COR5/COR5
Pierre Corneille
1634
La Suivante
COMÉDIE
PERSONNAGES
Géraste
père de Daphnis
Polémon
oncle de Clarimond
Clarimond
amoureux de Daphnis,
Florame
amant de Daphnis
Théante
aussi amoureux de Daphnis
Damon
ami de Florame et de Théante
Daphnis
maîtresse de Florame, aimée de Clarimond et de Théante
Amarante
suivante de Daphnis
Célie
voisine de Géraste et sa confidente
Cléon
domestique de Damon
La scène est à Paris.
ACTE I
SCÈNE I
Damon, Théante
Damon
         Ami, j'ai beau rêver, toute ma rêverie 12
         Ne me fait rien comprendre en ta galanterie. 12
         Auprès de ta maîtresse engager un ami, 12
         C'est, à mon jugement, ne l'aimer qu'à demi. 12
5 Ton humeur qui s'en lasse au changement l'invite ; 12
         Et n'osant la quitter, tu veux qu'elle te quitte. 12
Théante
         Ami, n'y rêve plus ; c'est en juger trop bien 12
         Pour t'oser plaindre encor de n'y comprendre rien. 12
         Quelques puissants appas que possède Amarante, 12
10 Je trouve qu'après tout ce n'est qu'une suivante ; 12
         Et je ne puis songer à sa condition 12
         Que mon amour ne cède à mon ambition. 12
         Ainsi, malgré l'ardeur qui pour elle me presse, 12
         À la fin j'ai levé les yeux sur sa maîtresse, 12
15 Où mon dessein, plus haut et plus laborieux, 12
         Se promet des succès beaucoup plus glorieux. 12
         Mais lors, soit qu'Amarante eût pour moi quelque flamme, 12
         Soit qu'elle pénétrât jusqu'au fond de mon âme, 12
         Et que malicieuse elle prît du plaisir 12
20 À rompre les effets de mon nouveau désir, 12
         Elle savait toujours m'arrêter auprès d'elle 12
         À tenir des propos d'une suite éternelle. 12
         L'ardeur qui me brûlait de parler à Daphnis 12
         Me fournissait en vain des détours infinis ; 12
25 Elle usait de ses droits, et toute impérieuse, 12
         D'une voix demi-gaie et demi-sérieuse : 12
         " Quand j'ai des serviteurs, c'est pour m'entretenir, 12
         Disait-elle ; autrement, je les sais bien punir ; 12
         Leurs devoirs près de moi n'ont rien qui les excuse. " 12
Damon
30 Maintenant je devine à peu près une ruse 12
         Que tout autre en ta place à peine entreprendrait. 12
Théante
         Écoute, et tu verras si je suis maladroit. 12
         Tu sais comme Florame à tous les beaux visages 12
         Fait par civilité toujours de feints hommages, 12
35 Et sans avoir d'amour offrant partout des vœux, 12
         Traite de peu d'esprit les véritables feux. 12
         Un jour qu'il se vantait de cette humeur étrange, 12
         À qui chaque objet plaît, et que pas un ne range, 12
         Et reprochait à tous que leur peu de beauté 12
40 Lui laissait si longtemps garder sa liberté : 12
         " Florame, dis-je alors, ton âme indifférente 12
         Ne tiendrait que fort peu contre mon Amarante. " 12
         " Théante, me dit-il, il faudrait l'éprouver ; 12
         Mais l'éprouvant peut-être on te ferait rêver : 12
45 Mon feu, qui ne serait que pure courtoisie, 12
         La remplirait d'amour, et toi de jalousie. " 12
         Je réplique, il repart, et nous tombons d'accord 12
         Qu'au hasard du succès il y ferait effort. 12
         Ainsi je l'introduis ; et par ce tour d'adresse, 12
50 Qui me fait pour un temps lui céder ma maîtresse, 12
         Engageant Amarante et Florame au discours, 12
         J'entretiens à loisir mes nouvelles amours. 12
Damon
         Fut-elle sur ce point ou fâcheuse ou facile ? 12
Théante
         Plus que je n'espérais je l'y trouvai docile. 12
55 Soit que je lui donnasse une fort douce loi, 12
         Et qu'il fût à ses yeux plus aimable que moi ; 12
         Soit qu'elle fît dessein sur ce fameux rebelle 12
         Qu'une simple gageure attachait auprès d'elle, 12
         Elle perdit pour moi son importunité, 12
60 Et n'en demanda plus tant d'assiduité. 12
         La douceur d'être seule à gouverner Florame 12
         Ne souffrit plus chez elle aucun soin de ma flamme, 12
         Et ce qu'elle goûtait avec lui de plaisirs 12
         Lui fit abandonner mon âme à mes désirs. 12
Damon
65 On t'abuse, Théante ; il faut que je te die 12
         Que Florame est atteint de même maladie, 12
         Qu'il roule en son esprit mêmes desseins que toi, 12
         Et que c'est à Daphnis qu'il veut donner sa foi. 12
         À servir Amarante il met beaucoup d'étude ; 12
70 Mais ce n'est qu'un prétexte à faire une habitude : 12
         Il accoutume ainsi ta Daphnis à le voir, 12
         Et ménage un accès qu'il ne pouvait avoir. 12
         Sa richesse l'attire, et sa beauté le blesse ; 12
         Elle le passe en biens, il l'égale en noblesse, 12
75 Et cherche ambitieux, par sa possession, 12
         À relever l'éclat de son extraction. 12
         Il a peu de fortune, et beaucoup de courage ; 12
         Et hors cette espérance, il hait le mariage. 12
         C'est ce que l'autre jour en secret il m'apprit ; 12
80 Tu peux, sur cet avis, lire dans son esprit. 12
Théante
         Parmi ses hauts projets il manque de prudence, 12
         Puisqu'il traite avec toi de telle confidence. 12
Damon
         Crois qu'il m'éprouvera fidèle au dernier point, 12
         Lorsque ton intérêt ne s'y mêlera point. 12
Théante
85 Je dois l'attendre ici. Quitte-moi, je te prie, 12
         De peur qu'il n'ait soupçon de ta supercherie. 12
Damon
         Adieu. Je suis à toi.
SCÈNE II
Théante
         Par quel malheur fatal
         Ai-je donné moi-même entrée à mon rival ? 12
         De quelque trait rusé que mon esprit se vante, 12
90 Je me trompe moi-même en trompant Amarante, 12
         Et choisis un ami qui ne veut que m'ôter 12
         Ce que par lui je tâche à me faciliter. 12
         Qu'importe toutefois qu'il brûle et qu'il soupire ? 12
         Je sais trop comme il faut l'empêcher d'en rien dire. 12
95 Amarante l'arrête, et j'arrête Daphnis : 12
         Ainsi tous entretiens d'entre eux deux sont bannis ; 12
         Et tant d'heur se rencontre en ma sage conduite, 12
         Qu'au langage des yeux son amour est réduite. 12
         Mais n'est-ce pas assez pour se communiquer ? 12
100 Que faut-il aux amants de plus pour s'expliquer ? 12
         Même ceux de Daphnis à tous coups lui répondent : 12
         L'un dans l'autre à tous coups leurs regards se confondent, 12
         Et d'un commun aveu ces muets truchements 12
         Ne se disent que trop leurs amoureux tourments. 12
105 Quelles vaines frayeurs troublent ma fantaisie ! 12
         Que l'amour aisément penche à la jalousie ! 12
         Qu'on croit tôt ce qu'on craint en ces perplexités 12
         Où les moindres soupçons passent pour vérités ! 12
         Daphnis est toute aimable ; et si Florame l'aime, 12
110 Dois-je m'imaginer qu'il soit aimé de même ? 12
         Florame avec raison adore tant d'appas, 12
         Et Daphnis sans raison s'abaisserait trop bas. 12
         Ce feu, si juste en l'un, en l'autre inexcusable, 12
         Rendrait l'un glorieux, et l'autre méprisable. 12
115 Simple ! L'amour peut-il écouter la raison ? 12
         Et même ces raisons sont-elles de saison ? 12
         Si Daphnis doit rougir en brûlant pour Florame, 12
         Qui l'en affranchirait en secondant ma flamme ? 12
         Étant tous deux égaux, il faut bien que nos feux 12
120 Lui fassent même honte, ou même honneur tous deux : 12
         Ou tous deux nous formons un dessein téméraire, 12
         Ou nous avons tous deux même droit de lui plaire. 12
         Si l'espoir m'est permis, il y peut aspirer ; 12
         Et s'il prétend trop haut, je dois désespérer. 12
         Mais le voici venir.
SCÈNE III
Théante, Florame
Théante
125 Tu me fais bien attendre.
Florame
         Encore est-ce à regret qu'ici je viens me rendre, 12
         Et comme un criminel qu'on traîne à sa prison. 12
Théante
         Tu ne fais qu'en raillant cette comparaison. 12
Florame
         Elle n'est que trop vraie.
Théante
         Et ton indifférence ?
Florame
130 La conserver encor ! Le moyen ? L'apparence ? 12
         Je m'étais plu toujours d'aimer en mille lieux : 12
         Voyant une beauté, mon cœur suivait mes yeux ; 12
         Mais de quelques attraits que le ciel l'eût pourvue, 12
         J'en perdais la mémoire aussitôt que la vue ; 12
135 Et bien que mes discours lui donnassent ma foi, 12
         De retour au logis, je me trouvais à moi. 12
         Cette façon d'aimer me semblait fort commode, 12
         Et maintenant encor je vivrais à ma mode ; 12
         Mais l'objet d'Amarante est trop embarrassant : 12
140 Ce n'est point un visage à ne voir qu'en passant ; 12
         Un je ne sais quel charme auprès d'elle m'attache ; 12
         Je ne la puis quitter que le jour ne se cache ; 12
         Même alors, malgré moi, son image me suit, 12
         Et me vient, au lieu d'elle, entretenir la nuit. 12
145 Le sommeil n'oserait me peindre une autre idée ; 12
         J'en ai l'esprit rempli, j'en ai l'âme obsédée. 12
         Théante, ou permets-moi de n'en plus approcher, 12
         Ou songe que mon cœur n'est pas fait d'un rocher ; 12
         Tant de charmes enfin me rendraient infidèle. 12
Théante
150 Deviens-le si tu veux, je suis assuré d'elle ; 12
         Et quand il te faudra tout de bon l'adorer, 12
         Je prendrai du plaisir à te voir soupirer, 12
         Tandis que pour tout fruit tu porteras la peine 12
         D'avoir tant persisté dans une humeur si vaine. 12
155 Quand tu ne pourras plus te priver de la voir, 12
         C'est alors que je veux t'en ôter le pouvoir ; 12
         Et j'attends de pied ferme à reprendre ma place, 12
         Qu'il ne soit plus en toi de retrouver ta glace. 12
         Tu te défends encore, et n'en tiens qu'à demi. 12
Florame
160 Cruel, est-ce là donc me traiter en ami ? 12
         Garde, pour châtiment de cet injuste outrage, 12
         Qu'Amarante pour toi ne change de courage, 12
         Et se rendant sensible à l'ardeur de mes vœux… 12
Théante
         À cela près, poursuis ; gagne-la, si tu peux : 12
165 Je ne m'en prendrai lors qu'à ma seule imprudence ; 12
         Et demeurant ensemble en bonne intelligence, 12
         En dépit du malheur que j'aurai mérité, 12
         J'aimerai le rival qui m'aura supplanté. 12
Florame
         Ami, qu'il vaut bien mieux ne tomber point en peine 12
170 De faire à tes dépens cette épreuve incertaine ! 12
         Je me confesse pris, je quitte, j'ai perdu : 12
         Qui veux-tu plus de moi ? Reprends ce qui t'est dû. 12
         Séparer plus longtemps une amour si parfaite ! 12
         Continuer encor la faute que j'ai faite ! 12
175 Elle n'est que trop grande, et pour la réparer, 12
         J'empêcherai Daphnis de vous plus séparer. 12
         Pour peu qu'à mes discours je la trouve accessible, 12
         Vous jouirez vous deux d'un entretien paisible ; 12
         Je saurai l'amuser, et vos feux redoublés 12
180 Par son fâcheux abord ne seront plus troublés. 12
Théante
         Ce serait prendre un soin qui n'est pas nécessaire : 12
         Daphnis sait d'elle-même assez bien se distraire, 12
         Et jamais son abord ne trouble nos plaisirs, 12
         Tant elle est complaisante à nos chastes désirs. 12
SCÈNE IV
Florame, Théante, Amarante
Théante
185 Déploie, il en est temps, tes meilleurs artifices 12
         (Sans mettre toutefois en oubli mes services) : 12
         Je t'amène un captif qui te veut échapper. 12
Amarante
         J'en ai vu d'échappés que j'ai su rattraper. 12
Théante
         Vois qu'en sa liberté ta gloire se hasarde. 12
Amarante
190 Allez, laissez-le-moi, j'en ferai bonne garde. 12
         Daphnis est au jardin.
Florame
         Sans plus vous désunir,
         Souffre qu'au lieu de toi je l'aille entretenir. 12
SCÈNE V
Amarante, Florame
Amarante
         Laissez, mon cavalier, laissez aller Théante : 12
         Il porte assez au cœur le portrait d'Amarante ; 12
195 Je n'appréhende point qu'on l'en puisse effacer. 12
         C'est au vôtre à présent que je le veux tracer ; 12
         Et la difficulté d'une telle victoire 12
         M'en augmente l'ardeur comme elle en croît la gloire. 12
Florame
         Aurez-vous quelque gloire à me faire souffrir ? 12
Amarante
200 Plus que de tous les vœux qu'on me pourrait offrir. 12
Florame
         Vous plaisez-vous à ceux d'une âme si contrainte, 12
         Qu'une vieille amitié retient toujours en crainte ? 12
Amarante
         Vous n'êtes pas encore au point où je vous veux ; 12
         Et toute amitié meurt où naissent de vrais feux. 12
Florame
205 De vrai, contre ses droits mon esprit se rebelle ; 12
         Mais feriez-vous état d'un amant infidèle ? 12
Amarante
         Je ne prendrai jamais pour un manque de foi 12
         D'oublier un ami pour se donner à moi. 12
Florame
         Encor si je pouvais former quelque espérance 12
210 De vous voir favorable à ma persévérance, 12
         Que vous pussiez m'aimer après tant de tourment, 12
         Et d'un mauvais ami faire un heureux amant ! 12
         Mais hélas ! Je vous sers, je vis sous votre empire, 12
         Et je ne puis prétendre où mon désir aspire. 12
215 Théante ! (ah, nom fatal pour me combler d'ennui ! ) 12
         Vous demandez mon cœur, et le vôtre est à lui ! 12
         Souffrez qu'en autre lieu j'adresse mes services, 12
         Que du manque d'espoir j'évite les supplices : 12
         Qui ne peut rien prétendre a droit d'abandonner. 12
Amarante
220 S'il ne tient qu'à l'espoir, je vous en veux donner. 12
         Apprenez que chez moi c'est un faible avantage 12
         De m'avoir de ses vœux le premier fait hommage : 12
         Le mérite y fait tout, et tel plaît à mes yeux, 12
         Que je négligerais près de qui vaudrait mieux. 12
225 Lui seul de mes amants règle la différence, 12
         Sans que le temps leur donne aucune préférence. 12
Florame
         Vous ne flattez mes sens que pour m'embarrasser. 12
Amarante
         Peut-être ; mais enfin il faut le confesser, 12
         Vous vous trouveriez mieux auprès de ma maîtresse. 12
Florame
         Ne pensez pas…
Amarante
230 Non, non, c'est là ce qui vous presse.
         Allons dans le jardin ensemble la chercher. 12
         Que j'ai su dextrement à ses yeux la cacher ! 12
SCÈNE VI
Daphnis, Théante
Daphnis
         Voyez comme tous deux ont fui notre rencontre ! 12
         Je vous l'ai déjà dit, et l'effet vous le montre : 12
235 Vous perdez Amarante, et cet ami fardé 12
         Se saisit finement d'un bien si mal gardé ; 12
         Vous devez vous lasser de tant de patience, 12
         Et votre sûreté n'est qu'en la défiance. 12
Théante
         Je connais Amarante, et ma facilité 12
240 Établit mon repos sur sa fidélité : 12
         Elle rit de Florame et de ses flatteries, 12
         Qui ne sont après tout que des galanteries. 12
Daphnis
         Amarante, de vrai, n'aime pas à changer ; 12
         Mais votre peu de soin l'y pourrait engager. 12
245 On néglige aisément un homme qui néglige. 12
         Son naturel est vain ; et qui la sert l'oblige : 12
         D'ailleurs les nouveautés ont de puissants appas. 12
         Théante, croyez-moi, ne vous y fiez pas. 12
         J'ai su me faire jour jusqu'au fond de son âme, 12
250 Où j'ai peu remarqué de sa première flamme ; 12
         Et s'il tournait la feinte en véritable amour, 12
         Elle serait bien fille à vous jouer d'un tour ; 12
         Mais afin que l'issue en soit pour vous meilleure, 12
         Laissez-moi ce causeur à gouverner une heure : 12
255 J'ai tant de passion pour tous vos intérêts, 12
         Que j'en saurai bientôt pénétrer les secrets. 12
Théante
         C'est un trop bas emploi pour de si hauts mérites ; 12
         Et quand elle aimerait à souffrir ses visites, 12
         Quand elle aurait pour lui quelque inclination, 12
260 Vous m'en verriez toujours sans appréhension. 12
         Qu'il se mette à loisir, s'il peut, dans son courage : 12
         Un moment de ma vue en efface l'image. 12
         Nous nous ressemblons mal, et pour ce changement, 12
         Elle a de trop bons yeux et trop de jugement. 12
Daphnis
265 Vous le méprisez trop : je trouve en lui des charmes 12
         Qui vous devraient du moins donner quelques alarmes. 12
         Clarimond n'a de moi que haine et que rigueur ; 12
         Mais s'il lui ressemblait, il gagnerait mon cœur. 12
Théante
         Vous en parlez ainsi, faute de le connaître. 12
Daphnis
270 J'en parle et juge ainsi sur ce qu'on voit paraître. 12
Théante
         Quoi qu'il en soit, l'honneur de vous entretenir… 12
Daphnis
         Brisons là ce discours : je l'aperçois venir. 12
         Amarante, ce semble, en est fort satisfaite. 12
SCÈNE VII
Daphnis, Florame, Théante, Amarante
Théante
         Je t'attendais, ami, pour faire la retraite : 12
275 L'heure du dîner presse, et nous incommodons 12
         Celles qu'en nos discours ici nous retardons. 12
Daphnis
         Il n'est pas encor tard.
Théante
         Nous ferions conscience
         D'abuser plus longtemps de votre patience. 12
Florame
         Madame, excusez donc cette incivilité, 12
280 Dont l'heure nous impose une nécessité. 12
Daphnis
         Sa force vous excuse, et je lis dans votre âme 12
         Qu'à regret vous quittez l'objet de votre flamme. 12
SCÈNE VIII
Daphnis, Amarante
Daphnis
         Cette assiduité de Florame avec vous 12
         À la fin a rendu Théante un peu jaloux. 12
285 Aussi de vous y voir tous les jours attachée, 12
         Quelle puissante amour n'en serait point touchée ? 12
         Je viens d'examiner son esprit en passant ; 12
         Mais vous ne croiriez pas l'ennui qu'il en ressent. 12
         Vous y devez pourvoir ; et si vous êtes sage, 12
290 Il faut à cet ami faire mauvais visage, 12
         Lui fausser compagnie, éviter ses discours. 12
         Ce sont pour l'apaiser les chemins les plus courts : 12
         Sinon, faites état qu'il va courir au change. 12
Amarante
         Il serait en ce cas d'une humeur bien étrange. 12
295 À sa prière seule, et pour le contenter, 12
         J'écoute cet ami quand il m'en vient conter ; 12
         Et pour vous dire tout, cet amant infidèle 12
         Ne m'aime pas assez pour en être en cervelle. 12
         Il forme des desseins beaucoup plus relevés, 12
300 Et de plus beaux portraits en son cœur sont gravés. 12
         Mes yeux pour l'asservir ont de trop faibles armes ; 12
         Il voudrait pour m'aimer que j'eusse d'autres charmes, 12
         Que l'éclat de mon sang, mieux soutenu de biens, 12
         Ne fût point ravalé par le rang que je tiens ; 12
305 Enfin (que servirait aussi bien de le taire ? ) 12
         Sa vanité le porte au souci de vous plaire. 12
Daphnis
         En ce cas, il verra que je sais comme il faut 12
         Punir des insolents qui prétendent trop haut. 12
Amarante
         Je lui veux quelque bien, puisque, changeant de flamme, 12
310 Vous voyez par pitié qu'il me laisse Florame, 12
         Qui n'étant pas si vain, a plus de fermeté. 12
Daphnis
         Amarante, après tout disons la vérité : 12
         Théante n'est si vain qu'en votre fantaisie, 12
         Et sa froideur pour vous naît de sa jalousie ; 12
315 Mais soit qu'il change ou non, il ne m'importe en rien ; 12
         Et ce que je vous dis n'est que pour votre bien. 12
SCÈNE IX
Amarante
         Pour peu savant qu'on soit aux mouvements de l'âme, 12
         On devine aisément qu'elle en veut à Florame. 12
         Sa fermeté pour moi, que je vantais à faux, 12
320 Lui portait dans l'esprit de terribles assauts. 12
         Sa surprise à ce mot a paru manifeste ; 12
         Son teint en a changé, sa parole, son geste. 12
         L'entretien que j'en ai lui semblerait bien doux, 12
         Et je crois que Théante en est le moins jaloux. 12
325 Ce n'est pas d'aujourd'hui que je m'en suis doutée. 12
         Être toujours des yeux sur un homme arrêtée, 12
         Dans son manque de biens déplorer son malheur, 12
         Juger à sa façon qu'il a de la valeur, 12
         Demander si l'esprit en répond à la mine, 12
330 Tout cela de ses feux eût instruit la moins fine. 12
         Florame en est de même, il meurt de lui parler ; 12
         Et s'il peut d'avec moi jamais se démêler, 12
         C'en est fait, je le perds. L'impertinente crainte ! 12
         Que m'importe de perdre une amitié si feinte ? 12
335 Et que me peut servir un ridicule feu, 12
         Où jamais de son cœur sa bouche n'a l'aveu ? 12
         Je m'en veux mal en vain ; l'amour a tant de force 12
         Qu'il attache mes sens à cette fausse amorce, 12
         Et fera son possible à toujours conserver 12
340 Ce doux extérieur dont on me veut priver. 12
ACTE II
SCÈNE I
Géraste, Célie
Célie
         Eh bien ! J'en parlerai ; mais songez qu'à votre âge 12
         Mille accidents fâcheux suivent le mariage : 12
         On aime rarement de si sages époux, 12
         Et leur moindre malheur, c'est d'être un peu jaloux. 12
345 Convaincus au dedans de leur propre faiblesse, 12
         Une ombre leur fait peur, une mouche les blesse ; 12
         Et cet heureux hymen, qui les charmait si fort, 12
         Devient souvent pour eux un fourrier de la mort. 12
Géraste
         Excuse, ou pour le moins pardonne à ma folie ; 12
350 Le sort en est jeté : va, ma chère Célie, 12
         Va trouver la beauté qui me tient sous sa loi ; 12
         Flatte-la de ma part, promets-lui tout de moi ; 12
         Dis-lui que si l'amour d'un vieillard l'importune, 12
         Elle fait une planche à sa bonne fortune ; 12
355 Que l'excès de mes biens, à force de présents, 12
         Répare la vigueur qui manque à mes vieux ans ; 12
         Qu'il ne lui peut échoir de meilleure aventure. 12
Célie
         Ne m'importunez point de votre tablature : 12
         Sans vos instructions je sais bien mon métier, 12
360 Et je n'en laisserai pas un trait à quartier. 12
Géraste
         Je ne suis point ingrat quand on me rend office. 12
         Peins-lui bien mon amour, offre bien mon service, 12
         Dis bien que mes beaux jours ne sont pas si passés 12
         Qu'il ne me reste encor…
Célie
         Que vous m'étourdissez !
365 N'est-ce point assez dit que votre âme est éprise ? 12
         Que vous allez mourir si vous n'avez Florise ? 12
         Reposez-vous sur moi.
Géraste
         Que voilà froidement
         Me promettre ton aide à finir mon tourment ! 12
Célie
         S'il faut aller plus vite, allons, je vois son frère, 12
370 Et vais tout devant vous lui proposer l'affaire. 12
Géraste
         Ce serait tout gâter ; arrête, et par douceur 12
         Essaie auparavant d'y résoudre la sœur. 12
SCÈNE II
Florame
         Jamais ne verrai-je finie 8
         Cette incommode affection, 8
375 Dont l'impitoyable manie 8
         Tyrannise ma passion ? 8
         Je feins, et je fais naître un feu si véritable, 12
         Qu'à force d'être aimé je deviens misérable. 12
         Toi qui m'assiéges tout le jour, 8
380 Fâcheuse cause de ma peine, 8
         Amarante, de qui l'amour 8
         Commence à mériter ma haine, 8
         Cesse de te donner tant de soins superflus : 12
         Je te voudrai du bien de ne m'en vouloir plus. 12
385 Dans une ardeur si violente, 8
         Près de l'objet de mes désirs, 8
         Penses-tu que je me contente 8
         D'un regard et de deux soupirs ? 8
         Et que je souffre encor cet injuste partage 12
390 Où tu tiens mes discours, et Daphnis mon courage ? 12
         Si j'ai feint pour toi quelques feux, 8
         C'est à quoi plus rien ne m'oblige : 8
         Quand on a l'effet de ses vœux, 8
         Ce qu'on adorait se néglige. 8
395 Je ne voulais de toi qu'un accès chez Daphnis : 12
         Amarante, je l'ai ; mes amours sont finis. 12
         Théante, reprends ta maîtresse ; 8
         N'ôte plus à mes entretiens 8
         L'unique sujet qui me blesse, 8
400 Et qui peut-être est las des tiens. 8
         Et toi, puissant Amour, fais enfin que j'obtienne 12
         Un peu de liberté pour lui donner la mienne ! 12
SCÈNE III
Amarante, Florame
Amarante
         Que vous voilà soudain de retour en ces lieux ! 12
Florame
         Vous jugerez par là du pouvoir de vos yeux. 12
Amarante
405 Autre objet que mes yeux devers nous vous attire. 12
Florame
         Autre objet que vos yeux ne cause mon martyre. 12
Amarante
         Votre martyre donc est de perdre avec moi 12
         Un temps dont vous voulez faire un meilleur emploi. 12
SCÈNE IV
Daphnis, Amarante, Florame
Daphnis
         Amarante, allez voir si dans la galerie 12
410 Ils ont bientôt tendu cette tapisserie : 12
         Ces gens-là ne font rien, si l'on n'a l'œil sur eux. 12
Amarante rentre, et Daphnis continue.
         Je romps pour quelque temps le discours de vos feux. 12
Florame
         N'appelez point des feux un peu de complaisance 12
         Que détruit votre abord, qu'éteint votre présence. 12
Daphnis
415 Votre amour est trop forte, et vos cœurs trop unis, 12
         Pour l'oublier soudain à l'abord de Daphnis ; 12
         Et vos civilités étant dans l'impossible 12
         Vous rendent bien flatteur, mais non pas insensible. 12
Florame
         Quoi que vous estimiez de ma civilité, 12
420 Je ne me pique point d'insensibilité. 12
         J'aime, il n'est que trop vrai, je brûle, je soupire ; 12
         Mais un plus haut sujet me tient sous son empire. 12
Daphnis
         Le nom ne s'en dit point ?
Florame
         Je ris de ces amants
         Dont le trop de respect redouble les tourments, 12
425 Et qui, pour les cacher se faisant violence, 12
         Se promettent beaucoup d'un timide silence. 12
         Pour moi, j'ai toujours cru qu'un amour vertueux 12
         N'avait point à rougir d'être présomptueux. 12
         Je veux bien vous nommer le bel œil qui me dompte 12
430 Et ma témérité ne me fait point de honte. 12
         Ce rare et haut sujet…
Amarante, revenant brusquement.
         Tout est presque tendu.
Daphnis
         Vous n'avez auprès d'eux guère de temps perdu. 12
Amarante
         J'ai vu qu'ils l'employaient, et je suis revenue. 12
Daphnis
         J'ai peur de m'enrhumer au froid qui continue, 12
435 Allez au cabinet me quérir un mouchoir : 12
         J'en ai laissé les clefs autour de mon miroir ; 12
         Vous les trouverez là.
Amarante rentre, et Daphnis continue.
         J'ai cru que cette belle
         Ne pouvait à propos se nommer devant elle, 12
         Qui recevant par là quelque espèce d'affront, 12
440 En aurait eu soudain la rougeur sur le front. 12
Florame
         Sans affront je la quitte, et lui préfère une autre 12
         Dont le mérite égal, le rang pareil au vôtre, 12
         L'esprit et les attraits également puissants, 12
         Ne devraient de ma part avoir que de l'encens. 12
445 Oui, sa perfection, comme la vôtre extrême, 12
         N'a que vous de pareille : en un mot, c'est…
Daphnis
         Moi-même :
         Je vois bien que c'est là que vous voulez venir, 12
         Non tant pour m'obliger, comme pour me punir. 12
         Ma curiosité, devenue indiscrète, 12
450 A voulu trop savoir d'une flamme secrète, 12
         Mais bien qu'elle en reçoive un juste châtiment, 12
         Vous pouviez me traiter un peu plus doucement. 12
         Sans me faire rougir, il vous devait suffire 12
         De me taire l'objet dont vous aimez l'empire : 12
455 Mettre en sa place un nom qui ne vous touche pas, 12
         C'est un cruel reproche au peu que j'ai d'appas. 12
Florame
         Vu le peu que je suis, vous dédaignez de croire 12
         Une si malheureuse et si basse victoire. 12
         Mon cœur est un captif si peu digne de vous, 12
460 Que vos yeux en voudraient désavouer leurs coups ; 12
         Ou peut-être mon sort me rend si méprisable 12
         Que ma témérité vous devient incroyable. 12
         Mais quoi que désormais il m'en puisse arriver, 12
         Je fais serment…
Amarante
         Vos clefs ne sauraient se trouver.
Daphnis
465 Faute d'un plus exquis, et comme par bravade, 12
         Ceci servira donc de mouchoir de parade. 12
         Enfin, ce cavalier que nous vîmes au bal, 12
         Vous trouvez comme moi qu'il ne danse pas mal ? 12
Florame
         Je ne le vis jamais mieux sur sa bonne mine. 12
Daphnis
470 Il s'était si bien mis pour l'amour de Clarine. 12
À Amarante
         À propos de Clarine, il m'était échappé 12
         Qu'elle en a deux à moi d'un nouveau point coupé : 12
         Allez, et dites-lui qu'elle me les renvoie. 12
Amarante
         Il est hors d'apparence aujourd'hui qu'on la voie : 12
475 Dès une heure au plus tard elle devait sortir. 12
Daphnis
         Son cocher n'est jamais sitôt prêt à partir ; 12
         Et d'ailleurs son logis n'est pas au bout du monde ; 12
         Vous perdrez peu de pas. Quoi qu'elle vous réponde, 12
         Dites-lui nettement que je les veux avoir. 12
Amarante
480 À vous les rapporter je ferai mon pouvoir. 12
SCÈNE V
Florame, Daphnis
Florame
         C'est à vous maintenant d'ordonner mon supplice, 12
         Sûre que sa rigueur n'aura point d'injustice. 12
Daphnis
         Vous voyez qu'Amarante a pour vous de l'amour, 12
         Et ne manquera pas d'être tôt de retour. 12
485 Bien que je pusse encore user de ma puissance, 12
         Il vaut mieux ménager le temps de son absence. 12
         Donc, pour n'en perdre point en discours superflus, 12
         Je crois que vous m'aimez ; n'attendez rien de plus : 12
         Florame, je suis fille, et je dépends d'un père. 12
Florame
490 Mais de votre côté que faut-il que j'espère ? 12
Daphnis
         Si ma jalouse encor vous rencontrait ici, 12
         Ce qu'elle a de soupçons serait trop éclairci : 12
         Laissez-moi seule, allez.
Florame
         Se peut-il que Florame
         Souffre d'être sitôt séparé de son âme ? 12
495 Oui, l'honneur d'obéir à vos commandements 12
         Lui doit être plus cher que ses contentements. 12
SCÈNE VI
Daphnis
         Mon amour, par ses yeux plus forte devenue, 12
         L'eût bientôt emporté dessus ma retenue ; 12
         Et je sentais mon feu tellement s'augmenter, 12
500 Qu'il n'était plus en moi de le pouvoir dompter. 12
         J'avais peur d'en trop dire ; et cruelle à moi-même, 12
         Parce que j'aime trop j'ai banni ce que j'aime. 12
         Je me trouve captive en de si beaux liens, 12
         Que je meurs qu'il le sache, et j'en fuis les moyens. 12
505 Quelle importune loi que cette modestie 12
         Par qui notre apparence en glace convertie 12
         Étouffe dans la bouche, et nourrit dans le cœur, 12
         Un feu dont la contrainte augmente la vigueur ! 12
         Que ce penser m'est doux ! Que je t'aime, Florame ! 12
510 Et que je songe peu, dans l'excès de ma flamme, 12
         À ce qu'en nos destins contre nous irrités 12
         Le mérite et les biens font d'inégalités ! 12
         Aussi par celle-là de bien loin tu me passes, 12
         Et l'autre seulement est pour les âmes basses ; 12
515 Et ce penser flatteur me fait croire aisément 12
         Que mon père sera de même sentiment. 12
         Hélas ! C'est en effet bien flatter mon courage, 12
         D'accommoder son sens aux désirs de mon âge : 12
         Il voit par d'autres yeux, et veut d'autres appas. 12
SCÈNE VII
Amarante, Daphnis
Amarante
520 Je vous l'avais bien dit qu'elle n'y serait pas. 12
Daphnis
         Que vous avez tardé pour ne trouver personne ! 12
Amarante
         Ce reproche vraiment ne peut qu'il ne m'étonne : 12
         Pour revenir plus vite, il eût fallu voler. 12
Daphnis
         Florame cependant, qui vient de s'en aller, 12
525 À la fin, malgré moi, s'est ennuyé d'attendre. 12
Amarante
         C'est chose toutefois que je ne puis comprendre. 12
         Des hommes de mérite et d'esprit comme lui 12
         N'ont jamais avec vous aucun sujet d'ennui : 12
         Votre âme généreuse a trop de courtoisie. 12
Daphnis
530 Et la vôtre amoureuse un peu de jalousie. 12
Amarante
         De vrai, je goûtais mal de faire tant de tours, 12
         Et perdais à regret ma part de ses discours. 12
Daphnis
         Aussi je me trouvais si promptement servie, 12
         Que je me doutais bien qu'on me portait envie. 12
         En un mot, l'aimez-vous ?
Amarante
535 Je l'aime aucunement,
         Non pas jusqu'à troubler votre contentement ; 12
         Mais si son entretien n'a pas de quoi vous plaire, 12
         Vous m'obligerez fort de ne m'en plus distraire. 12
Daphnis
         Mais au cas qu'il me plût ?
Amarante
         Il faudrait vous céder.
540 C'est ainsi qu'avec vous je ne puis rien garder. 12
         Au moindre feu pour moi qu'un amant fait paraître, 12
         Par curiosité vous le voulez connaître, 12
         Et quand il a goûté d'un si doux entretien, 12
         Je puis dire dès lors que je ne tiens plus rien. 12
545 C'est ainsi que Théante a négligé ma flamme ; 12
         Encor tout de nouveau vous m'enlevez Florame : 12
         Si vous continuez à rompre ainsi mes coups, 12
         Je ne sais tantôt plus comment vivre avec vous. 12
Daphnis
         Sans colère, Amarante, il semble, à vous entendre, 12
550 Qu'en même lieu que vous je voulusse prétendre. 12
         Allez, assurez-vous que mes contentements 12
         Ne vous déroberont aucun de vos amants ; 12
         Et pour vous en donner la preuve plus expresse, 12
         Voilà votre Théante, avec qui je vous laisse. 12
SCÈNE VIII
Théante, Amarante
Théante
555 Tu me vois sans Florame : un amoureux ennui 12
         Assez adroitement m'a dérobé de lui. 12
         Las de céder ma place à son discours frivole, 12
         Et n'osant toutefois lui manquer de parole, 12
         Je pratique un quart d'heure à mes affections. 12
Amarante
560 Ma maîtresse lisait dans tes intentions : 12
         Tu vois à ton abord comme elle a fait retraite, 12
         De peur d'incommoder une amour si parfaite. 12
Théante
         Je ne la saurais croire obligeante à ce point. 12
         Ce qui la fait partir ne se dira-t-il point ? 12
Amarante
565 Veux-tu que je t'en parle avec toute franchise ? 12
         C'est la mauvaise humeur où Florame l'a mise. 12
Théante
         Florame ?
Amarante
         Oui : ce causeur voulait l'entretenir ;
         Mais il aura perdu le goût d'y revenir : 12
         Elle n'a que fort peu souffert sa compagnie, 12
570 Et l'en a chassé presque avec ignominie. 12
         De dépit cependant ses mouvements aigris 12
         Ne veulent aujourd'hui traiter que de mépris ; 12
         Et l'unique raison qui fait qu'elle me quitte, 12
         C'est l'estime où te met près d'elle ton mérite : 12
575 Elle ne voudrait pas te voir mal satisfait, 12
         Ni rompre sur-le-champ le dessein qu'elle a fait. 12
Théante
         J'ai regret que Florame ait reçu cette honte : 12
         Mais enfin auprès d'elle il trouve mal son conte ? 12
Amarante
         Aussi c'est un discours ennuyeux que le sien : 12
580 Il parle incessamment sans dire jamais rien ; 12
         Et n'était que pour toi je me fais ces contraintes, 12
         Je l'envoierais bientôt porter ailleurs ses feintes. 12
Théante
         Et je m'assure aussi tellement en ta foi, 12
         Que bien que tout le jour il cajole avec toi, 12
585 Mon esprit te conserve une amitié si pure, 12
         Que sans être jaloux je le vois et l'endure. 12
Amarante
         Comment le serais-tu pour un si triste objet ? 12
         Ses imperfections t'en ôtent tout sujet. 12
         C'est à toi d'admirer qu'encor qu'un beau visage 12
590 Dedans ses entretiens à toute heure t'engage, 12
         J'ai pour toi tant d'amour et si peu de soupçon, 12
         Que je n'en suis jalouse en aucune façon. 12
         C'est aimer puissamment que d'aimer de la sorte ; 12
         Mais mon affection est bien encor plus forte. 12
595 Tu sais (et je le dis sans te mésestimer) 12
         Que quand notre Daphnis aurait su te charmer, 12
         Ce qu'elle est plus que toi mettrait hors d'espérance 12
         Les fruits qui seraient dus à ta persévérance. 12
         Plût à Dieu que le ciel te donnât assez d'heur 12
600 Pour faire naître en elle autant que j'ai d'ardeur ! 12
         Voyant ainsi la porte à ta fortune ouverte, 12
         Je pourrais librement consentir à ma perte. 12
Théante
         Je te souhaite un change autant avantageux. 12
         Plût à Dieu que le sort te fût moins outrageux, 12
605 Ou que jusqu'à ce point il t'eût favorisée, 12
         Que Florame fût prince, et qu'il t'eût épousée ! 12
         Je prise auprès des tiens si peu mes intérêts, 12
         Que bien que j'en sentisse au cœur mille regrets, 12
         Et que de déplaisir il m'en coûtât la vie, 12
610 Je me la tiendrais lors heureusement ravie. 12
Amarante
         Je ne voudrais point d'heur qui vînt avec ta mort, 12
         Et Damon que voilà n'en serait pas d'accord. 12
Théante
         Il a mine d'avoir quelque chose à me dire. 12
Amarante
         Ma présence y nuirait : adieu, je me retire. 12
Théante
615 Arrête : nous pourrons nous voir tout à loisir ; 12
         Rien ne le presse.
SCÈNE IX
Théante, Damon
Théante
         Ami, que tu m'as fait plaisir !
         J'étais fort à la gêne avec cette suivante. 12
Damon
         Celle qui te charmait te devient bien pesante. 12
Théante
         Je l'aime encor pourtant ; mais mon ambition 12
620 Ne laisse point agir mon inclination. 12
         Ma flamme sur mon cœur en vain est la plus forte ; 12
         Tous mes désirs ne vont qu'où mon dessein les porte. 12
         Au reste j'ai sondé l'esprit de mon rival. 12
Damon
         Et connu…
Théante
         Qu'il n'est pas pour me faire grand mal.
625 Amarante m'en vient d'apprendre une nouvelle 12
         Qui ne me permet plus que j'en sois en cervelle. 12
         Il a vu…
Damon
         Qui ?
Théante
         Daphnis, et n'en a remporté
         Que ce qu'elle devait à sa témérité. 12
Damon
         Comme quoi ?
Théante
         Des mépris, des rigueurs sans pareilles.
Damon
630 As-tu beaucoup de foi pour de telles merveilles ? 12
Théante
         Celle dont je les tiens en parle assurément. 12
Damon
         Pour un homme si fin, on te dupe aisément. 12
         Amarante elle-même en est mal satisfaite, 12
         Et ne t'a rien conté que ce qu'elle souhaite : 12
635 Pour seconder Florame en ses intentions, 12
         On l'avait écartée à des commissions. 12
         Je viens de le trouver, tout ravi dans son âme 12
         D'avoir eu les moyens de déclarer sa flamme, 12
         Et qui présume tant de ses prospérités, 12
640 Qu'il croit ses vœux reçus, puisqu'ils sont écoutés ; 12
         Et certes son espoir n'est pas hors d'apparence. 12
         Après ce bon accueil, et cette conférence 12
         Dont Daphnis elle-même a fait l'occasion, 12
         J'en crains fort un succès à ta confusion. 12
645 Tâchons d'y donner ordre ; et sans plus de langage, 12
         Avise en quoi tu veux employer mon courage. 12
Théante
         Lui disputer un bien où j'ai si peu de part, 12
         Ce serait m'exposer pour quelque autre au hasard. 12
         Le duel est fâcheux, et quoi qu'il en arrive, 12
650 De sa possession l'un et l'autre il nous prive, 12
         Puisque de deux rivaux, l'un mort, l'autre s'enfuit, 12
         Tandis que de sa peine un troisième a le fruit. 12
         À croire son courage, en amour on s'abuse : 12
         La valeur d'ordinaire y sert moins que la ruse. 12
Damon
655 Avant que passer outre, un peu d'attention. 12
Théante
         Te viens-tu d'aviser de quelque invention ? 12
Damon
         Oui, ta seule maxime en fonde l'entreprise. 12
         Clarimond voit Daphnis, il l'aime, il la courtise ; 12
         Et quoiqu'il n'en reçoive encor que des mépris, 12
660 Un moment de bonheur lui peut gagner ce prix 12
Théante
         Ce rival est bien moins à redouter qu'à plaindre. 12
Damon
         Je veux que de sa part tu ne doives rien craindre, 12
         N'est-ce pas le plus sûr qu'un duel hasardeux 12
         Entre Florame et lui les en prive tous deux ? 12
Théante
665 Crois-tu qu'avec Florame aisément on l'engage ? 12
Damon
         Je l'y résoudrai trop avec un peu d'ombrage. 12
         Un amant dédaigné ne voit pas de bon œil 12
         Ceux qui du même objet ont un plus doux accueil : 12
         Des faveurs qu'on leur fait il forme ses offenses, 12
670 Et pour peu qu'on le pousse, il court aux violences. 12
         Nous les verrions par là, l'un et l'autre écartés, 12
         Laisser la place libre à tes félicités. 12
Théante
         Oui, mais s'il t'obligeait d'en porter la parole ? 12
Damon
         Tu te mets en l'esprit une crainte frivole : 12
675 Mon péril de ces lieux ne te bannira pas ; 12
         Et moi, pour te servir je courrais au trépas. 12
Théante
         En même occasion dispose de ma vie, 12
         Et sois sûr que pour toi j'aurai la même envie. 12
Damon
         Allons, ces compliments en retardent l'effet. 12
Théante
680 Le ciel ne vit jamais un ami si parfait. 12
ACTE III
SCÈNE I
Florame, Célie
Florame
         Enfin, quelque froideur qui paroisse en Florise, 12
         Aux volontés d'un frère elle s'en est remise. 12
Célie
         Quoiqu'elle s'en rapporte à vous entièrement, 12
         Vous lui feriez plaisir d'en user autrement. 12
685 Les amours d'un vieillard sont d'une faible amorce. 12
Florame
         Que veux-tu ? Son esprit se fait un peu de force : 12
         Elle se sacrifie à mes contentements, 12
         Et pour mes intérêts contraint ses sentiments. 12
         Assure donc Géraste, en me donnant sa fille, 12
690 Qu'il gagne en un moment toute notre famille, 12
         Et que, tout vieil qu'il est, cette condition 12
         Ne laisse aucun obstacle à son affection. 12
         Mais aussi de Florise il ne doit rien prétendre, 12
         À moins que se résoudre à m'accepter pour gendre. 12
Célie
695 Plaisez-vous à Daphnis ? C'est là le principal. 12
Florame
         Elle a trop de bonté pour me vouloir du mal ; 12
         D'ailleurs sa résistance obscurcirait sa gloire ; 12
         Je la mériterais si je la pouvais croire. 12
         La voilà qu'un rival m'empêche d'aborder ; 12
700 Le rang qu'il tient sur moi m'oblige à lui céder, 12
         Et la pitié que j'ai d'un amant si fidèle 12
         Lui veut donner loisir d'être dédaigné d'elle. 12
SCÈNE II
Clarimond, Daphnis
Clarimond
         Ces dédains rigoureux dureront-ils toujours ? 12
Daphnis
         Non, ils ne dureront qu'autant que vos amours. 12
Clarimond
705 C'est prescrire à mes feux des lois bien inhumaines. 12
Daphnis
         Faites finir vos feux, je finirai leurs peines. 12
Clarimond
         Le moyen de forcer mon inclination ? 12
Daphnis
         Le moyen de souffrir votre obstination ? 12
Clarimond
         Qui ne s'obstinerait en vous voyant si belle ? 12
Daphnis
710 Qui vous pourrait aimer, vous voyant si rebelle ? 12
Clarimond
         Est-ce rébellion que d'avoir trop de feu ? 12
Daphnis
         C'est avoir trop d'amour, et m'obéir trop peu. 12
Clarimond
         La puissance sur moi que je vous ai donnée… 12
Daphnis
         D'aucune exception ne doit être bornée. 12
Clarimond
715 Essayez autrement ce pouvoir souverain. 12
Daphnis
         Cet essai me fait voir que je commande en vain. 12
Clarimond
         C'est un injuste essai qui ferait ma ruine. 12
Daphnis
         Ce n'est plus obéir depuis qu'on examine. 12
Clarimond
         Mais l'amour vous défend un tel commandement. 12
Daphnis
720 Et moi, je me défends un plus doux traitement. 12
Clarimond
         Avec ce beau visage avoir le cœur de roche ! 12
Daphnis
         Si le mien s'endurcit, ce n'est qu'à votre approche. 12
Clarimond
         Que je sache du moins d'où naissent vos froideurs. 12
Daphnis
         Peut-être du sujet qui produit vos ardeurs. 12
Clarimond
725 Si je brûle, Daphnis, c'est de nous voir ensemble. 12
Daphnis
         Et c'est de nous y voir, Clarimond, que je tremble. 12
Clarimond
         Votre contentement n'est qu'à me maltraiter. 12
Daphnis
         Comme le vôtre n'est qu'à me persécuter. 12
Clarimond
         Quoi ! L'on vous persécute à force de services ? 12
Daphnis
730 Non, mais de votre part ce me sont des supplices. 12
Clarimond
         Hélas ! Et quand pourra venir ma guérison ? 12
Daphnis
         Lorsque le temps chez vous remettra la raison. 12
Clarimond
         Ce n'est pas sans raison que mon âme est éprise. 12
Daphnis
         Ce n'est pas sans raison aussi qu'on vous méprise. 12
Clarimond
735 Juste ciel ! Et que dois-je espérer désormais ? 12
Daphnis
         Que je ne suis pas fille à vous aimer jamais. 12
Clarimond
         C'est donc perdre mon temps que de plus y prétendre ? 12
Daphnis
         Comme je perds ici le mien à vous entendre. 12
Clarimond
         Me quittez-vous sitôt sans me vouloir guérir ? 12
Daphnis
740 Clarimond sans Daphnis peut et vivre et mourir. 12
Clarimond
         Je mourrai toutefois, si je ne vous possède. 12
Daphnis
         Tenez-vous donc pour mort, s'il vous faut ce remède. 12
SCÈNE III
Clarimond
         Tout dédaigné, je l'aime, et malgré sa rigueur, 12
         Ses charmes plus puissants lui conservent mon cœur. 12
745 Par un contraire effet dont mes maux s'entretiennent, 12
         Sa bouche le refuse, et ses yeux le retiennent. 12
         Je ne puis, tant elle a de mépris et d'appas, 12
         Ni le faire accepter, ni ne le donner pas ; 12
         Et comme si l'amour faisait naître sa haine, 12
750 Ou qu'elle mesurât ses plaisirs à ma peine, 12
         On voit paraître ensemble, et croître également, 12
         Ma flamme et ses froideurs, sa joie et mon tourment. 12
         Je tâche à m'affranchir de ce malheur extrême, 12
         Et je ne saurais plus disposer de moi-même. 12
755 Mon désespoir trop lâche obéit à mon sort, 12
         Et mes ressentiments n'ont qu'un débile effort. 12
         Mais pour faibles qu'ils soient, aidons leur impuissance ; 12
         Donnons-leur le secours d'une éternelle absence. 12
         Adieu, cruelle ingrate, adieu : je fuis ces lieux, 12
760 Pour dérober mon âme au pouvoir de tes yeux. 12
SCÈNE IV
Clarimond, Amarante
Amarante
         Monsieur, monsieur, un mot. L'air de votre visage 12
         Témoigne un déplaisir caché dans le courage. 12
         Vous quittez ma maîtresse un peu mal satisfait. 12
Clarimond
         Ce que voit Amarante en est le moindre effet : 12
765 Je porte, malheureux, après de tels outrages, 12
         Des douleurs sur le front, et dans le cœur des rages. 12
Amarante
         Pour un peu de froideur, c'est trop désespérer. 12
Clarimond
         Que ne dis-tu plutôt que c'est trop endurer ? 12
         Je devrais être las d'un si cruel martyre, 12
770 Briser les fers honteux où me tient son empire, 12
         Sans irriter mes maux avec un vain regret. 12
Amarante
         Si je vous croyais homme à garder un secret, 12
         Vous pourriez sur ce point apprendre quelque chose 12
         Que je meurs de vous dire, et toutefois je n'ose. 12
775 L'erreur où je vous vois me fait compassion ; 12
         Mais pourriez-vous avoir de la discrétion ? 12
Clarimond
         Prends-en ma foi de gage, avec… Laisse-moi faire. 12
Il veut tirer un diamant de son doigt pour le lui donner,
et elle l'en empêche.
Amarante
         Vous voulez justement m'obliger à me taire ; 12
         Aux filles de ma sorte il suffit de la foi : 12
780 Réservez vos présents pour quelque autre que moi. 12
Clarimond
         Souffre…
Amarante
         Gardez-les, dis-je, ou je vous abandonne.
         Daphnis a des rigueurs dont l'excès vous étonne ; 12
         Mais vous aurez bien plus de quoi vous étonner, 12
         Quand vous saurez comment il faut la gouverner. 12
785 À force de douceurs vous la rendez cruelle, 12
         Et vos submissions vous perdent auprès d'elle : 12
         Épargnez désormais tous ces pas superflus ; 12
         Parlez-en au bonhomme, et ne la voyez plus. 12
         Toutes ses cruautés ne sont qu'en apparence. 12
790 Du côté du vieillard tournez votre espérance ; 12
         Quand il aura pour elle accepté quelque amant, 12
         Un prompt amour naîtra de son commandement. 12
         Elle vous fait tandis cette galanterie, 12
         Pour s'acquérir le bruit de fille bien nourrie, 12
795 Et gagner d'autant plus de réputation 12
         Qu'on la croira forcer son inclination. 12
         Nommez cette maxime ou prudence ou sottise, 12
         C'est la seule raison qui fait qu'on vous méprise. 12
Clarimond
         Hélas ! Et le moyen de croire tes discours ? 12
Amarante
800 De grâce, n'usez point si mal de mon secours : 12
         Croyez les bons avis d'une bouche fidèle, 12
         Et songeant seulement que je viens d'avec elle, 12
         Derechef épargnez tous ces pas superflus ; 12
         Parlez-en au bonhomme, et ne la voyez plus. 12
Clarimond
805 Tu ne flattes mon cœur que d'un espoir frivole. 12
Amarante
         Hasardez seulement deux mots sur ma parole, 12
         Et n'appréhendez point la honte d'un refus. 12
Clarimond
         Mais si j'en recevais, je serais bien confus. 12
         Un oncle pourra mieux concerter cette affaire. 12
Amarante
810 Ou par vous, ou par lui, ménagez bien le père. 12
SCÈNE V
Amarante
         Qu'aisément un esprit qui se laisse flatter 12
         S'imagine un bonheur qu'il pense mériter ! 12
         Clarimond est bien vain ensemble et bien crédule 12
         De se persuader que Daphnis dissimule, 12
815 Et que ce grand dédain déguise un grand amour, 12
         Que le seul choix d'un père a droit de mettre au jour. 12
         Il s'en pâme de joie, et dessus ma parole 12
         De tant d'affronts reçus son âme se console ; 12
         Il les chérit peut-être et les tient à faveurs : 12
820 Tant ce trompeur espoir redouble ses ferveurs ! 12
         S'il rencontrait le père, et que mon entreprise… 12
SCÈNE VI
Géraste, Amarante
Géraste
         Amarante !
Amarante
         Monsieur !
Géraste
         Vous faites la surprise,
         Encor que de si loin vous m'ayez vu venir, 12
         Que Clarimond n'est plus à vous entretenir ! 12
825 Je donne ainsi la chasse à ceux qui vous en content ! 12
Amarante
         À moi ? Mes vanités jusque-là ne se montent. 12
Géraste
         Il semblait toutefois parler d'affection. 12
Amarante
         Oui, mais qu'estimez-vous de son intention ? 12
Géraste
         Je crois que ses desseins tendent au mariage. 12
Amarante
         Il est vrai.
Géraste
830 Quelque foi qu'il vous donne pour gage,
         Il cherche à vous surprendre, et sous ce faux appas 12
         Il cache des projets que vous n'entendez pas. 12
Amarante
         Votre âge soupçonneux a toujours des chimères 12
         Qui le font mal juger des cœurs les plus sincères. 12
Géraste
835 Où les conditions n'ont point d'égalité, 12
         L'amour ne se fait guère avec sincérité. 12
Amarante
         Posé que cela soit : Clarimond me caresse ; 12
         Mais si je vous disais que c'est pour ma maîtresse, 12
         Et que le seul besoin qu'il a de mon secours, 12
840 Sortant d'avec Daphnis, l'arrête en mes discours ? 12
Géraste
         S'il a besoin de toi pour avoir bonne issue, 12
         C'est signe que sa flamme est assez mal reçue. 12
Amarante
         Pas tant qu'elle paraît et que vous présumez. 12
         D'un mutuel amour leurs cœurs sont enflammés ; 12
845 Mais Daphnis se contraint, de peur de vous déplaire, 12
         Et sa bouche est toujours à ses désirs contraire, 12
         Hormis lorsqu'avec moi s'ouvrant confidemment, 12
         Elle trouve à ses maux quelque soulagement. 12
         Clarimond cependant, pour fondre tant de glaces, 12
850 Tâche par tous moyens d'avoir mes bonnes grâces ; 12
         Et moi je l'entretiens toujours d'un peu d'espoir. 12
Géraste
         À ce compte, Daphnis est fort dans le devoir : 12
         Je n'en puis souhaiter un meilleur témoignage, 12
         Et ce respect m'oblige à l'aimer davantage. 12
855 Je lui serai bon père, et puisque ce parti 12
         À sa condition se rencontre assorti, 12
         Bien qu'elle pût encore un peu plus haut atteindre, 12
         Je la veux enhardir à ne se plus contraindre. 12
Amarante
         Vous n'en pourrez jamais tirer la vérité : 12
860 Honteuse de l'aimer sans votre autorité, 12
         Elle s'en défendra de toute sa puissance ; 12
         N'en cherchez point d'aveu que dans l'obéissance. 12
         Quand vous aurez fait choix de cet heureux amant, 12
         Vos ordres produiront un prompt consentement. 12
865 Mais on ouvre la porte. Hélas ! Je suis perdue, 12
         Si j'ai tant de malheur qu'elle m'ait entendue. 12
Elle rentre dans le jardin.
Géraste
         Lui procurant du bien, elle croit la fâcher, 12
         Et cette vaine peur la fait ainsi cacher. 12
         Que ces jeunes cerveaux ont de traits de folie ! 12
870 Mais il faut aller voir ce qu'aura fait Célie. 12
         Toutefois disons-lui quelque mot en passant, 12
         Qui la puisse guérir du mal qu'elle ressent. 12
SCÈNE VII
Géraste, Daphnis
Géraste
         Ma fille, c'est en vain que tu fais la discrète ; 12
         J'ai découvert enfin ta passion secrète : 12
875 Je ne t'en parle point sur des avis douteux. 12
         N'en rougis point, Daphnis, ton choix n'est pas honteux ; 12
         Moi-même je l'agrée, et veux bien que ton âme 12
         À cet amant si cher ne cache plus sa flamme. 12
         Tu pouvais en effet prétendre un peu plus haut ; 12
880 Mais on ne peut assez estimer ce qu'il vaut : 12
         Ses belles qualités, son crédit et sa race 12
         Auprès des gens d'honneur sont trop dignes de grâce. 12
         Adieu : si tu le vois, tu peux lui témoigner 12
         Que sans beaucoup de peine on me pourra gagner. 12
SCÈNE VIII
Daphnis
885 D'aise et d'étonnement je demeure immobile. 12
         D'où lui vient cette humeur de m'être si facile ? 12
         D'où me vient ce bonheur où je n'osais penser ? 12
         Florame, il m'est permis de te récompenser ; 12
         Et sans plus déguiser ce qu'un père autorise, 12
890 Je puis me revancher du don de ta franchise ; 12
         Ton mérite le rend, malgré ton peu de biens, 12
         Indulgent à mes feux, et favorable aux tiens : 12
         Il trouve en tes vertus des richesses plus belles. 12
         Mais est-il vrai, mes sens ? M'êtes-vous si fidèles ? 12
895 Mon heur me rend confuse, et ma confusion 12
         Me fait tout soupçonner de quelque illusion. 12
         Je ne me trompe point, ton mérite et ta race 12
         Auprès des gens d'honneur sont trop dignes de grâce. 12
         Florame, il est tout vrai, dès lors que je te vis, 12
900 Un battement de cœur me fit de cet avis ; 12
         Et mon père aujourd'hui souffre que dans son âme 12
         Les mêmes sentiments…
SCÈNE IX
Florame, Daphnis
Daphnis
         Quoi ! Vous voilà, Florame ?
         Je vous avais prié tantôt de me quitter. 12
Florame
         Et je vous ai quittée aussi sans contester. 12
Daphnis
905 Mais revenir sitôt, c'est me faire une offense. 12
Florame
         Quand j'aurais sur ce point reçu quelque défense, 12
         Si vous saviez quels feux ont pressé mon retour, 12
         Vous en pardonneriez le crime à mon amour. 12
Daphnis
         Ne vous préparez point à dire des merveilles, 12
910 Pour me persuader des flammes sans pareilles. 12
         Je crois que vous m'aimez, et c'est en croire plus 12
         Que n'en exprimeraient vos discours superflus. 12
Florame
         Mes feux, qu'ont redoublés ces propos adorables, 12
         À force d'être crus deviennent incroyables, 12
915 Et vous n'en croyez rien qui ne soit au-dessous ; 12
         Que ne m'est-il permis d'en croire autant de vous ? 12
Daphnis
         Votre croyance est libre.
Florame
         Il me la faudrait vraie.
Daphnis
         Mon cœur par mes regards vous fait trop voir sa plaie. 12
         Un homme si savant au langage des yeux 12
920 Ne doit pas demander que je m'explique mieux. 12
         Mais puisqu'il vous en faut un aveu de ma bouche, 12
         Allez, assurez-vous que votre amour me touche. 12
         Depuis tantôt je parle un peu plus librement, 12
         Ou, si vous le voulez, un peu plus hardiment : 12
925 Aussi j'ai vu mon père, et s'il vous faut tout dire, 12
         Avec tous nos désirs sa volonté conspire. 12
Florame
         Surpris, ravi, confus, je n'ai que repartir. 12
         Être aimé de Daphnis ! Un père y consentir ! 12
         Dans mon affection ne trouver plus d'obstacles ! 12
930 Mon espoir n'eût osé concevoir ces miracles. 12
Daphnis
         Miracles toutefois qu'Amarante a produits : 12
         De sa jalouse humeur nous tirons ces doux fruits. 12
         Au récit de nos feux, malgré son artifice, 12
         La bonté de mon père a trompé sa malice ; 12
935 Du moins je le présume, et ne puis soupçonner 12
         Que mon père sans elle ait pu rien deviner. 12
Florame
         Les avis d'Amarante, en trahissant ma flamme, 12
         N'ont point gagné Géraste en faveur de Florame. 12
         Les ressorts d'un miracle ont un plus haut moteur, 12
940 Et tout autre qu'un dieu n'en peut être l'auteur. 12
Daphnis
         C'en est un que l'amour.
Florame
         Et vous verrez peut-être
         Que son pouvoir divin se fait ici paraître, 12
         Dont quelques grands effets, avant qu'il soit longtemps, 12
         Vous rendront étonnée, et nos désirs contents. 12
Daphnis
945 Florame, après vos feux et l'aveu de mon père, 12
         L'amour n'a point d'effets capables de me plaire. 12
Florame
         Aimez-en le premier, et recevez la foi 12
         D'un bienheureux amant qu'il met sous votre loi. 12
Daphnis
         Vous, prisez le dernier qui vous donne la mienne. 12
Florame
950 Quoique dorénavant Amarante survienne, 12
         Je crois que nos discours iront d'un pas égal, 12
         Sans donner sur le rhume ou gauchir sur le bal. 12
Daphnis
         Si je puis tant soit peu dissimuler ma joie, 12
         Et que dessus mon front son excès ne se voie, 12
955 Je me jouerai bien d'elle et des empêchements 12
         Que son adresse apporte à nos contentements. 12
Florame
         J'en apprendrai de vous l'agréable nouvelle. 12
         Un ordre nécessaire au logis me rappelle, 12
         Et doit fort avancer le succès de nos vœux. 12
Daphnis
960 Nous n'avons plus qu'une âme et qu'un vouloir nous deux. 12
         Bien que vous éloigner ce me soit un martyre, 12
         Puisque vous le voulez, je n'y puis contredire. 12
         Mais quand dois-je espérer de vous revoir ici ? 12
Florame
         Dans une heure au plus tard.
Daphnis
         Allez donc : la voici.
SCÈNE X
Amarante, Daphnis
Daphnis
965 Amarante, vraiment vous êtes fort jolie ; 12
         Vous n'égayez pas mal votre mélancolie ; 12
         Votre jaloux chagrin a de beaux agréments, 12
         Et choisit assez bien ses divertissements : 12
         Votre esprit pour vous-même a force complaisance 12
970 De me faire l'objet de votre médisance ; 12
         Et pour donner couleur à vos détractions, 12
         Vous lisez fort avant dans mes intentions. 12
Amarante
         Moi ! Que de vous j'osasse aucunement médire ! 12
Daphnis
         Voyez-vous, Amarante, il n'est plus temps de rire. 12
975 Vous avez vu mon père, avec qui vos discours 12
         M'ont fait à votre gré de frivoles amours. 12
         Quoi ! Souffrir un moment l'entretien de Florame, 12
         Vous le nommez bientôt une secrète flamme ? 12
         Cette jalouse humeur dont vous suivez la loi 12
980 Vous fait en mes secrets plus savante que moi. 12
         Mais passe pour le croire ; il fallait que mon père 12
         De votre confidence apprît cette chimère ? 12
Amarante
         S'il croit que vous l'aimez, c'est sur quelque soupçon 12
         Où je ne contribue en aucune façon. 12
985 Je sais trop que le ciel, avec de telles grâces, 12
         Vous donne trop de cœur pour des flammes si basses ; 12
         Et quand je vous croirais dans cet indigne choix, 12
         Je sais ce que je suis et ce que je vous dois. 12
Daphnis
         Ne tranchez point ainsi de la respectueuse : 12
990 Votre peine après tout vous est bien fructueuse ; 12
         Vous la devez chérir, et son heureux succès 12
         Qui chez nous à Florame interdit tout accès. 12
         Mon père le bannit et de l'une et de l'autre : 12
         Pensant nuire à mon feu, vous ruinez le vôtre. 12
995 Je lui viens de parler, mais c'était seulement 12
         Pour lui dire l'arrêt de son bannissement. 12
         Vous devez cependant être fort satisfaite 12
         Qu'à votre occasion un père me maltraite ; 12
         Pour fruit de vos labeurs si cela vous suffit, 12
1000 C'est acquérir ma haine avec peu de profit. 12
Amarante
         Si touchant vos amours on sait rien de ma bouche, 12
         Que je puisse à vos yeux devenir une souche ! 12
         Que le ciel…
Daphnis
         Finissez vos imprécations.
         J'aime votre malice et vos délations. 12
1005 Ma mignonne, apprenez que vous êtes déçue : 12
         C'est par votre rapport que mon ardeur est sue ; 12
         Mais mon père y consent, et vos avis jaloux 12
         N'ont fait que me donner Florame pour époux. 12
SCÈNE XI
Amarante
         Ai-je bien entendu ? Sa belle humeur se joue, 12
1010 Et par plaisir soi-même elle se désavoue. 12
         Son père la maltraite, et consent à ses vœux ! 12
         Ai-je nommé Florame en parlant de ses feux ? 12
         Florame, Clarimond, ces deux noms, ce me semble, 12
         Pour être confondus, n'ont rien qui se ressemble. 12
1015 Le moyen que jamais on entendît si mal, 12
         Que l'un de ces amants fût pris pour son rival ? 12
         Je ne sais où j'en suis, et toutefois j'espère : 12
         Sous ces obscurités je soupçonne un mystère ; 12
         Et mon esprit confus, à force de douter, 12
1020 Bien qu'il n'ose rien croire, ose encor se flatter. 12
ACTE IV
SCÈNE I
Daphnis
         Qu'en l'attente de ce qu'on aime 8
         Une heure est fâcheuse à passer ! 8
         Qu'elle ennuie un amour extrême 8
         Dont la joie est réduite aux douceurs d'y penser ! 12
1025 Le mien, qui fuit la défiance, 8
         La trouve trop longue à venir, 8
         Et s'accuse d'impatience, 8
         Plutôt que mon amant de peu de souvenir. 12
         Ainsi moi-même je m'abuse, 8
1030 De crainte d'un plus grand ennui, 8
         Et je ne cherche plus de ruse 8
         Qu'à m'ôter tout sujet de me plaindre de lui. 12
         Aussi bien, malgré ma colère, 8
         Je brûlerais de m'apaiser, 8
1035 Et sa peine la plus sévère 8
         Ne serait tout au plus qu'un mot pour l'excuser. 12
         Je dois rougir de ma faiblesse ; 8
         C'est être trop bonne en effet. 8
         Daphnis, fais un peu la maîtresse, 8
         Et souviens-toi du moins…
SCÈNE II
Géraste, Célie, Daphnis
Géraste, à Célie.
1040 Adieu, cela vaut fait,
         Tu l'en peux assurer.
Célie rentre, et Géraste continue à parler à Daphnis.
         Ma fille, je présume,
         Quelques feux dans ton cœur que ton amant allume, 12
         Que tu ne voudrais pas sortir de ton devoir. 12
Daphnis
         C'est ce que le passé vous a pu faire voir. 12
Géraste
1045 Mais si pour en tirer une preuve plus claire, 12
         Je disais qu'il faut prendre un sentiment contraire, 12
         Qu'une autre occasion te donne un autre amant ? 12
Daphnis
         Il serait un peu tard pour un tel changement : 12
         Sous votre autorité j'ai dévoilé mon âme, 12
1050 J'ai découvert mon cœur à l'objet de ma flamme, 12
         Et c'est sous votre aveu qu'il a reçu ma foi. 12
Géraste
         Oui, mais je viens de faire un autre choix pour toi. 12
Daphnis
         Ma foi ne permet plus une telle inconstance. 12
Géraste
         Et moi, je ne saurais souffrir de résistance. 12
1055 Si ce gage est donné par mon consentement, 12
         Il faut le retirer par mon commandement. 12
         Vous soupirez en vain : vos soupirs et vos larmes 12
         Contre ma volonté sont d'impuissantes armes. 12
         Rentrez ; je ne puis voir qu'avec mille douleurs 12
1060 Votre rébellion s'exprimer par vos pleurs. 12
Daphnis rentre, et Géraste continue.
         La pitié me gagnait : il m'était impossible 12
         De voir encor ses pleurs, et n'être pas sensible : 12
         Mon injuste rigueur ne pouvait plus tenir, 12
         Et de peur de me rendre il la fallait bannir. 12
1065 N'importe toutefois, la parole me lie, 12
         Et mon amour ainsi l'a promis à Célie : 12
         Florise ne se peut acquérir qu'à ce prix ; 12
         Si Florame…
SCÈNE III
Géraste, Amarante
Amarante
         Monsieur, vous vous êtes mépris :
         C'est Clarimond qu'elle aime.
Géraste
         Et ma plus grande peine
1070 N'est que d'en avoir eu la preuve trop certaine. 12
         Dans sa rébellion à mon autorité, 12
         L'amour qu'elle a pour lui n'a que trop éclaté. 12
         Si pour ce cavalier elle avait moins de flamme, 12
         Elle agréerait le choix que je fais de Florame, 12
1075 Et prenant désormais un mouvement plus sain, 12
         Ne s'obstinerait pas à rompre mon dessein. 12
Amarante
         C'est ce choix inégal qui vous la fait rebelle ; 12
         Mais pour tout autre amant n'appréhendez rien d'elle. 12
Géraste
         Florame a peu de bien, mais pour quelque raison 12
1080 C'est lui seul dont je fais l'appui de ma maison. 12
         Examiner mon choix, c'est un trait d'imprudence. 12
         Toi qu'à présent Daphnis traite de confidence, 12
         Et dont le seul avis gouverne ses secrets, 12
         Je te prie, Amarante, adoucis ses regrets ; 12
1085 Résous-la, si tu peux, à contenter un père ; 12
         Fais qu'elle aime Florame ou craigne ma colère. 12
Amarante
         Puisque vous le voulez, j'y ferai mon pouvoir : 12
         C'est chose toutefois dont j'ai si peu d'espoir, 12
         Que je craindrais plutôt de l'aigrir davantage. 12
Géraste
1090 Il est tant de moyens de fléchir un courage ! 12
         Trouve pour la gagner quelque subtil appas : 12
         La récompense après ne te manquera pas. 12
SCÈNE IV
Amarante
         Accorde qui pourra le père avec la fille ! 12
         L'égarement d'esprit règne sur la famille. 12
1095 Daphnis aime Florame, et son père y consent : 12
         D'elle-même j'ai su l'aise qu'elle en ressent ; 12
         Et si j'en crois ce père, elle ne porte en l'âme 12
         Que révolte, qu'orgueil, que mépris pour Florame. 12
         Peut-elle s'opposer à ses propres désirs, 12
1100 Démentir tout son cœur, détruire ses plaisirs ? 12
         S'ils sont sages tous deux, il faut que je sois folle. 12
         Leur mécompte pourtant, quel qu'il soit, me console ; 12
         Et bien qu'il me réduise au bout de mon latin, 12
         Un peu plus en repos j'en attendrai la fin. 12
SCÈNE V
Florame, Damon, Cléon
Florame
1105 Sans me voir elle rentre, et quelque bon génie 12
         Me sauve de ses yeux et de sa tyrannie. 12
         Je ne me croyais pas quitte de ses discours, 12
         À moins que sa maîtresse en vînt rompre le cours. 12
Damon
         Je voudrais t'avoir vu dedans cette contrainte. 12
Florame
1110 Peut-être voudrais-tu qu'elle empêchât ma plainte ? 12
Damon
         Si Théante sait tout, sans raison tu t'en plains : 12
         Je t'ai dit ses secrets, comme à lui tes desseins ; 12
         Il voit dedans ton cœur, tu lis dans son courage, 12
         Et je vous fais combattre ainsi sans avantage. 12
Florame
1115 Toutefois au combat tu n'as pu l'engager. 12
Damon
         Sa générosité n'en craint pas le danger ; 12
         Mais cela choque un peu sa prudence amoureuse, 12
         Vu que la fuite en est la fin la plus heureuse, 12
         Et qu'il faut que, l'un mort, l'autre tire pays. 12
Florame
1120 Malgré le déplaisir de mes secrets trahis, 12
         Je ne puis, cher ami, qu'avec toi je ne rie 12
         Des subtiles raisons de sa poltronnerie. 12
         Nous faire ce duel sans s'exposer aux coups, 12
         C'est véritablement en savoir plus que nous, 12
1125 Et te mettre en sa place avec assez d'adresse. 12
Damon
         Qu'importe à quels périls il gagne une maîtresse ? 12
         Que ses rivaux entre eux fassent mille combats, 12
         Que j'en porte parole, ou ne la porte pas, 12
         Tout lui semblera bon, pourvu que sans en être 12
1130 Il puisse de ces lieux les faire disparaître. 12
Florame
         Mais ton service offert hasardait bien ta foi, 12
         Et s'il eût eu du cœur, t'engageait contre moi. 12
Damon
         Je savais trop que l'offre en serait rejetée : 12
         Depuis plus de dix ans je connais sa portée. 12
1135 Il ne devient mutin que fort malaisément, 12
         Et préfère la ruse à l'éclaircissement. 12
Florame
         Les maximes qu'il tient pour conserver sa vie 12
         T'ont donné des plaisirs où je te porte envie. 12
Damon
         Tu peux incontinent les goûter si tu veux. 12
1140 Lui, qui doute fort peu du succès de ses vœux, 12
         Et qui croit que déjà Clarimond et Florame 12
         Disputent loin d'ici le sujet de leur flamme, 12
         Serait-il homme à perdre un temps si précieux, 12
         Sans aller chez Daphnis faire le gracieux, 12
1145 Et seul, à la faveur de quelque mot pour rire, 12
         Prendre l'occasion de conter son martyre ? 12
Florame
         Mais s'il nous trouve ensemble, il pourra soupçonner 12
         Que nous prenons plaisir tous deux à le berner. 12
Damon
         De peur que nous voyant il conçût quelque ombrage, 12
1150 J'avais mis tout exprès Cléon sur le passage. 12
         Théante approche-t-il ?
Cléon
         Il est en ce carfour.
Damon
         Adieu donc : nous pourrons le jouer tour à tour. 12
Florame, seul.
         Je m'étonne comment tant de belles parties 12
         En cet illustre amant sont si mal assorties, 12
1155 Qu'il a si mauvais cœur avec de si bons yeux, 12
         Et fait un si beau choix sans le défendre mieux. 12
         Pour tant d'ambition, c'est bien peu de courage. 12
SCÈNE VI
Florame, Théante
Florame
         Quelle surprise, ami, paraît sur ton visage ? 12
Théante
         T'ayant cherché longtemps, je demeure confus 12
1160 De t'avoir rencontré quand je n'y pensais plus. 12
Florame
         Parle plus franchement : fâché de ta promesse, 12
         Tu veux et n'oserais reprendre ta maîtresse ? 12
         Ta passion, qui souffre une trop dure loi, 12
         Pour la gouverner seul te dérobait de moi ? 12
Théante
1165 De peur que ton esprit formât cette croyance, 12
         De l'aborder sans toi je faisais conscience. 12
Florame
         C'est ce qui t'obligeait sans doute à me chercher ? 12
         Mais ne te prive plus d'un entretien si cher. 12
         Je te cède Amarante et te rends ta parole : 12
1170 J'aime ailleurs ; et lassé d'un compliment frivole, 12
         Et de feindre une ardeur qui blesse mes amis, 12
         Ma flamme est véritable et son effet permis. 12
         J'adore une beauté qui peut disposer d'elle, 12
         Et seconder mes feux sans se rendre infidèle. 12
Théante
         Tu veux dire Daphnis ?
Florame
1175 Je ne puis te celer
         Qu'elle est l'unique objet pour qui je veux brûler. 12
Théante
         Le bruit vole déjà qu'elle est pour toi sans glace, 12
         Et déjà d'un cartel Clarimond te menace. 12
Florame
         Qu'il vienne, ce rival, apprendre, à son malheur, 12
1180 Que s'il me passe en biens, il me cède en valeur. 12
         Que sa vaine arrogance, en ce duel trompée, 12
         Me fasse mériter Daphnis à coups d'épée : 12
         Par là je gagne tout ; ma générosité 12
         Suppléera ce qui fait notre inégalité ; 12
1185 Et son père, amoureux du bruit de ma vaillance, 12
         La fera sur ses biens emporter la balance. 12
Théante
         Tu n'en peux espérer un moindre événement : 12
         L'heur suit dans les duels le plus heureux amant ; 12
         Le glorieux succès d'une action si belle, 12
1190 Ton sang mis au hasard ou répandu pour elle, 12
         Ne peut laisser au père aucun lieu de refus. 12
         Tiens ta maîtresse acquise et ton rival confus ; 12
         Et sans t'épouvanter d'une vaine fortune 12
         Qu'il soutient lâchement d'une valeur commune, 12
1195 Ne fais de son orgueil qu'un sujet de mépris, 12
         Et pense que Daphnis ne s'acquiert qu'à ce prix. 12
         Adieu : puisse le ciel à ton amour parfaite 12
         Accorder un succès tel que je le souhaite ! 12
Florame
         Ce cartel, ce me semble, est trop long à venir : 12
1200 Mon courage bouillant ne se peut contenir ; 12
         Enflé par tes discours, il ne saurait attendre 12
         Qu'un insolent défi l'oblige à se défendre. 12
         Va donc, et de ma part appelle Clarimond ; 12
         Dis-lui que pour demain il choisisse un second, 12
1205 Et que nous l'attendrons au château de Bissêtre. 12
Théante
         J'adore ce grand cœur qu'ici tu fais paraître, 12
         Et demeure ravi du trop d'affection 12
         Que tu m'as témoigné par cette élection. 12
         Prends-y garde pourtant : pense à quoi tu t'engages. 12
1210 Si Clarimond, lassé de souffrir tant d'outrages, 12
         Éteignant son amour, te cédait ce bonheur, 12
         Quel besoin serait-il de le piquer d'honneur ? 12
         Peut-être qu'un faux bruit nous apprend sa menace ; 12
         C'est à toi seulement de défendre ta place. 12
1215 Ces coups du désespoir des amants méprisés 12
         N'ont rien d'avantageux pour les favorisés. 12
         Qu'il recoure, s'il veut, à ces fâcheux remèdes ; 12
         Ne lui querelle point un bien que tu possèdes ; 12
         Ton amour, que Daphnis ne saurait dédaigner, 12
1220 Court risque d'y tout perdre, et n'y peut rien gagner. 12
         Avise encore un coup : ta valeur inquiète 12
         En d'extrêmes périls un peu trop tôt te jette. 12
Florame
         Quels périls ? L'heur y suit le plus heureux amant. 12
Théante
         Quelquefois le hasard en dispose autrement. 12
Florame
1225 Clarimond n'eut jamais qu'une valeur commune. 12
Théante
         La valeur aux duels fait moins que la fortune. 12
Florame
         C'est par là seulement qu'on mérite Daphnis. 12
Théante
         Mais plutôt de ses yeux par là tu te bannis. 12
Florame
         Cette belle action pourra gagner son père. 12
Théante
1230 Je le souhaite ainsi plus que je ne l'espère. 12
Florame
         Acceptant un cartel, suis-je plus assuré ? 12
Théante
         Où l'honneur souffrirait rien n'est considéré. 12
Florame
         Je ne puis résister à des raisons si fortes ; 12
         Sur ma bouillante ardeur malgré moi tu l'emportes : 12
         J'attendrai qu'on m'attaque.
Théante
         Adieu donc.
Florame
1235 En ce cas,
         Souviens-t'en, cher ami, tu me promets ton bras ? 12
Théante
         Dispose de ma vie.
Florame, seul.
         Elle est fort assurée,
         Si rien que ce duel n'empêche sa durée. 12
         Il en parle des mieux : c'est un jeu qui lui plaît ; 12
1240 Mais il devient fort sage aussitôt qu'il en est, 12
         Et montre cependant des grâces peu vulgaires 12
         À battre ses raisons par des raisons contraires. 12
SCÈNE VII
Daphnis, Florame
Daphnis
         Je n'osais t'aborder les yeux baignés de pleurs, 12
         Et devant ce rival t'apprendre nos malheurs. 12
Florame
1245 Vous me jetez, madame, en d'étranges alarmes. 12
         Dieux ! Et d'où peut venir ce déluge de larmes ? 12
         Le bonhomme est-il mort ?
Daphnis
         Non, mais il se dédit ;
         Tout amour désormais pour toi m'est interdit : 12
         Si bien qu'il me faut être ou rebelle ou parjure, 12
1250 Forcer les droits d'amour ou ceux de la nature, 12
         Mettre un autre en ta place ou lui désobéir, 12
         L'irriter ou moi-même avec toi me trahir. 12
         À moins que de changer, sa haine inévitable 12
         Me rend de tous côtés ma perte indubitable : 12
1255 Je ne puis conserver mon devoir et ma foi, 12
         Ni sans crime brûler pour d'autres ni pour toi. 12
Florame
         Le nom de cet amant, dont l'indiscrète envie 12
         À mes ressentiments vient apporter sa vie ! 12
         Le nom de cet amant, qui par sa prompte mort 12
1260 Doit, au lieu du vieillard, me réparer ce tort, 12
         Et qui, sur quelque orgueil que son amour se fonde, 12
         N'a que jusqu'à ma vue à demeurer au monde ! 12
Daphnis
         Je n'aime pas si mal que de m'en informer : 12
         Je t'aurais fait trop voir que j'eusse pu l'aimer. 12
1265 Si j'en savais le nom, ta juste défiance 12
         Pourrait à ses défauts imputer ma constance, 12
         À son peu de mérite attacher mon dédain, 12
         Et croire qu'un plus digne aurait reçu ma main. 12
         J'atteste ici le bras qui lance le tonnerre, 12
1270 Que tout ce que le ciel a fait paraître en terre 12
         De mérites, de biens, de grandeurs et d'appas, 12
         En même objet uni, ne m'ébranlerait pas : 12
         Florame a droit lui seul de captiver mon âme ; 12
         Florame vaut lui seul à ma pudique flamme 12
1275 Tout ce que peut le monde offrir à mes ardeurs 12
         De mérites, d'appas, de biens et de grandeurs. 12
Florame
         Qu'avec des mots si doux vous m'êtes inhumaine ! 12
         Vous me comblez de joie et redoublez ma peine. 12
         L'effet d'un tel amour, hors de votre pouvoir, 12
1280 Irrite d'autant plus mon sanglant désespoir ; 12
         L'excès de votre ardeur ne sert qu'à mon supplice. 12
         Devenez-moi cruelle afin que je guérisse. 12
         Guérir ? Ah ! Qu'ai-je dit ? Ce mot me fait horreur : 12
         Pardonnez aux transports d'une aveugle fureur. 12
1285 Aimez toujours Florame, et quoi qu'il ait pu dire, 12
         Croissez de jour en jour vos feux et son martyre. 12
         Peut-il rendre sa vie à de plus heureux coups, 12
         Ou mourir plus content que pour vous et par vous ? 12
Daphnis
         Puisque de nos destins la rigueur trop sévère 12
1290 Oppose à nos désirs l'autorité d'un père, 12
         Que veux-tu que je fasse ? En l'état où je suis, 12
         Être à toi malgré lui, c'est ce que je ne puis ; 12
         Mais je puis empêcher qu'un autre me possède, 12
         Et qu'un indigne amant à Florame succède : 12
1295 Le cœur me manque ; adieu : je sens faillir ma voix. 12
         Florame, souviens-toi de ce que tu me dois : 12
         Si nos feux sont égaux, mon exemple t'ordonne 12
         Ou d'être à ta Daphnis ou de n'être à personne. 12
SCÈNE VIII
Florame
         Dépourvu de conseil comme de sentiment, 12
1300 L'excès de ma douleur m'ôte le jugement. 12
         De tant de biens promis je n'ai plus que sa vue, 12
         Et mes bras impuissants ne l'ont pas retenue ; 12
         Et même je lui laisse abandonner ce lieu, 12
         Sans trouver de parole à lui dire un adieu. 12
1305 Ma fureur pour Daphnis a de la complaisance : 12
         Mon désespoir n'osait agir en sa présence, 12
         De peur que mon tourment aigrît ses déplaisirs ; 12
         Une pitié secrète étouffait mes soupirs : 12
         Sa douleur par respect faisait taire la mienne ; 12
1310 Mais ma rage à présent n'a rien qui la retienne. 12
         Sors, infâme vieillard, dont le consentement 12
         Nous a vendu si cher le bonheur d'un moment ; 12
         Sors, que tu sois puni de cette humeur brutale 12
         Qui rend ta volonté pour nos feux inégale. 12
1315 À nos chastes amours qui t'a fait consentir, 12
         Barbare ? Mais plutôt qui t'en fait repentir ? 12
         Crois-tu qu'aimant Daphnis, le titre de son père 12
         Débilite ma force ou rompe ma colère ? 12
         Un nom si glorieux, lâche, ne t'est plus dû : 12
1320 En lui manquant de foi, ton crime l'a perdu. 12
         Plus j'ai d'amour pour elle, et plus pour toi de haine 12
         Enhardit ma vengeance et redouble ta peine : 12
         Tu mourras ; et je veux, pour finir mes ennuis, 12
         Mériter par ta mort celle où tu me réduis. 12
1325 Daphnis, à ma fureur ma bouche abandonnée 12
         Parle d'ôter la vie à qui te l'a donnée ! 12
         Je t'aime, et je t'oblige à m'avoir en horreur, 12
         Et ne connais encor qu'à peine mon erreur ! 12
         Si je suis sans respect pour ce que tu respectes, 12
1330 Que mes affections ne t'en soient pas suspectes. 12
         De plus réglés transports me feraient trahison ; 12
         Si j'avais moins d'amour, j'aurais de la raison ; 12
         C'est peu que de la perdre, après t'avoir perdue : 12
         Rien ne sert plus de guide à mon âme éperdue, 12
1335 Je condamne à l'instant ce que j'ai résolu ; 12
         Je veux, et ne veux plus sitôt que j'ai voulu ; 12
         Je menace Géraste, et pardonne à ton père : 12
         Ainsi rien ne me venge, et tout me désespère. 12
SCÈNE IX
Florame, Célie
Florame, en soupirant.
         Célie…
Célie
         Eh bien, Célie ? Enfin elle a tant fait,
1340 Qu'à vos désirs Géraste accorde leur effet. 12
         Quel visage avez-vous ? Votre aise vous transporte. 12
Florame
         Cesse d'aigrir ma flamme en raillant de la sorte, 12
         Organe d'un vieillard qui croit faire un bon tour 12
         De se jouer de moi par une feinte amour. 12
1345 Si tu te veux du bien, fais-lui tenir promesse : 12
         Vous me rendrez tous deux la vie ou ma maîtresse ; 12
         Et ce jour expiré, je vous ferai sentir 12
         Que rien de ma fureur ne vous peut garantir. 12
Célie
         Florame !
Florame
         Je ne puis parler à des perfides.
Célie
1350 Il veut donner l'alarme à mes esprits timides, 12
         Et prend plaisir lui-même à se jouer de moi. 12
         Géraste a trop d'amour pour n'avoir point de foi ; 12
         Et s'il pouvait donner trois Daphnis pour Florise, 12
         Il la tiendrait encore heureusement acquise. 12
1355 D'ailleurs ce grand courroux pourrait-il être feint ? 12
         Aurait-il pu sitôt falsifier son teint, 12
         Et si bien ajuster ses yeux et son langage 12
         À ce que sa fureur marquait sur son visage ? 12
         Quelqu'un des deux me joue : épions tous les deux 12
1360 Et nous éclaircissons sur un point si douteux. 12
ACTE V
SCÈNE I
Théante, Damon
Théante
         Croirais-tu qu'un moment m'ait pu changer de sorte 12
         Que je passe à regret par devant cette porte ? 12
Damon
         Que ton humeur n'a-t-elle un peu plus tôt changé ? 12
         Nous aurions vu l'effet où tu m'as engagé. 12
1365 Tantôt quelque démon ennemi de ta flamme 12
         Te faisait en ces lieux accompagner Florame : 12
         Sans la crainte qu'alors il te prît pour second, 12
         Je l'allais appeler au nom de Clarimond ; 12
         Et comme si depuis il était invisible, 12
1370 Sa rencontre pour moi s'est rendue impossible. 12
Théante
         Ne le cherche donc plus. À bien considérer, 12
         Qu'ils se battent ou non, je n'en puis qu'espérer. 12
         Daphnis, que son adresse a malgré moi séduite, 12
         Ne pourrait l'oublier, quand il serait en fuite : 12
1375 Leur amour est trop forte ; et d'ailleurs son trépas, 12
         Le privant d'un tel bien, ne me le donne pas. 12
         Inégal en fortune à ce qu'est cette belle, 12
         Et déjà par malheur assez mal voulu d'elle, 12
         Que pourrais-je après tout prétendre de ses pleurs ? 12
1380 Et quel espoir pour moi naîtrait de ses douleurs ? 12
         Deviendrais-je par là plus riche ou plus aimable ? 12
         Que si de l'obtenir je me trouve incapable, 12
         Mon amitié pour lui, qui ne peut expirer, 12
         À tout autre qu'à moi me le fait préférer ; 12
1385 Et j'aurais peine à voir un troisième en sa place. 12
Damon
         Tu t'avises trop tard : que veux-tu que je fasse ? 12
         J'ai poussé Clarimond à lui faire un appel ; 12
         J'ai charge de sa part de lui rendre un cartel : 12
         Le puis-je supprimer ?
Théante
         Non, mais tu pourrais faire…
Damon
         Quoi ?
Théante
1390 Que Clarimond prît un sentiment contraire.
Damon
         Le détourner d'un coup où seul je l'ai porté ! 12
         Mon courage est mal propre à cette lâcheté. 12
Théante
         À de telles raisons je n'ai de repartie, 12
         Sinon que c'est à moi de rompre la partie. 12
         J'en vais semer le bruit.
Damon
1395 Et sur ce bruit tu veux…
Théante
         Qu'on leur donne dans peu des gardes à tous deux, 12
         Et qu'une main puissante arrête leur querelle. 12
         Qu'en dis-tu, cher ami ?
Damon
         L'invention est belle,
         Et le chemin bien court à les mettre d'accord ; 12
1400 Mais souffre auparavant que j'y fasse un effort. 12
         Peut-être mon esprit trouvera quelque ruse 12
         Par où, sans en rougir, du cartel je m'excuse. 12
         Ne donnons point sujet de tant parler de nous, 12
         Et sachons seulement à quoi tu te résous. 12
Théante
1405 À les laisser en paix, et courir l'Italie 12
         Pour divertir le cours de ma mélancolie, 12
         Et ne voir point Florame emporter à mes yeux 12
         Le prix où prétendait mon cœur ambitieux. 12
Damon
         Amarante, à ce compte, est hors de ta pensée ? 12
Théante
1410 Son image du tout n'en est pas effacée ; 12
         Mais…
Damon
         Tu crains que pour elle on te fasse un duel.
Théante
         Railler un malheureux, c'est être trop cruel. 12
         Bien que ses yeux encor règnent sur mon courage, 12
         Le bonheur de Florame à la quitter m'engage : 12
1415 Le ciel ne nous fit point et pareils et rivaux, 12
         Pour avoir des succès tellement inégaux. 12
         C'est me perdre d'honneur, et par cette poursuite, 12
         D'égal que je lui suis, me ranger à sa suite. 12
         Je donne désormais des règles à mes feux : 12
1420 De moindres que Daphnis sont incapables d'eux ; 12
         Et rien dorénavant n'asservira mon âme 12
         Qui ne me puisse mettre au-dessus de Florame. 12
         Allons : je ne puis voir sans mille déplaisirs 12
         Ce possesseur du bien où tendaient mes désirs. 12
Damon
1425 Arrête : cette fuite est hors de bienséance, 12
         Et je n'ai point d'appel à faire en ta présence. 12
Théante le retire du théâtre comme par force.
SCÈNE II
Florame
         Jetterai-je toujours des menaces en l'air, 12
         Sans que je sache enfin à qui je dois parler ? 12
         Aurait-on jamais cru qu'elle me fût ravie, 12
1430 Et qu'on me pût ôter Daphnis avant la vie ? 12
         Le possesseur du prix de ma fidélité, 12
         Bien que je sois vivant, demeure en sûreté ; 12
         Tout inconnu qu'il m'est, il produit ma misère ; 12
         Tout mon rival qu'il est, il rit de ma colère. 12
1435 Rival ! Ah, quel malheur ! J'en ai pour me bannir, 12
         Et cesse d'en avoir quand je le veux punir. 12
         Grands dieux, qui m'enviez cette juste allégeance 12
         Qu'un amant supplanté tire de la vengeance, 12
         Et me cachez le bras dont je reçois les coups, 12
1440 Est-ce votre dessein que je m'en prenne à vous ? 12
         Est-ce votre dessein d'attirer mes blasphèmes, 12
         Et qu'ainsi que mes maux mes crimes soient extrêmes ; 12
         Qu'à mille impiétés osant me dispenser, 12
         À votre foudre oisif je donne où se lancer ? 12
1445 Ah ! Souffrez qu'en l'état de mon sort déplorable 12
         Je demeure innocent, encor que misérable ; 12
         Destinez à vos feux d'autres objets que moi : 12
         Vous n'en sauriez manquer, quand on manque de foi. 12
         Employez le tonnerre à punir les parjures, 12
1450 Et prenez intérêt vous-même à mes injures : 12
         Montrez, en me vengeant, que vous êtes des dieux, 12
         Ou conduisez mon bras, puisque je n'ai point d'yeux, 12
         Et qu'on sait dérober d'un rival qui me tue 12
         Le nom à mon oreille, et l'objet à ma vue. 12
1455 Rival, qui que tu sois, dont l'insolent amour 12
         Idolâtre un soleil et n'ose voir le jour, 12
         N'oppose plus ta crainte à l'ardeur qui te presse : 12
         Fais-toi, fais-toi connaître allant voir ta maîtresse. 12
SCÈNE III
Florame, Amarante
Florame
         Amarante (aussi bien te faut-il confesser 12
1460 Que la seule Daphnis avait su me blesser), 12
         Dis-moi qui me l'enlève : apprends-moi quel mystère 12
         Me cache le rival qui possède son père ; 12
         À quel heureux amant Géraste a destiné 12
         Ce beau prix que l'amour m'avait si bien donné. 12
Amarante
1465 Ce dût vous être assez de m'avoir abusée, 12
         Sans faire encor de moi vos sujets de risée. 12
         Je sais que le vieillard favorise vos feux, 12
         Et que rien que Daphnis n'est contraire à vos vœux. 12
Florame
         Que me dis-tu, lui seul et sa rigueur nouvelle 12
1470 Empêchant les effets d'une ardeur mutuelle ? 12
Amarante
         Pensez-vous me duper avec ce feint courroux ? 12
         Lui-même il m'a prié de lui parler pour vous. 12
Florame
         Vois-tu, ne t'en ris plus ; ta seule jalousie 12
         A mis à ce vieillard ce change en fantaisie. 12
1475 Ce n'est pas avec moi que tu te dois jouer, 12
         Et ton crime redouble à le désavouer ; 12
         Mais sache qu'aujourd'hui, si tu ne fais en sorte 12
         Que mon fidèle amour sur ce rival l'emporte, 12
         J'aurai trop de moyens à te faire sentir 12
1480 Qu'on ne m'offense point sans un prompt repentir. 12
SCÈNE IV
Amarante
         Voilà de quoi tomber en un nouveau dédale. 12
         Ô ciel ! Qui vit jamais confusion égale ? 12
         Si j'écoute Daphnis, j'apprends qu'un feu puissant 12
         La brûle pour Florame, et qu'un père y consent ; 12
1485 Si j'écoute Géraste, il lui donne Florame, 12
         Et se plaint que Daphnis en rejette la flamme ; 12
         Et si Florame est cru, ce vieillard aujourd'hui 12
         Dispose de Daphnis pour un autre que lui. 12
         Sous un tel embarras je me trouve accablée ; 12
1490 Eux ou moi, nous avons la cervelle troublée, 12
         Si ce n'est qu'à dessein ils se soient concertés 12
         Pour me faire enrager par ces diversités. 12
         Mon faible esprit s'y perd et n'y peut rien comprendre : 12
         Pour en venir à bout, il me les faut surprendre, 12
1495 Et quand ils se verront, écouter leurs discours, 12
         Pour apprendre par là le fond de ces détours. 12
         Voici mon vieux rêveur ; fuyons de sa présence, 12
         Qu'il ne m'embrouille encor de quelque confidence : 12
         De crainte que j'en ai, d'ici je me bannis, 12
1500 Tant qu'avec lui je voie ou Florame ou Daphnis. 12
SCÈNE V
Géraste, Polémon
Polémon
         J'ai grand regret, monsieur, que la foi qui vous lie 12
         Empêche que chez vous mon neveu ne s'allie, 12
         Et que son feu m'emploie aux offres qu'il vous fait, 12
         Lorsqu'il n'est plus en vous d'en accepter l'effet. 12
Géraste
1505 C'est un rare trésor que mon malheur me vole ; 12
         Et si l'honneur souffrait un manque de parole, 12
         L'avantageux parti que vous me présentez 12
         Me verrait aussitôt prêt à ses volontés. 12
Polémon
         Mais si quelque hasard rompait cette alliance ? 12
Géraste
1510 N'ayez lors, je vous prie, aucune défiance : 12
         Je m'en tiendrais heureux, et ma foi vous répond 12
         Que Daphnis sans tarder épouse Clarimond. 12
Polémon
         Adieu : faites état de mon humble service. 12
Géraste
         Et vous pareillement d'un cœur sans artifice. 12
SCÈNE VI
Célie, Géraste
Célie
1515 De sorte qu'à mes yeux votre foi lui répond 12
         Que Daphnis sans tarder épouse Clarimond ? 12
Géraste
         Cette vaine promesse en un cas impossible 12
         Adoucit un refus et le rend moins sensible : 12
         C'est ainsi qu'on oblige un homme à peu de frais. 12
Célie
1520 Ajouter l'impudence à vos perfides traits ! 12
         Il vous faudrait du charme au lieu de cette ruse, 12
         Pour me persuader que qui promet refuse. 12
Géraste
         J'ai promis, et tiendrais ce que j'ai protesté, 12
         Si Florame rompait le concert arrêté. 12
1525 Pour Daphnis, c'est en vain qu'elle fait la rebelle ; 12
         J'en viendrai trop à bout.
Célie
         Impudence nouvelle !
         Florame, que Daphnis fait maître de son cœur, 12
         De votre seul caprice accuse la rigueur ; 12
         Et je sais que sans vous leur mutuelle flamme 12
1530 Unirait deux amants qui n'ont déjà qu'une âme. 12
         Vous m'osez cependant effrontément conter 12
         Que Daphnis sur ce point aime à vous résister ! 12
         Vous m'en aviez promis une tout autre issue : 12
         J'en ai porté parole après l'avoir reçue. 12
1535 Qu'avois-je contre vous ou fait ou projeté, 12
         Pour me faire tremper en votre lâcheté ? 12
         Ne pouviez-vous trahir que par mon entremise ? 12
         Avisez : il y va de plus que de Florise. 12
         Ne vous estimez pas quitte pour la quitter, 12
1540 Ni que de cette sorte on se laisse affronter. 12
Géraste
         Me prends-tu donc pour homme à manquer de parole 12
         En faveur d'un caprice où s'obstine une folle ? 12
         Va, fais venir Florame : à ses yeux tu verras 12
         Que pour lui mon pouvoir ne s'épargnera pas, 12
1545 Que je maltraiterai Daphnis en sa présence 12
         D'avoir pour son amour si peu de complaisance. 12
         Qu'il vienne seulement voir un père irrité, 12
         Et joindre sa prière à mon autorité ; 12
         Et lors, soit que Daphnis y résiste ou consente, 12
1550 Crois que ma volonté sera la plus puissante. 12
Célie
         Croyez que nous tromper ce n'est pas votre mieux. 12
Géraste
         Me foudroie en ce cas la colère des cieux ! 12
SCÈNE VII
Géraste, Daphnis
Géraste
         Géraste, sur-le-champ il te fallait contraindre 12
         Celle que ta pitié ne pouvait ouïr plaindre. 12
1555 Tu n'as pu refuser du temps à ses douleurs, 12
         Ton cœur s'attendrissait de voir couler ses pleurs ; 12
         Et pour avoir usé trop peu de ta puissance, 12
         On t'impute à forfait sa désobéissance. 12
Daphnis vient.
         Un traitement trop doux te fait croire sans foi. 12
1560 Faudra-t-il que de vous je reçoive la loi, 12
         Et que l'aveuglement d'une amour obstinée 12
         Contre ma volonté règle votre hyménée ? 12
         Mon extrême indulgence a donné par malheur 12
         À vos rébellions quelque faible couleur ; 12
1565 Et pour quelque moment que vos feux m'ont su plaire, 12
         Vous pensez avoir droit de braver ma colère ; 12
         Mais sachez qu'il fallait, ingrate, en vos amours, 12
         Ou ne m'obéir point, ou m'obéir toujours. 12
Daphnis
         Si dans mes premiers feux je vous semble obstinée, 12
1570 C'est l'effet de ma foi sous votre aveu donnée. 12
         Quoi que mette en avant votre injuste courroux, 12
         Je ne veux opposer à vous-même que vous. 12
         Votre permission doit être irrévocable : 12
         Devenez seulement à vous-même semblable. 12
1575 Il vous fallait, monsieur, vous-même à mes amours 12
         Ou ne consentir point ou consentir toujours. 12
         Je choisirai la mort plutôt que le parjure : 12
         M'y voulant obliger, vous vous faites injure. 12
         Ne veuillez point combattre ainsi hors de saison 12
1580 Votre vouloir, ma foi, mes pleurs, et la raison. 12
         Que vous a fait Daphnis ? Que vous a fait Florame, 12
         Que pour lui vous vouliez que j'éteigne ma flamme ? 12
Géraste
         Mais que vous a-t-il fait, que pour lui seulement 12
         Vous vous rendiez rebelle à mon commandement ? 12
1585 Ma foi n'est-elle rien au-dessus de la vôtre ? 12
         Vous vous donnez à l'un ; ma foi vous donne à l'autre. 12
         Qui le doit emporter ou de vous ou de moi ? 12
         Et qui doit de nous deux plutôt manquer de foi ? 12
         Quand vous en manquerez, mon vouloir vous excuse. 12
1590 Mais à trop raisonner moi-même je m'abuse : 12
         Il n'est point de raison valable entre nous deux, 12
         Et pour toute raison il suffit que je veux. 12
Daphnis
         Un parjure jamais ne devient légitime ; 12
         Une excuse ne peut justifier un crime. 12
1595 Malgré vos changements, mon esprit résolu 12
         Croit suffire à mes feux que vous ayez voulu. 12
SCÈNE VIII
Géraste, Daphnis, Florame, Amarante
Daphnis
         Voici ce cher amant qui me tient engagée, 12
         À qui sous votre aveu ma foi s'est obligée : 12
         Changez de volonté pour un objet nouveau ; 12
1600 Daphnis épousera Florame, ou le tombeau. 12
Géraste
         Que vois-je ici, bons dieux ?
Daphnis
         Mon amour, ma constance.
Géraste
         Et sur quoi donc fonder ta désobéissance ? 12
         Quel envieux démon, et quel charme assez fort 12
         Faisait entre-choquer deux volontés d'accord ? 12
1605 C'est lui que tu chéris et que je te destine ; 12
         Et ta rébellion dans un refus s'obstine ! 12
Florame
         Appelez-vous refus de me donner sa foi 12
         Quand votre volonté se déclara pour moi ? 12
         Et cette volonté, pour un autre tournée, 12
1610 Vous peut-elle obéir après la foi donnée ? 12
Géraste
         C'est pour vous que je change, et pour vous seulement 12
         Je veux qu'elle renonce à son premier amant. 12
         Lorsque je consentis à sa secrète flamme, 12
         C'était pour Clarimond qui possédait son âme : 12
1615 Amarante du moins me l'avait dit ainsi. 12
Daphnis
         Amarante, approchez : que tout soit éclairci. 12
         Une telle imposture est-elle pardonnable ? 12
Amarante
         Mon amour pour Florame en est le seul coupable : 12
         Mon esprit l'adorait ; et vous étonnez-vous 12
1620 S'il devint inventif, puisqu'il était jaloux ? 12
Géraste
         Et par là tu voulais…
Amarante
         Que votre âme déçue
         Donnât à Clarimond une si bonne issue, 12
         Que Florame, frustré de l'objet de ses vœux, 12
         Fût réduit désormais à seconder mes feux. 12
Florame
1625 Pardonnez-lui, monsieur ; et vous, daignez, madame, 12
         Justifier son feu par votre propre flamme : 12
         Si vous m'aimez encor, vous devez estimer 12
         Qu'on ne peut faire un crime à force de m'aimer. 12
Daphnis
         Si je t'aime, Florame ? Ah ! Ce doute m'offense. 12
1630 D'Amarante avec toi je prendrai la défense. 12
Géraste
         Et moi, dans ce pardon je vous veux prévenir ; 12
         Votre hymen aussi bien saura trop la punir. 12
Daphnis
         Qu'un nom tu par hasard nous a donné de peine ! 12
Célie
         Mais que su maintenant il rend sa ruse vaine, 12
1635 Et donne un prompt succès à vos contentements ! 12
Florame, à Géraste.
         Vous, de qui je les tiens…
Géraste
         Trêve de compliments :
         Ils nous empêcheraient de parler de Florise. 12
Florame
         Il n'en faut point parler ; elle vous est acquise. 12
Géraste
         Allons donc la trouver : que cet échange heureux 12
1640 Comble d'aise à son tour un vieillard amoureux ! 12
Daphnis
         Quoi ! Je ne savais rien d'une telle partie ! 12
Florame
         Je pense toutefois vous avoir avertie 12
         Qu'un grand effet d'amour, avant qu'il fût longtemps, 12
         Vous rendrait étonnée et nos désirs contents. 12
1645 Mais différez, monsieur, une telle visite : 12
         Mon feu ne souffre point que sitôt je la quitte ; 12
         Et d'ailleurs je sais trop que la loi du devoir 12
         Veut que je sois chez nous pour vous y recevoir. 12
Géraste, à Célie.
         Va donc lui témoigner le désir qui me presse. 12
Florame
1650 Plutôt fais-la venir saluer ma maîtresse : 12
         Ainsi tout à la fois nous verrons satisfaits 12
         Vos feux et mon devoir, ma flamme et vos souhaits. 12
Géraste
         Je dois être honteux d'attendre qu'elle vienne. 12
Célie
         Attendez-la, monsieur, et qu'à cela ne tienne : 12
1655 Je cours exécuter cette commission. 12
Géraste
         Le temps en sera long à mon affection. 12
Florame
         Toujours l'impatience à l'amour est mêlée 12
Géraste
         Allons dans le jardin faire deux tours d'allée, 12
         Afin que cet ennui que j'en pourrai sentir 12
1660 Parmi votre entretien trouve à se divertir. 12
SCÈNE IX
Amarante
         Je le perds donc, l'ingrat, sans que mon artifice 12
         Ait tiré de ses maux aucun soulagement, 12
         Sans que pas un effet ait suivi ma malice, 12
         Où ma confusion n'égalât son tourment. 12
1665 Pour agréer ailleurs il tâchait à me plaire, 12
         Un amour dans la bouche, un autre dans le sein : 12
         J'ai servi de prétexte à son feu téméraire, 12
         Et je n'ai pu servir d'obstacle à son dessein. 12
         Daphnis me le ravit, non par son beau visage, 12
1670 Non par son bel esprit ou ses doux entretiens, 12
         Non que sur moi sa race ait aucun avantage, 12
         Mais par le seul éclat qui sort d'un peu de biens. 12
         Filles que la nature a si bien partagées, 12
         Vous devez présumer fort peu de vos attraits : 12
1675 Quelques charmants qu'ils soient, vous êtes négligées, 12
         À moins que la fortune en rehausse les traits. 12
         Mais encor que Daphnis eût captivé Florame, 12
         Le moyen qu'inégal il en fût possesseur ? 12
         Destins, pour rendre aisé le succès de sa flamme, 12
1680 Fallait-il qu'un vieux fou fût épris de sa sœur ? 12
         Pour tromper mon attente et me faire un supplice, 12
         Deux fois l'ordre commun se renverse en un jour : 12
         Un jeune amant s'attache aux lois de l'avarice, 12
         Et ce vieillard pour lui suit celles de l'amour. 12
1685 Un discours amoureux n'est qu'une fausse amorce, 12
         Et Théante et Florame ont feint pour moi des feux : 12
         L'un m'échappe de gré, comme l'autre de force ; 12
         J'ai quitté l'un pour l'autre, et je les perds tous deux. 12
         Mon cœur n'a point d'espoir dont je ne sois séduite : 12
1690 Si je prends quelque peine, une autre en a les fruits ; 12
         Et dans le triste état où le ciel m'a réduite, 12
         Je ne sens que douleurs et ne prévois qu'ennuis. 12
         Vieillard, qui de ta fille achètes une femme 12
         Dont peut-être aussitôt tu seras mécontent, 12
1695 Puisse le ciel, aux soins qui te vont ronger l'âme, 12
         Dénier le repos du tombeau qui t'attend ! 12
         Puisse le noir chagrin de ton humeur jalouse 12
         Me contraindre moi-même à déplorer ton sort, 12
         Te faire un long trépas, et cette jeune épouse 12
1700 User toute sa vie à souhaiter ta mort ! 12
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CRISCO - Université de Caen Normandie