RAC10/RAC10
Jean Racine
1677
Phèdre
TRAGÉDIE
ACTEURS
Thésée
fils d'Égée, roi d'Athènes.
Phèdre
femme de Thésée, fille de Minos et de Pasiphaé.
Hippolyte
fils de Thésée et d'Antiope, reine des Amazones.
Aricie
princesse du sang royal d'Athènes.
Œnone
nourrice et confidente de Phèdre.
Théramène
gouverneur d'Hippolyte.
Ismène
confidente d'Aricie.
Panope
femme de la suite de Phèdre.
Gardes
La scène est à Trézène, ville du Péloponnèse.
Acte premier
Scène première
Hippolyte, Théramène.
Hippolyte
         Le dessein en est pris : je pars, cher Théramène, 12
         Et quitte le séjour de l'aimable Trézène. 12
         Dans le doute mortel dont je suis agité, 12
         Je commence à rougir de mon oisiveté. 12
5 Depuis plus de six mois éloigné de mon père, 12
         J'ignore le destin d'une tête si chère ; 12
         J'ignore jusqu'aux lieux qui le peuvent cacher. 12
Théramène
         Et dans quels lieux, Seigneur, l'allez-vous donc chercher ? 12
         Déjà pour satisfaire à votre juste crainte, 12
10 J'ai couru les deux mers que sépare Corinthe ; 12
         J'ai demandé Thésée aux peuples de ces bords 12
         Où l'on voit l'Achéron se perdre chez les morts ; 12
         J'ai visité l'Élide, et laissant le Ténare, 12
         Passé jusqu'à la mer qui vit tomber Icare. 12
15 Sur quel espoir nouveau, dans quels heureux climats 12
         Croyez-vous découvrir la trace de ses pas ? 12
         Qui sait même, qui sait si le roi votre père 12
         Veut que de son absence on sache le mystère ? 12
         Et si, lorsque avec vous nous tremblons pour ses jours, 12
20 Tranquille et nous cachant de nouvelles amours, 12
         Ce héros n'attend point qu'une amante abusée… 12
Hippolyte
         Cher Théramène, arrête, et respecte Thésée. 12
         De ses jeunes erreurs désormais revenu, 12
         Par un indigne obstacle il n'est point retenu ; 12
25 Et fixant de ses vœux l'inconstance fatale, 12
         Phèdre depuis longtemps ne craint plus de rivale. 12
         Enfin en le cherchant je suivrai mon devoir, 12
         Et je fuirai ces lieux que je n'ose plus voir. 12
Théramène
         Hé ! depuis quand, Seigneur, craignez-vous la présence 12
30 De ces paisibles lieux si chers à votre enfance, 12
         Et dont je vous ai vu préférer le séjour 12
         Au tumulte pompeux d'Athène et de la cour ? 12
         Quel péril, ou plutôt quel chagrin vous en chasse ? 12
Hippolyte
         Cet heureux temps n'est plus. Tout a changé de face 12
35 Depuis que sur ces bords les dieux ont envoyé 12
         La fille de Minos et de Pasiphaé. 12
Théramène
         J'entends. De vos douleurs la cause m'est connue. 12
         Phèdre ici vous chagrine et blesse votre vue. 12
         Dangereuse marâtre, à peine elle vous vit, 12
40 Que votre exil d'abord signala son crédit. 12
         Mais sa haine sur vous autrefois attachée, 12
         Ou s'est évanouie, ou s'est bien relâchée. 12
         Et d'ailleurs quels périls vous peut faire courir 12
         Une femme mourante, et qui cherche à mourir ? 12
45 Phèdre, atteinte d'un mal qu'elle s'obstine à taire, 12
         Lasse enfin d'elle-même et du jour qui l'éclaire, 12
         Peut-elle contre vous former quelques desseins ? 12
Hippolyte
         Sa vaine inimitié n'est pas ce que je crains. 12
         Hippolyte en partant fuit une autre ennemie : 12
50 Je fuis, je l'avouerai, cette jeune Aricie, 12
         Reste d'un sang fatal conjuré contre nous. 12
Théramène
         Quoi ? vous-même, Seigneur, la persécutez-vous ? 12
         Jamais l'aimable sœur des cruels Pallantides 12
         Trempa-t-elle aux complots de ses frères perfides ? 12
55 Et devez-vous haïr ses innocents appas ? 12
Hippolyte
         Si je la haïssais, je ne la fuirais pas. 12
Théramène
         Seigneur, m'est-il permis d'expliquer votre fuite ? 12
         Pourriez-vous n'être plus ce superbe Hippolyte 12
         Implacable ennemi des amoureuses lois, 12
60 Et d'un joug que Thésée a subi tant de fois ? 12
         Vénus, par votre orgueil si longtemps méprisée, 12
         Voudrait-elle à la fin justifier Thésée ? 12
         Et vous mettant au rang du reste des mortels, 12
         Vous a-t-elle forcé d'encenser ses autels ? 12
         Aimeriez-vous, Seigneur ?
Hippolyte
65 Ami, qu'oses-tu dire ?
         Toi qui connais mon cœur depuis que je respire, 12
         Des sentiments d'un cœur si fier, si dédaigneux, 12
         Peux-tu me demander le désaveu honteux ? 12
         C'est peu qu'avec son lait une mère amazone 12
70 M'a fait sucer encor cet orgueil qui t'étonne. 12
         Dans un âge plus mûr moi-même parvenu, 12
         Je me suis applaudi quand je me suis connu. 12
         Attaché près de moi par un zèle sincère, 12
         Tu me contais alors l'histoire de mon père. 12
75 Tu sais combien mon âme, attentive à ta voix 12
         S'échauffait aux récits de ses nobles exploits, 12
         Quand tu me dépeignais ce héros intrépide 12
         Consolant les mortels de l'absence d'Alcide, 12
         Les monstres étouffés et les brigands punis, 12
80 Procruste, Cercyon, et Scirron, et Sinnis, 12
         Et les os dispersés du géant d'Épidaure, 12
         Et la Crète fumant du sang du Minotaure. 12
         Mais quand tu récitais des faits moins glorieux, 12
         Sa foi partout offerte et reçue en cent lieux, 12
85 Hélène à ses parents dans Sparte dérobée, 12
         Salamine témoin des pleurs de Péribée, 12
         Tant d'autres, dont les noms lui sont même échappés, 12
         Trop crédules esprits que sa flamme a trompés ; 12
         Ariane aux rochers contant ses injustices, 12
90 Phèdre enlevée enfin sous de meilleurs auspices ; 12
         Tu sais comme, à regret écoutant ce discours, 12
         Je te pressais souvent d'en abréger le cours, 12
         Heureux si j'avais pu ravir à la mémoire 12
         Cette indigne moitié d'une si belle histoire ! 12
95 Et moi-même, à mon tour, je me verrais lié ? 12
         Et les dieux jusque-là m'auraient humilié ? 12
         Dans mes lâches soupirs d'autant plus méprisable, 12
         Qu'un long amas d'honneurs rend Thésée excusable, 12
         Qu'aucuns monstres par moi domptés jusqu'aujourd'hui, 12
100 Ne m'ont acquis le droit de faillir comme lui. 12
         Quand même ma fierté pourrait s'être adoucie, 12
         Aurais-je pour vainqueur dû choisir Aricie ? 12
         Ne souviendrait-il plus à mes sens égarés 12
         De l'obstacle éternel qui nous a séparés ? 12
105 Mon père la réprouve, et par des lois sévères, 12
         Il défend de donner des neveux à ses frères : 12
         D'une tige coupable il craint un rejeton ; 12
         Il veut avec leur sœur ensevelir leur nom, 12
         Et que jusqu'au tombeau soumise à sa tutelle, 12
110 Jamais les feux d'hymen ne s'allument pour elle. 12
         Dois-je épouser ses droits contre un père irrité ? 12
         Donnerai-je l'exemple à la témérité ? 12
         Et dans un fol amour ma jeunesse embarquée… 12
Théramène
         Ah ! Seigneur, si votre heure est une fois marquée, 12
115 Le ciel de nos raisons ne sait point s'informer. 12
         Thésée ouvre vos yeux en voulant les fermer ; 12
         Et sa haine, irritant une flamme rebelle, 12
         Prête à son ennemie une grâce nouvelle. 12
         Enfin, d'un chaste amour pourquoi vous effrayer ? 12
120 S'il a quelque douceur, n'osez-vous l'essayer ? 12
         En croirez-vous toujours un farouche scrupule ? 12
         Craint-on de s'égarer sur les traces d'Hercule ? 12
         Quels courages Vénus n'a-t-elle pas domptés ? 12
         Vous-même où seriez-vous, vous qui la combattez, 12
125 Si toujours Antiope à ses lois opposée 12
         D'une pudique ardeur n'eût brûlé pour Thésée ? 12
         Mais que sert d'affecter un superbe discours ? 12
         Avouez-le, tout change ; et depuis quelques jours, 12
         On vous voit moins souvent, orgueilleux et sauvage, 12
130 Tantôt faire voler un char sur le rivage, 12
         Tantôt, savant dans l'art par Neptune inventé, 12
         Rendre docile au frein un coursier indompté. 12
         Les forêts de nos cris moins souvent retentissent ; 12
         Chargés d'un feu secret, vos yeux s'appesantissent. 12
135 Il n'en faut point douter : vous aimez, vous brûlez ; 12
         Vous périssez d'un mal que vous dissimulez. 12
         La charmante Aricie a-t-elle su vous plaire ? 12
Hippolyte
         Théramène, je pars, et vais chercher mon père. 12
Théramène
         Ne verrez-vous point Phèdre avant que de partir, 12
         Seigneur ?
Hippolyte
140 C'est mon dessein : tu peux l'en avertir.
         Voyons-la, puisque ainsi mon devoir me l'ordonne. 12
         Mais quel nouveau malheur trouble sa chère Œnone ? 12
Scène II
Hippolyte, Œnone, Théramène.
Œnone
         Hélas ! Seigneur, quel trouble au mien peut être égal ? 12
         La reine touche presque à son terme fatal. 12
145 En vain à l'observer jour et nuit je m'attache ; 12
         Elle meurt dans mes bras d'un mal qu'elle me cache. 12
         Un désordre éternel règne dans son esprit ; 12
         Son chagrin inquiet l'arrache de son lit : 12
         Elle veut voir le jour, et sa douleur profonde 12
150 M'ordonne toutefois d'écarter tout le monde… 12
         Elle vient…
Hippolyte
         Il suffit : je la laisse en ces lieux,
         Et ne lui montre point un visage odieux. 12
Scène III
Phèdre, Œnone.
Phèdre
         N'allons point plus avant. Demeurons, chère Œnone. 12
         Je ne me soutiens plus ; ma force m'abandonne. 12
155 Mes yeux sont éblouis du jour que je revoi, 12
         Et mes genoux tremblants se dérobent sous moi. 12
         Hélas !
(Elle s'assied.)
Œnone
         Dieux tout-puissants, que nos pleurs vous apaisent !
Phèdre
         Que ces vains ornements, que ces voiles me pèsent ! 12
         Quelle importune main, en formant tous ces nœuds, 12
160 A pris soin sur mon front d'assembler mes cheveux ? 12
         Tout m'afflige et me nuit, et conspire à me nuire. 12
Œnone
         Comme on voit tous ses vœux l'un l'autre se détruire ! 12
         Vous-même, condamnant vos injustes desseins, 12
         Tantôt à vous parer vous excitiez nos mains ; 12
165 Vous-même, rappelant votre force première, 12
         Vous vouliez vous montrer et revoir la lumière, 12
         Vous la voyez, Madame, et prête à vous cacher, 12
         Vous haïssez le jour que vous veniez chercher ! 12
Phèdre
         Noble et brillant auteur d'une triste famille, 12
170 Toi, dont ma mère osait se vanter d'être fille, 12
         Qui peut-être rougis du trouble où tu me vois, 12
         Soleil, je te viens voir pour la dernière fois ! 12
Œnone
         Quoi ! vous ne perdrez point cette cruelle envie ? 12
         Vous verrai-je toujours, renonçant à la vie, 12
175 Faire de votre mort les funestes apprêts ? 12
Phèdre
         Dieux ! que ne suis-je assise à l'ombre des forêts ! 12
         Quand pourrai-je, au travers d'une noble poussière, 12
         Suivre de l'œil un char fuyant dans la carrière ? 12
Œnone
         Quoi, Madame ?
Phèdre
         Insensée, où suis-je ? et qu'ai-je dit ?
180 Où laissé-je égarer mes vœux et mon esprit ? 12
         Je l'ai perdu : les dieux m'en ont ravi l'usage. 12
         Œnone, la rougeur me couvre le visage : 12
         Je te laisse trop voir mes honteuses douleurs, 12
         Et mes yeux, malgré moi, se remplissent de pleurs. 12
Œnone
185 Ah ! s'il vous faut rougir, rougissez d'un silence 12
         Qui de vos maux encore aigrit la violence. 12
         Rebelle à tous nos soins ; sourde à tous nos discours, 12
         Voulez-vous sans pitié laisser finir vos jours ? 12
         Quelle fureur les borne au milieu de leur course ? 12
190 Quel charme ou quel poison en a tari la source ? 12
         Les ombres par trois fois ont obscurci les cieux 12
         Depuis que le sommeil n'est entré dans vos yeux ; 12
         Et le jour a trois fois chassé la nuit obscure 12
         Depuis que votre corps languit sans nourriture. 12
195 A quel affreux dessein vous laissez-vous tenter ? 12
         De quel droit sur vous-même osez-vous attenter ? 12
         Vous offensez les dieux auteurs de votre vie, 12
         Vous trahissez l'époux à qui la foi vous lie, 12
         Vous trahissez enfin vos enfants malheureux, 12
200 Que vous précipitez sous un joug rigoureux. 12
         Songez qu'un même jour leur ravira leur mère, 12
         Et rendra l'espérance au fils de l'étrangère, 12
         A ce fier ennemi de vous, de votre sang, 12
         Ce fils qu'une Amazone a porté dans son flanc, 12
         Cet Hippolyte…
Phèdre
         Ah ! dieux !
Œnone
205 Ce reproche vous touche ?
Phèdre
         Malheureuse, quel nom est sorti de ta bouche ? 12
Œnone
         Eh bien ! votre colère éclate avec raison : 12
         J'aime à vous voir frémir à ce funeste nom. 12
         Vivez donc : que l'amour, le devoir, vous excite ; 12
210 Vivez, ne souffrez pas que le fils d'une Scythe, 12
         Accablant vos enfants d'un empire odieux, 12
         Commande au plus beau sang de la Grèce et des dieux. 12
         Mais ne différez point : chaque moment vous tue. 12
         Réparez promptement votre force abattue, 12
215 Tandis que de vos jours, prêts à se consumer, 12
         Le flambeau dure encore, et peut se rallumer. 12
Phèdre
         J'en ai trop prolongé la coupable durée. 12
Œnone
         Quoi ? de quelques remords êtes-vous déchirée ? 12
         Quel crime a pu produire un trouble si pressant ? 12
220 Vos mains n'ont point trempé dans le sang innocent. 12
Phèdre
         Grâces au ciel, mes mains ne sont point criminelles. 12
         Plût aux dieux que mon cœur fût innocent comme elles ! 12
Œnone
         Et quel affreux projet avez-vous enfanté 12
         Dont votre cœur encor doive être épouvanté ? 12
Phèdre
225 Je t'en ai dit assez. Épargne-moi le reste. 12
         Je meurs, pour ne point faire un aveu si funeste. 12
Œnone
         Mourez donc, et gardez un silence inhumain ; 12
         Mais pour fermer vos yeux cherchez une autre main. 12
         Quoiqu'il vous reste à peine une faible lumière, 12
230 Mon âme chez les morts descendra la première ; 12
         Mille chemins ouverts y conduisent toujours, 12
         Et ma juste douleur choisira les plus courts. 12
         Cruelle, quand ma foi vous a-t-elle déçue ? 12
         Songez-vous qu'en naissant mes bras vous ont reçue ? 12
235 Mon pays, mes enfants, pour vous j'ai tout quitté. 12
         Réserviez-vous ce prix à ma fidélité ? 12
Phèdre
         Quel fruit espères-tu de tant de violence ? 12
         Tu frémiras d'horreur si je romps le silence. 12
Œnone
         Et que me direz-vous qui ne cède, grands dieux ! 12
240 A l'horreur de vous voir expirer à mes yeux ? 12
Phèdre
         Quand tu sauras mon crime, et le sort qui m'accable, 12
         Je n'en mourrai pas moins, j'en mourrai plus coupable. 12
Œnone
         Madame, au nom des pleurs que pour vous j'ai versés, 12
         Par vos faibles genoux que je tiens embrassés, 12
245 Délivrez mon esprit de ce funeste doute. 12
Phèdre
         Tu le veux. Lève-toi.
Œnone
         Parlez : je vous écoute.
Phèdre
         Ciel ! que lui vais-je dire ? et par où commencer ? 12
Œnone
         Par de vaines frayeurs cessez de m'offenser. 12
Phèdre
         O haine de Vénus ! O fatale colère ! 12
250 Dans quels égarements l'amour jeta ma mère ! 12
Œnone
         Oublions-les Madame, et qu'à tout l'avenir 12
         Un silence éternel cache ce souvenir. 12
Phèdre
         Ariane, ma sœur, de quel amour blessée 12
         Vous mourûtes aux bords où vous fûtes laissée ! 12
Œnone
255 Que faites-vous, Madame ? et quel mortel ennui 12
         Contre tout votre sang vous anime aujourd'hui ? 12
Phèdre
         Puisque Vénus le veut, de ce sang déplorable 12
         Je péris la dernière et la plus misérable. 12
Œnone
         Aimez-vous ?
Phèdre
         De l'amour j'ai toutes les fureurs.
Œnone
         Pour qui ?
Phèdre
260 Tu vas ouïr le comble des horreurs.
         J'aime… A ce nom fatal, je tremble, je frissonne. 12
         J'aime…
Œnone
         Qui ?
Phèdre
         Tu connais ce fils de l'Amazone,
         Ce prince si longtemps par moi-même opprimé ? 12
Œnone
         Hippolyte ? Grands dieux !
Phèdre
         C'est toi qui l'as nommé !
Œnone
265 Juste ciel ! tout mon sang dans mes veines se glace ! 12
         O désespoir ! ô crime ! ô déplorable race ! 12
         Voyage infortuné ! Rivage malheureux, 12
         Fallait-il approcher de tes bords dangereux ? 12
Phèdre
         Mon mal vient de plus loin. A peine au fils d'Égée 12
270 Sous ses lois de l'hymen je m'étais engagée, 12
         Mon repos, mon bonheur semblait être affermi, 12
         Athènes me montra mon superbe ennemi. 12
         Je le vis, je rougis, je pâlis à sa vue ; 12
         Un trouble s'éleva dans mon âme éperdue ; 12
275 Mes yeux ne voyaient plus, je ne pouvais parler, 12
         Je sentis tout mon corps et transir et brûler. 12
         Je reconnus Vénus et ses feux redoutables, 12
         D'un sang qu'elle poursuit, tourments inévitables. 12
         Par des vœux assidus je crus les détourner : 12
280 Je lui bâtis un temple, et pris soin de l'orner ; 12
         De victimes moi-même à toute heure entourée, 12
         Je cherchais dans leurs flancs ma raison égarée. 12
         D'un incurable amour remèdes impuissants ! 12
         En vain sur les autels ma main brûlait l'encens : 12
285 Quand ma bouche implorait le nom de la déesse, 12
         J'adorais Hippolyte, et le voyant sans cesse, 12
         Même au pied des autels que je faisais fumer, 12
         J'offrais tout à ce dieu que je n'osais nommer. 12
         Je l'évitais partout. O comble de misère ! 12
290 Mes yeux le retrouvaient dans les traits de son père. 12
         Contre moi-même enfin j'osai me révolter : 12
         J'excitai mon courage à le persécuter. 12
         Pour bannir l'ennemi dont j'étais idolâtre, 12
         J'affectai les chagrins d'une injuste marâtre ; 12
295 Je pressai son exil, et mes cris éternels 12
         L'arrachèrent du sein et des bras paternels. 12
         Je respirais, Œnone ; et depuis son absence, 12
         Mes jours moins agités coulaient dans l'innocence ; 12
         Soumise à mon époux, et cachant mes ennuis, 12
300 De son fatal hymen je cultivais les fruits. 12
         Vaines précautions ! Cruelle destinée ! 12
         Par mon époux lui-même à Trézène amenée, 12
         J'ai revu l'ennemi que j'avais éloigné : 12
         Ma blessure trop vive aussitôt a saigné. 12
305 Ce n'est plus une ardeur dans mes veines cachée : 12
         C'est Vénus toute entière à sa proie attachée. 12
         J'ai conçu pour mon crime une juste terreur. 12
         J'ai pris la vie en haine et ma flamme en horreur ; 12
         Je voulais en mourant prendre soin de ma gloire, 12
310 Et dérober au jour une flamme si noire. 12
         Je n'ai pu soutenir tes larmes, tes combats ; 12
         Je t'ai tout avoué ; je ne m'en repens pas, 12
         Pourvu que de ma mort respectant les approches, 12
         Tu ne m'affliges plus par d'injustes reproches, 12
315 Et que tes vains secours cessent de rappeler 12
         Un reste de chaleur tout prêt à s'exhaler. 12
Scène IV
Phèdre, Œnone, Panode.
Panope
         Je voudrais vous cacher une triste nouvelle, 12
         Madame, mais il faut que je vous la révèle : 12
         La mort vous a ravi votre invincible époux, 12
320 Et ce malheur n'est plus ignoré que de vous. 12
Œnone
         Panope, que dis-tu ?
Panope
         Que la reine abusée
         En vain demande au ciel le retour de Thésée, 12
         Et que par des vaisseaux arrivés dans le port, 12
         Hippolyte son fils vient d'apprendre sa mort. 12
Phèdre
         Ciel !
Panope
325 Pour le choix d'un maître Athènes se partage :
         Au prince votre fils l'un donne son suffrage, 12
         Madame, et de l'État l'autre oubliant les lois, 12
         Au fils de l'étrangère ose donner sa voix. 12
         On dit même qu'au trône une brigue insolente 12
330 Veut placer Aricie et le sang de Pallante. 12
         J'ai cru de ce péril vous devoir avertir. 12
         Déjà même Hippolyte est tout prêt à partir ; 12
         Et l'on craint, s'il paraît dans ce nouvel orage, 12
         Qu'il n'entraîne après lui tout un peuple volage. 12
Œnone
335 Panope, c'est assez ; la reine qui t'entend 12
         Ne négligera point cet avis important. 12
Scène V
Phèdre, Œnone.
Œnone
         Madame, je cessais de vous presser de vivre, 12
         Déjà même au tombeau, je songeais à vous suivre ; 12
         Pour vous en détourner je n'avais plus de voix ; 12
340 Mais ce nouveau malheur vous prescrit d'autres lois. 12
         Votre fortune change et prend une autre face : 12
         Le roi n'est plus, Madame, il faut prendre sa place. 12
         Sa mort vous laisse un fils à qui vous vous devez, 12
         Esclave s'il vous perd, et roi si vous vivez. 12
345 Sur qui, dans son malheur, voulez-vous qu'il s'appuie ? 12
         Ses larmes n'auront plus de main qui les essuie, 12
         Et ses cris innocents, portés jusques aux dieux, 12
         Iront contre sa mère irriter ses aïeux. 12
         Vivez, vous n'avez plus de reproche à vous faire : 12
350 Votre flamme devient une flamme ordinaire. 12
         Thésée en expirant vient de rompre les nœuds 12
         Qui faisaient tout le crime et l'horreur de vos feux. 12
         Hippolyte pour vous devient moins redoutable, 12
         Et vous pouvez le voir sans vous rendre coupable. 12
355 Peut-être, convaincu de votre aversion, 12
         Il va donner un chef à la sédition : 12
         Détrompez son erreur, fléchissez son courage. 12
         Roi de ces bords heureux, Trézène est son partage, 12
         Mais il sait que les lois donnent à votre fils 12
360 Les superbes remparts que Minerve a bâtis. 12
         Vous avez l'un et l'autre une juste ennemie : 12
         Unissez-vous tous deux pour combattre Aricie. 12
Phèdre
         Eh bien ! à tes conseils je me laisse entraîner. 12
         Vivons, si vers la vie on peut me ramener, 12
365 Et si l'amour d'un fils, en ce moment funeste, 12
         De mes faibles esprits peut ranimer le reste. 12
Acte II
Scène première
Aricie, Ismène.
Aricie
         Hippolyte demande à me voir en ce lieu ? 12
         Hippolyte me cherche, et veut me dire adieu ? 12
         Ismène, dis-tu vrai ? N'es-tu point abusée ? 12
Ismène
370 C'est le premier effet de la mort de Thésée. 12
         Préparez-vous, Madame, à voir de tous côtés 12
         Voler vers vous les cœurs par Thésée écartés. 12
         Aricie à la fin de son sort est maîtresse, 12
         Et bientôt à ses pieds verra toute la Grèce. 12
Aricie
375 Ce n'est donc point, Ismène, un bruit mal affermi ? 12
         Je cesse d'être esclave, et n'ai plus d'ennemi ? 12
Ismène
         Non, Madame, les dieux ne vous sont plus contraires 12
         Et Thésée a rejoint les mânes de vos frères. 12
Aricie
         Dit-on quelle aventure a terminé ses jours ? 12
Ismène
380 On sème de sa mort d'incroyables discours. 12
         On dit que, ravisseur d'une amante nouvelle, 12
         Les flots ont englouti cet époux infidèle. 12
         On dit même, et ce bruit est partout répandu, 12
         Qu'avec Pirithoüs aux enfers descendu, 12
385 Il a vu le Cocyte et les rivages sombres, 12
         Et s'est montré vivant aux infernales ombres, 12
         Mais qu'il n'a pu sortir de ce triste séjour, 12
         Et repasser les bords qu'on passe sans retour. 12
Aricie
         Croirai-je qu'un mortel avant sa dernière heure 12
390 Peut pénétrer des morts la profonde demeure ? 12
         Quel charme l'attirait sur ces bords redoutés ? 12
Ismène
         Thésée est mort, Madame, et vous seule en doutez : 12
         Athènes en gémit, Trézène en est instruite 12
         Et déjà pour son roi reconnaît Hippolyte ; 12
395 Phèdre, dans ce palais, tremblante pour son fils, 12
         De ses amis troublés demande les avis. 12
Aricie
         Et tu crois que pour moi plus humain que son père, 12
         Hippolyte rendra ma chaîne plus légère ; 12
         Qu'il plaindra mes malheurs ?
Ismène
         Madame, je le croi.
Aricie
400 L'insensible Hippolyte est-il connu de toi ? 12
         Sur quel frivole espoir penses-tu qu'il me plaigne, 12
         Et respecte en moi seule un sexe qu'il dédaigne ? 12
         Tu vois depuis quel temps il évite nos pas, 12
         Et cherche tous les lieux où nous ne sommes pas. 12
Ismène
405 Je sais de ses froideurs tout ce que l'on récite ; 12
         Mais j'ai vu près de vous ce superbe Hippolyte, 12
         Et même, en le voyant, le bruit de sa fierté 12
         A redoublé pour lui ma curiosité. 12
         Sa présence à ce bruit n'a point paru répondre : 12
410 Dès vos premiers regards je l'ai vu se confondre ; 12
         Ses yeux, qui vainement voulaient vous éviter, 12
         Déjà pleins de langueur ne pouvaient vous quitter. 12
         Le nom d'amant peut-être offense son courage ; 12
         Mais il en a les yeux, s'il n'en a le langage. 12
Aricie
415 Que mon cœur, chère Ismène, écoute avidement 12
         Un discours qui peut-être a peu de fondement ! 12
         O toi qui me connais, te semblait-il croyable 12
         Que le triste jouet d'un sort impitoyable, 12
         Un cœur toujours nourri d'amertume et de pleurs, 12
420 Dût connaître l'amour et ses folles douleurs ? 12
         Reste du sang d'un roi noble fils de la terre, 12
         Je suis seule échappée aux fureurs de la guerre. 12
         J'ai perdu, dans la fleur de leur jeune saison, 12
         Six frères… Quel espoir d'une illustre maison ! 12
425 Le fer moissonna tout, et la terre humectée 12
         But à regret le sang des neveux d'Érechthée. 12
         Tu sais, depuis leur mort, quelle sévère loi 12
         Défend à tous les Grecs de soupirer pour moi : 12
         On craint que de la sœur les flammes téméraires 12
430 Ne raniment un jour la cendre de ses frères. 12
         Mais tu sais bien aussi de quel œil dédaigneux 12
         Je regardais ce soin d'un vainqueur soupçonneux ; 12
         Tu sais que de tout temps à l'amour opposée, 12
         Je rendais souvent grâce à l'injuste Thésée, 12
435 Dont l'heureuse rigueur secondait mes mépris. 12
         Mes yeux alors, mes yeux n'avaient pas vu son fils. 12
         Non que par les yeux seuls lâchement enchantée, 12
         J'aime en lui sa beauté, sa grâce tant vantée, 12
         Présents dont la nature a voulu l'honorer, 12
440 Qu'il méprise lui-même et qu'il semble ignorer ; 12
         J'aime, je prise en lui de plus nobles richesses, 12
         Les vertus de son père, et non point les faiblesses. 12
         J'aime, je l'avouerai, cet orgueil généreux 12
         Qui jamais n'a fléchi sous le joug amoureux. 12
445 Phèdre en vain s'honorait des soupirs de Thésée : 12
         Pour moi, je suis plus fière et fuis la gloire aisée 12
         D'arracher un hommage à mille autres offert, 12
         Et d'entrer dans un cœur de toutes parts ouvert. 12
         Mais de faire fléchir un courage inflexible, 12
450 De porter la douleur dans une âme insensible, 12
         D'enchaîner un captif de ses fers étonné, 12
         Contre un joug qui lui plaît vainement mutiné, 12
         C'est là ce que je veux, c'est là ce qui m'irrite. 12
         Hercule à désarmer coûtait moins qu'Hippolyte, 12
455 Et vaincu plus souvent, et plus tôt surmonté, 12
         Préparait moins de gloire aux yeux qui l'ont dompté. 12
         Mais, chère Ismène, hélas ! quelle est mon imprudence ! 12
         On ne m'opposera que trop de résistance. 12
         Tu m'entendras peut-être, humble dans mon ennui, 12
460 Gémir du même orgueil que j'admire aujourd'hui. 12
         Hippolyte aimerait ? Par quel bonheur extrême 12
         Aurais-je pu fléchir…
Ismène
         Vous l'entendrez lui-même :
         Il vient à vous.
Scène II
Hippolyte, Aricie, Ismène.
Hippolyte
         Madame, avant que de partir,
         J'ai cru de votre sort vous devoir avertir. 12
465 Mon père ne vit plus. Ma juste défiance 12
         Présageait les raisons de sa trop longue absence : 12
         La mort seule bornant ses travaux éclatants 12
         Pouvait à l'univers le cacher si longtemps. 12
         Les dieux livrent enfin à la Parque homicide 12
470 L'ami, le compagnon, le successeur d'Alcide. 12
         Je crois que votre haine, épargnant ses vertus, 12
         Écoute sans regret ces noms qui lui sont dus. 12
         Un espoir adoucit ma tristesse mortelle : 12
         Je puis vous affranchir d'une austère tutelle. 12
475 Je révoque des lois dont j'ai plaint la rigueur. 12
         Vous pouvez disposer de vous, de votre cœur, 12
         Et dans cette Trézène, aujourd'hui mon partage, 12
         De mon aïeul Pitthée autrefois l'héritage, 12
         Qui m'a sans balancer reconnu pour son roi, 12
480 Je vous laisse aussi libre et plus libre que moi. 12
Aricie
         Modérez des bontés dont l'excès m'embarrasse. 12
         D'un soin si généreux honorer ma disgrâce, 12
         Seigneur, c'est me ranger, plus que vous ne pensez, 12
         Sous ces austères lois dont vous me dispensez. 12
Hippolyte
485 Du choix d'un successeur Athènes incertaine, 12
         Parle de vous, me nomme, et le fils de la reine. 12
Aricie
         De moi, Seigneur ?
Hippolyte
         Je sais, sans vouloir me flatter,
         Qu'une superbe loi semble me rejeter : 12
         La Grèce me reproche une mère étrangère. 12
490 Mais si pour concurrent je n'avais que mon frère, 12
         Madame, j'ai sur lui de véritables droits 12
         Que je saurais sauver du caprice des lois. 12
         Un frein plus légitime arrête mon audace : 12
         Je vous cède, ou plutôt je vous rends une place, 12
495 Un sceptre que jadis vos aïeux ont reçu 12
         De ce fameux mortel que la terre a conçu. 12
         L'adoption le mit entre les mains d'Égée. 12
         Athènes, par mon père accrue et protégée, 12
         Reconnut avec joie un roi si généreux, 12
500 Et laissa dans l'oubli vos frères malheureux. 12
         Athènes dans ses murs maintenant vous rappelle. 12
         Assez elle a gémi d'une longue querelle, 12
         Assez dans ses sillons votre sang englouti 12
         A fait fumer le champ dont il était sorti. 12
505 Trézène m'obéit. Les campagnes de Crète 12
         Offrent au fils de Phèdre une riche retraite. 12
         L'Attique est votre bien. Je pars, et vais pour vous 12
         Réunir tous les vœux partagés entre nous. 12
Aricie
         De tout ce que j'entends étonnée et confuse, 12
510 Je crains presque, je crains qu'un songe ne m'abuse. 12
         Veillé-je ? Puis-je croire un semblable dessein ? 12
         Quel dieu, Seigneur, quel dieu l'a mis dans votre sein ? 12
         Qu'à bon droit votre gloire en tous lieux est semée ! 12
         Et que la vérité passe la renommée ! 12
515 Vous-même, en ma faveur, vous voulez vous trahir ! 12
         N'était-ce pas assez de ne me point haïr ? 12
         Et d'avoir si longtemps pu défendre votre âme 12
         De cette inimitié…
Hippolyte
         Moi, vous haïr, Madame ?
         Avec quelques couleurs qu'on ait peint ma fierté, 12
520 Croit-on que dans ses flancs un monstre m'ai porté ? 12
         Quelles sauvages mœurs, quelle haine endurcie 12
         Pourrait, en vous voyant, n'être point adoucie ? 12
         Ai-je pu résister au charme décevant… 12
Aricie
         Quoi, Seigneur ?
Hippolyte
         Je me suis engagé trop avant.
525 Je vois que la raison cède à la violence. 12
         Puisque j'ai commencé de rompre le silence, 12
         Madame, il faut poursuivre, il faut vous informer 12
         D'un secret que mon cœur ne peut plus renfermer. 12
         Vous voyez devant vous un prince déplorable, 12
530 D'un téméraire orgueil exemple mémorable. 12
         Moi qui contre l'amour fièrement révolté, 12
         Aux fers de ses captifs ai longtemps insulté, 12
         Qui des faibles mortels déplorant les naufrages, 12
         Pensais toujours du bord contempler les orages, 12
535 Asservi maintenant sous la commune loi, 12
         Par quel trouble me vois-je emporté loin de moi ? 12
         Un moment a vaincu mon audace imprudente ; 12
         Cette âme si superbe est enfin dépendante. 12
         Depuis près de six mois, honteux, désespéré, 12
540 Portant partout le trait dont je suis déchiré, 12
         Contre vous, contre moi, vainement je m'éprouve : 12
         Présente, je vous fuis, absente, je vous trouve ; 12
         Dans le fond des forêts votre image me suit ; 12
         La lumière du jour, les ombres de la nuit, 12
545 Tout retrace à mes yeux les charmes que j'évite ; 12
         Tout vous livre à l'envi le rebelle Hippolyte. 12
         Moi-même, pour tout fruit de mes soins superflus, 12
         Maintenant je me cherche et ne me trouve plus. 12
         Mon arc, mes javelots, mon char, tout m'importune ; 12
550 Je ne me souviens plus des leçons de Neptune ; 12
         Mes seuls gémissements font retentir les bois, 12
         Et mes coursiers oisifs ont oublié ma voix. 12
         Peut-être le récit d'un amour si sauvage 12
         Vous fait en m'écoutant rougir de votre ouvrage. 12
555 D'un cœur qui s'offre à vous quel farouche entretien ! 12
         Quel étranger captif pour un si beau lien ! 12
         Mais l'offrande à vos yeux en doit être plus chère. 12
         Songez que je vous parle une langue étrangère, 12
         Et ne rejetez pas des vœux mal exprimés 12
560 Qu'Hippolyte sans vous n'aurait jamais formés. 12
Scène III
Hippolyte, Aricie, Théramène, Ismène.
Théramène
         Seigneur, la reine vient, et je l'ai devancée. 12
         Elle vous cherche.
Hippolyte
         Moi ?
Théramène
         J'ignore sa pensée.
         Mais on vous est venu demander de sa part. 12
         Phèdre veut vous parler avant votre départ. 12
Hippolyte
565 Phèdre ? Que lui dirai-je ? Et que peut-elle attendre… 12
Aricie
         Seigneur, vous ne pouvez refuser de l'entendre. 12
         Quoique trop convaincu de son inimitié, 12
         Vous devez à ses pleurs quelque ombre de pitié. 12
Hippolyte
         Cependant vous sortez, et je pars, et j'ignore 12
570 Si je n'offense point les charmes que j'adore. 12
         J'ignore si ce cœur que je laisse en vos mains… 12
Aricie
         Partez, Prince, et suivez vos généreux desseins : 12
         Rendez de mon pouvoir Athènes tributaire, 12
         J'accepte tous les dons que vous me voulez faire ; 12
575 Mais cet empire enfin si grand, si glorieux, 12
         N'est pas de vos présents le plus cher à mes yeux. 12
Scène IV
Hippolyte, Théramène.
Hippolyte
         Ami, tout est-il prêt ? Mais la reine s'avance. 12
         Va, que pour le départ tout s'arme en diligence. 12
         Fais donner le signal, cours, ordonne, et revien 12
580 Me délivrer bientôt d'un fâcheux entretien. 12
Scène V
Phèdre, Hippolyte, Œnone.
Phèdre à Œnone.
         Le voici. Vers mon cœur tout mon sang se retire. 12
         J'oublie, en le voyant, ce que je viens lui dire. 12
Œnone
         Souvenez-vous d'un fils qui n'espère qu'en vous. 12
Phèdre
         On dit qu'un prompt départ vous éloigne de nous, 12
585 Seigneur. A vos douleurs je viens joindre mes larmes ; 12
         Je vous viens pour un fils expliquer mes alarmes. 12
         Mon fils n'a plus de père, et le jour n'est pas loin 12
         Qui de ma mort encor doit le rendre témoin. 12
         Déjà mille ennemis attaquent son enfance ; 12
590 Vous seul pouvez contre eux embrasser sa défense. 12
         Mais un secret remords agite mes esprits : 12
         Je crains d'avoir fermé votre oreille à ses cris ; 12
         Je tremble que sur lui votre juste colère 12
         Ne poursuive bientôt une odieuse mère. 12
Hippolyte
595 Madame, je n'ai point des sentiments si bas. 12
Phèdre
         Quand vous me haïriez, je ne m'en plaindrais pas, 12
         Seigneur. Vous m'avez vue attachée à vous nuire ; 12
         Dans le fond de mon cœur vous ne pouviez pas lire. 12
         A votre inimitié j'ai pris soin de m'offrir ; 12
600 Aux bords que j'habitais je n'ai pu vous souffrir ; 12
         En public , en secret, contre vous déclarée, 12
         J'ai voulu par des mers en être séparée ; 12
         J'ai même défendu, par une expresse loi, 12
         Qu'on osât prononcer votre nom devant moi. 12
605 Si pourtant à l'offense on mesure la peine, 12
         Si la haine peut seule attirer votre haine, 12
         Jamais femme ne fut plus digne de pitié, 12
         Et moins digne, Seigneur, de votre inimitié. 12
Hippolyte
         Des droits de ses enfants une mère jalouse 12
610 Pardonne rarement au fils d'une autre épouse, 12
         Madame, je le sais. Les soupçons importuns 12
         Sont d'un second hymen les fruits les plus communs. 12
         Tout autre aurait pour moi pris les mêmes ombrages, 12
         Et j'en aurais peut-être essuyé plus d'outrages. 12
Phèdre
615 Ah ! Seigneur, que le ciel, j'ose ici l'attester, 12
         De cette loi commune a voulu m'excepter ! 12
         Qu'un soin bien différent me trouble et me dévore ! 12
Hippolyte
         Madame, il n'est pas temps de vous troubler encore. 12
         Peut-être votre époux voit encore le jour ; 12
620 Le ciel peut à nos pleurs accorder son retour. 12
         Neptune le protège, et ce dieu tutélaire 12
         Ne sera pas en vain imploré par mon père. 12
Phèdre
         On ne voit point deux fois le rivage des morts, 12
         Seigneur. Puisque Thésée a vu les sombres bords, 12
625 En vain vous espérez qu'un dieu vous le renvoie, 12
         Et l'avare Achéron ne lâche point sa proie. 12
         Que dis-je ? Il n'est point mort, puisqu'il respire en vous. 12
         Toujours devant mes yeux je crois voir mon époux. 12
         Je le vois, je lui parle, et mon cœur… je m'égare, 12
630 Seigneur ; ma folle ardeur malgré moi se déclare. 12
Hippolyte
         Je vois de votre amour l'effet prodigieux. 12
         Tout mort qu'il est, Thésée est présent à vos yeux, 12
         Toujours de son amour votre âme est embrasée. 12
Phèdre
         Oui, Prince, je languis, je brûle pour Thésée. 12
635 Je l'aime, non point tel que l'ont vu les enfers, 12
         Volage adorateur de mille objets divers, 12
         Qui va du dieu des morts déshonorer la couche, 12
         Mais fidèle, mais fier, et même un peu farouche, 12
         Charmant, jeune, traînant tous les cœurs après soi, 12
640 Tel qu'on dépeint nos dieux, ou tel que je vous voi. 12
         Il avait votre port, vos yeux, votre langage, 12
         Cette noble pudeur colorait son visage, 12
         Lorsque de notre Crète il traversa les flots, 12
         Digne sujet des vœux des filles de Minos. 12
645 Que faisiez-vous alors ? Pourquoi, sans Hippolyte, 12
         Des héros de la Grèce assembla-t-il l'élite ? 12
         Pourquoi, trop jeune encor, ne pûtes-vous alors 12
         Entrer dans le vaisseau qui le mit sur nos bords ? 12
         Par vous aurait péri le monstre de la Crète, 12
650 Malgré tous les détours de sa vaste retraite. 12
         Pour en développer l'embarras incertain, 12
         Ma sœur du fil fatal eût armé votre main. 12
         Mais non, dans ce dessein je l'aurais devancée. 12
         L'amour m'en eût d'abord inspiré la pensée. 12
655 C'est moi, Prince, c'est moi, dont l'utile secours 12
         Vous eût du Labyrinthe enseigné les détours. 12
         Que de soins m'eût coûtés cette tête charmante ! 12
         Un fil n'eût point assez rassuré votre amante : 12
         Compagne du péril qu'il vous fallait chercher, 12
660 Moi-même devant vous j'aurais voulu marcher, 12
         Et Phèdre au labyrinthe avec vous descendue 12
         Se serait avec vous retrouvée ou perdue. 12
Hippolyte
         Dieux ! qu'est-ce que j'entends ? Madame, oubliez-vous 12
         Que Thésée est mon père, et qu'il est votre époux ? 12
Phèdre
665 Et sur quoi jugez-vous que j'en perds la mémoire, 12
         Prince ? Aurais-je perdu tout le soin de ma gloire ? 12
Hippolyte
         Madame, pardonnez. J'avoue, en rougissant, 12
         Que j'accusais à tort un discours innocent. 12
         Ma honte ne peut plus soutenir votre vue, 12
         Et je vais…
Phèdre
670 Ah ! cruel, tu m'as trop entendue !
         Je t'en ai dit assez pour te tirer d'erreur. 12
         Eh bien ! connais donc Phèdre et toute sa fureur. 12
         J'aime. Ne pense pas qu'au moment que je t'aime, 12
         Innocente à mes yeux, je m'approuve moi-même, 12
675 Ni que du fol amour qui trouble ma raison, 12
         Ma lâche complaisance ait nourri le poison. 12
         Objet infortuné des vengeances célestes, 12
         Je m'abhorre encor plus que tu ne me détestes. 12
         Les dieux m'en sont témoins, ces dieux qui dans mon flanc 12
680 Ont allumé le feu fatal à tout mon sang ; 12
         Ces dieux qui se sont fait une gloire cruelle 12
         De séduire le cœur d'une faible mortelle. 12
         Toi-même en ton esprit rapelle le passé. 12
         C'est peu de t'avoir fui, cruel, je t'ai chassé : 12
685 J'ai voulu te paraître odieuse, inhumaine, 12
         Pour mieux te résister, j'ai recherché ta haine. 12
         De quoi m'ont profité mes inutiles soins ? 12
         Tu me haïssais plus, je ne t'aimais pas moins. 12
         Tes malheurs te prêtaient encor de nouveaux charmes. 12
690 J'ai langui, j'ai séché, dans les feux, dans les larmes. 12
         Il suffit de tes yeux pour t'en persuader, 12
         Si tes yeux un moment pouvaient me regarder. 12
         Que dis-je ? Cet aveu que je te viens de faire, 12
         Cet aveu si honteux, le crois-tu volontaire ? 12
695 Tremblante pour un fils que je n'osais trahir, 12
         Je te venais prier de ne le point haïr. 12
         Faibles projets d'un cœur trop plein de ce qu'il aime ! 12
         Hélas ! je ne t'ai pu parler que de toi-même ! 12
         Venge-toi, punis-moi d'un odieux amour ; 12
700 Digne fils du héros qui t'a donné le jour, 12
         Délivre l'univers d'un monstre qui t'irrite. 12
         La veuve de Thésée ose aimer Hippolyte ! 12
         Crois-moi, ce monstre affreux ne doit point t'échapper. 12
         Voilà mon cœur : c'est là que ta main doit frapper. 12
705 Impatient déjà d'expier son offense, 12
         Au-devant de ton bras je le sens qui s'avance. 12
         Frappe. Ou si tu le crois indigne de tes coups, 12
         Si ta haine m'envie un supplice si doux, 12
         Ou si d'un sang trop vil ta main serait trempée, 12
710 Au défaut de ton bras prête-moi ton épée. 12
         Donne.
Œnone
         Que faites-vous, Madame ? Justes dieux !
         Mais on vient. Évitez des témoins odieux ; 12
         Venez, rentrez, fuyez une honte certaine. 12
Scène VI
Hippolyte, Théramène.
Théramène
         Est-ce Phèdre qui fuit, ou plutôt qu'on entraîne ? 12
715 Pourquoi, Seigneur, pourquoi ces marques de douleur ? 12
         Je vous vois sans épée, interdit, sans couleur ? 12
Hippolyte
         Théramène, fuyons. Ma surprise est extrême. 12
         Je ne puis sans horreur me regarder moi-même. 12
         Phèdre…Mais non, grands dieux ! qu'en un profond oubli 12
720 Cet horrible secret demeure enseveli. 12
Théramène
         Si vous voulez partir, la voile est préparée. 12
         Mais Athènes, Seigneur, s'est déjà déclarée ; 12
         Ses chefs ont pris les voix de toutes ses tribus : 12
         Votre frère l'emporte, et Phèdre a le dessus. 12
Hippolyte
         Phèdre ?
Théramène
725 Un héraut chargé des volontés d'Athènes
         De l'État en ses mains vient remettre les rênes. 12
         Son fils est roi, Seigneur.
Hippolyte
         Dieux, qui la connaissez,
         Est-ce donc sa vertu que vous récompensez ? 12
Théramène
         Cependant un bruit sourd veut que le roi respire. 12
730 On prétend que Thésée a paru dans l'Épire. 12
         Mais moi, qui l'y cherchai, Seigneur, je sais trop bien… 12
Hippolyte
         N'importe, écoutons tout et ne négligeons rien. 12
         Examinons ce bruit, remontons à sa source ; 12
         S'il ne mérite pas d'interrompre ma course, 12
735 Partons ; et quelque prix qu'il en puisse coûter, 12
         Mettons le sceptre aux mains dignes de le porter. 12
Acte III
Scène première
Phèdre, Œnone.
Phèdre
         Ah ! que l'on porte ailleurs les honneurs qu'on m'envoie. 12
         Importune, peux-tu souhaiter qu'on me voie ? 12
         De quoi viens-tu flatter mon esprit désolé ? 12
740 Cache-moi bien plutôt ; je n'ai que trop parlé. 12
         Mes fureurs au dehors ont osé se répandre : 12
         J'ai dit ce que jamais on ne devait entendre. 12
         Ciel ! comme il m'écoutait ! Par combien de détours 12
         L'insensible a longtemps éludé mes discours ! 12
745 Comme il ne respirait qu'une retraite prompte ! 12
         Et combien sa rougeur a redoublé ma honte ! 12
         Pourquoi détournais-tu mon funeste dessein ? 12
         Hélas ! quand son épée allait chercher mon sein, 12
         A-t-il pâli pour moi ? me l'a-t-il arrachée ? 12
750 Il suffit que ma main l'ait une fois touchée, 12
         Je l'ai rendue horrible à ses yeux inhumains, 12
         Et ce fer malheureux profanerait ses mains. 12
Œnone
         Ainsi, dans vos malheurs, ne songeant qu'à vous plaindre, 12
         Vous nourrissez un feu qu'il vous faudrait éteindre. 12
755 Ne vaudrait-il pas mieux, digne sang de Minos, 12
         Dans de plus nobles soins chercher votre repos, 12
         Contre un ingrat qui plaît recourir à la fuite, 12
         Régner, et de l'État embrasser la conduite ? 12
Phèdre
         Moi, régner ? Moi, ranger un État sous ma loi, 12
760 Quand ma faible raison ne règne plus sur moi ? 12
         Lorsque j'ai de mes sens abandonné l'empire ? 12
         Quand sous un joug honteux à peine je respire ? 12
         Quand je me meurs ?
Œnone
         Fuyez.
Phèdre
         Je ne le puis quitter.
Œnone
         Vous l'osâtes bannir, vous n'osez l'éviter ? 12
Phèdre
765 Il n'est plus temps. Il sait mes ardeurs insensées. 12
         De l'austère pudeur les bornes sont passées. 12
         J'ai déclaré ma honte aux yeux de mon vainqueur, 12
         Et l'espoir malgré moi s'est glissé dans mon cœur. 12
         Toi-même rappelant ma force défaillante, 12
770 Et mon âme déjà sur mes lèvres errante, 12
         Par tes conseils flatteurs tu m'as su ranimer ; 12
         Tu m'as fait entrevoir que je pouvais l'aimer. 12
Œnone
         Hélas ! de vos malheurs innocente ou coupable, 12
         De quoi pour vous sauver n'étais-je point capable ? 12
775 Mais si jamais l'offense irrita vos esprits, 12
         Pouvez-vous d'un superbe oublier les mépris ? 12
         Avec quels yeux cruels sa rigueur obstinée 12
         Vous laissait à ses pieds peu s'en faut prosternée ! 12
         Que son farouche orgueil le rendait odieux ! 12
780 Que Phèdre en ce moment n'avait-elle mes yeux ! 12
Phèdre
         Œnone, il peut quitter cet orgueil qui te blesse. 12
         Nourri dans les forêts, il en a la rudesse. 12
         Hippolyte, endurci par de sauvages lois, 12
         Entend parler d'amour pour la première fois ; 12
785 Peut-être sa surprise a causé son silence, 12
         Et nos plaintes peut-être ont trop de violence. 12
Œnone
         Songez qu'une barbare en son sein l'a formé. 12
Phèdre
         Quoique Scythe et barbare, elle a pourtant aimé. 12
Œnone
         Il a pour tout le sexe une haine fatale. 12
Phèdre
790 Je ne me verrai point préférer de rivale. 12
         Enfin, tous ces conseils ne sont plus de saison : 12
         Sers ma fureur, Œnone, et non point ma raison. 12
         Il oppose à l'amour un cœur inaccessible ; 12
         Cherchons pour l'attaquer quelque endroit plus sensible. 12
795 Les charmes d'un empire ont paru le toucher ; 12
         Athènes l'attirait, il n'a pu s'en cacher ; 12
         Déjà de ses vaisseaux la pointe était tournée, 12
         Et la voile flottait aux vents abandonnée, 12
         Va trouver de ma part ce jeune ambitieux, 12
800 Œnone ; fais briller la couronne à ses yeux. 12
         Qu'il mette sur son front le sacré diadème ; 12
         Je ne veux que l'honneur de l'attacher moi-même. 12
         Cédons-lui ce pouvoir que je ne puis garder. 12
         Il instruira mon fils dans l'art de commander, 12
805 Peut-être il voudra bien lui tenir lieu de père. 12
         Je mets sous son pouvoir et le fils et la mère. 12
         Pour le fléchir enfin tente tous les moyens : 12
         Tes discours trouveront plus d'accès que les miens ; 12
         Presse, pleure, gémis, plains-lui Phèdre mourante, 12
810 Ne rougis point de prendre une voix suppliante. 12
         Je t'avouerai de tout ; je n'espère qu'en toi. 12
         Va : j'attends ton retour pour disposer de moi. 12
Scène II
Phèdre.
Phèdre seule.
         O toi, qui vois la honte où je suis descendue, 12
         Implacable Vénus, suis-je assez confondue ? 12
815 Tu ne saurais plus loin pousser ta cruauté, 12
         Ton triomphe est parfait, tous tes traits ont porté. 12
         Cruelle, si tu veux une gloire nouvelle, 12
         Attaque un ennemi qui te soit plus rebelle. 12
         Hippolyte te fuit, et bravant ton courroux 12
820 Jamais à tes autels n'a fléchi les genoux. 12
         Ton nom semble offenser ses superbes oreilles. 12
         Déesse, venge-toi ; nos causes sont pareilles. 12
         Qu'il aime…Mais déjà tu reviens sur tes pas, 12
         Œnone ? On me déteste, on ne t'écoute pas ? 12
Scène III
Phèdre, Œnone.
Œnone
825 Il faut d'un vain amour étouffer la pensée, 12
         Madame. Rappelez votre vertu passée : 12
         Le roi, qu'on a cru mort, va paraître à vos yeux ; 12
         Thésée est arrivé, Thésée est en ces lieux. 12
         Le peuple pour le voir court et se précipite. 12
830 Je sortais par votre ordre, et cherchais Hippolyte, 12
         Lorsque jusques au ciel mille cris élancés… 12
Phèdre
         Mon époux est vivant, Œnone, c'est assez. 12
         J'ai fait l'indigne aveu d'un amour qui l'outrage ; 12
         Il vit ; je ne veux pas en savoir davantage. 12
Œnone
         Quoi ?
Phèdre
835 Je te l'ai prédit, mais tu n'as pas voulu.
         Sur mes justes remords tes pleurs ont prévalu. 12
         Je mourais ce matin digne d'être pleurée ; 12
         J'ai suivi tes conseils, je meurs déshonorée. 12
Œnone
         Vous mourez ?
Phèdre
         Juste ciel ! qu'ai-je fait aujourd'hui ?
840 Mon époux va paraître, et son fils avec lui. 12
         Je verrai le témoin de ma flamme adultère 12
         Observer de quel front j'ose aborder son père, 12
         Le cœur gros de soupirs qu'il n'a point écoutés, 12
         L'œil humide de pleurs par l'ingrat rebutés. 12
845 Penses-tu que sensible à l'honneur de Thésée 12
         Il lui cache l'ardeur dont je suis embrasée ? 12
         Laissera-t-il trahir et son peuple et son roi ? 12
         Pourra-t-il contenir l'horreur qu'il a pour moi ? 12
         Il se tairait en vain. Je sais mes perfidies, 12
850 Œnone, et ne suis point de ces femmes hardies 12
         Qui goûtant dans le crime une tranquille paix, 12
         Ont su se faire un front qui ne rougit jamais. 12
         Je connais mes fureurs, je les rappelle toutes. 12
         Il me semble déjà que ces murs, que ces voûtes 12
855 Vont prendre la parole, et prêts à m'accuser, 12
         Attendent mon époux pour le désabuser. 12
         Mourons. De tant d'horreurs qu'un trépas me délivre. 12
         Est-ce un malheur si grand que de cesser de vivre ? 12
         La mort aux malheureux ne cause point d'effroi ; 12
860 Je ne crains que le nom que je laisse après moi. 12
         Pour mes tristes enfants quel affreux héritage ! 12
         Le sang de Jupiter doit enfler leur courage ; 12
         Mais, quelque juste orgueil qu'inspire un sang si beau, 12
         Le crime d'une mère est un pesant fardeau. 12
865 Je tremble qu'un discours, hélas ! trop véritable, 12
         Un jour ne leur reproche une mère coupable. 12
         Je tremble qu'opprimés de ce poids odieux 12
         L'un ni l'autre jamais n'osent lever les yeux. 12
Œnone
         Il n'en faut point douter, je les plains l'un et l'autre ; 12
870 Jamais crainte ne fut plus juste que la vôtre. 12
         Mais à de tels affronts pourquoi les exposer ? 12
         Pourquoi contre vous-même allez-vous déposer ? 12
         C'en est fait : on dira que Phèdre, trop coupable, 12
         De son époux trahi fuit l'aspect redoutable. 12
875 Hippolyte est heureux qu'aux dépens de vos jours 12
         Vous-même en expirant appuyez ses discours. 12
         A votre accusateur que pourrai-je répondre ? 12
         Je serai devant lui trop facile à confondre. 12
         De son triomphe affreux je le verrai jouir, 12
880 Et conter votre honte à qui voudra l'ouïr. 12
         Ah ! que plutôt du ciel la flamme me dévore ! 12
         Mais, ne me trompez point, vous est-il cher encore ? 12
         De quel œil voyez-vous ce prince audacieux ? 12
Phèdre
         Je le vois comme un monstre effroyable à mes yeux. 12
Œnone
885 Pourquoi donc lui céder une victoire entière ? 12
         Vous le craignez… Osez l'accuser la première 12
         Du crime dont il peut vous charger aujourd'hui. 12
         Qui vous démentira ? Tout parle contre lui : 12
         Son épée en vos mains heureusement laissée, 12
890 Votre trouble présent, votre douleur passée, 12
         Son père par vos cris dès longtemps prévenu, 12
         Et déjà son exil par vous-même obtenu. 12
Phèdre
         Moi, que j'ose opprimer et noircir l'innocence ! 12
Œnone
         Mon zèle n'a besoin que de votre silence. 12
895 Tremblante comme vous, j'en sens quelques remords ; 12
         Vous me verriez plus prompte affronter mille morts. 12
         Mais puisque je vous perds sans ce triste remède, 12
         Votre vie est pour moi d'un prix à qui tout cède. 12
         Je parlerai. Thésée, aigri par mes avis, 12
900 Bornera sa vengeance à l'exil de son fils. 12
         Un père, en punissant, Madame, est toujours père, 12
         Un supplice léger suffit à sa colère. 12
         Mais le sang innocent dût-il être versé, 12
         Que ne demande point votre honneur menacé ? 12
905 C'est un trésor trop cher pour oser le commettre. 12
         Quelque loi qu'il vous dicte, il faut vous y soumettre, 12
         Madame, et pour sauver votre honneur combattu, 12
         Il faut immoler tout, et même la vertu. 12
         On vient ; je vois Thésée.
Phèdre
         Ah ! je vois Hippolyte ;
910 Dans ses yeux insolents, je vois ma perte écrite. 12
         Fais ce que tu voudras, je m'abandonne à toi. 12
         Dans le trouble où je suis, je ne puis rien pour moi. 12
Scène IV
Thésée, Phèdre, Hippolyte, Théramène, Œnone.
Thésée
         La fortune à mes yeux cesse d'être opposée, 12
         Madame, et dans vos bras met…
Phèdre
         Arrêtez, Thésée,
915 Et ne profanez point des transports si charmants : 12
         Je ne mérite plus ces doux empressements ; 12
         Vous êtes offensé. La fortune jalouse 12
         N'a pas en votre absence épargné votre épouse. 12
         Indigne de vous plaire et de vous approcher, 12
920 Je ne dois désormais songer qu'à me cacher. 12
Scène V
Thésée, Hippolyte, Théramène.
Thésée
         Quel est l'étrange accueil qu'on fait à votre père, 12
         Mon fils ?
Hippolyte
         Phèdre peut seule expliquer ce mystère.
         Mais si mes vœux ardents vous peuvent émouvoir, 12
         Permettez-moi, Seigneur, de ne la plus revoir ; 12
925 Souffrez que pour jamais le tremblant Hippolyte 12
         Disparaisse des lieux que votre épouse habite. 12
Thésée
         Vous, mon fils, me quitter ?
Hippolyte
         Je ne la cherchais pas ;
         C'est vous qui sur ces bords conduisîtes ses pas. 12
         Vous daignâtes, Seigneur, aux rives de Trézène 12
930 Confier en partant Aricie et la reine ; 12
         Je fus même chargé du soin de les garder. 12
         Mais quels soins désormais peuvent me retarder ? 12
         Assez dans les forêts mon oisive jeunesse 12
         Sur de vils ennemis a montré son adresse. 12
935 Ne pourrai-je, en fuyant un indigne repos, 12
         D'un sang plus glorieux teindre mes javelots ? 12
         Vous n'aviez pas encore atteint l'âge où je touche, 12
         Déjà plus d'un tyran, plus d'un monstre farouche, 12
         Avait de votre bras senti la pesanteur ; 12
940 Déjà, de l'insolence heureux persécuteur, 12
         Vous aviez des deux mers assuré les rivages. 12
         Le libre voyageur ne craignait plus d'outrages ; 12
         Hercule, respirant sur le bruit de vos coups, 12
         Déjà de son travail se reposait sur vous. 12
945 Et moi, fils inconnu d'un si glorieux père, 12
         Je suis même encor loin des traces de ma mère. 12
         Souffrez que mon courage ose enfin s'occuper ; 12
         Souffrez, si quelque monstre a pu vous échapper, 12
         Que j'apporte à vos pieds sa dépouille honorable, 12
950 Ou que d'un beau trépas la mémoire durable, 12
         Éternisant des jours si noblement finis, 12
         Prouve à tout l'avenir que j'étais votre fils. 12
Thésée
         Que vois-je ? Quelle horreur dans ces lieux répandue 12
         Fait fuir devant mes yeux ma famille éperdue ? 12
955 Si je reviens si craint et si peu désiré, 12
         O ciel ! de ma prison pourquoi m'as-tu tiré ? 12
         Je n'avais qu'un ami ; son imprudente flamme 12
         Du tyran de l'Épire allait ravir la femme ; 12
         Je servais à regret ses desseins amoureux ; 12
960 Mais le sort irrité nous aveuglait tous deux. 12
         Le tyran m'a surpris sans défense et sans armes. 12
         J'ai vu Pirithoüs, triste objet de mes larmes, 12
         Livré par ce barbare à des monstres cruels 12
         Qu'il nourrissait du sang des malheureux mortels. 12
965 Moi-même, il m'enferma dans des cavernes sombres, 12
         Lieux profonds et voisins de l'empire des ombres. 12
         Les dieux, après six mois, enfin m'ont regardé : 12
         J'ai su tromper les yeux de qui j'étais gardé. 12
         D'un perfide ennemi j'ai purgé la nature : 12
970 A ses monstres lui-même a servi de pâture. 12
         Et lorsque avec transport je pense m'approcher 12
         De tout ce que les dieux m'ont laissé de plus cher ; 12
         Que dis-je ? quand mon âme, à soi-même rendue, 12
         Vient se rassasier d'une si chère vue, 12
975 Je n'ai pour tout accueil que des frémissements : 12
         Tout fuit, tout se refuse à mes embrassements ; 12
         Et moi-même, éprouvant la terreur que j'inspire, 12
         Je voudrais être encor dans les prisons d'Épire. 12
         Parlez. Phèdre se plaint que je suis outragé. 12
980 Qui m'a trahi ? Pourquoi ne suis-je pas vengé ? 12
         La Grèce, à qui mon bras fut tant de fois utile, 12
         A-t-elle au criminel accordé quelque asile ? 12
         Vous ne répondez point ! Mon fils, mon propre fils, 12
         Est-il d'intelligence avec mes ennemis ? 12
985 Entrons. C'est trop garder un doute qui m'accable. 12
         Connaissons à la fois le crime et le coupable. 12
         Que Phèdre explique enfin le trouble où je la voi. 12
Scène VI
Hippolyte, Théramène.
Hippolyte
         Où tendait ce discours qui m'a glacé d'effroi ? 12
         Phèdre, toujours en proie à sa fureur extrême, 12
990 Veut-elle s'accuser et se perdre elle-même ? 12
         Dieux ! que dira le roi ! Quel funeste poison 12
         L'amour a répandu sur toute sa maison ! 12
         Moi-même, plein d'un feu que sa haine réprouve, 12
         Quel il m'a vu jadis, et quel il me retrouve ! 12
995 De noirs pressentiments viennent m'épouvanter. 12
         Mais l'innocence enfin n'a rien à redouter. 12
         Allons, cherchons ailleurs par quelle heureuse adresse 12
         Je pourrai de mon père émouvoir la tendresse, 12
         Et lui dire un amour qu'il peut vouloir troubler, 12
1000 Mais que tout son pouvoir ne saurait ébranler. 12
Acte IV
Scène première
Thésée, Œnone.
Thésée
         Ah ! qu'est-ce que j'entends ? Un traître, un téméraire, 12
         Préparait cet outrage à l'honneur de son père ? 12
         Avec quelle rigueur, Destin, tu me poursuis ! 12
         Je ne sais où je vais, je ne sais où je suis. 12
1005 O tendresse ! ô bonté trop mal récompensée ! 12
         Projets audacieux ! détestable pensée ! 12
         Pour parvenir au but de ses noires amours, 12
         L'insolent de la force empruntait le secours ! 12
         J'ai reconnu le fer, instrument de sa rage, 12
1010 Ce fer dont je l'armai pour un plus noble usage. 12
         Tous les liens du sang n'ont pu le retenir ! 12
         Et Phèdre différait à le faire punir ! 12
         Le silence de Phèdre épargnait le coupable ! 12
Œnone
         Phèdre épargnait plutôt un père déplorable. 12
1015 Honteuse du dessein d'un amant furieux 12
         Et du feu criminel qu'il a pris dans ses yeux, 12
         Phèdre mourait, Seigneur, et sa main meurtrière 12
         Éteignait de ses yeux l'innocente lumière. 12
         J'ai vu lever le bras, j'ai couru la sauver ; 12
1020 Moi seule à votre amour j'ai su la conserver, 12
         Et plaignant à la fois son trouble et vos alarmes, 12
         J'ai servi malgré moi d'interprète à ses larmes. 12
Thésée
         Le perfide ! il n'a pu s'empêcher de pâlir ; 12
         De crainte, en m'abordant, je l'ai vu tressaillir. 12
1025 Je me suis étonné de son peu d'allégresse ; 12
         Ses froids embrassements ont glacé ma tendresse. 12
         Mais ce coupable amour dont il est dévoré 12
         Dans Athènes déjà s'était-il déclaré ? 12
Œnone
         Seigneur, souvenez-vous des plaintes de la reine : 12
1030 Un amour criminel causa toute sa haine. 12
Thésée
         Et ce feu dans Trézène a donc recommencé ? 12
Œnone
         Je vous ai dit, Seigneur, tout ce qui s'est passé 12
         C'est trop laisser la reine à sa douleur mortelle ; 12
         Souffrez que je vous quitte et me range auprès d'elle. 12
Scène II
Thésée, Hippolyte.
Thésée
1035 Ah ! le voici. Grands dieux ! à ce noble maintien 12
         Quel œil ne serait pas trompé comme le mien ? 12
         Faut-il que sur le front d'un profane adultère 12
         Brille de la vertu le sacré caractère ? 12
         Et ne devrait-on pas à des signes certains 12
1040 Reconnaître le cœur des perfides humains ? 12
Hippolyte
         Puis-je vous demander quel funeste nuage, 12
         Seigneur, a pu troubler votre auguste visage ? 12
         N'osez-vous confier ce secret à ma foi ? 12
Thésée
         Perfide, oses-tu bien te montrer devant moi ? 12
1045 Monstre, qu'a trop longtemps épargné le tonnerre, 12
         Reste impur des brigands dont j'ai purgé la terre, 12
         Après que le transport d'un amour plein d'horreur 12
         Jusqu'au lit de ton père a porté sa fureur, 12
         Tu m'oses présenter une tête ennemie ! 12
1050 Tu parais dans des lieux pleins de ton infamie, 12
         Et ne vas pas chercher, sous un ciel inconnu, 12
         Des pays où mon nom ne soit point parvenu ! 12
         Fuis, traître ! Ne viens point braver ici ma haine, 12
         Et tenter un courroux que je retiens à peine. 12
1055 C'est bien assez pour moi de l'opprobre éternel 12
         D'avoir pu mettre au jour un fils si criminel, 12
         Sans que ta mort encor, honteuse à ma mémoire, 12
         De mes nobles travaux vienne souiller la gloire. 12
         Fuis ; et si tu ne veux qu'un châtiment soudain 12
1060 T'ajoute aux scélérats qu'a punis cette main, 12
         Prends garde que jamais l'astre qui nous éclaire 12
         Ne te voie en ces lieux mettre un pied téméraire. 12
         Fuis, dis-je ; et sans retour précipitant tes pas, 12
         De ton horrible aspect purge tous mes États. 12
1065 Et toi, Neptune, et toi, si jadis mon courage 12
         D'infâmes assassins nettoya ton rivage, 12
         Souviens-toi que pour prix de mes efforts heureux 12
         Tu promis d'exaucer le premier de mes vœux. 12
         Dans les longues rigueurs d'une prison cruelle 12
1070 Je n'ai point imploré ta puissance immortelle 12
         Avare du secours que j'attends de tes soins, 12
         Mes vœux t'ont réservé pour de plus grands besoins : 12
         Je t'implore aujourd'hui. Venge un malheureux père. 12
         J'abandonne ce traître à toute ta colère ; 12
1075 Étouffe dans son sang ses désirs effrontés : 12
         Thésée à tes fureurs connaîtra tes bontés. 12
Hippolyte
         D'un amour criminel Phèdre accuse Hippolyte ! 12
         Un tel excès d'horreur rend mon âme interdite ; 12
         Tant de coups imprévus m'accablent à la fois 12
1080 Qu'ils m'ôtent la parole et m'étouffent la voix. 12
Thésée
         Traître, tu prétendais qu'en un lâche silence 12
         Phèdre ensevelirait ta brutale insolence. 12
         Il fallait, en fuyant, ne pas abandonner 12
         Le fer qui dans ses mains aide à te condamner ; 12
1085 Ou plutôt il fallait, comblant ta perfidie, 12
         Lui ravir tout d'un coup la parole et la vie. 12
Hippolyte
         D'un mensonge si noir justement irrité, 12
         Je devrais faire ici parler la vérité, 12
         Seigneur ; mais je supprime un secret qui vous touche. 12
1090 Approuvez le respect qui me ferme la bouche, 12
         Et sans vouloir vous-même augmenter vos ennuis, 12
         Examinez ma vie, et songez qui je suis. 12
         Quelques crimes toujours précèdent les grands crimes. 12
         Quiconque a pu franchir les bornes légitimes 12
1095 Peut violer enfin les droits les plus sacrés ; 12
         Ainsi que la vertu, le crime a ses degrés, 12
         Et jamais on n'a vu la timide innocence 12
         Passer subitement à l'extrême licence. 12
         Un jour seul ne fait point d'un mortel vertueux 12
1100 Un perfide assassin, un lâche incestueux. 12
         Élevé dans le sein d'une chaste héroïne, 12
         Je n'ai point de son sang démenti l'origine. 12
         Pitthée, estimé sage entre tous les humains, 12
         Daigna m'instruire encore au sortir de ses mains. 12
1105 Je ne veux point me peindre avec trop d'avantage ; 12
         Mais si quelque vertu m'est tombée en partage 12
         Seigneur, je crois surtout avoir fait éclater 12
         La haine des forfaits qu'on ose m'imputer 12
         C'est par là qu'Hippolyte est connu dans la Grèce. 12
1110 J'ai poussé la vertu jusques à la rudesse. 12
         On sait de mes chagrins l'inflexible rigueur. 12
         Le jour n'est pas plus pur que le fond de mon cœur. 12
         Et l'on veut qu'Hippolyte épris d'un feu profane… 12
Thésée
         Oui, c'est ce même orgueil, lâche, qui te condamne 12
1115 Je vois de tes froideurs le principe odieux : 12
         Phèdre seule charmait tes impudiques yeux, 12
         Et pour tout autre objet ton âme indifférente 12
         Dédaignait de brûler d'une flamme innocente. 12
Hippolyte
         Non, mon père, ce cœur, c'est trop vous le celer, 12
1120 N'a point d'un chaste amour dédaigné de brûler. 12
         Je confesse à vos pieds ma véritable offense : 12
         J'aime, j'aime, il est vrai, malgré votre défense 12
         Aricie à ses lois tient mes vœux asservis ; 12
         La fille de Pallante a vaincu votre fils. 12
1125 Je l'adore, et mon âme, à vos ordres rebelle, 12
         Ne peut ni soupirer ni brûler que pour elle. 12
Thésée
         Tu l'aimes ? Ciel ! Mais non, l'artifice est grossier ; 12
         Tu te feins criminel pour te justifier. 12
Hippolyte
         Seigneur, depuis six mois je l'évite, et je l'aime 12
1130 Je venais, en tremblant, vous le dire à vous-même. 12
         Hé quoi ! de votre erreur rien ne vous peut tirer ? 12
         Par quel affreux serment faut-il vous rassurer ? 12
         Que la terre, le ciel, que toute la nature… 12
Thésée
         Toujours les scélérats ont recours au parjure. 12
1135 Cesse, cesse, et m'épargne un importun discours, 12
         Si ta fausse vertu n'a point d'autre secours. 12
Hippolyte
         Elle vous paraît fausse et pleine d'artifice 12
         Phèdre au fond de son cœur me rend plus de justice. 12
Thésée
         Ah ! que ton impudence excite mon courroux ! 12
Hippolyte
1140 Quel temps à mon exil, quel lieu prescrivez-vous ? 12
Thésée
         Fusses-tu par delà les colonnes d'Alcide, 12
         Je me croirais encor trop voisin d'un perfide. 12
Hippolyte
         Chargé du crime affreux dont vous me soupçonnez, 12
         Quels amis me plaindront, quand vous m'abandonnez ? 12
Thésée
1145 Va chercher des amis dont l'estime funeste 12
         Honore l'adultère, applaudisse à l'inceste, 12
         Des traîtres, des ingrats sans honneur et sans loi, 12
         Dignes de protéger un méchant tel que toi. 12
Hippolyte
         Vous me parlez toujours d'inceste et d'adultère. 12
1150 Je me tais. Cependant Phèdre sort d'une mère, 12
         Phèdre est d'un sang, Seigneur, vous le savez trop bien 12
         De toutes ces horreurs plus rempli que le mien. 12
Thésée
         Quoi ? ta rage à mes yeux perd toute retenue ? 12
         Pour la dernière fois, ôte-toi de ma vue. 12
1155 Sors, traître ; n'attends pas qu'un père furieux 12
         Te fasse avec opprobre arracher de ces lieux. 12
Scène III
Thésée.
Thésée seul.
         Misérable, tu cours à ta perte infaillible ! 12
         Neptune, par le fleuve aux dieux mêmes terrible, 12
         M'a donné sa parole, et va l'exécuter. 12
1160 Un dieu vengeur te suit, tu ne peux l'éviter 12
         Je t'aimais ; et je sens que malgré ton offense, 12
         Mes entrailles pour toi se troublent par avance. 12
         Mais à te condamner tu m'as trop engagé. 12
         Jamais père en effet fut-il plus outragé ? 12
1165 Justes dieux, qui voyez la douleur qui m'accable, 12
         Ai-je pu mettre au jour un enfant si coupable ? 12
Scène IV
Thésée. Phèdre,
Phèdre
         Seigneur, je viens à vous, pleine d'un juste effroi. 12
         Votre voix redoutable a passé jusqu'à moi. 12
         Je crains qu'un prompt effet n'ait suivi la menace. 12
1170 S'il en est temps encore, épargnez votre race, 12
         Respectez votre sang, j'ose vous en prier. 12
         Sauvez-moi de l'horreur de l'entendre crier ; 12
         Ne me préparez point la douleur éternelle 12
         De l'avoir fait répandre à la main paternelle. 12
Thésée
1175 Non, Madame, en mon sang ma main n'a point trempé ; 12
         Mais l'ingrat toutefois ne m'est point échappé. 12
         Une immortelle main de sa perte est chargée ; 12
         Neptune me la doit, et vous serez vengée. 12
Phèdre
         Neptune vous la doit ! Quoi ? vos vœux irrités… 12
Thésée
1180 Quoi ! craignez-vous déjà qu'ils ne soient écoutés ? 12
         Joignez-vous bien plutôt à mes vœux légitimes. 12
         Dans toute leur noirceur retracez-moi ses crimes ; 12
         Échauffez mes transports trop lents, trop retenus. 12
         Tous ses crimes encor ne vous sont point connus. 12
1185 Sa fureur contre vous se répand en injures ; 12
         Votre bouche, dit-il, est pleine d'impostures ; 12
         Il soutient qu'Aricie a son cœur, a sa foi, 12
         Qu'il l'aime.
Phèdre
         Quoi, Seigneur !
Thésée
         Il l'a dit devant moi,
         Mais je sais rejeter un frivole artifice. 12
1190 Espérons de Neptune une prompte justice. 12
         Je vais moi-même encore au pied de ses autels 12
         Le presser d'accomplir ses serments immortels. 12
Scène V
Phèdre.
Phèdre seule.
         Il sort. Quelle nouvelle a frappé mon oreille ? 12
         Quel feu mal étouffé dans mon cœur se réveille ? 12
1195 Quel coup de foudre, ô ciel ! et quel funeste avis ! 12
         Je volais tout entière au secours de son fils, 12
         Et m'arrachant des bras d'Œnone épouvantée, 12
         Je cédais au remords dont j'étais tourmentée. 12
         Qui sait même où m'allait porter ce repentir ? 12
1200 Peut-être à m'accuser j'aurais pu consentir ; 12
         Peut-être, si la voix ne m'eût été coupée, 12
         L'affreuse vérité me serait échappée. 12
         Hippolyte est sensible, et ne sent rien pour moi ! 12
         Aricie a son cœur ! Aricie a sa foi ! 12
1205 Ah, dieux ! Lorsqu'à mes vœux l'ingrat inexorable 12
         S'armait d'un œil si fier, d'un front si redoutable, 12
         Je pensais qu'à l'amour son cœur toujours fermé 12
         Fût contre tout mon sexe également armé. 12
         Une autre cependant a fléchi son audace ; 12
1210 Devant ses yeux cruels une autre a trouvé grâce. 12
         Peut-être a-t-il un cœur facile à s'attendrir ; 12
         Je suis le seul objet qu'il ne saurait souffrir, 12
         Et je me chargerais du soin de le défendre ? 12
Scène VI
Phèdre, Œnone.
Phèdre
         Chère Œnone, sais-tu ce que je viens d'apprendre ? 12
Œnone
1215 Non ; mais je viens tremblante, à ne vous point mentir. 12
         J'ai pâli du dessein qui vous a fait sortir ; 12
         J'ai craint une fureur à vous-même fatale. 12
Phèdre
         Œnone, qui l'eût cru ? j'avais une rivale ! 12
Œnone
         Comment ?
Phèdre
         Hippolyte aime, et je n'en puis douter.
1220 Ce farouche ennemi qu'on ne pouvait dompter, 12
         Qu'offensait le respect, qu'importunait la plainte, 12
         Ce tigre, que jamais je n'abordai sans crainte, 12
         Soumis, apprivoisé, reconnaît un vainqueur ; 12
         Aricie a trouvé le chemin de son cœur. 12
Œnone
         Aricie ?
Phèdre
1225 Ah ! douleur non encore éprouvée !
         A quel nouveau tourment je me suis réservée ! 12
         Tout ce que j'ai souffert, mes craintes, mes transports, 12
         La fureur de mes feux, l'horreur de mes remords, 12
         Et d'un cruel refus l'insupportable injure, 12
1230 N'était qu'un faible essai du tourment que j'endure. 12
         Ils s'aiment ! Par quel charme ont-ils trompé mes yeux ? 12
         Comment se sont-ils vus ? depuis quand ? dans quels lieux ? 12
         Tu le savais. Pourquoi me laissais-tu séduire ? 12
         De leur furtive ardeur ne pouvais-tu m'instruire ? 12
1235 Les a-t-on vus souvent se parler, se chercher ? 12
         Dans le fond des forêts allaient-ils se cacher ? 12
         Hélas ! ils se voyaient avec pleine licence 12
         Le ciel de leurs soupirs approuvait l'innocence ; 12
         Ils suivaient sans remords leur penchant amoureux ; 12
1240 Tous les jours se levaient clairs et sereins pour eux. 12
         Et moi, triste rebut de la nature entière, 12
         Je me cachais au jour, je fuyais la lumière. 12
         La mort est le seul dieu que j'osais implorer. 12
         J'attendais le moment où j'allais expirer ; 12
1245 Me nourrissant de fiel, de larmes abreuvée, 12
         Encor dans mon malheur de trop près observée, 12
         Je n'osais dans mes pleurs me noyer à loisir. 12
         Je goûtais en tremblant ce funeste plaisir, 12
         Et sous un front serein déguisant mes alarmes, 12
1250 Il fallait bien souvent me priver de mes larmes. 12
Œnone
         Quel fruit recevront-ils de leurs vaines amours ? 12
         Ils ne se verront plus.
Phèdre
         Ils s'aimeront toujours !
         Au moment que je parle, ah ! mortelle pensée ! 12
         Ils bravent la fureur d'une amante insensée. 12
1255 Malgré ce même exil qui va les écarter, 12
         Ils font mille serments de ne se point quitter. 12
         Non, je ne puis souffrir un bonheur qui m'outrage, 12
         Œnone ; prends pitié de ma jalouse rage ; 12
         Il faut perdre Aricie, il faut de mon époux 12
1260 Contre un sang odieux réveiller le courroux. 12
         Qu'il ne se borne pas à des peines légères : 12
         Le crime de la sœur passe celui des frères. 12
         Dans mes jaloux transports je le veux implorer. 12
         Que fais-je ? Où ma raison se va-t-elle égarer ? 12
1265 Moi jalouse ! Et Thésée est celui que j'implore ! 12
         Mon époux est vivant, et moi je brûle encore ! 12
         Pour qui ? Quel est le cœur où prétendent mes vœux ? 12
         Chaque mot sur mon front fait dresser mes cheveux. 12
         Mes crimes désormais ont comblé la mesure. 12
1270 Je respire à la fois l'inceste et l'imposture ; 12
         Mes homicides mains, promptes à me venger 12
         Dans le sang innocent brûlent de se plonger. 12
         Misérable ! et je vis ? et je soutiens la vue 12
         De ce sacré soleil dont je suis descendue ? 12
1275 J'ai pour aïeul le père et le maître des dieux ; 12
         Le ciel, tout l'univers est plein de mes aïeux ; 12
         Où me cacher ? Fuyons dans la nuit infernale. 12
         Mais que dis-je ? Mon père y tient l'urne fatale ; 12
         Le sort, dit-on, l'a mise en ses sévères mains : 12
1280 Minos juge aux enfers tous les pâles humains. 12
         Ah ! combien frémira son ombre épouvantée, 12
         Lorsqu'il verra sa fille à ses yeux présentée, 12
         Contrainte d'avouer tant de forfaits divers, 12
         Et des crimes peut-être inconnus aux enfers ! 12
1285 Que diras-tu, mon père, à ce spectacle horrible ? 12
         Je crois voir de ta main tomber l'urne terrible, 12
         Je crois te voir, cherchant un supplice nouveau, 12
         Toi-même, de ton sang devenir le bourreau. 12
         Pardonne ! Un dieu cruel a perdu ta famille : 12
1290 Reconnais sa vengeance aux fureurs de ta fille. 12
         Hélas ! du crime affreux dont la honte me suit, 12
         Jamais mon triste cœur n'a recueilli le fruit ; 12
         Jusqu'au dernier soupir de malheurs poursuivie, 12
         Je rends dans les tourments une pénible vie. 12
Œnone
1295 Hé ! repoussez, Madame, une injuste terreur ! 12
         Regardez d'un autre œil une excusable erreur. 12
         Vous aimez. On ne peut vaincre sa destinée. 12
         Par un charme fatal vous fûtes entraînée. 12
         Est-ce donc un prodige inouï parmi nous ? 12
1300 L'amour n'a-t-il encor triomphé que de vous ? 12
         La faiblesse aux humains n'est que trop naturelle ; 12
         Mortelle, subissez le sort d'une mortelle. 12
         Vous vous plaignez d'un joug imposé dès longtemps : 12
         Les dieux mêmes, les dieux, de l'Olympe habitants, 12
1305 Qui d'un bruit si terrible épouvantent les crimes, 12
         Ont brûlé quelquefois de feux illégitimes. 12
Phèdre
         Qu'entends-je ? Quels conseils ose-t-on me donner ? 12
         Ainsi donc jusqu'au bout tu veux m'empoisonner, 12
         Malheureuse ? Voilà comme tu m'as perdue. 12
1310 Au jour que je fuyais c'est toi qui m'as rendue ; 12
         Tes prières m'ont fait oublier mon devoir ; 12
         J'évitais Hippolyte, et tu me l'as fait voir. 12
         De quoi te chargeais-tu ? Pourquoi ta bouche impie 12
         A-t-elle, en l'accusant, osé noircir sa vie ? 12
1315 Il en mourra peut-être, et d'un père insensé 12
         Le sacrilège vœu peut-être est exaucé. 12
         Je ne t'écoute plus. Va-t'en, monstre exécrable ; 12
         Va, laisse-moi le soin de mon sort déplorable. 12
         Puisse le juste ciel dignement te payer ; 12
1320 Et puisse ton supplice à jamais effrayer 12
         Tous ceux qui, comme toi, par de lâches adresses, 12
         Des princes malheureux nourrissent les faiblesses, 12
         Les poussent au penchant où leur cœur est enclin, 12
         Et leur osent du crime aplanir le chemin ! 12
1325 Détestables flatteurs, présent le plus funeste 12
         Que puisse faire aux rois la colère céleste ! 12
Œnone seule.
         Ah ! dieux ! pour la servir j'ai tout fait, tout quitté, 12
         Et j'en reçois ce prix ? Je l'ai bien mérité. 12
Acte V
Scène première
Hippolyte, Aricie, Ismène.
Aricie
         Quoi ! vous pouvez vous taire en ce péril extrême ? 12
1330 Vous laissez dans l'erreur un père qui vous aime ? 12
         Cruel, si de mes pleurs méprisant le pouvoir, 12
         Vous consentez sans peine à ne me plus revoir, 12
         Partez, séparez-vous de la triste Aricie ; 12
         Mais du moins en partant assurez votre vie, 12
1335 Défendez votre honneur d'un reproche honteux, 12
         Et forcez votre père à révoquer ses vœux. 12
         Il en est temps encor. Pourquoi, par quel caprice, 12
         Laissez-vous le champ libre à votre accusatrice ? 12
         Éclaircissez Thésée.
Hippolyte
         Hé ! que n'ai-je point dit !
1340 Ai-je dû mettre au jour l'opprobre de son lit ? 12
         Devais-je, en lui faisant un récit trop sincère, 12
         D'une indigne rougeur couvrir le front d'un père ? 12
         Vous seule avez percé ce mystère odieux. 12
         Mon cœur pour s'épancher n'a que vous et les dieux. 12
1345 Je n'ai pu vous cacher, jugez si je vous aime, 12
         Tout ce que je voulais me cacher à moi-même. 12
         Mais songez sous quel sceau je vous l'ai révélé. 12
         Oubliez, s'il se peut, que je vous ai parlé, 12
         Madame, et que jamais une bouche si pure 12
1350 Ne s'ouvre pour conter cette horrible aventure. 12
         Sur l'équité des dieux osons nous confier : 12
         Ils ont trop d'intérêt à me justifier ; 12
         Et Phèdre, tôt ou tard de son crime punie, 12
         N'en saurait éviter la juste ignominie. 12
1355 C'est l'unique respect que j'exige de vous. 12
         Je permets tout le reste à mon libre courroux. 12
         Sortez de l'esclavage où vous êtes réduite ; 12
         Osez me suivre, osez accompagner ma fuite ; 12
         Arrachez-vous d'un lieu funeste et profané 12
1360 Où la vertu respire un air empoisonné ; 12
         Profitez, pour cacher votre prompte retraite, 12
         De la confusion que ma disgrâce y jette. 12
         Je vous puis de la fuite assurer les moyens : 12
         Vous n'avez jusqu'ici de gardes que les miens ; 12
1365 De puissants défenseurs prendront notre querelle, 12
         Argos nous tend les bras, et Sparte nous appelle ; 12
         A nos amis communs portons nos justes cris, 12
         Ne souffrons pas que Phèdre, assemblant nos débris, 12
         Du trône paternel nous chasse l'un et l'autre, 12
1370 Et promette à son fils ma dépouille et la vôtre. 12
         L'occasion est belle, il la faut embrasser… 12
         Quelle peur vous retient ? Vous semblez balancer ? 12
         Votre seul intérêt m'inspire cette audace. 12
         Quand je suis tout de feu, d'où vous vient cette glace ? 12
1375 Sur les pas d'un banni craignez-vous de marcher ? 12
Aricie
         Hélas ! qu'un tel exil, Seigneur, me serait cher ! 12
         Dans quels ravissements, à votre sort liée, 12
         Du reste des mortels je vivrais oubliée ! 12
         Mais n'étant point unis par un lien si doux, 12
1380 Me puis-je avec honneur dérober avec vous ? 12
         Je sais que sans blesser l'honneur le plus sévère, 12
         Je me puis affranchir des mains de votre père : 12
         Ce n'est point m'arracher du sein de mes parents, 12
         Et la fuite est permise à qui fuit ses tyrans. 12
1385 Mais vous m'aimez, Seigneur, et ma gloire alarmée… 12
Hippolyte
         Non, non, j'ai trop de soin de votre renommée. 12
         Un plus noble dessein m'amène devant vous : 12
         Fuyez vos ennemis, et suivez votre époux. 12
         Libres dans nos malheurs, puisque le ciel l'ordonne, 12
1390 Le don de notre foi ne dépend de personne. 12
         L'hymen n'est point toujours entouré de flambeaux. 12
         Aux portes de Trézène, et parmi ces tombeaux, 12
         Des princes de ma race antiques sépultures, 12
         Est un temple sacré formidable aux parjures. 12
1395 C'est là que les mortels n'osent jurer en vain : 12
         Le perfide y reçoit un châtiment soudain ; 12
         Et craignant d'y trouver la mort inévitable, 12
         Le mensonge n'a point de frein plus redoutable. 12
         Là, si vous m'en croyez, d'un amour éternel 12
1400 Nous irons confirmer le serment solennel ; 12
         Nous prendrons à témoin le dieu qu'on y révère ; 12
         Nous le prierons tous deux de nous servir de père. 12
         Des dieux les plus sacrés j'attesterai le nom ; 12
         Et la chaste Diane, et l'auguste Junon, 12
1405 Et tous les dieux enfin, témoins de mes tendresses, 12
         Garantiront la foi de mes saintes promesses. 12
Aricie
         Le roi vient. Fuyez, Prince, et partez promptement. 12
         Pour cacher mon départ je demeure un moment. 12
         Allez, et laissez-moi quelque fidèle guide, 12
1410 Qui conduise vers vous ma démarche timide. 12
Scène II
Thésée, Aricie, Ismène.
Thésée
         Dieux ! éclairez mon trouble, et daignez à mes yeux 12
         Montrer la vérité, que je cherche en ces lieux ! 12
Aricie
         Songe à tout, chère Ismène, et sois prête à la fuite. 12
Scène III
Thésée, Aricie.
Thésée
         Vous changez de couleur, et semblez interdite, 12
1415 Madame. Que faisait Hippolyte en ce lieu ? 12
Aricie
         Seigneur, il me disait un éternel adieu. 12
Thésée
         Vos yeux ont su dompter ce rebelle courage, 12
         Et ses premiers soupirs sont votre heureux ouvrage. 12
Aricie
         Seigneur, je ne vous puis nier la vérité : 12
1420 De votre injuste haine il n'a pas hérité ; 12
         Il ne me traitait point comme une criminelle. 12
Thésée
         J'entends ; il vous jurait une amour éternelle. 12
         Ne vous assurez point sur ce cœur inconstant, 12
         Car à d'autres que vous il en jurait autant. 12
Aricie
         Lui, Seigneur ?
Thésée
1425 Vous deviez le rendre moins volage :
         Comment souffriez-vous cet horrible partage ? 12
Aricie
         Et comment souffrez-vous que d'horribles discours 12
         D'une si belle vie osent noircir le cours ? 12
         Avez-vous de son cœur si peu de connaissance ? 12
1430 Discernez-vous si mal le crime et l'innocence ? 12
         Faut-il qu'à vos yeux seuls un nuage odieux 12
         Dérobe sa vertu qui brille à tous les yeux ? 12
         Ah ! c'est trop le livrer à des langues perfides. 12
         Cessez ; repentez-vous de vos vœux homicides ; 12
1435 Craignez, seigneur, craignez que le ciel rigoureux 12
         Ne vous haïsse assez pour exaucer vos vœux. 12
         Souvent dans sa colère il reçoit nos victimes, 12
         Ses présents sont souvent la peine de nos crimes. 12
Thésée
         Non, vous voulez en vain couvrir son attentat ; 12
1440 Votre amour vous aveugle en faveur de l'ingrat. 12
         Mais j'en crois des témoins certains, irréprochables : 12
         J'ai vu, j'ai vu couler des larmes véritables. 12
Aricie
         Prenez garde, Seigneur : vos invincibles mains 12
         Ont de monstres sans nombre affranchi les humains, 12
1445 Mais tout n'est pas détruit, et vous en laissez vivre 12
         Un… Votre fils, Seigneur, me défend de poursuivre. 12
         Instruite du respect qu'il veut vous conserver, 12
         Je l'affligerais trop si j'osais achever. 12
         J'imite sa pudeur, et fuis votre présence 12
1450 Pour n'être pas forcée à rompre le silence. 12
Scène IV
Thésée.
Thésée, seul.
         Quelle est donc sa pensée ? et que cache un discours 12
         Commencé tant de fois, interrompu toujours ? 12
         Veulent-ils m'éblouir par une feinte vaine ? 12
         Sont-ils d'accord tous deux pour me mettre à la gêne ? 12
1455 Mais moi-même, malgré ma sévère rigueur, 12
         Quelle plaintive voix crie au fond de mon cœur ? 12
         Une pitié secrète et m'afflige et m'étonne. 12
         Une seconde fois interrogeons Œnone. 12
         Je veux de tout le crime être mieux éclairci. 12
1460 Gardes, qu'Œnone sorte, et vienne seule ici. 12
Scène V
Thésée, Panope.
Panope
         J'ignore le projet que la reine médite, 12
         Seigneur, mais je crains tout du transport qui l'agite. 12
         Un mortel désespoir sur son visage est peint, 12
         La pâleur de la mort est déjà sur son teint. 12
1465 Déjà, de sa présence, avec honte chassée, 12
         Dans la profonde mer Œnone s'est lancée. 12
         On ne sait point d'où part ce dessein furieux, 12
         Et les flots pour jamais l'ont ravie à nos yeux. 12
Thésée
         Qu'entends-je ?
Panope
         Son trépas n'a point calmé la reine :
1470 Le trouble semble croître en son âme incertaine. 12
         Quelquefois, pour flatter ses secrètes douleurs, 12
         Elle prend ses enfants et les baigne de pleurs ; 12
         Et soudain, renonçant à l'amour maternelle, 12
         Sa main avec horreur les repousse loin d'elle. 12
1475 Elle porte au hasard ses pas irrésolus ; 12
         Son œil tout égaré ne nous reconnaît plus. 12
         Elle a trois fois écrit, et changeant de pensée, 12
         Trois fois elle a rompu sa lettre commencée. 12
         Daignez la voir, Seigneur, daignez la secourir. 12
Thésée
1480 O ciel ! Œnone est morte, et Phèdre veut mourir ? 12
         Qu'on rappelle mon fils, qu'il vienne se défendre ; 12
         Qu'il vienne me parler, je suis prêt de l'entendre. 12
         Ne précipite point tes funestes bienfaits, 12
         Neptune ; j'aime mieux n'être exaucé jamais. 12
1485 J'ai peut-être trop cru des témoins peu fidèles, 12
         Et j'ai trop tôt vers toi levé mes mains cruelles. 12
         Ah ! de quel désespoir mes vœux seraient suivis ! 12
Scène VI
Thésée, Théramène.
Thésée
         Théramène, est-ce toi ? Qu'as-tu fait de mon fils ? 12
         Je te l'ai confié dès l'âge le plus tendre. 12
1490 Mais d'où naissent les pleurs que je te vois répandre ? 12
         Que fait mon fils ?
Théramène
         O soins tardifs et superflus !
         Inutile tendresse ! Hippolyte n'est plus. 12
Thésée
         Dieux !
Théramène
         J'ai vu des mortels périr le plus aimable,
         Et j'ose dire encor, Seigneur, le moins coupable. 12
Thésée
1495 Mon fils n'est plus ? Hé quoi ! quand je lui tends les bras, 12
         Les dieux impatients ont hâté son trépas ! 12
         Quel coup me l'a ravi ? quelle foudre soudaine ? 12
Théramène
         A peine nous sortions des portes de Trézène, 12
         Il était sur son char. Ses gardes affligés 12
1500 Imitaient son silence, autour de lui rangés ; 12
         Il suivait tout pensif le chemin de Mycènes ; 12
         Sa main sur ses chevaux laissait flotter les rênes ; 12
         Ses superbes coursiers, qu'on voyait autrefois 12
         Pleins d'une ardeur si noble obéir à sa voix, 12
1505 L'œil morne maintenant et la tête baissée, 12
         Semblaient se conformer à sa triste pensée. 12
         Un effroyable cri, sorti du fond des flots, 12
         Des airs en ce moment a troublé le repos ; 12
         Et du sein de la terre, une voix formidable 12
1510 Répond en gémissant à ce cri redoutable. 12
         Jusqu'au fond de nos cœurs notre sang s'est glacé ; 12
         Des coursiers attentifs le crin s'est hérissé. 12
         Cependant, sur le dos de la plaine liquide, 12
         S'élève à gros bouillons une montagne humide ; 12
1515 L'onde approche, se brise, et vomit à nos yeux, 12
         Parmi des flots d'écume, un monstre furieux. 12
         Son front large est armé de cornes menaçantes ; 12
         Tout son corps est couvert d'écailles jaunissantes ; 12
         Indomptable taureau, dragon impétueux, 12
1520 Sa croupe se recourbe en replis tortueux. 12
         Ses longs mugissements font trembler le rivage. 12
         Le ciel avec horreur voit ce monstre sauvage, 12
         La terre s'en émeut, l'air en est infecté ; 12
         Le flot qui l'apporta recule épouvanté. 12
1525 Tout fuit ; et sans s'armer d'un courage inutile, 12
         Dans le temple voisin chacun cherche un asile. 12
         Hippolyte lui seul, digne fils d'un héros, 12
         Arrête ses coursiers, saisit ses javelots, 12
         Pousse au monstre, et d'un dard lancé d'une main sûre, 12
1530 Il lui fait dans le flanc une large blessure. 12
         De rage et de douleur le monstre bondissant 12
         Vient aux pieds des chevaux tomber en mugissant, 12
         Se roule, et leur présente une gueule enflammée 12
         Qui les couvre de feu, de sang et de fumée. 12
1535 La frayeur les emporte, et sourds à cette fois, 12
         Ils ne connaissent plus ni le frein ni la voix ; 12
         En efforts impuissants leur maître se consume ; 12
         Ils rougissent le mors d'une sanglante écume. 12
         On dit qu'on a vu même, en ce désordre affreux, 12
1540 Un dieu qui d'aiguillons pressait leur flanc poudreux. 12
         A travers des rochers la peur les précipite. 12
         L'essieu crie et se rompt : l'intrépide Hippolyte 12
         Voit voler en éclats tout son char fracassé ; 12
         Dans les rênes lui-même, il tombe embarrassé. 12
1545 Excusez ma douleur. Cette image cruelle 12
         Sera pour moi de pleurs une source éternelle. 12
         J'ai vu, Seigneur, j'ai vu votre malheureux fils 12
         Traîné par les chevaux que sa main a nourris. 12
         Il veut les rappeler, et sa voix les effraie ; 12
1550 Ils courent ; tout son corps n'est bientôt qu'une plaie. 12
         De nos cris douloureux la plaine retentit. 12
         Leur fougue impétueuse enfin se ralentit ; 12
         Ils s'arrêtent non loin de ces tombeaux antiques 12
         Où des rois ses aïeux sont les froides reliques, 12
1555 J'y cours en soupirant, et sa garde me suit. 12
         De son généreux sang la trace nous conduit, 12
         Les rochers en sont teints, les ronces dégouttantes 12
         Portent de ses cheveux les dépouilles sanglantes. 12
         J'arrive, je l'appelle, et me tendant la main, 12
1560 Il ouvre un œil mourant qu'il referme soudain : 12
         "Le ciel, dit-il, m'arrache une innocente vie. 12
         Prends soin après ma mort de la triste Aricie. 12
         Cher ami, si mon père un jour désabusé 12
         Plaint le malheur d'un fils faussement accusé, 12
1565 Pour apaiser mon sang et mon ombre plaintive, 12
         Dis-lui qu'avec douceur il traite sa captive, 12
         Qu'il lui rende…" A ce mot, ce héros expiré 12
         N'a laissé dans mes bras qu'un corps défiguré, 12
         Triste objet, où des dieux triomphe la colère. 12
1570 Et que méconnaîtrait l'œil même de son père. 12
Thésée
         O mon fils ! cher espoir que je me suis ravi ! 12
         Inexorables dieux, qui m'avez trop servi ! 12
         A quels mortels regrets ma vie est réservée ! 12
Théramène
         La timide Aricie est alors arrivée. 12
1575 Elle venait, Seigneur, fuyant votre courroux, 12
         A la face des dieux l'accepter pour époux. 12
         Elle approche ; elle voit l'herbe rouge et fumante ; 12
         Elle voit (quel objet pour les yeux d'une amante !) 12
         Hippolyte étendu, sans forme et sans couleur. 12
1580 Elle veut quelque temps douter de son malheur, 12
         Et ne connaissant plus ce héros qu'elle adore, 12
         Elle voit Hippolyte, et le demande encore. 12
         Mais trop sûre à la fin qu'il est devant ses yeux, 12
         Par un triste regard elle accuse les dieux, 12
1585 Et froide, gémissante, et presque inanimée, 12
         Aux pieds de son amant elle tombe pâmée. 12
         Ismène est auprès d'elle ; Ismène, tout en pleurs, 12
         La rappelle à la vie, ou plutôt aux douleurs. 12
         Et moi, je suis venu, détestant la lumière, 12
1590 Vous dire d'un héros la volonté dernière, 12
         Et m'acquitter, Seigneur, du malheureux emploi 12
         Dont son cœur expirant s'est reposé sur moi. 12
         Mais j'aperçois venir sa mortelle ennemie. 12
Scène VII
Thésée, Phèdre, Théramène, Panope, gardes.
Thésée
         Eh bien ! vous triomphez, et mon fils est sans vie. 12
1595 Ah ! que j'ai lieu de craindre, et qu'un cruel soupçon 12
         L'excusant dans mon cœur, m'alarme avec raison ! 12
         Mais, Madame, il est mort, prenez votre victime : 12
         Jouissez de sa perte, injuste ou légitime. 12
         Je consens que mes yeux soient toujours abusés. 12
1600 Je le crois criminel, puisque vous l'accusez. 12
         Son trépas à mes pleurs offre assez de matières 12
         Sans que j'aille chercher d'odieuses lumières, 12
         Qui ne pouvant le rendre à ma juste douleur, 12
         Peut-être ne feraient qu'accroître mon malheur. 12
1605 Laissez-moi, loin de vous, et loin de ce rivage, 12
         De mon fils déchiré fuir la sanglante image. 12
         Confus, persécuté d'un mortel souvenir, 12
         De l'univers entier, je voudrais me bannir. 12
         Tout semble s'élever contre mon injustice ; 12
1610 L'éclat de mon nom même augmente mon supplice. 12
         Moins connu des mortels, je me cacherais mieux. 12
         Je hais jusques aux soins dont m'honorent les dieux, 12
         Et je m'en vais pleurer leurs faveurs meurtrières, 12
         Sans plus les fatiguer d'inutiles prières. 12
1615 Quoi qu'ils fissent pour moi, leur funeste bonté 12
         Ne me saurait payer de ce qu'ils m'ont ôté. 12
Phèdre
         Non, Thésée, il faut rompre un injuste silence ; 12
         Il faut à votre fils rendre son innocence. 12
         Il n'était point coupable.
Thésée
         Ah ! père infortuné !
1620 Et c'est sur votre foi que je l'ai condamné ! 12
         Cruelle, pensez-vous être assez excusée… 12
Phèdre
         Les moments me sont chers, écoutez-moi, Thésée, 12
         C'est moi qui sur ce fils chaste et respectueux 12
         Osai jeter un œil profane, incestueux. 12
1625 Le ciel mit dans mon sein une flamme funeste ; 12
         La détestable Œnone a conduit tout le reste. 12
         Elle a craint qu'Hippolyte, instruit de ma fureur, 12
         Ne découvrît un feu qui lui faisait horreur. 12
         La perfide, abusant de ma faiblesse extrême, 12
1630 S'est hâtée à vos yeux de l'accuser lui-même. 12
         Elle s'en est punie, et fuyant mon courroux, 12
         A cherché dans les flots un supplice trop doux. 12
         Le fer aurait déjà tranché ma destinée ; 12
         Mais je laissais gémir la vertu soupçonnée. 12
1635 J'ai voulu, devant vous exposant mes remords, 12
         Par un chemin plus lent descendre chez les morts. 12
         J'ai pris, j'ai fait couler dans mes brûlantes veines 12
         Un poison que Médée apporta dans Athènes. 12
         Déjà jusqu'à mon cœur le venin parvenu 12
1640 Dans ce cœur expirant jette un froid inconnu, 12
         Déjà je ne vois plus qu'à travers un nuage 12
         Et le ciel et l'époux que ma présence outrage ; 12
         Et la mort, à mes yeux dérobant la clarté, 12
         Rend au jour qu'ils souillaient toute sa pureté. 12
Panope
         Elle expire, Seigneur.
Thésée
1645 D'une action si noire
         Que ne peut avec elle expirer la mémoire ! 12
         Allons, de mon erreur, hélas ! trop éclaircis, 12
         Mêler nos pleurs au sang de mon malheureux fils ! 12
         Allons de ce cher fils embrasser ce qui reste, 12
1650 Expier la fureur d'un vœu que je déteste. 12
         Rendons-lui les honneurs qu'il a trop mérités, 12
         Et pour mieux apaiser ses mânes irrités, 12
         Que malgré les complots d'une injuste famille 12
         Son amante aujourd'hui me tienne lieu de fille ! 12
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