COR18/COR18
Pierre Corneille
1647
Héraclius
Empereur d'orient
Tragédie
ACTEURS
PHOCAS
empereur d'Orient
HÉRACLIUS
fils de l'empereur Maurice, cru Martian fils de Phocas, amant d'Eudoxe
MARTIAN
fils de Phocas, cru Léonce fils de Léontine, amant de Pulchérie
PULCHÉRIE
fille de l'empereur Maurice, maîtresse de Martian
LÉONTINE
dame de Constantinople, autrefois gouvernante d'Héraclius et de Martian
EUDOXE
fille de Léontine et maîtresse d'Héraclius
CRISPE
gendre de Phocas
EXUPÈRE
patricien de Constantinople
AMYNTAS
ami d'Exupère
Un page
ACTE I
SCÈNE PREMIÈRE
         Crispe, il n'est que trop vrai, la plus belle couronne 12
         N'a que de faux brillants dont l'éclat l'environne, 12
         Et celui dont le ciel pour un sceptre fait choix, 12
         Jusqu'à ce qu'il le porte, en ignore le poids. 12
5 Mille et mille douceurs y semblent attachées, 12
         Qui ne sont qu'un amas d'amertumes cachées. 12
         Qui croit les posséder les sent s'évanouir 12
         Et la peur de les perdre empêche d'en jouir ; 12
         Surtout, qui, comme moi, d'une obscure naissance 12
10 Monte par la révolte à la toute-puissance, 12
         Qui, de simple soldat à l'empire élevé, 12
         Ne l'a que par le crime acquis et conservé ; 12
         Autant que sa fureur s'est immolé de têtes, 12
         Autant dessus la sienne il croit voir de tempêtes, 12
15 Et comme il n'a semé qu'épouvante et qu'horreur, 12
         Il n'en recueille enfin que trouble et que terreur 12
         J'en ai semé beaucoup, et depuis quatre lustres 12
         Mon trône n'est fondé que sur des morts illustres, 12
         Et j'ai mis au tombeau, pour régner sans effroi, 12
20 Tout ce que j'en ai vu de plus digne que moi. 12
         Mais le sang répandu de l'empereur Maurice, 12
         Ses cinq fils, à ses yeux envoyés au supplice, 12
         En vain en ont été les premiers fondements, 12
         Si pour m'ôter ce trône ils servent d'instruments : 12
25 On en fait revivre un au bout de vingt années ; 12
         Byzance ouvre, dis-tu, l'oreille à ces menées, 12
         Et le peuple, amoureux de tout ce qui me nuit, 12
         D'une croyance avide embrasse ce faux bruit, 12
         Impatient déjà de se laisser séduire 12
30 Au premier imposteur armé pour me détruire, 12
         Qui, s'osant revêtir de ce fantôme aimé, 12
         Voudra servir d'idole à son zèle charmé. 12
         Mais sais-tu sous quel nom ce fâcheux bruit s'excite ? 12
         Il nomme Héraclius celui qu'il ressuscite. 12
35 Quiconque en est l'auteur devait mieux l'inventer. 12
         Le nom d'Héraclius doit peu m'épouvanter ; 12
         Sa mort est trop certaine, et fut trop remarquable 12
         Pour craindre un grand effet d'une si vaine fable ; 12
         Il n'avait que six mois, et, lui perçant le flanc, 12
40 On en fit dégoutter plus de lait que de sang. 12
         Et ce prodige affreux, dont je tremblai dans l'âme, 12
         Fut aussitôt suivi de la mort de ma femme. 12
         Il me souvient encor qu'il fut deux jours caché 12
         Et que sans Léontine on l'eût longtemps cherché : 12
45 Il fut livré par elle, à qui, pour récompense, 12
         Je donnai de mon fils à gouverner l'enfance 12
         Du jeune Martian, qui, d'âge presque égal, 12
         Était resté sans mère en ce moment fatal. 12
         Juge par là combien ce conte est ridicule. 12
50 Tout ridicule, il plaît, et le peuple est crédule. 12
         Mais avant qu'à ce conte il se laisse emporter, 12
         Il vous est trop aisé de le faire avorter : 12
         Quand vous fîtes périr Maurice et sa famille, 12
         Il vous en plut, seigneur, réserver une fille, 12
55 Et résoudre dès lors qu'elle aurait pour époux 12
         Ce prince destiné pour régner après vous. 12
         Le peuple en sa personne aime encore et révère 12
         Et son père Maurice et son aïeul Tibère, 12
         Et vous verra sans trouble en occuper le rang 12
60 S'il voit tomber leur sceptre au reste de leur sang. 12
         Non, il ne courra plus après l'ombre du frère 12
         S'il voit monter la sœur sur le trône du père. 12
         Mais pressez cet hymen : le prince aux champs de Mars, 12
         Chaque jour, chaque instant, s'offre à mille hasards, 12
65 Et n'eût été Léonce, en la dernière guerre, 12
         Ce dessein avec lui serait tombé par terre, 12
         Puisque, sans la valeur de ce jeune guerrier, 12
         Martian demeurait ou mort ou prisonnier. 12
         Avant que d'y périr, s'il faut qu'il y périsse, 12
70 Qu'il vous laisse un neveu qui le soit de Maurice, 12
         Et qui, réunissant l'une et l'autre maison, 12
         Tire chez vous l'amour qu'on garde pour son nom. 12
         Hélas ! De quoi me sert ce dessein salutaire, 12
         Si pour en voir l'effet tout me devient contraire ? 12
75 Pulchérie et mon fils ne se montrent d'accord 12
         Qu'à fuir cet hyménée à l'égal de la mort, 12
         Et les aversions entre eux deux mutuelles 12
         Les font d'intelligence à se montrer rebelles. 12
         La princesse surtout frémit à mon aspect, 12
80 Et, quoiqu'elle étudie un peu de faux respect, 12
         Le souvenir des siens, l'orgueil de sa naissance, 12
         L'emporte à tous moments à braver ma puissance. 12
         Sa mère, que longtemps je voulus épargner, 12
         Et qu'en vain par douceur j'espérai de gagner, 12
85 L'a de la sorte instruite ; et ce que je vois suivre 12
         Me punit bien du trop que je la laissai vivre. 12
         Il faut agir de force avec de tels esprits, 12
         Seigneur, et qui les flatte endurcit leurs mépris ; 12
         La violence est juste où la douceur est vaine. 12
90 C'est par là qu'aujourd'hui je veux dompter sa haine. 12
         Je l'ai mandée exprès, non plus pour la flatter, 12
         Mais pour prendre mon ordre et pour l'exécuter. 12
         Elle entre.
SCÈNE II
         Enfin, Madame, il est temps de vous rendre.
         Le besoin de l'État défend de plus attendre ; 12
95 Il lui faut des Césars, et je me suis promis 12
         D'en voir naître bientôt de vous et de mon fils. 12
         Ce n'est pas exiger grande reconnaissance 12
         Des soins que mes bontés ont pris de votre enfance, 12
         De vouloir qu'aujourd'hui, pour prix de mes bienfaits, 12
100 Vous daigniez accepter les dons que je vous fais. 12
         Ils ne font point de honte au rang le plus sublime ; 12
         Ma couronne et mon fils valent bien quelque estime. 12
         Je vous les offre encore après tant de refus, 12
         Mais apprenez aussi que je n'en souffre plus, 12
105 Que, de force ou de gré, je me veux satisfaire, 12
         Qu'il me faut craindre en maître ou me chérir en père, 12
         Et que, si votre orgueil s'obstine à me haïr, 12
         Qui ne peut être aimé se peut faire obéir. 12
         J'ai rendu jusqu'ici cette reconnaissance 12
110 À ces soins tant vantés d'élever mon enfance, 12
         Que tant qu'on m'a laissée en quelque liberté, 12
         J'ai voulu me défendre avec civilité, 12
         Mais, puisqu'on use enfin d'un pouvoir tyrannique 12
         Je vois bien qu'à mon tour il faut que je m'explique, 12
115 Que je me montre entière à l'injuste fureur, 12
         Et parle à mon tyran en fille d'empereur. 12
         Il fallait me cacher avec quelque artifice 12
         Que j'étais Pulchérie et fille de Maurice 12
         Si tu faisais dessein de m'éblouir les yeux 12
120 Jusqu'à prendre tes dons pour des dons précieux. 12
         Vois quels sont ces présents dont le refus t'étonne : 12
         Tu me donnes, dis-tu, ton fils et ta couronne, 12
         Mais que me donnes-tu, puisque l'une est à moi 12
         Et l'autre en est indigne, étant sorti de toi ? 12
125 Ta libéralité me fait peine à comprendre : 12
         Tu parles de donner, quand tu ne fais que rendre, 12
         Et puisque avecque moi tu veux le couronner, 12
         Tu ne me rends mon bien que pour te le donner. 12
         Tu veux que cet hymen, que tu m'oses prescrire, 12
130 Porte dans ta maison les titres de l'empire, 12
         Et de cruel tyran, d'infâme ravisseur, 12
         Te fasse vrai monarque, et juste possesseur. 12
         Ne reproche donc plus à mon âme indignée 12
         Qu'en perdant tous les miens tu m'as seule épargnée : 12
135 Cette feinte douceur, cette ombre d'amitié, 12
         Vint de ta politique, et non de ta pitié ; 12
         Ton intérêt dès lors fit seul cette réserve ; 12
         Tu m'as laissé la vie afin qu'elle te serve, 12
         Et, mal sûr dans un trône où tu crains l'avenir, 12
140 Tu ne m'y veux placer que pour t'y maintenir ; 12
         Tu ne m'y fais monter que de peur d'en descendre. 12
         Mais connais Pulchérie, et cesse de prétendre : 12
         Je sais qu'il m'appartient, ce trône où tu te sieds, 12
         Que c'est à moi d'y voir tout le monde à mes pieds ; 12
145 Mais comme il est encor teint du sang de mon père, 12
         S'il n'est lavé du tien, il ne saurait me plaire ; 12
         Et ta mort, que mes vœux s'efforcent de hâter, 12
         Est l'unique degré par où j'y veux monter. 12
         Voilà quelle je suis, et quelle je veux être. 12
150 Qu'un autre t'aime en père ou te redoute en maître, 12
         Le cœur de Pulchérie est trop haut et trop franc 12
         Pour craindre ou pour flatter le bourreau de son sang. 12
         J'ai forcé ma colère à te prêter silence 12
         Pour voir à quel excès irait ton insolence. 12
155 J'ai vu ce qui t'abuse, et me fait mépriser, 12
         Et t'aime encore assez pour te désabuser. 12
         N'estime plus mon sceptre usurpé sur ton père, 12
         Ni que pour l'appuyer ta main soit nécessaire : 12
         Depuis vingt ans je règne, et je règne sans toi, 12
160 Et j'en eus tout le droit du choix qu'on fit de moi. 12
         Le trône où je me sieds n'est pas un bien de race : 12
         L'armée a ses raisons pour remplir cette place ; 12
         Son choix en est le titre ; et tel est notre sort, 12
         Qu'une autre élection nous condamne à la mort. 12
165 Celle qu'on fit de moi fut l'arrêt de Maurice ; 12
         J'en vis avec regret le triste sacrifice ; 12
         Au repos de l'État il fallut l'accorder ; 12
         Mon cœur, qui résistait, fut contraint de céder. 12
         Mais pour remettre un jour l'empire en sa famille 12
170 Je fis ce que je pus : je conservai sa fille, 12
         Et, sans avoir besoin de titre ni d'appui, 12
         Je te fais part d'un bien qui n'était plus à lui. 12
         Un chétif centenier des troupes de Mysie, 12
         Qu'un gros de mutinés élut par fantaisie, 12
175 Oser arrogamment se vanter à mes yeux 12
         D'être juste seigneur du bien de mes aïeux ! 12
         Lui qui n'a pour l'empire autre droit que ses crimes, 12
         Lui qui de tous les miens fit autant de victimes, 12
         Croire s'être lavé d'un si noir attentat 12
180 En imputant leur perte au repos de l'État ! 12
         Il fait plus, il me croit digne de cette excuse ! 12
         Souffre, souffre à ton tour que je te désabuse, 12
         Apprends que si jadis quelques séditions 12
         Usurpèrent le droit de ces élections, 12
185 L'empire était chez nous un bien héréditaire : 12
         Maurice ne l'obtint qu'en gendre de Tibère, 12
         Et l'on voit depuis lui remonter mon destin 12
         Jusqu'au grand Théodose, et jusqu'à Constantin, 12
         Et je pourrais avoir l'âme assez abattue… 12
190 Eh bien, si tu le veux, je te le restitue, 12
         Cet empire, et consens encor que ta fierté 12
         Impute à mes remords l'effet de ma bonté : 12
         Dis que je te le rends, et te fais des caresses 12
         Pour apaiser des tiens les ombres vengeresses, 12
195 Et tout ce qui pourra, sous quelque autre couleur, 12
         Autoriser ta haine et flatter ta douleur. 12
         Par un dernier effort je veux souffrir la rage 12
         Qu'allume dans ton cœur cette sanglante image. 12
         Mais que t'a fait mon fils ? Était-il, au berceau, 12
200 Des tiens que je perdis le juge ou le bourreau ? 12
         Tant de vertus qu'en lui le monde entier admire 12
         Ne l'ont-elles pas fait trop digne de l'empire ? 12
         En ai-je eu quelque espoir qu'il n'ait assez rempli ? 12
         Et voit-on sous le ciel prince plus accompli ? 12
205 Un cœur comme le tien, si grand, si magnanime… 12
         Va, je ne confonds point ses vertus et ton crime. 12
         Comme ma haine est juste et ne m'aveugle pas, 12
         J'en vois assez en lui pour les plus grands États ; 12
         J'admire chaque jour les preuves qu'il en donne ; 12
210 J'honore sa valeur, j'estime sa personne, 12
         Et penche d'autant plus à lui vouloir du bien 12
         Que, s'en voyant indigne, il ne demande rien, 12
         Que ses longues froideurs témoignent qu'il s'irrite 12
         De ce qu'on veut de moi par delà son mérite, 12
215 Et que de tes projets son cœur triste et confus 12
         Pour m'en faire justice approuve mes refus. 12
         Ce fils si vertueux d'un père si coupable, 12
         S'il ne devait régner, me pourrait être aimable, 12
         Et cette grandeur même où tu veux le porter 12
220 Est l'unique motif qui m'y fait résister. 12
         Après l'assassinat de ma famille entière, 12
         Quand tu ne m'as laissé père, mère, ni frère, 12
         Que j'en fasse ton fils légitime héritier ! 12
         Que j'assure par là leur trône au meurtrier ! 12
225 Non, non. Si tu me crois le cœur si magnanime 12
         Qu'il ose séparer ses vertus de ton crime, 12
         Sépare tes parents, et ne m'offre aujourd'hui 12
         Que ton fils sans le sceptre, ou le sceptre sans lui. 12
         Avise, et si tu crains qu'il te fût trop infâme 12
230 De remettre l'empire en la main d'une femme, 12
         Tu peux dès aujourd'hui le voir mieux occupé. 12
         Le ciel me rend un frère à ta rage échappé ; 12
         On dit qu'Héraclius est tout prêt de paraître. 12
         Tyran, descends du trône, et fais place à ton maître. 12
235 À ce compte, arrogante, un fantôme nouveau 12
         Qu'un murmure confus fait sortir du tombeau, 12
         Te donne cette audace et cette confiance ! 12
         Ce bruit s'est fait déjà digne de ta croyance. 12
         Mais…
         Je sais qu'il est faux : pour t'assurer ce rang
240 Ta rage eut trop de soin de verser tout mon sang. 12
         Mais la soif de ta perte, en cette conjoncture, 12
         Me fait aimer l'auteur d'une belle imposture : 12
         Au seul nom de Maurice il te fera trembler ; 12
         Puisqu'il se dit son fils, il veut lui ressembler, 12
245 Et cette ressemblance où son courage aspire 12
         Mérite mieux que toi de gouverner l'empire. 12
         J'irai par mon suffrage affermir cette erreur, 12
         L'avouer pour mon frère et pour mon empereur, 12
         Et dedans son parti jeter tout l'avantage 12
250 Du peuple convaincu par mon premier hommage. 12
         Toi, si quelque remords te donne un juste effroi, 12
         Sors du trône, et te laisse abuser comme moi. 12
         Prends cette occasion de te faire justice. 12
         Oui, je me la ferai bientôt par ton supplice. 12
255 Ma bonté ne peut plus arrêter mon devoir : 12
         Ma patience a fait par delà son pouvoir. 12
         Qui se laisse outrager mérite qu'on l'outrage, 12
         Et l'audace impunie enfle trop un courage. 12
         Tonne, menace, brave, espère en de faux bruits, 12
260 Fortifie, affermis ceux qu'ils auront séduits, 12
         Dans ton âme à ton gré change ma destinée, 12
         Mais choisis pour demain la mort ou l'hyménée. 12
         Il n'est pas pour ce choix besoin d'un grand effort 12
         À qui hait l'hyménée et ne craint point la mort. 12
Dans les deux scènes suivantes, Héraclius passe pour Martian, et Martian pour Léonce. Héraclius se connaît, mais Martian ne se connaît pas.
SCÈNE III
265 Dis, si tu veux, encor que ton cœur la souhaite. 12
à Héraclius.
         Approche, Martian, que je te le répète : 12
         Cette ingrate furie, après tant de mépris, 12
         Conspire encor la perte et du père et du fils ; 12
         Elle-même a semé cette erreur populaire 12
270 D'un faux Héraclius qu'elle accepte pour frère, 12
         Mais quoi qu'à ces mutins elle puisse imposer, 12
         Demain ils la verront mourir ou t'épouser. 12
         Seigneur…
         Garde sur toi d'attirer ma colère.
         Dussé-je mal user de cet amour de père, 12
275 Étant ce que je suis, je me dois quelque effort 12
         Pour vous dire, Seigneur, que c'est vous faire tort, 12
         Et que c'est trop montrer d'injuste défiance 12
         De ne pouvoir régner que par son alliance 12
         Sans prendre un nouveau droit du nom de son époux, 12
280 Ma naissance suffit pour régner après vous : 12
         J'ai du cœur, et tiendrais l'empire même infâme 12
         S'il fallait le tenir de la main d'une femme. 12
         Eh bien ! Elle mourra, tu n'en as pas besoin. 12
         De vous-même, Seigneur, daignez mieux prendre soin. 12
285 Le peuple aime Maurice : en perdre ce qui reste 12
         Nous rendrait ce tumulte au dernier point funeste ; 12
         Au nom d'Héraclius à demi soulevé, 12
         Vous verriez par sa mort le désordre achevé. 12
         Il vaut mieux la priver du rang qu'elle rejette, 12
290 Faire régner une autre, et la laisser sujette, 12
         Et d'un parti plus bas punissant son orgueil… 12
         Quand Maurice peut tout du creux de son cercueil, 12
         À ce fils supposé, dont il me faut défendre, 12
         Tu parles d'ajouter un véritable gendre ! 12
295 Seigneur, j'ai des amis chez qui cette moitié… 12
         À l'épreuve d'un sceptre il n'est point d'amitié, 12
         Point qui ne s'éblouisse à l'éclat de sa pompe, 12
         Point qu'après son hymen sa haine ne corrompe. 12
         Elle mourra, te dis-je.
, à Héraclius.
         Ah ! ne m'empêchez pas
300 De rejoindre les miens par un heureux trépas ! 12
         La vapeur de mon sang ira grossir la foudre 12
         Que Dieu tient déjà prête à le réduire en poudre ; 12
         Et ma mort, en servant de comble à tant d'horreurs… 12
         Par ses remerciements juge de ses fureurs. 12
305 J'ai prononcé l'arrêt, il faut que l'effet suive. 12
         Résous-la de t'aimer, si tu veux qu'elle vive ; 12
         Sinon, j'en jure encore et ne t'écoute plus, 12
         Son trépas dès demain punira ses refus. 12
SCÈNE IV
         En vain il se promet que, sous cette menace, 12
310 J'espère en votre cœur surprendre quelque place : 12
         Votre refus est juste et j'en sais les raisons. 12
         Ce n'est pas à nous deux d'unir les deux maisons ; 12
         D'autres destins, Madame, attendent l'un et l'autre ; 12
         Ma foi m'engage ailleurs aussi bien que la vôtre. 12
315 Vous aurez en Léonce un digne possesseur ; 12
         Je serai trop heureux d'en posséder la sœur. 12
         Ce guerrier vous adore, et vous l'aimez de même ; 12
         Je suis aimé d'Eudoxe autant comme je l'aime. 12
         Léontine, leur mère, est propice à nos vœux ; 12
320 Et quelque effort qu'on fasse à rompre ces beaux nœuds, 12
         D'un amour si parfait les chaînes sont si belles 12
         Que nos captivités doivent être éternelles. 12
         Seigneur, vous connaissez ce cœur infortuné : 12
         Léonce y peut beaucoup ; vous me l'avez donné, 12
325 Et votre main illustre augmente le mérite 12
         Des vertus dont l'éclat pour lui me sollicite. 12
         Mais à d'autres pensers il me faut recourir : 12
         Il n'est plus temps d'aimer alors qu'il faut mourir, 12
         Et quand à ce départ une âme se prépare… 12
330 Redoutez un peu moins les rigueurs d'un barbare. 12
         Pardonnez-moi ce mot : pour vous servir d'appui 12
         J'ai peine à reconnaître encore un père en lui. 12
         Résolu de périr pour vous sauver la vie, 12
         Je sens tous mes respects céder à cette envie ; 12
335 Je ne suis plus son fils s'il en veut à vos jours, 12
         Et mon cœur tout entier vole à votre secours. 12
         C'est donc avec raison que je commence à craindre, 12
         Non la mort, non l'hymen où l'on me veut contraindre, 12
         Mais ce péril extrême où, pour me secourir, 12
340 Je vois votre grand cœur aveuglément courir. 12
         Ah, mon prince ! Ah, Madame ! Il vaut mieux vous résoudre, 12
         Par un heureux hymen, à dissiper ce foudre. 12
         Au nom de votre amour et de votre amitié, 12
         Prenez de votre sort tous deux quelque pitié. 12
345 Que la vertu du fils, si pleine et si sincère, 12
         Vainque la juste horreur que vous avez du père, 12
         Et, pour mon intérêt, n'exposez pas tous deux… 12
         Que me dis-tu, Léonce ? Et qu'est-ce que tu veux ? 12
         Tu m'as sauvé la vie, et, pour reconnaissance, 12
350 Je voudrais à tes feux ôter leur récompense, 12
         Et, ministre insolent d'un prince furieux, 12
         Couvrir de cette honte un nom si glorieux, 12
         Ingrat à mon ami, perfide à ce que j'aime, 12
         Cruel à la princesse, odieux à moi-même ! 12
355 Je te connais, Léonce, et mieux que tu ne crois ; 12
         Je sais ce que tu vaux, et ce que je te dois. 12
         Son bonheur est le mien, Madame, et je vous donne 12
         Léonce et Martian en la même personne ; 12
         C'est Martian en lui que vous favorisez. 12
360 Opposons la constance aux périls opposés. 12
         Je vais près de Phocas essayer la prière, 12
         Et, si je n'en obtiens la grâce tout entière, 12
         Malgré le nom de père, et le titre de fils, 12
         Je deviens le plus grand de tous ses ennemis. 12
365 Oui, si sa cruauté s'obstine à votre perte, 12
         J'irai pour l'empêcher jusqu'à la force ouverte ; 12
         Et puisse, si le ciel m'y voit rien épargner, 12
         Un faux Héraclius en ma place régner ! 12
         Adieu, Madame.
         Adieu, Prince trop magnanime.
Héraclius s'en va, et Pulchérie continue.
370 Prince digne en effet d'un trône acquis sans crime, 12
         Digne d'un autre père. Ah ! Phocas ! Ah ! Tyran ! 12
         Se peut-il que ton sang ait formé Martian ? 12
         Mais allons, cher Léonce, admirant son courage, 12
         Tâcher de notre part à repousser l'orage : 12
375 Tu t'es fait des amis, je sais des mécontents, 12
         Le peuple est ébranlé, ne perdons point de temps. 12
         L'honneur te le commande et l'amour t'y convie. 12
         Pour otage en ses mains ce tigre a votre vie 12
         Et je n'oserai rien qu'avec un juste effroi 12
380 Qu'il ne venge sur vous ce qu'il craindra de moi. 12
         N'importe. A tout oser le péril doit contraindre. 12
         Il ne faut craindre rien quand on a tout à craindre. 12
         Allons examiner pour ce coup généreux 12
         Les moyens les plus prompts et les moins dangereux. 12
ACTE II
SCÈNE PREMIÈRE
385 Voilà ce que j'ai craint de son âme enflammée. 12
         S'il m'eût caché son sort, il m'aurait mal aimée. 12
         Avec trop d'imprudence il vous l'a révélé. 12
         Vous êtes fille, Eudoxe, et vous avez parlé ; 12
         Vous n'avez pu savoir cette grande nouvelle 12
390 Sans la dire à l'oreille à quelque âme infidèle, 12
         À quelque esprit léger, ou de votre heur jaloux, 12
         À qui ce grand secret a pesé comme à vous. 12
         C'est par là qu'il est su, c'est par là qu'on publie 12
         Ce prodige étonnant d'Héraclius en vie ; 12
395 C'est par là qu'un tyran, plus instruit que troublé 12
         De l'ennemi secret qui l'aurait accablé, 12
         Ajoutera bientôt sa mort à tant de crimes, 12
         Et se sacrifiera pour nouvelles victimes 12
         Ce prince dans son sein pour son fils élevé, 12
400 Vous qu'adore son âme, et moi qui l'ai sauvé. 12
         Voyez combien de maux pour n'avoir su vous taire ! 12
         Madame, mon respect souffre tout d'une mère, 12
         Qui, pour peu qu'elle veuille écouter la raison, 12
         Ne m'accusera plus de cette trahison ; 12
405 Car c'en est une enfin bien digne de supplice 12
         Qu'avoir d'un tel secret donné le moindre indice. 12
         Et qui donc aujourd'hui le fait connaître à tous ? 12
         Est-ce le prince, ou moi ?
         Ni le prince, ni vous.
         De grâce, examinez ce bruit qui vous alarme. 12
410 On dit qu'il est en vie, et son nom seul les charme ; 12
         On ne dit point comment vous trompâtes Phocas, 12
         Livrant un de vos fils pour ce prince au trépas, 12
         Ni comme après, du sien étant la gouvernante, 12
         Par une tromperie encor plus importante, 12
415 Vous en fîtes l'échange, et, prenant Martian, 12
         Vous laissâtes pour fils ce prince à son tyran. 12
         En sorte que le sien passe ici pour mon frère, 12
         Cependant que de l'autre il croit être le père, 12
         Et voit en Martian Léonce qui n'est plus, 12
420 Tandis que sous ce nom il aime Héraclius. 12
         On dirait tout cela si, par quelque imprudence, 12
         Il m'était échappé d'en faire confidence. 12
         Mais pour toute nouvelle on dit qu'il est vivant : 12
         Aucun n'ose pousser l'histoire plus avant. 12
425 Comme ce sont pour tous des routes inconnues, 12
         Il semble à quelques-uns qu'il doit tomber des nues, 12
         Et j'en sais tel qui croit, dans sa simplicité, 12
         Que pour punir Phocas, Dieu l'a ressuscité. 12
         Mais le voici.
SCÈNE II
         Madame, il n'est plus temps de taire
430 D'un si profond secret le dangereux mystère. 12
         Le tyran, alarmé du bruit qui le surprend, 12
         Rend ma crainte trop juste, et le péril trop grand ; 12
         Non que de ma naissance il fasse conjecture, 12
         Au contraire, il prend tout pour grossière imposture, 12
435 Et me connaît si peu, que, pour la renverser, 12
         À l'hymen qu'il souhaite il prétend me forcer. 12
         Il m'oppose à mon nom qui le vient de surprendre : 12
         Je suis fils de Maurice, il m'en veut faire gendre, 12
         Et s'acquérir les droits d'un prince si chéri 12
440 En me donnant moi-même à ma sœur pour mari ! 12
         En vain nous résistons à son impatience, 12
         Elle par haine aveugle, et moi par connaissance ; 12
         Lui, qui ne conçoit rien de l'obstacle éternel 12
         Qu'oppose la nature à ce nœud criminel, 12
445 Menace Pulchérie, au refus obstinée, 12
         Lui propose à demain la mort ou l'hyménée. 12
         J'ai fait pour le fléchir un inutile effort : 12
         Pour éviter l'inceste, elle n'a que la mort. 12
         Jugez s'il n'est pas temps de montrer qui nous sommes, 12
450 De cesser d'être fils du plus méchant des hommes, 12
         D'immoler mon tyran aux périls de ma sœur, 12
         Et de rendre à mon père un juste successeur. 12
         Puisque vous ne craignez que sa mort ou l'inceste, 12
         Je rends grâce, Seigneur, à la bonté céleste 12
455 De ce qu'en ce grand bruit le sort nous est si doux 12
         Que nous n'avons encor rien à craindre pour vous. 12
         Votre courage seul nous donne lieu de craindre : 12
         Modérez-en l'ardeur, daignez vous y contraindre, 12
         Et puisqu'aucun soupçon ne dit rien à Phocas, 12
460 Soyez encor son fils, et ne vous montrez pas. 12
         De quoi que ce tyran menace Pulchérie, 12
         J'aurai trop de moyens d'arrêter sa furie, 12
         De rompre cet hymen ou de le retarder, 12
         Pourvu que vous veuillez ne vous point hasarder. 12
465 Répondez-moi de vous et je vous réponds d'elle. 12
         Jamais l'occasion ne s'offrira si belle. 12
         Vous voyez un grand peuple à demi révolté, 12
         Sans qu'on sache l'auteur de cette nouveauté. 12
         Il semble que de Dieu la main appesantie, 12
470 Se faisant du tyran l'effroyable partie, 12
         Veuille avancer par là son juste châtiment ; 12
         Que, par un si grand bruit, semé confusément, 12
         Il dispose les cœurs à prendre un nouveau maître, 12
         Et presse Héraclius de se faire connaître. 12
475 C'est à nous de répondre à ce qu'il en prétend : 12
         Montrons Héraclius au peuple qui l'attend, 12
         Évitons le hasard qu'un imposteur l'abuse, 12
         Et qu'après s'être armé d'un nom que je refuse, 12
         De mon trône, à Phocas sous ce titre arraché, 12
480 Il puisse me punir de m'être trop caché. 12
         Il ne sera pas temps, Madame, de lui dire 12
         Qu'il me rende mon nom, ma naissance et l'empire, 12
         Quand il se prévaudra de ce nom déjà pris 12
         Pour me joindre au tyran dont je passe pour fils. 12
485 Sans vous donner pour chef à cette populace, 12
         Je romprai bien encor ce coup, s'il vous menace. 12
         Mais gardons jusqu'au bout ce secret important ; 12
         Fiez-vous plus à moi qu'à ce peuple inconstant : 12
         Ce que j'ai fait pour vous depuis votre naissance 12
490 Semble digne, Seigneur, de cette confiance. 12
         Je ne laisserai point mon ouvrage imparfait, 12
         Et bientôt mes desseins auront leur plein effet. 12
         Je punirai Phocas, je vengerai Maurice, 12
         Mais aucun n'aura part à ce grand sacrifice : 12
495 J'en veux toute la gloire, et vous me la devez ; 12
         Vous régnerez par moi, si par moi vous vivez. 12
         Laissez entre mes mains mûrir vos destinées, 12
         Et ne hasardez point le fruit de vingt années. 12
         Seigneur, si votre amour peut écouter mes pleurs, 12
500 Ne vous exposez point au dernier des malheurs. 12
         La mort de ce tyran, quoique trop légitime, 12
         Aura dedans vos mains l'image d'un grand crime : 12
         Le peuple pour miracle osera maintenir 12
         Que le ciel par son fils l'aura voulu punir, 12
505 Et sa haine obstinée après cette chimère 12
         Vous croira parricide en vengeant votre père ; 12
         La vérité n'aura ni le nom ni l'effet 12
         Que d'un adroit mensonge à couvrir ce forfait, 12
         Et d'une telle erreur l'ombre sera trop noire 12
510 Pour ne pas obscurcir l'éclat de votre gloire. 12
         Je sais bien que l'ardeur de venger vos parents… 12
         Vous en êtes aussi, Madame, et je me rends. 12
         Je n'examine rien, et n'ai pas la puissance 12
         De combattre l'amour et la reconnaissance. 12
515 Le secret est à vous, et je serais ingrat 12
         Si, sans votre congé, j'osais en faire éclat, 12
         Puisque, sans votre aveu, toute mon aventure 12
         Passerait pour un songe ou pour une imposture. 12
         Je dirai plus : l'empire est plus à vous qu'à moi, 12
520 Puisqu'à Léonce mort tout entier je le dois. 12
         C'est le prix de son sang, c'est pour y satisfaire 12
         Que je rends à la sœur ce que je tiens du frère. 12
         Non que, pour m'acquitter par cette élection, 12
         Mon devoir ait forcé mon inclination : 12
525 Il présenta mon cœur aux yeux qui le charmèrent, 12
         Il prépara mon âme aux feux qu'ils allumèrent, 12
         Et ces yeux tout divins, par un soudain pouvoir, 12
         Achevèrent sur moi l'effet de ce devoir. 12
         Oui, mon cœur, chère Eudoxe, à ce trône n'aspire 12
530 Que pour vous voir bientôt maîtresse de l'empire. 12
         Je ne me suis voulu jeter dans le hasard 12
         Que par la seule soif de vous en faire part : 12
         C'était là tout mon but. Pour éviter l'inceste, 12
         Je n'ai qu'à m'éloigner de ce climat funeste, 12
535 Mais si je me dérobe au rang qui vous est dû, 12
         Ce sera par moi seul que vous l'aurez perdu ; 12
         Seul je vous ôterai ce que je vous dois rendre. 12
         Disposez des moyens et du temps de le prendre. 12
         Quand vous voudrez régner, faites-m'en possesseur, 12
540 Mais, comme enfin j'ai lieu de craindre pour ma sœur, 12
         Tirez-la dans ce jour de ce péril extrême, 12
         Ou demain je ne prends conseil que de moi-même. 12
         Reposez-vous sur moi, Seigneur, de tout son sort, 12
         Et n'en appréhendez ni l'hymen ni la mort. 12
SCÈNE III
545 Ce n'est plus avec vous qu'il faut que je déguise : 12
         À ne vous rien cacher son amour m'autorise. 12
         Vous saurez les desseins de tout ce que j'ai fait, 12
         Et pourrez me servir à presser leur effet. 12
         Notre vrai Martian adore la princesse ; 12
550 Animons toutes deux l'amant pour la maîtresse, 12
         Faisons que son amour nous venge de Phocas, 12
         Et de son propre fils arme pour nous le bras. 12
         Si j'ai pris soin de lui, si je l'ai laissé vivre, 12
         Si je perdis Léonce et ne le fis pas suivre, 12
555 Ce fut sur l'espoir seul qu'un jour, pour s'agrandir, 12
         À ma pleine vengeance il pourrait s'enhardir. 12
         Je ne l'ai conservé que pour ce parricide. 12
         Ah ! Madame.
         Ce mot déjà vous intimide !
         C'est à de telles mains qu'il nous faut recourir, 12
560 C'est par là qu'un tyran est digne de périr, 12
         Et le courroux du ciel, pour en purger la terre, 12
         Nous doit un parricide au refus du tonnerre. 12
         C'est à nous qu'il remet de l'y précipiter. 12
         Phocas le commettra s'il le peut éviter, 12
565 Et nous immolerons au sang de votre frère 12
         Le père par le fils, ou le fils par le père. 12
         L'ordre est digne de nous, le crime est digne d'eux ; 12
         Sauvons Héraclius au péril de tous deux. 12
         Je sais qu'un parricide est digne d'un tel père, 12
570 Mais faut-il qu'un tel fils soit en péril d'en faire ? 12
         Et, sachant sa vertu, pouvez-vous justement 12
         Abuser jusque-là de son aveuglement ? 12
         Dans le fils d'un tyran l'odieuse naissance 12
         Mérite que l'erreur arrache l'innocence, 12
575 Et que, de quelque éclat qu'il se soit revêtu, 12
         Un crime qu'il ignore en souille la vertu. 12
         Exupère, Madame, est là qui vous demande. 12
         Exupère ! A ce nom que ma surprise est grande ! 12
         Qu'il entre ! A quel dessein vient-il parler à moi, 12
580 Lui que je ne vois point, qu'à peine je connoi ? 12
         Dans l'âme il hait Phocas, qui s'immola son père, 12
         Et sa venue ici cache quelque mystère. 12
         Je vous l'ai déjà dit, votre langue nous perd. 12
SCÈNE IV
         Madame, Héraclius vient d'être découvert. 12
         Eh bien ?
         Si…
, à Eudoxe.
         Taisez-vous.
à Exupère.
         Depuis quand ?
585 Tout à l'heure.
         Et déjà l'empereur a commandé qu'il meure ? 12
         Le tyran est bien loin de s'en voir éclairci. 12
         Comment ?
         Ne craignez rien, Madame, le voici.
         Je ne vois que Léonce.
         Ah ! Quittez l'artifice.
SCÈNE V
590 Madame, dois-je croire un billet de Maurice ? 12
         Voyez si c'est sa main, ou s'il est contrefait, 12
         Dites s'il me détrompe, ou m'abuse en effet, 12
         Si je suis votre fils, ou s'il était mon père ; 12
         Vous en devez connaître encor le caractère. 12
Léontine, lit le billet.
Billet de Maurice
595 "Léontine a trompé Phocas, 8
         Et, livrant pour mon fils un des siens au trépas, 12
         Dérobe à sa fureur l'héritier de l'empire. 12
         O vous qui me restez de fidèles sujets, 12
         Honorez son grand zèle, appuyez ses projets ! 12
600 Sous le nom de Léonce Héraclius respire." 12
MAURICE.
Elle rend le billet à Exupère, qui le lui a donné, et continue.
         Seigneur, il vous dit vrai : vous étiez en mes mains 12
         Quand on ouvrit Byzance au pire des humains. 12
         Maurice m'honora de cette confiance ; 12
         Mon zèle y répondit par delà sa croyance. 12
605 Le voyant prisonnier, et ses quatre autres fils, 12
         Je cachai quelques jours ce qu'il m'avait commis, 12
         Mais enfin, toute prête à me voir découverte, 12
         Ce zèle sur mon sang détourna votre perte : 12
         J'allai, pour vous sauver, vous offrir à Phocas, 12
610 Mais j'offris votre nom, et ne vous donnai pas ; 12
         La généreuse ardeur de sujette fidèle 12
         Me rendit pour mon prince à moi-même cruelle ; 12
         Mon fils fut, pour mourir, le fils de l'empereur. 12
         J'éblouis le tyran, je trompai sa fureur : 12
615 Léonce, au lieu de vous, lui servit de victime. 12
Elle fait un soupir.
         Ah ! Pardonnez, de grâce : il m'échappe sans crime. 12
         J'ai pris pour vous sa vie, et lui rends un soupir ; 12
         Ce n'est pas trop, Seigneur, pour un tel souvenir. 12
         À cet illustre effort, par mon devoir réduite, 12
620 J'ai dompté la nature, et ne l'ai pas détruite. 12
         Phocas, ravi de joie à cette illusion, 12
         Me combla de faveurs avec profusion 12
         Et nous fit de sa main cette haute fortune 12
         Dont il n'est pas besoin que je vous importune. 12
625 Voilà ce que mes soins vous laissaient ignorer, 12
         Et j'attendais, Seigneur, à vous le déclarer, 12
         Que, par vos grands exploits, votre rare vaillance 12
         Pût faire à l'univers croire votre naissance, 12
         Et qu'une occasion pareille à ce grand bruit 12
630 Nous pût de son aveu promettre quelque fruit, 12
         Car, comme j'ignorais que notre grand monarque 12
         En eût pu rien savoir, ou laisser quelque marque, 12
         Je doutai qu'un secret, n'étant su que de moi, 12
         Sous un tyran si craint pût trouver quelque foi. 12
635 Comme sa cruauté, pour mieux gêner Maurice, 12
         Le forçait de ses fils à voir le sacrifice, 12
         Ce prince vit l'échange, et l'allait empêcher. 12
         Mais l'acier des bourreaux fut plus prompt à trancher : 12
         La mort de votre fils arrêta cette envie, 12
640 Et prévint d'un moment le refus de sa vie. 12
         Maurice, à quelque espoir se laissant lors flatter, 12
         S'en ouvrit à Félix, qui vint le visiter, 12
         Et trouva les moyens de lui donner ce gage 12
         Qui vous en pût un jour rendre un plein témoignage. 12
645 Félix est mort, Madame, et naguère en mourant 12
         Il remit ce dépôt à son plus cher parent, 12
         Et, m'ayant tout conté : "Tiens, dit-il, Exupère, 12
         Sers ton prince, et venge ton père." 8
         Armé d'un tel secret, Seigneur, j'ai voulu voir 12
650 Combien parmi le peuple il aurait de pouvoir : 12
         J'ai fait semer ce bruit sans vous faire connaître, 12
         Et, voyant tous les cœurs vous souhaiter pour maître, 12
         J'ai ligué du tyran les secrets ennemis, 12
         Mais sans leur découvrir plus qu'il ne m'est permis. 12
655 Ils aiment votre nom, sans savoir davantage, 12
         Et cette seule joie anime leur courage, 12
         Sans qu'autres que les deux qui vous parlaient là-bas 12
         De tout ce qu'elle a fait sachent plus que Phocas. 12
         Vous venez de savoir ce que vous vouliez d'elle ; 12
660 C'est à vous de répondre à son généreux zèle. 12
         Le peuple est mutiné, nos amis assemblés, 12
         Le tyran effrayé, ses confidents troublés. 12
         Donnez l'aveu au prince à sa mort qu'on apprête, 12
         Et ne dédaignez pas d'ordonner de sa tête. 12
665 Surpris des nouveautés d'un tel événement, 12
         Je demeure à vos yeux muet d'étonnement. 12
         Je sais ce que je dois, Madame, au grand service 12
         Dont vous avez sauvé l'héritier de Maurice. 12
         Je croyais comme fils devoir tout à vos soins, 12
670 Et je vous dois bien plus lorsque je vous suis moins, 12
         Mais, pour vous expliquer toute ma gratitude, 12
         Mon âme a trop de trouble et trop d'inquiétude. 12
         J'aimais, vous le savez, et mon cœur enflammé 12
         Trouve enfin une sœur dedans l'objet aimé. 12
675 Je perds une maîtresse en gagnant un empire ; 12
         Mon amour en murmure, et mon cœur en soupire, 12
         Et de mille pensers mon esprit agité 12
         Paraît enseveli dans la stupidité. 12
         Il est temps d'en sortir, l'honneur nous le commande, 12
680 Il faut donner un chef à votre illustre bande ; 12
         Allez, brave Exupère, allez, je vous rejoins. 12
         Souffrez que je lui parle un moment sans témoins. 12
         Disposez cependant vos amis à bien faire ; 12
         Surtout sauvons le fils en immolant le père ; 12
685 Il n'eut rien du tyran qu'un peu de mauvais sang, 12
         Dont la dernière guerre a trop purgé son flanc. 12
         Nous vous rendons, Seigneur, entière obéissance, 12
         Et vous allons attendre avec impatience. 12
SCÈNE VI
         Madame, pour laisser toute sa dignité 12
690 À ce dernier effort de générosité, 12
         Je crois que les raisons que vous m'avez données 12
         M'en ont seules caché le secret tant d'années. 12
         D'autres soupçonneraient qu'un peu d'ambition, 12
         Du prince Martian voyant la passion, 12
695 Pour lui voir sur le trône élever votre fille, 12
         Aurait voulu laisser l'empire en sa famille, 12
         Et me faire trouver un tel destin bien doux 12
         Dans l'éternelle erreur d'être sorti de vous, 12
         Mais je tiendrais à crime une telle pensée. 12
700 Je me plains seulement d'une ardeur insensée, 12
         D'un détestable amour que pour ma propre sœur 12
         Vous-même vous avez allumé dans mon cœur. 12
         Quel dessein faisiez-vous sur cet aveugle inceste ? 12
         Je vous aurais tout dit avant ce nœud funeste, 12
705 Et je le craignais peu, trop sûre que Phocas, 12
         Ayant d'autres desseins, ne le souffrirait pas. 12
         Je voulais donc, Seigneur, qu'une flamme si belle 12
         Portât votre courage aux vertus dignes d'elle, 12
         Et que, votre valeur l'ayant sur mériter, 12
710 Le refus du tyran vous pût mieux irriter. 12
         Vous n'avez pas rendu mon espérance vaine, 12
         J'ai vu dans votre amour une source de haine, 12
         Et j'ose dire encor qu'un bras si renommé 12
         Peut-être aurait moins fait si le cœur n'eût aimé. 12
715 Achevez donc, Seigneur ; et puisque Pulchérie 12
         Doit craindre l'attentat d'une aveugle furie… 12
         Peut-être il vaudrait mieux moi-même la porter 12
         À ce que le tyran témoigne en souhaiter. 12
         Son amour, qui pour moi résiste à sa colère, 12
720 N'y résistera plus quand je serai son frère. 12
         Pourrais-je lui trouver un plus illustre époux ? 12
         Seigneur, qu'allez-vous faire ? Et que me dites-vous ? 12
         Que peut-être, pour rompre un si digne hyménée, 12
         J'expose à tort sa tête avec ma destinée, 12
725 Et fais d'Héraclius un chef de conjurés 12
         Dont je vois les complots encor mal assurés. 12
         Aucun d'eux du tyran n'approche la personne, 12
         Et quand même l'issue en pourrait être bonne, 12
         Peut-être il m'est honteux de reprendre l'État 12
730 Par l'infâme succès d'un lâche assassinat ; 12
         Peut-être il vaudrait mieux, en tête d'une armée, 12
         Faire parler pour moi toute ma renommée, 12
         Et trouver à l'empire un chemin glorieux 12
         Pour venger mes parents d'un bras victorieux. 12
735 C'est dont je vais résoudre avec cette princesse, 12
         Pour qui non plus l'amour, mais le sang m'intéresse. 12
         Vous, avec votre Eudoxe…
         Ah ! Seigneur, écoutez.
         J'ai besoin de conseils dans ces difficultés. 12
         Mais, à parler sans fard, pour écouter les vôtres, 12
740 Outre mes intérêts, vous en avez trop d'autres. 12
         Je ne soupçonne point vos vœux ni votre foi, 12
         Mais je ne veux d'avis que d'un cœur tout à moi. 12
         Adieu.
SCÈNE VII
         Tout me confond, tout me devient contraire.
         Je ne fais rien du tout, quand je pense tout faire, 12
745 Et, lorsque le hasard me flatte avec excès, 12
         Tout mon dessein avorte au milieu du succès. 12
         Il semble qu'un démon funeste à sa conduite 12
         Des beaux commencements empoisonne la suite. 12
         Ce billet, dont je vois Martian abusé, 12
750 Fait plus en ma faveur que je n'aurais osé : 12
         Il arme puissamment le fils contre le père ; 12
         Mais, comme il a levé le bras en qui j'espère, 12
         Sur le point de frapper, je vois avec regret 12
         Que la nature y forme un obstacle secret. 12
755 La vérité le trompe, et ne peut le séduire ; 12
         Il sauve, en reculant, ce qu'il croit mieux détruire ; 12
         Il doute, et, du côté que je le vois pencher, 12
         Il va presser l'inceste au lieu de l'empêcher. 12
         Madame, pour le moins vous avez connaissance 12
760 De l'auteur de ce bruit, et de mon innocence. 12
         Mais je m'étonne fort de voir à l'abandon 12
         Du prince Héraclius les droits avec le nom. 12
         Ce billet, confirmé par votre témoignage, 12
         Pour monter dans le trône est un grand avantage. 12
765 Si Martian le peut sous ce titre occuper, 12
         Pensez-vous qu'il se laisse aisément détromper, 12
         Et qu'au premier moment qu'il vous verra dédire 12
         Aux mains de son vrai maître il remette l'empire ? 12
         Vous êtes curieuse, et voulez trop savoir. 12
770 N'ai-je pas déjà dit que j'y saurai pourvoir ? 12
         Tâchons, sans plus tarder, à revoir Exupère, 12
         Pour prendre en ce désordre un conseil salutaire. 12
ACTE III
SCÈNE PREMIÈRE
         Je veux bien l'avouer, Madame, car mon cœur 12
         A de la peine encore à vous nommer ma sœur, 12
775 Quand, malgré ma fortune à vos pieds abaissée, 12
         J'osais jusques à vous élever ma pensée, 12
         Plus plein d'étonnement que de timidité, 12
         J'interrogeais ce cœur sur sa témérité, 12
         Et dans ses mouvements, pour secrète réponse, 12
780 Je sentais quelque chose au-dessus de Léonce, 12
         Dont, malgré ma raison, l'impérieux effort 12
         Emportait mes désirs au-delà de mon sort. 12
         Moi-même assez souvent j'ai senti dans mon âme 12
         Ma naissance en secret me reprocher ma flamme. 12
785 Mais quoi ! L'impératrice, à qui je dois le jour, 12
         Avait innocemment fait naître cet amour : 12
         J'approchais de quinze ans, alors qu'empoisonnée 12
         Pour avoir contredit mon indigne hyménée, 12
         Elle mêla ces mots à ses derniers soupirs : 12
790 "Le tyran veut surprendre ou forcer vos désirs, 12
         Ma fille, et sa fureur à son fils vous destine, 12
         Mais prenez un époux des mains de Léontine ; 12
         Elle garde un trésor qui vous sera bien cher." 12
         Cet ordre en sa faveur me sut si bien toucher 12
795 Qu'au lieu de la haïr d'avoir livré mon frère, 12
         J'en tins le bruit pour faux, elle me devint chère, 12
         Et confondant ces mots de trésor et d'époux, 12
         Je crus les bien entendre, expliquant tout de vous. 12
         J'opposais de la sorte à ma fière naissance 12
800 Les favorables lois de mon obéissance, 12
         Et je m'imputais même à trop de vanité 12
         De trouver entre nous quelque inégalité. 12
         La race de Léonce étant patricienne, 12
         L'éclat de vos vertus l'égalait à la mienne, 12
805 Et je me laissais dire en mes douces erreurs : 12
         "C'est de pareils héros qu'on fait les empereurs ; 12
         Tu peux bien sans rougir aimer un grand courage 12
         À qui le monde entier peut rendre un juste hommage." 12
         J'écoutais sans dédain ce qui m'autorisait : 12
810 L'amour pensait le dire, et le sang le disait, 12
         Et de ma passion la flatteuse imposture 12
         S'emparait dans mon cœur des droits de la nature. 12
         Ah ! Ma sœur, puisque enfin mon destin éclairci 12
         Veut que je m'accoutume à vous nommer ainsi, 12
815 Qu'aisément l'amitié jusqu'à l'amour nous mène ! 12
         C'est un penchant si doux qu'on y tombe sans peine, 12
         Mais quand il faut changer l'amour en amitié, 12
         Que l'âme qui s'y force est digne de pitié, 12
         Et qu'on doit plaindre un cœur qui, n'osant s'en défendre, 12
820 Se laisse déchirer avant que de se rendre ! 12
         Ainsi donc la nature à l'espoir le plus doux 12
         Fait succéder l'horreur, et l'horreur d'être à vous ! 12
         Ce que je suis m'arrache à ce que j'aimais d'être ! 12
         Ah ! S'il m'était permis de ne pas me connaître, 12
825 Qu'un si charmant abus serait à préférer 12
         À l'âpre vérité qui vient de m'éclairer ! 12
         J'eus pour vous trop d'amour pour ignorer ses forces. 12
         Je sais quelle amertume aigrit de tels divorces, 12
         Et la haine à mon gré les fait plus doucement 12
830 Que quand il faut aimer, mais aimer autrement. 12
         J'ai senti comme vous une douleur bien vive 12
         En brisant les beaux fers qui me tenaient captive, 12
         Mais j'en condamnerais le plus doux souvenir, 12
         S'il avait à mon cœur coûté plus d'un soupir. 12
835 Ce grand coup m'a surprise, et ne m'a point troublée : 12
         Mon âme l'a reçu sans en être accablée, 12
         Et comme tous mes feux n'avaient rien que de saint, 12
         L'honneur les alluma, le devoir les éteint ; 12
         Je ne vois plus d'amant où je rencontre un frère ; 12
840 L'un ne peut me toucher, ni l'autre me déplaire ; 12
         Et je tiendrai toujours mon bonheur infini, 12
         Si les miens sont vengés, et le tyran puni. 12
         Vous, que va sur le trône élever la naissance, 12
         Régnez sur votre cœur avant que sur Byzance, 12
845 Et, domptant comme moi ce dangereux mutin, 12
         Commencez à répondre à ce noble destin. 12
         Ah ! Vous fûtes toujours l'illustre Pulchérie, 12
         En fille d'empereur dès le berceau nourrie, 12
         Et ce grand nom sans peine a pu vous enseigner 12
850 Comment dessus vous-même il vous fallait régner, 12
         Mais pour moi, qui, caché sous une autre aventure, 12
         D'une âme plus commune ai pris quelque teinture, 12
         Il n'est pas merveilleux si ce que je me crus 12
         Mêle un peu de Léonce au cœur d'Héraclius. 12
855 À mes confus regrets soyez donc moins sévère : 12
         C'est Léonce qui parle, et non pas votre frère ; 12
         Mais si l'un parle mal, l'autre va bien agir, 12
         Et l'un ni l'autre enfin ne vous fera rougir. 12
         Je vais des conjurés embrasser l'entreprise, 12
860 Puisqu'une âme si haute à frapper m'autorise, 12
         Et tiens que, pour répandre un si coupable sang, 12
         L'assassinat est noble et digne de mon rang. 12
         Pourrai-je cependant vous faire une prière ? 12
         Prenez sur Pulchérie une puissance entière. 12
865 Puisqu'un amant si cher ne peut plus être à vous, 12
         Ni vous mettre l'empire en la main d'un époux, 12
         Épousez Martian comme un autre moi-même : 12
         Ne pouvant être à moi, soyez à ce que j'aime. 12
         Ne pouvant être à vous, je pourrais justement 12
870 Vouloir n'être à personne, et fuir tout autre amant, 12
         Mais on pourrait nommer cette fermeté d'âme 12
         Un reste mal éteint d'incestueuse flamme. 12
         Afin donc qu'à ce choix j'ose toute accorder, 12
         Soyez mon empereur pour me le commander. 12
875 Martian vaut beaucoup, sa personne m'est chère, 12
         Mais purgez sa vertu des crimes de son père, 12
         Et donnez à mes feux pour légitime objet 12
         Dans le fils du tyran votre premier sujet. 12
         Vous le voyez, j'y cours. Mais enfin s'il arrive 12
880 Que l'issue en devienne ou funeste ou tardive, 12
         Votre perte est jurée, et d'ailleurs nos amis 12
         Au tyran immolé voudront joindre ce fils. 12
         Sauvez d'un tel péril et sa vie et la vôtre ; 12
         Par cet heureux hymen conservez l'un et l'autre, 12
885 Garantissez ma sœur des fureurs de Phocas, 12
         Et mon ami de suivre un tel père au trépas. 12
         Faites qu'en ce grand jour la troupe d'Exupère 12
         Dans un sang odieux respecte mon beau-frère, 12
         Et donnez au tyran, qui n'en pourra jouir, 12
890 Quelques moments de joie afin de l'éblouir. 12
         Mais durant ces moments, unie à sa famille, 12
         Il deviendra mon père, et je serai sa fille, 12
         Je lui devrai respect, amour, fidélité, 12
         Ma haine n'aura plus d'impétuosité, 12
895 Et tous mes vœux pour vous seront mols et timides 12
         Quand mes vœux contre lui seront des parricides. 12
         Outre que le succès est encore à douter, 12
         Que l'on peut vous trahir, qu'il peut vous résister, 12
         Si vous y succombez, pourrai-je me dédire 12
900 D'avoir porté chez lui les titres de l'empire ? 12
         Ah ! Combien ces moments, de quoi vous me flattez, 12
         Alors pour mon supplice auraient d'éternités ! 12
         Votre haine voit peu l'erreur de sa tendresse : 12
         Comme elle vient de naître, elle n'est que faiblesse ; 12
905 La mienne a plus de force, et les yeux mieux ouverts, 12
         Et, se dût avec moi perdre tout l'univers, 12
         Jamais un seul moment, quoi que l'on puisse faire, 12
         Le tyran n'aura droit de me traiter de père. 12
         Je ne refuse au fils ni mon cœur ni ma foi : 12
910 Vous l'aimez, je l'estime, il est digne de moi ; 12
         Tout son crime est un père à qui le sang l'attache ; 12
         Quand il n'en aura plus, il n'aura plus de tache, 12
         Et cette mort, propice à former ces beaux nœuds, 12
         Purifiant l'objet, justifiera mes feux. 12
915 Allez donc préparer cette heureuse journée, 12
         Et du sang du tyran signez cet hyménée. 12
         Mais quel mauvais démon devers nous le conduit ? 12
         Je suis trahi, Madame, Exupère le suit. 12
SCÈNE II
         Quel est votre entretien avec cette princesse ? 12
         Des noces que je veux ?
920 C'est de quoi je la presse.
         Et vous l'avez gagnée en faveur de mon fils ? 12
         Il sera son époux, elle me l'a promis. 12
         C'est beaucoup obtenir d'une âme si rebelle. 12
         Mais quand ?
         C'est un secret que je n'ai pas su d'elle.
925 Vous pouvez m'en dire un dont je suis plus jaloux. 12
         On dit qu'Héraclius est fort connu de vous ; 12
         Si vous aimez mon fils, faites-le moi connaître. 12
         Vous le connaissez trop, puisque je vois ce traître. 12
         Je sers mon empereur, et je sais mon devoir. 12
930 Chacun te l'avouera ; tu le fais assez voir. 12
         De grâce, éclaircissez ce que je vous propose. 12
         Ce billet à demi m'en dit bien quelque chose ; 12
         Mais, Léonce, c'est peu si vous ne l'achevez. 12
         Nommez-moi par mon nom, puisque vous le savez. 12
935 Dites Héraclius : il n'est plus de Léonce, 12
         Et j'entends mon arrêt sans qu'on me le prononce. 12
         Tu peux bien t'y résoudre après ton vain effort 12
         Pour m'arracher le sceptre et conspirer ma mort. 12
         J'ai fait ce que j'ai dû. Vivre sous ta puissance, 12
940 C'eût été démentir mon nom et ma naissance, 12
         Et ne point écouter le sang de mes parents, 12
         Qui ne crie en mon cœur que la mort des tyrans. 12
         Quiconque pour l'empire eut la gloire de naître 12
         Renonce à cet honneur s'il peut souffrir un maître : 12
945 Hors le trône ou la mort, il doit tout dédaigner ; 12
         C'est un lâche, s'il n'ose ou se perdre ou régner. 12
         J'entends donc mon arrêt sans qu'on me le prononce. 12
         Héraclius mourra comme a vécu Léonce, 12
         Bon sujet, meilleur prince, et ma vie et ma mort 12
950 Rempliront dignement et l'un et l'autre sort. 12
         La mort n'a rien d'affreux pour une âme bien née ; 12
         À mes côtés pour toi je l'ai cent fois traînée, 12
         Et mon dernier exploit contre tes ennemis 12
         Fut d'arrêter son bras qui tombait sur ton fils. 12
955 Tu prends pour me toucher un mauvais artifice ; 12
         Héraclius n'eut point de part à ce service ; 12
         J'en ai payé Léonce, à qui seul était dû 12
         L'inestimable honneur de me l'avoir rendu. 12
         Mais, sous des noms divers à soi-même contraire, 12
960 Qui conserva le fils attente sur le père, 12
         Et se désavouant d'un aveugle secours, 12
         Sitôt qu'il se connaît il en veut à mes jours. 12
         Je te devais sa vie, et je me dois justice. 12
         Léonce est effacé par le fils de Maurice. 12
965 Contre un tel attentat, rien n'est à balancer, 12
         Et je saurai punir comme récompenser. 12
         Je sais trop qu'un tyran est sans reconnaissance 12
         Pour en avoir conçu la honteuse espérance, 12
         Et suis trop au-dessus de cette indignité 12
970 Pour te vouloir piquer de générosité. 12
         Que ferais-tu pour moi de me laisser la vie, 12
         Si pour moi sans le trône elle n'est qu'infamie ? 12
         Héraclius vivrait pour te faire la cour ? 12
         Rends-lui, rends-lui son sceptre, ou prive-le du jour. 12
975 Pour ton propre intérêt sois juge incorruptible : 12
         Ta vie avec la sienne est trop incompatible ; 12
         Un si grand ennemi ne peut être gagné, 12
         Et je te punirais de m'avoir épargné. 12
         Si de ton fils sauvé j'ai rappelé l'image. 12
980 J'ai voulu de Léonce étaler le courage, 12
         Afin qu'en le voyant tu ne doutasses plus 12
         Jusques où doit aller celui d'Héraclius. 12
         Je me tiens plus heureux de périr en monarque 12
         Que de vivre en éclat sans en porter la marque, 12
985 Et puisque, pour jouir d'un si glorieux sort, 12
         Je n'ai que ce moment qu'on destine à la mort, 12
         Je la rendrai si belle et si digne d'envie 12
         Que ce moment vaudra la plus illustre vie. 12
         M'y faisant donc conduire, assure ton pouvoir 12
990 Et délivre mes yeux de l'horreur de te voir. 12
         Nous verrons la vertu de cette âme hautaine. 12
         Faites-le retirer en la chambre prochaine, 12
         Crispe, et qu'on me l'y garde, attendant que mon choix 12
         Pour punir son forfait vous donne d'autres lois. 12
, à Pulchérie.
995 Adieu, Madame, adieu, je n'ai pu davantage. 12
         Ma mort vous va laisser encor dans l'esclavage ; 12
         Le ciel par d'autres mains vous en daigne affranchir ! 12
SCÈNE III
         Et toi, n'espère pas désormais me fléchir : 12
         Je tiens Héraclius, et n'ai plus rien à craindre, 12
1000 Plus lieu de te flatter, plus lieu de me contraindre ; 12
         Ce frère et ton espoir vont entrer au cercueil, 12
         Et j'abattrai d'un coup sa tête et ton orgueil. 12
         Mais ne te contrains point dans ces rudes alarmes : 12
         Laisse aller tes soupirs, laisse couler tes larmes. 12
1005 Moi, pleurer ! Moi, gémir, tyran ! J'aurais pleuré 12
         Si quelques lâchetés l'avaient déshonoré, 12
         S'il n'eût pas emporté sa gloire tout entière, 12
         S'il m'avait fait rougir par la moindre prière, 12
         Si quelque infâme espoir qu'on lui dût pardonner 12
1010 Eût mérité la mort que tu lui vas donner. 12
         Sa vertu jusqu'au bout ne s'est point démentie ; 12
         Il n'a point pris le ciel ni le sort à partie, 12
         Point querellé le bras qui fait ces lâches coups, 12
         Point daigné contre lui perdre un juste courroux. 12
1015 Sans te nommer ingrat, sans trop le nommer traître, 12
         De tous deux, de soi-même il s'est montré le maître, 12
         Et dans cette surprise il a bien su courir 12
         À la nécessité qu'il voyait de mourir. 12
         Je goûtais cette joie en un sort si contraire. 12
1020 Je l'aimai comme amant, je l'aime comme frère ; 12
         Et dans ce grand revers je l'ai vu hautement 12
         Digne d'être mon frère, et d'être mon amant. 12
         Explique, explique mieux le fond de ta pensée, 12
         Et, sans plus te parer d'une vertu forcée, 12
1025 Pour apaiser le père, offre le cœur au fils, 12
         Et tâche à racheter ce cher frère à ce prix. 12
         Crois-tu que sur la foi de tes fausses promesses 12
         Mon âme ose descendre à de telles bassesses ? 12
         Prends mon sang pour le sien, mais, s'il y faut mon cœur, 12
1030 Périsse Héraclius avec sa triste sœur ! 12
         Eh bien, il va périr ; ta haine en est complice. 12
         Et je verrai du ciel bientôt choir ton supplice : 12
         Dieu, pour le réserver à ses puissantes mains, 12
         Fait avorter exprès tous les moyens humains ; 12
1035 Il veut frapper le coup sans notre ministère ; 12
         Si l'on t'a bien donné Léonce pour mon frère, 12
         Les quatre autres peut-être, à tes yeux abusés, 12
         Ont été comme lui des Césars supposés. 12
         L'État, qui, dans leur mort, voyait trop sa ruine, 12
1040 Avait des généreux autres que Léontine ; 12
         Ils trompaient d'un barbare aisément la fureur, 12
         Qui n'avait jamais vu la cour ni l'empereur. 12
         Crains, tyran, crains encor : tous les quatre peut-être 12
         L'un après l'autre enfin se vont faire paraître, 12
1045 Et malgré tous tes soins, malgré tout ton effort, 12
         Tu ne les connaîtras qu'en recevant la mort. 12
         Moi-même, à leur défaut, je serai la conquête 12
         De quiconque à mes pieds apportera ta tête ; 12
         L'esclave le plus vil qu'on puisse imaginer 12
1050 Sera digne de moi, s'il peut t'assassiner. 12
         Va perdre Héraclius et quitte la pensée 12
         Que je me pare ici d'une vertu forcée, 12
         Et, sans m'importuner de répondre à tes vœux, 12
         Si tu prétends régner, défais-toi de tous deux. 12
SCÈNE IV
1055 J'écoute avec plaisir ces menaces frivoles ; 12
         Je ris d'un désespoir qui n'a que des paroles, 12
         Et, de quelque façon qu'elle m'ose outrager, 12
         Le sang d'Héraclius m'en doit assez venger. 12
         Vous donc, mes vrais amis, qui me tirez de peine, 12
1060 Vous, dont je vois l'amour quand j'en craignais la haine, 12
         Vous, qui m'avez livré mon secret ennemi, 12
         Ne soyez point vers moi fidèles à demi, 12
         Résolvez avec moi des moyens de sa perte : 12
         La ferons-nous secrète ou bien à force ouverte ? 12
1065 Prendrons-nous le plus sûr ou le plus glorieux ? 12
         Seigneur, n'en doutez point, le plus sûr vaut le mieux, 12
         Mais le plus sûr pour vous est que sa mort éclate, 12
         De peur qu'en l'ignorant le peuple ne se flatte, 12
         N'attende encor ce prince, et n'ai quelque raison 12
1070 De courir en aveugle à qui prendra son nom. 12
         Donc, pour ôter tout doute à cette populace, 12
         Nous enverrons sa tête au milieu de la place. 12
         Mais si vous la coupez dedans votre palais, 12
         Ces obstinés mutins ne le croiront jamais, 12
1075 Et, sans que pas un d'eux à son erreur renonce, 12
         Ils diront qu'on impute un faux nom à Léonce, 12
         Qu'on en fait un fantôme afin de les tromper, 12
         Prêts à suivre toujours qui voudra l'usurper. 12
         Lors nous leur ferons voir ce billet de Maurice. 12
1080 Ils le tiendront pour faux, et pour un artifice. 12
         Seigneur, après vingt ans vous espérez en vain 12
         Que ce peuple ait des yeux pour connaître sa main. 12
         Si vous voulez calmer toute cette tempête, 12
         Il faut en pleine place abattre cette tête, 12
1085 Et qu'il dise, en mourant, à ce peuple confus : 12
         "Peuple, n'en doute point, je suis Héraclius." 12
         Il le faut, je l'avoue ; et déjà je destine 12
         À ce même échafaud l'infâme Léontine. 12
         Mais si ces insolents l'arrachent de nos mains ? 12
         Qui l'osera, Seigneur ?
1090 Ce peuple que je crains.
         Ah ! Souvenez-vous mieux des désordres qu'enfante 12
         Dans un peuple sans chef la première épouvante. 12
         Le seul bruit de ce prince au palais arrêté 12
         Dispersera soudain chacun de son côté ; 12
1095 Les plus audacieux craindront votre justice, 12
         Et le reste en tremblant ira voir son supplice. 12
         Mais ne leur donnez pas, tardant trop à punir, 12
         Le temps de se remettre et de se réunir, 12
         Envoyez des soldats à chaque coin des rues, 12
1100 Saisissez l'Hippodrome avec ses avenues, 12
         Dans tous les lieux publics rendez-vous le plus fort. 12
         Pour nous, qu'un tel indice intéresse à sa mort, 12
         De peur que d'autres mains ne se laissent séduire, 12
         Jusques à l'échafaud laissez-nous le conduire. 12
1105 Nous aurons trop d'amis pour en venir à bout ; 12
         J'en réponds sur ma tête, et j'aurai l'œil à tout. 12
         C'en est trop, Exupère. Allez, je m'abandonne 12
         Aux fidèles conseils que votre ardeur me donne. 12
         C'est l'unique moyen de dompter nos mutins 12
1110 Et d'éteindre à jamais ces troubles intestins. 12
         Je vais sans différer, pour cette grande affaire, 12
         Donner à tous mes chefs un ordre nécessaire. 12
         Vous, pour répondre aux soins que vous m'avez promis, 12
         Allez de votre part assembler vos amis, 12
1115 Et croyez qu'après moi, jusqu'à ce que j'expire, 12
         Ils seront, eux et vous, les maîtres de l'empire. 12
SCÈNE V
         Nous sommes en faveur, ami, tout est à nous. 12
         L'heur de notre destin va faire des jaloux. 12
         Quelque allégresse ici que vous fassiez paraître, 12
1120 Trouvez-vous doux les noms de perfide et de traître ? 12
         Je sais qu'aux généreux ils doivent faire horreur ; 12
         Ils m'ont frappé l'oreille, ils m'ont blessé le cœur, 12
         Mais bientôt, par l'effet que nous devons attendre, 12
         Nous serons en état de ne les plus entendre. 12
1125 Allons : pour un moment qu'il faut les endurer, 12
         Ne fuyons pas les biens qu'ils nous font espérer. 12
ACTE IV
SCÈNE PREMIÈRE
         Vous avez grand sujet d'appréhender pour elle : 12
         Phocas au dernier point la tiendra criminelle, 12
         Et je le connais mal, ou, s'il la peut trouver, 12
1130 Il n'est moyen humain qui puisse la sauver. 12
         Je vous plains, chère Eudoxe, et non pas votre mère : 12
         Elle a bien mérité ce qu'a fait Exupère ; 12
         Il trahit justement qui voulait me trahir. 12
         Vous croyez qu'à ce point elle ait pu vous haïr, 12
1135 Vous pour qui son amour a forcé la nature ? 12
         Comment voulez-vous donc nommer son imposture ? 12
         M'empêcher d'entreprendre et, par un faux rapport, 12
         Confondre en Martian et mon nom et mon sort, 12
         Abuser d'un billet que le hasard lui donne, 12
1140 Attacher de sa main mes droits à sa personne, 12
         Et le mettre en état, dessous sa bonne foi, 12
         De régner en ma place, ou de périr pour moi, 12
         Madame, est-ce en effet me rendre un grand service ? 12
         Eût-elle démenti ce billet de Maurice ? 12
1145 Et l'eût-elle pu faire, à moins que révéler 12
         Ce que surtout alors il lui fallait celer ? 12
         Quand Martian par là n'eût pas connu son père, 12
         C'était vous hasarder sur la foi d'Exupère. 12
         Elle en doutait, Seigneur, et, par l'événement, 12
1150 Vous voyez que son zèle en doutait justement. 12
         Sûre en soi des moyens de vous rendre l'empire, 12
         Qu'à vous-même jamais elle n'a voulu dire, 12
         Elle a sur Martian tourné le coup fatal 12
         De l'épreuve d'un cœur qu'elle connaissait mal. 12
1155 Seigneur, où seriez-vous sans ce nouveau service ? 12
         Qu'importe qui des deux on destine au supplice ? 12
         Qu'importe, Martian, vu ce que je te doi, 12
         Qui trahisse mon sort, d'Exupère ou de moi ? 12
         Si l'on ne me découvre, il faut que je m'expose ; 12
1160 Et l'un et l'autre enfin ne sont que même chose, 12
         Sinon qu'étant trahi je mourrais malheureux, 12
         Et que, m'offrant pour toi, je mourrai généreux. 12
         Quoi ! pour désabuser une aveugle furie, 12
         Rompre votre destin, et donner votre vie ! 12
1165 Vous êtes plus aveugle encore en votre amour. 12
         Périra-t-il pour moi quand je lui dois le jour ? 12
         Et lorsque sous mon nom il se livre à sa perte, 12
         Tiendrai-je sous le sien ma fortune couverte ? 12
         S'il s'agissait ici de le faire empereur, 12
1170 Je pourrais lui laisser mon nom et son erreur ; 12
         Mais conniver en lâche à ce nom qu'on me vole, 12
         Quand son père à mes yeux au lieu de moi l'immole ! 12
         Souffrir qu'il se trahisse aux rigueurs de mon sort ! 12
         Vivre par son supplice, et régner par sa mort ! 12
1175 Ah ! ce n'est pas, Seigneur, ce que je vous demande : 12
         De cette lâcheté l'infamie est trop grande. 12
         Montrez-vous pour sauver ce héros du trépas, 12
         Mais montrez-vous en maître, et ne vous perdez pas ; 12
         Rallumez cette ardeur où s'opposait ma mère, 12
1180 Garantissez le fils par la perte du père ; 12
         Et, prenant à l'empire un chemin éclatant, 12
         Montrez Héraclius au peuple qui l'attend. 12
         Il n'est plus temps, Madame, un autre a pris ma place. 12
         Sa prison a rendu le peuple tout de glace. 12
1185 Déjà préoccupé d'un autre Héraclius, 12
         Dans l'effroi qui le trouble il ne me croira plus, 12
         Et ne me regardant que comme un fils perfide, 12
         Il aura de l'horreur de suivre un parricide. 12
         Mais quand même il voudrait seconder mes desseins, 12
1190 Le tyran tient déjà Martian en ses mains : 12
         S'il voit qu'en sa faveur je marche à force ouverte, 12
         Piqué de ma révolte, il hâtera sa perte, 12
         Et croira qu'en m'ôtant l'espoir de le sauver 12
         Il m'ôtera l'ardeur qui me fait soulever. 12
1195 N'en parlons plus. En vain votre amour me retarde : 12
         Le sort d'Héraclius tout entier me regarde ; 12
         Soit qu'il faille régner, soit qu'il faille périr, 12
         Au tombeau comme au trône on me verra courir. 12
         Mais voici le tyran, et son traître Exupère. 12
SCÈNE II
, montrant Eudoxe à ses gardes.
1200 Qu'on la tienne en lieu sûr en attendant sa mère. 12
         A-t-elle quelque part… ?
         Nous verrons à loisir ;
         Il est bon cependant de la faire saisir. 12
, s'en allant.
         Seigneur, ne croyez rien de ce qu'il vous va dire. 12
, à Eudoxe.
         Je croirai ce qu'il faut pour le bien de l'empire. 12
à Héraclius.
1205 Ses pleurs pour ce coupable imploraient ta pitié ? 12
         Seigneur…
         Je sais pour lui quelle est ton amitié,
         Mais je veux que toi-même, ayant bien vu son crime, 12
         Tiennes ton zèle injuste, et sa mort légitime. 12
         Qu'on le fasse venir. Pour en tirer l'aveu, 12
1210 Il ne sera besoin ni du fer ni du feu : 12
         Loin de s'en repentir, l'orgueilleux en fait gloire. 12
         Mais que me diras-tu qu'il ne me faut pas croire ? 12
         Eudoxe m'en conjure, et l'avis me surprend. 12
         Aurais-tu découvert quelque crime plus grand ? 12
1215 Oui, sa mère a plus fait contre votre service 12
         Que ne sait Exupère, et que n'a vu Maurice. 12
         La perfide ! Ce jour lui sera le dernier. 12
         Parle.
         J'achèverai devant le prisonnier.
         Trouvez bon qu'un secret d'une telle importance, 12
1220 Puisque vous le mandez, s'explique en sa présence. 12
         Le voici. Mais surtout ne me dis rien pour lui. 12
SCÈNE III
         Je sais qu'en ma prière il aurait peu d'appui, 12
         Et, loin de me donner une inutile peine, 12
         Tout ce que je demande à votre juste haine, 12
1225 C'est que de tels forfaits ne soient pas impunis : 12
         Perdez Héraclius, et sauvez votre fils. 12
         Voilà tout mon souhait et toute ma prière. 12
         M'en refuserez-vous ?
         Tu l'obtiendras entière ;
         Ton salut en effet est douteux sans sa mort. 12
1230 Ah, Prince ! J'y courais sans me plaindre du sort. 12
         Son indigne rigueur n'est pas ce qui me touche ; 12
         Mais en ouïr l'arrêt sortir de votre bouche ! 12
         Je vous ai mal connu jusques à mon trépas. 12
         Et même en ce moment tu ne me connais pas. 12
1235 Écoute, père aveugle, et toi, prince crédule, 12
         Ce que l'honneur défend que plus je dissimule. 12
         Phocas, connais ton sang et tes vrais ennemis : 12
         Je suis Héraclius, et Léonce est ton fils. 12
         Seigneur, que dites-vous ?
         Que je ne puis plus taire
1240 Que deux fois Léontine osa tromper ton père, 12
         Et semant de nos noms un insensible abus, 12
         Fit un faux Martian du jeune Héraclius. 12
         Maurice te dément, lâche ! Tu n'as qu'à lire : 12
         "Sous le nom de Léonce Héraclius respire" ; 12
1245 Tu fais après cela des contes superflus. 12
         Si ce billet fut vrai, Seigneur, il ne l'est plus : 12
         J'étais Léonce alors, et j'ai cessé de l'être 12
         Quand Maurice immolé n'en a pu rien connaître. 12
         S'il laissa par écrit ce qu'il avait pu voir, 12
1250 Ce qui suivit sa mort fut hors de son pouvoir. 12
         Vous portâtes soudain la guerre dans la Perse, 12
         Où vous eûtes trois ans la fortune diverse ; 12
         Cependant Léontine, étant dans le château 12
         Reine de nos destins et de notre berceau, 12
1255 Pour me rendre le rang qu'occupait votre race, 12
         Prit Martian pour elle, et me mit en sa place ; 12
         Ce zèle en ma faveur lui succéda si bien, 12
         Que vous-même au retour vous n'en connûtes rien, 12
         Et ces informes traits qu'à six mois a l'enfance 12
1260 Ayant mis entre nous fort peu de différence, 12
         Le faible souvenir en trois ans s'en perdit. 12
         Vous prîtes aisément ce qu'elle vous rendit ; 12
         Vous vécûmes tous deux sous le nom l'un de l'autre, 12
         Il passa pour son fils, je passai pour le vôtre, 12
1265 Et je ne jugeais pas ce chemin criminel 12
         Pour remonter sans meurtre au trône paternel. 12
         Mais voyant cette erreur fatale à cette vie 12
         Sans qui déjà la mienne aurait été ravie, 12
         Je me croirais, Seigneur, coupable infiniment, 12
1270 Si je souffrais encore un tel aveuglement : 12
         Je viens reprendre un nom qui seul a fait son crime ; 12
         Conservez votre haine, et changez de victime. 12
         Je ne demande rien que ce qui m'est promis : 12
         Perdez Héraclius, et sauvez votre fils. 12
1275 Admire de quel fils le ciel t'a fait le père, 12
         Admire quel effort sa vertu vient de faire, 12
         Tyran, et ne prends pas pour une vérité 12
         Ce qu'invente pour moi sa générosité. 12
à Héraclius
         C'est trop, Prince, c'est trop pour ce petit service 12
1280 Dont honora mon bras ma fortune propice : 12
         Je vous sauvai la vie, et ne la perdis pas, 12
         Et pour moi vous cherchez un assuré trépas ! 12
         Ah ! Si vous m'en devez quelque reconnaissance, 12
         Prince, ne m'ôtez pas l'honneur de ma naissance ; 12
1285 Avoir tant de pitié d'un sort si glorieux, 12
         De crainte d'être ingrat, c'est m'être injurieux. 12
         En quel trouble me jette une telle dispute ! 12
         À quels nouveaux malheurs m'expose-t-elle en butte ! 12
         Lequel croire, Exupère, et lequel démentir ? 12
1290 Tombé-je dans l'erreur, ou si j'en vais sortir ? 12
         Si ce billet est vrai, le reste est vraisemblable. 12
         Mais qui sait si ce reste est faux ou véritable ? 12
         Léontine deux fois a pu tromper Phocas. 12
         Elle a pu les changer, et ne les changer pas. 12
1295 Et plus que vous, Seigneur, dedans l'inquiétude, 12
         Je ne vois que du trouble et de l'incertitude. 12
         Ce n'est pas d'aujourd'hui que je sais qui je suis ; 12
         Vous voyez quels effets en ont été produits : 12
         Depuis plus de quatre ans vous voyez quelle adresse 12
1300 J'apporte à rejeter l'hymen de la princesse, 12
         Où sans doute aisément mon cœur eût consenti 12
         Si Léontine alors ne m'en eût averti. 12
         Léontine ?
         Elle-même.
         Ah ! Ciel ! Quelle est sa ruse !
         Martian aime Eudoxe, et sa mère l'abuse 12
1305 Par l'horreur d'un hymen qu'il croit incestueux. 12
         De ce prince à sa fille elle assure les vœux, 12
         Et son ambition, adroite à le séduire, 12
         Le plonge en une erreur dont elle attend l'empire. 12
         Ce n'est que d'aujourd'hui que je sais qui je suis, 12
1310 Mais de mon ignorance elle espérait ces fruits, 12
         Et me tiendrait encor la vérité cachée, 12
         Si tantôt ce billet ne l'en eût arrachée. 12
         La méchante l'abuse aussi bien que Phocas. 12
         Elle a pu l'abuser, et ne l'abuser pas. 12
1315 Tu vois comme la fille a part au stratagème. 12
         Et que la mère a pu l'abuser elle-même. 12
         Que de pensers divers ! Que de soucis flottants ! 12
         Je vous en tirerai, Seigneur, dans peu de temps. 12
         Dis-moi, tout est-il prêt pour ce juste supplice ? 12
1320 Oui, si nous connaissions le vrai fils de Maurice. 12
         Pouvez-vous en douter après ce que j'ai dit ? 12
         Donnez-vous à l'erreur encor quelque crédit ? 12
         Ami, rends-moi mon nom : la faveur n'est pas grande ; 12
         Ce n'est que pour mourir que je te le demande. 12
1325 Reprends ce triste jour que tu m'as racheté, 12
         Ou rends-moi cet honneur que tu m'as presque ôté. 12
         Pourquoi, de mon tyran volontaire victime, 12
         Précipiter vos jours pour me noircir d'un crime ? 12
         Prince, qui que je sois, j'ai conspiré sa mort, 12
1330 Et nos noms au dessein donnent un divers sort ; 12
         Dedans Héraclius il a gloire solide, 12
         Et dedans Martian il devient parricide. 12
         Puisqu'il faut que je meure illustre, ou criminel, 12
         Couvert ou de louange, ou d'opprobre éternel, 12
1335 Ne souillez point ma mort, et ne veuillez pas faire 12
         Du vengeur de l'empire un assassin d'un père. 12
         Mon nom seul est coupable, et, sans plus disputer, 12
         Pour te faire innocent tu n'as qu'à le quitter ; 12
         Il conspira lui seul, tu n'en es point complice. 12
1340 Ce n'est qu'Héraclius qu'on envoie au supplice. 12
         Sois son fils, tu vivras.
         Si je l'avais été,
         Seigneur, ce traître en vain m'aurait sollicité, 12
         Et, lorsque contre vous il m'a fait entreprendre, 12
         La nature en secret aurait su m'en défendre. 12
1345 Apprends donc qu'en secret mon cœur t'a prévenu. 12
         J'ai voulu conspirer, mais on m'a retenu ; 12
         Et dedans mon péril Léontine timide… 12
         N'a pu voir Martian commettre un parricide. 12
         Toi que de Pulchérie elle a fait amoureux, 12
1350 Juge sous les deux noms ton dessein et tes feux. 12
         Elle a rendu pour toi l'un et l'autre funeste, 12
         Martian parricide, Héraclius inceste, 12
         Et n'eût pas eu pour moi d'horreur d'un grand forfait, 12
         Puisque dans ta personne elle en pressait l'effet. 12
1355 Mais elle m'empêchait de hasarder ma tête, 12
         Espérant par ton bras me livrer ma conquête. 12
         Ce favorable aveu, dont elle t'a séduit, 12
         T'exposait aux périls pour m'en donner le fruit, 12
         Et c'était ton succès qu'attendait sa prudence, 12
1360 Pour découvrir au peuple ou cacher ma naissance. 12
         Hélas ! Je ne puis voir qui des deux est mon fils, 12
         Et je vois que tous deux ils sont mes ennemis. 12
         En ce piteux état, quel conseil dois-je suivre ? 12
         J'ai craint un ennemi, mon bonheur me le livre ; 12
1365 Je sais que de mes mains il ne se peut sauver, 12
         Je sais que je le vois, et ne puis le trouver. 12
         La nature tremblante, incertaine, étonnée, 12
         D'un nuage confus couvre sa destinée. 12
         L'assassin sous cette ombre échappe à ma rigueur, 12
1370 Et, présent à mes yeux, il se cache en mon cœur. 12
         Martian ! A ce nom aucun ne veut répondre, 12
         Et l'amour paternel ne sert qu'à me confondre. 12
         Trop d'un Héraclius en mes mains est remis ; 12
         Je tiens mon ennemi, mais je n'ai plus de fils. 12
1375 Que veux-tu donc, nature, et que prétends-tu faire ? 12
         Si je n'ai plus de fils, puis-je encore être père ? 12
         De quoi parle à mon cœur ton murmure imparfait ? 12
         Ne me dis rien du tout, ou parle tout à fait. 12
         Qui que ce soit des deux que mon sang ait fait naître, 12
1380 Ou laisse-moi le perdre, ou fais-le-moi connaître. 12
         O toi, qui que tu sois, enfant dénaturé, 12
         Et trop digne du sort que tu t'es procuré, 12
         Mon trône est-il pour toi plus honteux qu'un supplice ? 12
         O malheureux Phocas ! O trop heureux Maurice ! 12
1385 Tu recouvres deux fils pour mourir après toi, 12
         Et je n'en puis trouver pour régner après moi ! 12
         Qu'aux honneurs de ta mort je dois porter envie, 12
         Puisque mon propre fils les préfère à sa vie ! 12
SCÈNE IV
, à Phocas.
         Seigneur, ma diligence enfin a réussi : 12
1390 J'ai trouvé Léontine et je l'amène ici. 12
, à Léontine.
         Approche malheureuse.
, à Léontine.
         Avouez tout, Madame.
         J'ai tout dit.
, à Héraclius.
         Quoi, Seigneur ?
         Tu l'ignores, infâme !
         Qui des deux est mon fils ?
         Qui vous en fait douter ?
, à Léontine.
         Le nom d'Héraclius que son fils veut porter : 12
1395 Il en croit ce billet et votre témoignage. 12
         Mais ne le laissez pas dans l'erreur davantage. 12
         N'attends pas les tourments, ne me déguise rien. 12
         M'as-tu livré ton fils ? As-tu changé le mien ? 12
         Je t'ai livré mon fils, et j'en aime la gloire. 12
1400 Si je parle du reste, oseras-tu m'en croire ? 12
         Et qui t'assurera que pour Héraclius, 12
         Moi qui t'ai tant trompé, je ne te trompe plus ? 12
         N'importe. Fais-nous voir quelle haute prudence 12
         En des temps si divers leur en fait confidence, 12
1405 À l'un depuis quatre ans, à l'autre d'aujourd'hui. 12
         Le secret n'en est su ni de lui, ni de lui. 12
         Tu n'en sauras non plus les véritables causes ; 12
         Devine, si tu peux, et choisis, si tu l'oses. 12
         L'un des deux est ton fils, l'autre est ton empereur. 12
1410 Tremble dans ton amour, tremble dans ta fureur. 12
         Je te veux toujours voir, quoi que ta rage fasse, 12
         Craindre ton ennemi dedans ta propre race, 12
         Toujours aimer ton fils dedans ton ennemi, 12
         Sans être ni tyran, ni père qu'à demi. 12
1415 Tandis qu'autour des deux tu perdras ton étude, 12
         Mon âme jouira de ton inquiétude, 12
         Je rirai de ta peine, ou, si tu m'en punis, 12
         Tu perdras avec moi le secret de ton fils. 12
         Et si je les punis tous deux sans les connaître, 12
1420 L'un comme Héraclius, l'autre pour vouloir l'être ? 12
         Je m'en consolerai quand je verrai Phocas 12
         Croire affermir son sceptre en se coupant le bras 12
         Et de la même main son ordre tyrannique 12
         Venger Héraclius dessus son fils unique. 12
1425 Quelle reconnaissance, ingrate, tu me rends 12
         Des bienfaits répandus sur toi, sur tes parents, 12
         De t'avoir confié ce fils que tu me caches, 12
         D'avoir mis en tes mains ce cœur que tu m'arraches, 12
         D'avoir mis à tes pieds ma cour qui t'adorait ! 12
         Rends-moi mon fils ingrate.
1430 Il m'en désavouerait,
         Et ce fils, quel qu'il soit, que tu ne peux connaître, 12
         A le cœur assez bon pour ne vouloir pas l'être. 12
         Admire sa vertu qui trouble ton repos. 12
         C'est du fils du tyran que j'ai fait ce héros, 12
1435 Tant ce qu'il a reçu d'heureuse nourriture, 12
         Dompte ce mauvais sang qu'il eut de la nature ! 12
         C'est assez dignement répondre à tes bienfaits 12
         Que d'avoir dégagé ton fils de tes forfaits. 12
         Séduit par ton exemple et par sa complaisance, 12
1440 Il t'aurait ressemblé, s'il eût su sa naissance, 12
         Il serait lâche, impie, inhumain comme toi 12
         Et tu me dois ainsi plus que je ne te dois. 12
         L'impudence et l'orgueil suivent les impostures. 12
         Ne vous exposez plus à ce torrent d'injures, 12
1445 Qui, ne faisant qu'aigrir votre ressentiment, 12
         Vous donne peu de jour pour ce discernement. 12
         Laissez-la-moi, Seigneur, quelques moments en garde. 12
         Puisque j'ai commencé, le reste me regarde ; 12
         Malgré l'obscurité de son illusion, 12
1450 J'espère démêler cette confusion. 12
         Vous savez à quel point l'affaire m'intéresse. 12
         Achève, si tu peux, par force ou par adresse, 12
         Exupère, et sois sûr que je te devrai tout, 12
         Si l'ardeur de ton zèle en peut venir à bout. 12
1455 Je saurai cependant prendre à part l'un et l'autre, 12
         Et peut-être qu'enfin nous trouverons le nôtre. 12
         Agis de ton côté, je la laisse avec toi ; 12
         Gêne, flatte, surprends. Vous autres, suivez-moi. 12
SCÈNE V
         On ne peut nous entendre. Il est juste, Madame, 12
1460 Que je vous ouvre enfin jusqu'au fond de mon âme : 12
         C'est passer trop longtemps pour traître auprès de vous. 12
         Vous haïssez Phocas, nous le haïssons tous… 12
         Oui, c'est bien lui montrer ta haine et ta colère, 12
         Que lui vendre ton prince et le sang de ton père. 12
1465 L'apparence vous trompe, et je suis en effet… 12
         L'homme le plus méchant que la nature ait fait. 12
         Ce qui passe à vos yeux pour une perfidie… 12
         Cache une intention fort noble et fort hardie ! 12
         Pouvez-vous en juger, puisque vous l'ignorez ? 12
1470 Considérez l'état de tous nos conjurés : 12
         Il n'est aucun de nous à qui sa violence 12
         N'ait donné trop de lieu d'une juste vengeance, 12
         Et nous en croyant tous dans notre âme indignés, 12
         Le tyran du palais nous a tous éloignés. 12
1475 Il y fallait rentrer par quelque grand service. 12
         Et tu crois m'éblouir avec cet artifice ? 12
         Madame, apprenez tout. Je n'ai rien hasardé. 12
         Vous savez de quel nombre il est toujours gardé ; 12
         Pouvions-nous le surprendre, ou forcer les cohortes 12
1480 Qui de jour et de nuit tiennent toutes ses portes ? 12
         Pouvions-nous mieux sans bruit nous approcher de lui ? 12
         Vous voyez la posture où j'y suis aujourd'hui : 12
         Il me parle, il m'écoute, il me croit, et lui-même 12
         Se livre entre mes mains, aide à mon stratagème. 12
1485 C'est par mes seuls conseils qu'il veut publiquement 12
         Du prince Héraclius faire le châtiment, 12
         Que sa milice, éparse à chaque coin des rues, 12
         A laissé du palais les portes presque nues ; 12
         Je puis en un moment m'y rendre le plus fort ; 12
1490 Mes amis sont tout prêts ; c'en est fait, il est mort, 12
         Et j'userai si bien de l'accès qu'il me donne 12
         Qu'aux pieds d'Héraclius je mettrai sa couronne. 12
         Mais après mes desseins pleinement découverts, 12
         De grâce, faites-moi connaître qui je sers, 12
1495 Et ne le cachez plus à ce cœur qui n'aspire 12
         Qu'à le rendre aujourd'hui maître de tout l'empire. 12
         Esprit lâche et grossier, quelle brutalité 12
         Te fait juger en moi tant de crédulité ? 12
         Va, d'un piège si lourd l'appât est inutile, 12
1500 Traître, et si tu n'as point de ruse plus subtile… 12
         Je vous dis vrai, Madame, et vous dirai de plus… 12
         Ne me fais point ici de contes superflus ; 12
         L'effet à tes discours ôte toute croyance. 12
         Eh bien ! Demeurez donc dans votre défiance : 12
1505 Je ne demande plus, et ne vous dis plus rien ; 12
         Gardez votre secret, je garderai le mien ; 12
         Puisque je passe encor pour homme à vous séduire, 12
         Venez dans la prison où je vais vous conduire. 12
         Si vous ne me croyez, craignez ce que je puis. 12
1510 Avant la fin du jour vous saurez qui je suis. 12
ACTE V
SCÈNE PREMIÈRE
         Quelle confusion étrange 8
         De deux princes fait un mélange 8
         Qui met en discord deux amis ! 8
         Un père ne sait où se prendre, 8
1515 Et plus tous deux s'osent défendre 8
         Du titre infâme de son fils, 8
         Plus eux-mêmes cessent d'entendre 8
         Les secrets qu'on leur a commis. 8
         Léontine avec tant de ruse 8
1520 Ou me favorise ou m'abuse, 8
         Qu'elle brouille tout notre sort ; 8
         Ce que j'en eus de connaissance 8
         Brave une orgueilleuse puissance 8
         Qui n'en croit pas mon vain effort, 8
1525 Et je doute de ma naissance 8
         Quand on me refuse la mort. 8
         Ce fier tyran qui me caresse 8
         Montre pour moi tant de tendresse 8
         Que mon cœur s'en laisse alarmer ; 8
1530 Lorsqu'il me prie et me conjure, 8
         Son amitié paraît si pure, 8
         Que je ne saurais présumer 8
         Si c'est par instinct de nature, 8
         Ou par coutume de m'aimer. 8
1535 Dans cette croyance incertaine, 8
         J'ai pour lui des transports de haine 8
         Que je ne conserve pas bien ; 8
         Cette grâce qu'il veut me faire 8
         Étonne et trouble ma colère, 8
1540 Et je n'ose résoudre rien, 8
         Quand je trouve un amour de père 8
         En celui qui m'ôta le mien. 8
         Retiens, grande ombre de Maurice, 8
         Mon âme au bord du précipice 8
1545 Que cette obscurité lui fait, 8
         Et m'aide à faire mieux connaître 8
         Qu'en ton fils Dieu n'a pas fait naître 8
         Un prince à ce point imparfait, 8
         Ou que je méritais de l'être, 8
1550 Si je ne le suis en effet. 8
         Soutiens ma haine qui chancelle, 8
         Et redoublant pour ta querelle 8
         Cette noble ardeur de mourir, 8
         Fais voir… Mais il m'exauce, on vient me secourir. 12
SCÈNE II
1555 O ciel ! Quel bon démon devers moi vous envoie, 12
         Madame ?
         Le tyran, qui veut que je vous voie,
         Et met tout en usage afin de s'éclaircir. 12
         Par vous-même en ce trouble il pense réussir ! 12
         Il le pense, Seigneur, et ce brutal espère 12
1560 Mieux qu'il ne trouve un fils que je découvre un frère ; 12
         Comme si j'étais fille à ne lui rien celer 12
         De tout ce que le sang pourrait me révéler ! 12
         Puisse-t-il par un trait de lumière fidèle 12
         Vous le mieux révéler qu'il ne me le révèle ! 12
1565 Aidez-moi cependant, Madame, à repousser 12
         Les indignes frayeurs dont je me sens presser… 12
         Ah ! Prince, il ne faut point d'assurance plus claire : 12
         Si vous craignez la mort, vous n'êtes point mon frère ; 12
         Ces indignes frayeurs vous ont trop découvert. 12
1570 Moi, la craindre, Madame ? Ah ! je m'y suis offert ! 12
         Qu'il me traite en tyran, qu'il m'envoie au supplice, 12
         Je suis Héraclius, je suis fils de Maurice, 12
         Sous ces noms précieux je cours m'ensevelir, 12
         Et m'étonne si peu que je l'en fais pâlir. 12
1575 Mais il me traite en père, il me flatte, il m'embrasse, 12
         Je n'en puis arracher une seule menace, 12
         J'ai beau faire et beau dire afin de l'irriter, 12
         Il m'écoute si peu qu'il me force à douter. 12
         Malgré moi comme fils toujours il me regarde : 12
1580 Au lieu d'être en prison, je n'ai pas même un garde ; 12
         Je ne sais qui je suis, et crains de le savoir ; 12
         Je veux ce que je dois, et cherche mon devoir ; 12
         Je crains de le haïr, si j'en tiens la naissance ; 12
         Je le plains de m'aimer, si je m'en dois vengeance, 12
1585 Et mon cœur, indigné d'une telle amitié, 12
         En frémit de colère, et tremble de pitié. 12
         De tous ses mouvements mon esprit se défie : 12
         Il condamne aussitôt tout ce qu'il justifie. 12
         La colère, l'amour, la haine et le respect, 12
1590 Ne me présentent rien qui ne me soit suspect ; 12
         Je crains tout, je fuis tout, et, dans cette aventure, 12
         Des deux côtés en vain j'écoute la nature. 12
         Secourez donc un frère en ces perplexités. 12
         Ah ! Vous ne l'êtes point, puisque vous en doutez. 12
1595 Celui qui, comme vous, prétend à cette gloire, 12
         D'un courage plus ferme en croit ce qu'il doit croire. 12
         Comme vous on le flatte : il y sait résister ; 12
         Rien ne le touche assez pour le faire douter, 12
         Et le sang, par un double et secret artifice, 12
1600 Parle en vous pour Phocas, comme en lui pour Maurice. 12
         À ces marques en lui connaissez Martian : 12
         Il a le cœur plus dur étant fils d'un tyran. 12
         La générosité suit la belle naissance, 12
         La pitié l'accompagne et la reconnaissance. 12
1605 Dans cette grandeur d'âme un vrai prince affermi 12
         Est sensible aux malheurs même d'un ennemi ; 12
         La haine qu'il lui doit ne saurait le défendre, 12
         Quand il s'en voit aimé, de s'en laisser surprendre, 12
         Et trouve assez souvent son devoir arrêté 12
1610 Par l'effort naturel de sa propre bonté. 12
         Cette digne vertu de l'âme la mieux née, 12
         Madame, ne doit pas souiller ma destinée. 12
         Je doute ; et si ce doute a quelque crime en soi, 12
         C'est assez m'en punir que douter comme moi, 12
1615 Et mon cœur, qui sans cesse en sa faveur se flatte, 12
         Cherche qui le soutienne, et non pas qui l'abatte ; 12
         Il demande secours pour mes sens étonnés, 12
         Et non le coup mortel dont vous m'assassinez. 12
         L'œil le mieux éclairé sur de telles manières 12
1620 Peut prendre de faux jours pour de vives lumières, 12
         Et comme notre sexe ose assez promptement 12
         Suivre l'impression d'un premier mouvement, 12
         Peut-être qu'en faveur de ma première idée 12
         Ma haine pour Phocas m'a trop persuadée. 12
1625 Son amour est pour vous un poison dangereux, 12
         Et quoique la pitié montre un cœur généreux, 12
         Celle qu'on a pour lui de ce rang dégénère. 12
         Vous le devez haïr, et fût-il votre père, 12
         Si ce titre est douteux, son crime ne l'est pas. 12
1630 Qu'il vous offre sa grâce, ou vous livre au trépas, 12
         Il n'est pas moins tyran quand il vous favorise, 12
         Puisque c'est ce cœur même alors qu'il tyrannise, 12
         Et que votre devoir, par là mieux combattu, 12
         Prince, met en péril jusqu'à votre vertu. 12
1635 Doutez, mais haïssez ; et, quoi qu'il exécute, 12
         Je douterai d'un nom qu'un autre vous dispute. 12
         En douter lorsqu'en moi vous cherchez quelque appui, 12
         Si c'est trop peu pour vous, c'est assez contre lui. 12
         L'un de vous est mon frère, et l'autre y peut prétendre. 12
1640 Entre tant de vertus mon choix se peut méprendre, 12
         Mais je ne puis faillir, dans votre sort douteux, 12
         À chérir l'un et l'autre, et vous plaindre tous deux. 12
         J'espère encor pourtant : on murmure, on menace ; 12
         Un tumulte, dit-on, s'élève dans la place ; 12
1645 Exupère est allé fondre sur ces mutins, 12
         Et peut-être de là dépendent nos destins. 12
         Mais Phocas entre.
SCÈNE III
         Eh bien ! Se rendra-t-il, Madame ?
         Quelque effort que je fasse à lire dans son âme, 12
         Je n'en vois que l'effet que je m'étais promis : 12
1650 Je trouve trop d'un frère, et vous trop peu d'un fils. 12
         Ainsi le ciel vous veut enrichir de ma perte. 12
         Il tient en ma faveur leur naissance couverte ; 12
         Ce frère qu'il me rend serait déjà perdu, 12
         Si dedans votre sang il ne l'eût confondu. 12
, à Pulchérie.
1655 Cette confusion peut perdre l'un et l'autre : 12
         En faveur de mon sang je ferai grâce au vôtre, 12
         Mais je veux le connaître, et ce n'est qu'à ce prix 12
         Qu'en lui donnant la vie il me rendra mon fils. 12
à Héraclius.
         Pour la dernière fois, ingrat, je t'en conjure, 12
1660 Car enfin c'est vers toi que penche la nature 12
         Et je n'ai point pour lui ces doux empressements 12
         Qui d'un cœur paternel font les vrais mouvements. 12
         Ce cœur s'attache à toi par d'invincibles charmes. 12
         En crois-tu mes soupirs ? En croiras-tu mes larmes ? 12
1665 Songe avec quel amour mes soins t'ont élevé, 12
         Avec quelle valeur son bras t'a conservé ; 12
         Tu nous dois à tous deux.
         Et pour reconnaissance
         Je vous rends votre fils, je lui rends sa naissance. 12
         Tu me l'ôtes, cruel, et le laisses mourir. 12
1670 Je meurs pour vous le rendre, et pour le secourir. 12
         C'est me l'ôter assez que ne vouloir plus l'être. 12
         C'est vous le rendre assez que le faire connaître. 12
         C'est me l'ôter assez que me le supposer. 12
         C'est vous le rendre assez que vous désabuser. 12
1675 Laisse-moi mon erreur, puisqu'elle m'est si chère. 12
         Je t'adopte pour fils, accepte-moi pour père, 12
         Fais vivre Héraclius sous l'un ou l'autre sort ; 12
         Pour moi, pour toi, pour lui, fais-toi ce peu d'effort. 12
         Ah ! C'en est trop enfin, et ma gloire blessée 12
1680 Dépouille un vieux respect où je l'avais forcée. 12
         De quelle ignominie osez-vous me flatter ? 12
         Toutes les fois, tyran, qu'on se laisse adopter, 12
         On veut une maison illustre autant qu'amie, 12
         On cherche de la gloire, et non de l'infamie, 12
1685 Et ce serait un monstre horrible à vos États 12
         Que le fils de Maurice adopté par Phocas. 12
         Va, cesse d'espérer la mort que tu mérites : 12
         Ce n'est que contre lui, lâche, que tu m'irrites ; 12
         Tu te veux rendre en vain indigne de ce rang ; 12
1690 Je m'en prends à la cause, et j'épargne mon sang. 12
         Puisque ton amitié de ma foi se défie 12
         Jusqu'à prendre son nom pour lui sauver la vie, 12
         Soldats, sans plus tarder, qu'on l'immole à ses yeux. 12
         Et sois après sa mort mon fils, si tu le veux. 12
         Perfides, arrêtez !
1695 Ah ! que voulez-vous faire,
         Prince ?
         Sauver le fils de la fureur du père.
         Conservez-lui ce fils qu'il ne cherche qu'en vous, 12
         Ne troublez point un sort qui lui semble si doux. 12
         C'est avec assez d'heur qu'Héraclius expire, 12
1700 Puisque c'est en vos mains que tombe son empire. 12
         Le ciel daigne bénit votre sceptre et vos jours ! 12
         C'est trop perdre de temps à souffrir ces discours. 12
         Dépêche, Octavian.
         N'attente rien, barbare !
         Je suis…
         Avoue enfin.
         Je tremble, je m'égare,
         Et mon cœur…
, à Héraclius.
1705 Tu pourras à loisir y penser.
à Octavian.
         Frappe.
         Arrête : je suis… Puis-je le prononcer ?
         Achève, ou …
         Je suis donc, s'il faut que je le die,
         Ce qu'il faut que je sois pour lui sauver la vie. 12
         Oui, je lui dois assez, Seigneur, quoi qu'il en soit, 12
1710 Pour vous payer pour lui de l'amour qu'il vous doit, 12
         Et je vous le promets entier, ferme, sincère, 12
         Et tel qu'Héraclius l'aurait pour son vrai père. 12
         J'accepte en sa faveur ses parents pour les miens. 12
         Mais sachez que vos jours me répondront des siens : 12
1715 Vous me serez garant des hasards de la guerre, 12
         Des ennemis secrets, de l'éclat du tonnerre, 12
         Et de quelque façon que le courroux des cieux 12
         Me prive d'un ami qui m'est si précieux, 12
         Je vengerai sur vous, et fussiez-vous mon père, 12
1720 Ce qu'aura fait sur lui leur injuste colère. 12
         Ne crains rien : de tous deux je ferai mon appui ; 12
         L'amour qu'il a pour toi m'assure trop de lui ; 12
         Mon cœur pâme de joie, et mon âme n'aspire 12
         Qu'à vous associer l'un à l'autre l'empire. 12
1725 J'ai retrouvé mon fils ! Mais sois-le tout à fait, 12
         Et donne-m'en pour marque un véritable effet ; 12
         Ne laisse plus de place à la supercherie : 12
         Pour achever ma joie, épouse Pulchérie. 12
         Seigneur, elle est ma sœur.
         Tu n'es donc point mon fils,
1730 Puisque si lâchement déjà tu t'en dédis ? 12
         Qui te donne, tyran, une attente si vaine ? 12
         Quoi ! Son consentement étoufferait ma haine ! 12
         Pour l'avoir étonné tu m'aurais fait changer ! 12
         J'aurai pour cette honte un cœur assez léger ! 12
1735 Je pourrai épouser ou ton fils ou mon frère ! 12
SCÈNE IV
         Seigneur, vous devez tout au grand cœur d'Exupère ; 12
         Il est l'unique auteur de nos meilleurs destins ; 12
         Lui seul et ses amis ont dompté vos mutins ; 12
         Il a fait prisonnier leurs chefs qu'il vous amène. 12
1740 Dis-lui qu'il me les garde en la salle prochaine ; 12
         Je vais de leurs complots m'éclaircir avec eux. 12
Crispe s'en va, et Phocas parle à Héraclius.
         Toi, cependant, ingrat, sois mon fils si tu veux. 12
         En l'état où je suis, je n'ai plus lieu de feindre : 12
         Les mutins sont domptés, et je cesse de craindre. 12
         Je vous laisse tous trois.
à Pulchérie.
1745 Use bien du moment
         Que je prends pour en faire un juste châtiment, 12
         Et, si tu m'aimes mieux que l'un et l'autre meure, 12
         Trouve, ou choisis mon fils, et l'épouse sur l'heure ; 12
         Autrement, si leur sort demeure encor douteux, 12
1750 Je jure à mon retour qu'ils périront tous deux : 12
         Je ne veux point d'un fils dont l'implacable haine 12
         Prend ce nom pour affront, et mon amour pour gêne. 12
         Toi…
         Ne menace point : je suis prête à mourir.
         À mourir ! Jusque-là je pourrai te chérir ! 12
1755 N'espère pas de moi cette faveur suprême ; 12
         Et pense…
         À quoi, tyran ?
         À m'épouser moi-même
         Au milieu de leur sang à tes pieds répandu. 12
         Quel supplice !
         Il est grand pour toi, mais il t'est dû :
         Tes mépris de la mort bravaient trop ma colère. 12
1760 Il est en toi de perdre ou de sauver ton frère ; 12
         Et du moins, quelque erreur qui puisse me troubler, 12
         J'ai trouvé les moyens de te faire trembler. 12
SCÈNE V
         Le lâche, il vous flattait lorsqu'il tremblait dans l'âme ! 12
         Mais tel est d'un tyran le naturel infâme : 12
1765 Sa douceur n'a jamais qu'un mouvement contraint. 12
         S'il ne craint, il opprime, et s'il n'opprime, il craint ; 12
         L'une et l'autre fortune en montre la faiblesse : 12
         L'une n'est qu'insolence, et l'autre que bassesse. 12
         À peine est-il sorti de ces lâches terreurs 12
1770 Qu'il a trouvé pour moi le comble des horreurs. 12
         Mes frères, puisque enfin vous voulez tous deux l'être, 12
         Si vous m'aimez en sœur, faites-le-moi paraître. 12
         Que pouvons-nous tous deux, lorsqu'on tranche nos jours ? 12
         Un généreux conseil est un puissant secours. 12
1775 Il n'est point de conseil qui vous soit salutaire 12
         Que d'épouser le fils pour éviter le père : 12
         L'horreur d'un mal plus grand vous y doit disposer. 12
         Qui me le montrera, si je veux l'épouser ? 12
         Et dans cet hyménée, à ma gloire funeste, 12
1780 Qui me garantira des périls de l'inceste ? 12
         Je le vois trop à craindre et pour vous et pour nous. 12
         Mais, Madame ; on peut prendre un vain titre d'époux, 12
         Abuser du tyran la rage forcenée, 12
         Et vivre en frère et sœur sous un feint hyménée. 12
1785 Feindre et nous abaisser à cette lâcheté ! 12
         Pour tromper un tyran, c'est générosité, 12
         Et c'est mettre, en faveur d'un frère qu'il vous donne, 12
         Deux ennemis secrets auprès de sa personne, 12
         Qui, dans leur juste haine animés et constants, 12
1790 Sur l'ennemi commun sauront prendre leur temps, 12
         Et terminer bientôt la feinte avec sa vie. 12
         Pour conserver vos jours et fuir mon infamie, 12
         Feignons, vous le voulez, et j'y résiste en vain. 12
         Sus donc, qui de vous deux me prêtera la main ? 12
1795 Qui veut feindre avec moi ? Qui sera mon complice ? 12
         Vous, Prince, à qui le ciel inspire l'artifice. 12
         Vous, que veut le tyran pour fils obstinément. 12
         Vous, qui depuis quatre ans la servez en amant. 12
         Vous saurez mieux que moi surprendre sa tendresse. 12
1800 Vous saurez mieux que moi la traiter de maîtresse. 12
         Vous aviez commencé tantôt d'y consentir. 12
         Ah ! Princes, votre cœur ne peut se démentir, 12
         Et vous l'avez tous deux trop grand, trop magnanime, 12
         Pour souffrir sans horreur l'ombre même d'un crime. 12
1805 Je vous connaissais trop pour juger autrement 12
         Et de votre conseil, et de l'événement, 12
         Et je n'y déférais que pour vous voir dédire. 12
         Toute fourbe est honteuse aux cœurs nés pour l'empire : 12
         Princes, attendons tout, sans consentir à rien. 12
1810 Admirez cependant quel malheur est le mien : 12
         L'obscure vérité que de mon sang je signe, 12
         Du grand nom qui me perd ne peut me rendre digne ; 12
         On n'en croit pas ma mort, et je perds mon trépas, 12
         Puisque mourant pour lui je ne le sauve pas. 12
1815 Voyez d'autre côté quelle est ma destinée, 12
         Madame : dans le cours d'une seule journée, 12
         Je suis Héraclius, Léonce et Martian, 12
         Je sors d'un empereur, d'un tribun, d'un tyran. 12
         De tous trois ce désordre en un jour me fait naître, 12
1820 Pour me faire mourir enfin sans me connaître. 12
         Cédez, cédez tous deux aux rigueurs de mon sort : 12
         Il a fait contre vous un violent effort, 12
         Votre malheur est grand, mais, quoi qu'il en succède, 12
         La mort qu'on me refuse en sera le remède ; 12
         Et moi… Mais que nous veut ce perfide ?
SCÈNE VI
1825 Mon bras
         Vient de laver ce nom dans le sang de Phocas. 12
         Que nous dis-tu ?
         Qu'à tort vous nous prenez pour traîtres,
         Qu'il n'est plus de tyran, que vous êtes les maîtres. 12
         De quoi ?
         De tout l'empire.
         Et par toi ?
         Non, Seigneur !
1830 Un autre en a la gloire, et j'ai part à l'honneur. 12
         Et quelle heureuse main finit notre misère ? 12
         Princes, l'auriez-vous cru ? C'est la main d'Exupère. 12
         Lui qui me trahissait ?
         C'est de quoi s'étonner :
         Il ne vous trahissait que pour vous couronner. 12
1835 N'a-t-il pas des mutins dissipé la furie ? 12
         Son ordre excitait seul cette mutinerie. 12
         Il en a pris les chefs, toutefois ?
         Admirez
         Que ces prisonniers même avec les conjurés 12
         Sous cette illusion couraient à leur vengeance : 12
1840 Tous contre ce barbare étant d'intelligence, 12
         Suivis d'un gros d'amis, nous passons librement 12
         Au travers du palais à son appartement. 12
         La garde y restait faible et, sans aucun ombrage, 12
         Crispe même à Phocas porte notre message ; 12
1845 Il vient ; à ses genoux on met les prisonniers, 12
         Qui tirent pour signal leurs poignards les premiers. 12
         Le reste, impatient dans sa noble colère, 12
         Enferme la victime, et soudain Exupère : 12
         "Qu'on arrête, dit-il, le premier coup m'est dû : 12
1850 C'est lui qui me rendra l'honneur presque perdu." 12
         Il frappe, et le tyran tombe aussitôt sans vie 12
         Tant de nos mains la sienne est promptement suivie. 12
         Il s'élève un grand bruit, et mille cris confus 12
         Ne laissent discerner que "Vive Héraclius !" 12
1855 Nous saisissons la porte, et les gardes se rendent. 12
         Mêmes cris aussitôt de tous côtés s'entendent, 12
         Et de tant de soldats qui lui servaient d'appui, 12
         Phocas, après sa mort, n'en a pas un pour lui. 12
         Quel chemin Exupère a pris pour sa ruine ! 12
1860 Le voici qui s'avance avecque Léontine. 12
SCÈNE VII
, à Léontine.
         Est-il donc vrai, Madame, et changeons-nous de sort ? 12
         Amyntas nous fait-il un fidèle rapport ? 12
         Seigneur, un tel succès à peine est concevable, 12
         Et d'un si grand dessein la conduite admirable… 12
, à Exupère.
1865 Perfide généreux, hâte-toi d'embrasser 12
         Deux princes impuissants à te récompenser. 12
, à Héraclius.
         Seigneur, il me faut grâce ou de l'un ou de l'autre : 12
         J'ai répandu son sang, si j'ai vengé le vôtre. 12
         Qui que ce soit des deux, il doit se consoler 12
1870 De la mort d'un tyran qui voulait l'immoler ; 12
         Je ne sais quoi pourtant dans mon cœur en murmure. 12
         Peut-être en vous par là s'explique la nature, 12
         Mais, Prince, votre sort n'en sera pas moins doux. 12
         Si l'empire est à moi, Pulchérie est à vous. 12
1875 Puisque le père est mort, le fils est digne d'elle. 12
à Léontine.
         Terminez donc, Madame, enfin notre querelle. 12
         Mon témoignage seul peut-il en décider ? 12
         Quelle autre sûreté pourrions-nous demander ? 12
         Je vous puis être encor suspecte d'artifice. 12
1880 Non, ne m'en croyez pas : croyez l'impératrice. 12
à Pulchérie, lui donnant un billet.
         Vous connaissez sa main, Madame, et c'est à vous 12
         Que je remets le sort d'un frère et d'un époux. 12
         Voyez ce qu'en mourant me laissa votre mère. 12
         J'en baise en soupirant le sacré caractère. 12
1885 Apprenez d'elle enfin quel sang vous a produits, 12
         Princes.
         Qui que je sois, c'est à vous que je suis.
Pulchérie, lit.
Billet de Constantine.
         "Parmi tant de malheurs mon bonheur est étrange : 12
         Après avoir donné son fils au lieu du mien ; 12
         Léontine à mes yeux, par un second échange, 12
1890 Donne encore à Phocas mon fils au lieu du sien. 12
         Vous qui pourrez douter d'un si rare service, 12
         Sachez qu'elle a deux fois trompé notre tyran : 12
         Celui qu'on croit Léonce est le vrai Martian, 12
         Et le faux Martian est vrai fils de Maurice." 12
CONSTANTINE.
, à Héraclius.
         Ah ! vous êtes mon frère !
, à Pulchérie.
1895 Et c'est heureusement
         Que le trouble éclairci vous rend à votre amant. 12
, à Héraclius.
         Vous en saviez assez pour éviter l'inceste, 12
         Et non pas pour vous rendre un tel secret funeste. 12
à Martian.
         Mais pardonnez, Seigneur, à mon zèle parfait, 12
1900 Ce que j'ai voulu faire, et ce qu'un autre a fait. 12
         Je ne m'oppose point à la commune joie, 12
         Mais souffrez des soupirs que la nature envoie : 12
         Quoique jamais Phocas n'ait mérité d'amour, 12
         Un fils ne peut moins rendre à qui l'a mis au jour ; 12
1905 Ce n'est pas tout d'un coup qu'à ce titre on renonce. 12
         Donc, pour mieux l'oublier, soyez encor Léonce : 12
         Sous ce nom glorieux aimez ses ennemis, 12
         Et meure du tyran jusqu'au nom de son fils. 12
à Eudoxe.
         Vous, Madame, acceptez et ma main et l'empire 12
1910 En échange d'un cœur pour qui le mien soupire. 12
, à Héraclius.
         Seigneur, vous agissez en prince généreux. 12
, à Exupère et Amyntas.
         Et vous dont la vertu me rend ce trouble heureux, 12
         Attendant les effets de ma reconnaissance, 12
         Reconnaissons, amis, la céleste puissance. 12
1915 Allons lui rendre hommage, et, d'un esprit content, 12
         Montrer Héraclius au peuple qui l'attend. 12
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