe garrottée. 10
         " Beaux chevaliers, que l'Anglais mit aux fers, 10
         Remerciez le roi qui vous délivre ; 10
         Baisez sa main, soyez prêts à le suivre, 10
60 Et vengeons-nous de ces Anglais pervers. " 10
         Les chevaliers, à cette offre courtoise, 10
         Montraient encore une face sournoise, 10
         Baissaient les yeux… Lecteurs impatients, 10
         Vous demandez qui sont ces personnages 10
65 Dont la Pucelle animait les courages. 10
         Ces chevaliers étaient des garnements 10
         Qui, dans Paris payés pour leur mérite, 10
         Allaient ramer sur le dos d'Amphitrite ; 10
         On les connut à leurs accoutrements. 10
70 En les voyant le bon Charles soupire : 10
         " Hélas ! dit-il, ces objets dans mon cœur 10
         Ont enfoncé les traits de la douleur. 10
         Quoi ! les Anglais règnent dans mon empire ! 10
         C'est en leur nom que l'on rend des arrêts ! 10
75 C'est pour eux seuls que l'on dit des prières ! 10
         C'est de leur part, hélas ! que mes sujets 10
         Sont de Paris envoyés aux galères !… " 10
         Puis le bon prince avec compassion 10
         Daigne approcher du maître compagnon 10
80 Qui de la file était mis à la tête. 10
         Nul malandrin n'eut l'air plus malhonnête ; 10
         Sa barbe torse ombrage un long menton ; 10
         Ses yeux tournés, plus menteurs que sa bouche, 10
         Portent en bas un regard double et louche ; 10
85 Ses sourcils roux, mélangés et retors, 10
         Semblent loger la fraude et l'imposture ; 10
         Sur son front large est l'audace et l'injure, 10
         L'oubli des lois, le mépris des remords ; 10
         Sa bouche écume, et sa dent toujours grince. 10
90 Le sycophante, à l'aspect de son prince, 10
         Affecte un air humble, dévot, contrit, 10
         Baisse les yeux, compose et radoucit 10
         Les traits hagards de son affreux visage. 10
         Tel est un dogue au regard impudent, 10
95 Au gosier rauque, affamé de carnage ; 10
         Il voit son maître, il rampe doucement, 10
         Lèche ses mains, le flatte en son langage, 10
         Et pour du pain devient un vrai mouton. 10
         Ou tel encore on nous peint le démon. 10
100 Qui, s'échappant des gouffres du Tartare, 10
         Cache sa queue et sa griffe barbare, 10
         Vient parmi nous, prend la mine et le ton, 10
         Le front tondu d'un jeune anachorète, 10
         Pour mieux tenter sœur Rose ou sœur Discrète. 10
105 Le roi des Francs, trompé par le félon, 10
         Lui témoigna commisération, 10
         L'encouragea par un discours affable : 10
         " Dis-moi quel est ton métier, pauvre diable, 10
         Ton nom, ta place, et pour quelle action 10
110 Le Châtelet, avec tant d'indulgence, 10
         Te fait ramer sur les mers de Provence. " 10
         Le condamné, d'un ton de doléance, 10
         Lui répondit : " O monarque trop bon ! 10
         Je suis de Nante, et mon nom est Frélon. 10
115 J'aime Jésus d'un feu pur et sincère ; 10
         Dans un couvent je fus quelque temps frère ; 10
         J'en ai les mœurs ; et j'eus dans tous les temps 10
         Un très-grand soin du salut des enfants. 10
         A la vertu je consacrai ma vie. 10
120 Sous les charniers qu'on dit des Innocents, 10
         Paris m'a vu travailler de génie ; 10
         J'ai vendu cher mes feuilles à Lambert ; 10
         Je suis connu dans la place Maubert ; 10
         C'est là surtout qu'on m'a rendu justice. 10
125 Des indévots quelquefois par malice 10
         M'ont reproché les faiblesses du froc, 10
         Celles du monde et quelques tours d'escroc ; 10
         Mais j'ai pour moi ma bonne conscience. " 10
         Ce bon propos toucha le roi de France. 10
130 " Console-toi, dit-il, et ne crains rien. 10
         Dis-moi, l'ami, si chaque camarade 10
         Qui vers Marseille allait en ambassade 10
         Ainsi que toi fut un homme de bien. 10
         — Ah ! dit Frélon, sur ma foi de chrétien, 10
135 Je réponds d'eux ainsi que de moi-même : 10
         Nous sommes tous en un moule jetés. 10
         L'abbé Coyon, qui marche à mes côtés, 10
         Quoi qu'on en dise, est bien digne qu'on l'aime ; 10
         Point étourdi, point brouillon, point menteur, 10
140 Jamais méchant ni calomniateur. 10
         Maître Chaumé, dessous sa mine basse, 10
         Porte un cœur haut, plein d'une sainte audace ; 10
         Pour sa doctrine il se ferait fesser. 10
         Maître Gauchat pourrait embarrasser 10
145 Tous les rabbins sur le texte et la glose. 10
         Voyez plus loin cet avocat sans cause ; 10
         Il a quitté le barreau pour le ciel. 10
         Ce Sabotiers est tout pétri de miel. 10
         Ah ! l'esprit fin ! le bon cœur ! le saint prêtre ! 10
150 Il est bien vrai qu'il a trahi son maître, 10
         Mais sans malice et pour très-peu d'argent ; 10
         Il s'est vendu, mais c'est au plus offrant. 10
         Il trafiquait comme moi de libelles : 10
         Est-ce un grand mal ? on vit de son talent. 10
155 Employez-nous ; nous vous serons fidèles. 10
         En ce temps-ci la gloire et les lauriers 10
         Sont dévolus aux auteurs des charniers. 10
         Nos grands succès ont excité l'envie ; 10
         Tel est le sort des auteurs, des héros, 10
160 Des grands esprits, et surtout des dévots : 10
         Car la vertu fut toujours poursuivie. 10
         O mon bon roi ! qui le sait mieux que vous ? " 10
         Comme il parlait sur ce ton tendre et doux, 10
         Charle aperçut deux tristes personnages, 10
165 Qui des deux mains cachaient leurs gros visages. 10
         " Qui sont, dit-il, ces deux rameurs honteux ? " 10
         — Vous voyez là, reprit l'homme aux semaines, 10
         Les plus discrets et les plus vertueux 10
         De ceux qui vont sur les liquides plaines. 10
170 L'un est Fantin, prédicateur des grands, 10
         Humble avec eux, aux petits débonnaire : 10
         Sa piété ménagea les vivants ; 10
         Et, pour cacher le bien qu'il savait faire, 10
         Il confessait et volait les mourants. 10
175 L'autre est Brizet, directeur de nonnettes, 10
         Peu soucieux de leurs faveurs secrètes, 10
         Mais s'appliquant sagement les dépôts, 10
         Le tout pour Dieu. Son âme pure et sainte 10
         Méprisait l'or ; mais il était en crainte 10
180 Qu'il ne tombât aux mains des indévots. 10
         Pour le dernier de la noble séquelle, 10
         C'est mon soutien, c'est mon cher La Beaumelle, 10
         De dix gredins qui m'ont vendu leur voix, 10
         C'est le plus bas, mais c'est le plus fidèle ; 10
185 Esprit distrait, on prétend que parfois, 10
         Tout occupé de ses œuvres chrétiennes, 10
         Il prend d'autrui les poches pour les siennes. 10
         Il est d'ailleurs si sage en ses écrits ! 10
         Il sait combien, pour les faibles esprits, 10
190 La vérité souvent est dangereuse ; 10
         Qu'aux yeux des sots sa lumière est trompeuse, 10
         Qu'on en abuse ; et ce discret auteur, 10
         Qui toujours d'elle eut une sage peur, 10
         A résolu de ne la jamais dire. 10
195 Moi, je la dis à Votre Majesté ; 10
         Je vois en vous un héros que j'admire, 10
         Et je l'apprends à la postérité. 10
         Favorisez ceux que la calomnie 10
         Voulut noircir de son souffle empesté ; 10
200 Sauvez les bons des filets de l'impie ; 10
         Délivrez-nous, vengez-nous, payez-nous : 10
         Foi de Frélon, nous écrirons pour vous. " 10
         Alors il fit un discours pathétique 10
         Contre l'Anglais et pour la loi salique, 10
205 Et démontra que bientôt sans combat 10
         Avec sa plume il défendrait l'État. 10
         Charle admira sa profonde doctrine ; 10
         Il fit à tous une charmante mine, 10
         Les assurant avec compassion 10
210 Qu'il les prenait sous sa protection. 10
         La belle Agnès, présente à l'entrevue, 10
         S'attendrissait, se sentait tout émue. 10
         Son cœur est bon : femme qui fait l'amour 10
         A la douceur est toujours plus encline 10
215 Que femme prude ou bien femme héroïne. 10
         " Mon roi, dit-elle, avouez que ce jour 10
         Est fortuné pour cette pauvre race. 10
         Puisque ces gens contemplent votre face, 10
         Ils sont heureux, leurs fers seront brisés : 10
220 Votre visage est visage de grâce. 10
         Les gens de loi sont des gens bien osés 10
         D'instrumenter au nom d'un autre maître ! 10
         C'est mon amant qu'on doit seul reconnaître ; 10
         Ce sont pédants en juges déguisés. 10
225 Je les ai tus, ces héros d'écritoire, 10
         De nos bons rois ces tuteurs prétendus, 10
         Bourgeois altiers, tyrans en robe noire, 10
         A leur pupille ôter ses revenus, 10
         Par-devant eux le citer en personne, 10
230 Et gravement confisquer sa couronne. 10
         Les gens de bien qui sont à vos genoux 10
         Par leurs arrêts sont traités comme vous ; 10
         Protégez-les, vos causes sont communes : 10
         Proscrit comme eux, vengez leurs infortunes. " 10
235 De ce discours le roi fut très-touché : 10
         Vers la clémence il a toujours penché. 10
         Jeanne, dont l'âme est d'espèce moins tendre, 10
         Soutint au roi qu'il les fallait tous pendre ; 10
         Que les Frélons, et gens de ce métier, 10
240 N'étaient tous bons qu'à garnir un poirier. 10
         Le grand Dunois, plus profond et plus sage, 10
         En bon guerrier tint un autre langage. 10
         " Souvent, dit-il, nous manquons de soldats ; 10
         Il faut des dos, des jambes, et des bras. 10
245 Ces gens en ont ; et dans nos aventures, 10
         Dans les assauts, les marches, les combats, 10
         Nous pouvons bien nous passer d'écritures. 10
         Enrôlons-les ; mettons-leur dès demain, 10
         Au lieu de rame, un mousquet à la main. 10
250 Ils barbouillaient du papier dans les villes ; 10
         Qu'aux champs de Mars ils deviennent utiles. " 10
         Du grand Dunois le roi goûta l'avis. 10
         A ses genoux ces bonnes gens tombèrent 10
         En soupirant, et de pleurs les baignèrent. 10
255 On les mena sous l'auvent d'un logis 10
         Où Charle, Agnès, et la troupe dorée, 10
         Après dîner passèrent la soirée. 10
         Agnès eut soin que l'intendant Bonneau 10
         Fît bien manger la troupe délivrée ; 10
260 On leur donna les restes du serdeau. 10
         Charle et les siens assez gaiement soupèrent, 10
         Et puis Agnès et Charle se couchèrent. 10
         En s'éveillant chacun fut bien surpris 10
         De se trouver sans manteau, sans habits. 10
265 Agnès en vain cherche ses engageantes, 10
         Son beau collier de perles jaunissantes, 10
         Et le portrait de son royal amant. 10
         Le gros Bonneau, qui gardait tout l'argent 10
         Bien enfermé dans une bourse mince, 10
270 Ne trouve plus le trésor de son prince. 10
         Linge, vaisselle, habits, tout est troussé, 10
         Tout est parti. La horde griffonnante, 10
         Sous le drapeau du gazetier de Nante, 10
         D'une main prompte et d'un zèle empressé, 10
275 Pendant la nuit avait débarrassé 10
         Notre bon roi de son leste équipage. 10
         Ils prétendaient que pour de vrais guerriers, 10
         Selon Platon, le luxe est peu d'usage. 10
         Puis s'esquivant par de petits sentiers, 10
280 Au cabaret la proie ils partagèrent. 10
         Là par écrit doctement ils couchèrent 10
         Un beau traité, bien moral, bien chrétien, 10
         Sur le mépris des plaisirs et du bien. 10
         On y prouva que les hommes sont frères, 10
285 Nés tous égaux, devant tous partager 10
         Les dons de Dieu, les humaines misères, 10
         Vivre en commun pour se mieux soulager. 10
         Ce livre saint, mis depuis en lumière, 10
         Fut enrichi d'un docte commentaire 10
290 Pour diriger et l'esprit et le cœur, 10
         Avec préface et l'avis au lecteur. 10
         Du clément roi la maison consternée 10
         Est cependant au trouble abandonnée ; 10
         On court en vain dans les champs, dans les bois. 10
295 Ainsi jadis on vit le bon Phinée, 10
         Prince de Thrace, et le pieux Phinée, 10
         Tout effarés et de frayeur pantois, 10
         Quand à leur nez les gloutonnes harpies, 10
         Juste à midi de leurs antres sorties, 10
300 Vinrent manger le dîner de ces rois. 10
         Agnès timide, et Dorothée en larmes, 10
         Ne savent plus comment couvrir leurs charmes ; 10
         Le bon Bonneau, fidèle trésorier, 10
         Les faisait rire à force de crier. 10
305 " Ah ! disait-il, jamais pareille perte 10
         Dans nos combats ne fut par nous soufferte. 10
         Ah ! j'en mourrai ; les fripons m'ont tout pris. 10
         Le roi mon maître est trop bon, quand j'y pense ; 10
         Voilà le prix de son trop d'indulgence, 10
310 Et ce qu'on gagne avec les beaux esprits. " 10
         La douce Agnès, Agnès compatissante, 10
         Toujours accorte et toujours bien disante, 10
         Lui répliqua : " Mon cher et gros Bonneau, 10
         Pour Dieu, gardez qu'une telle aventure 10
315 Ne vous inspire un dégoût tout nouveau 10
         Pour les auteurs et la littérature. 10
         Car j'ai connu de très-bons écrivains, 10
         Ayant le cœur aussi pur que les mains, 10
         Sans le voler aimant le roi leur maître, 10
320 Faisant du bien sans chercher à paraître, 10
         Parlant en prose, en vers mélodieux, 10
         De la vertu, mais la pratiquant mieux ; 10
         Le bien public est le fruit de leurs veilles ; 10
         Le doux plaisir, déguisant leurs leçons, 10
325 Touche les cœurs en charmant les oreilles ; 10
         On les chérit ; et, s'il est des frelons 10
         Dans notre siècle, on trouve des abeilles. " 10
         Bonneau reprit : " Eh ! que m'importe, hélas ! 10
         Frelon, abeille, et tout ce vain fatras ? 10
330 Il faut dîner, et ma bourse est perdue. " 10
         On le console ; et chacun s'évertue, 10
         En vrais héros endurcis aux revers, 10
         A réparer les dommages soufferts. 10
         On s'achemine aussitôt vers la ville, 10
335 Vers ce château, le noble et sûr asile 10
         Du grand roi Charle et de ses paladins, 10
         Garni de tout, et fourni de bons vins. 10
         Nos chevaliers à moitié s'équipèrent, 10
         Fort simplement les dames s'ajustèrent. 10
340 On arriva mal en point, harassé, 10
         Un pied tout nu, l'autre à demi chaussé. 10
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