RAC4/RAC4
Jean Racine
1668
Les Plaideurs
COMÉDIE
ACTEURS
Dandin
juge.
Léandre
fils de Dandin.
Chicanneau
bourgeois.
Isabelle
fille de Chicanneau.
La Comtesse.
Petit Jean
portier.
L'Intimé
secrétaire.
Le Souffleur.
La scène est dans une ville de basse Normandie.
Acte premier
Scène première
Petit Jean, traînant un gros sac de procès.
         Ma foi, sur l'avenir bien fou qui se fîra : 12
         Tel qui rit vendredi, dimanche pleurera. 12
         Un juge, l'an passé, me prit à son service ; 12
         Il m'avoit fait venir d'Amiens pour être Suisse. 12
5 Tous ces Normands vouloient se divertir de nous : 12
         On apprend à hurler, dit l'autre, avec les loups. 12
         Tout Picard que j'étois, j'étois un bon apôtre, 12
         Et je faisois claquer mon fouet tout comme un autre. 12
         Tous les plus gros monsieurs me parloient chapeau bas : 12
10 « Monsieur de Petit Jean, » ah ! gros comme le bras ! 12
         Mais sans argent l'honneur n'est qu'une maladie. 12
         Ma foi, j'étois un franc portier de comédie : 12
         On avoit beau heurter et m'ôter son chapeau, 12
         On n'entroit point chez nous sans graisser le marteau. 12
15 Point d'argent, point de Suisse, et ma porte étoit close. 12
         Il est vrai qu'à Monsieur j'en rendois quelque chose : 12
         Nous comptions quelquefois. On me donnoit le soin 12
         De fournir la maison de chandelle et de foin ; 12
         Mais je n'y perdois rien. Enfin, vaille que vaille, 12
20 J'aurois sur le marché fort bien fourni la paille. 12
         C'est dommage : il avoit le cœur trop au métier ; 12
         Tous les jours le premier aux plaids, et le dernier, 12
         Et bien souvent tout seul ; si l'on l'eût voulu croire, 12
         Il y seroit couché sans manger et sans boire. 12
25 Je lui disois parfois : « Monsieur Perrin Dandin, 12
         Tout franc, vous vous levez tous les jours trop matin : 12
         Qui veut voyager loin ménage sa monture. 12
         Buvez, mangez, dormez, et faisons feu qui dure. » 12
         Il n'en a tenu compte. Il a si bien veillé 12
30 Et si bien fait, qu'on dit que son timbre est brouillé. 12
         Il nous veut tous juger les uns après les autres. 12
         Il marmotte toujours certaines patenôtres 12
         Où je ne comprends rien. Il veut, bon gré, mal gré, 12
         Ne se coucher qu'en robe et qu'en bonnet carré. 12
35 Il fit couper la tête à son coq, de colère, 12
         Pour l'avoir éveillé plus tard qu'à l'ordinaire ; 12
         Il disoit qu'un plaideur dont l'affaire alloit mal 12
         Avoit graissé la patte à ce pauvre animal. 12
         Depuis ce bel arrêt, le pauvre homme a beau faire, 12
40 Son fils ne souffre plus qu'on lui parle d'affaire. 12
         Il nous le fait garder jour et nuit, et de près : 12
         Autrement serviteur, et mon homme est aux plaids. 12
         Pour s'échapper de nous, Dieu sait s'il est allaigre. 12
         Pour moi, je ne dors plus : aussi je deviens maigre, 12
45 C'est pitié. Je m'étends, et ne fais que bâiller. 12
         Mais veille qui voudra, voici mon oreiller. 12
         Ma foi, pour cette nuit il faut que je m'en donne ; 12
         Pour dormir dans la rue on n'offense personne. 12
         Dormons.
Scène II
L'Intimé, Petit Jean.
L'Intimé
         Ay, Petit Jean ! Petit Jean !
Petit Jean
         L'Intimé !
50 Il a déjà bien peur de me voir enrhumé. 12
L'Intimé
         Que diable ! si matin que fais-tu dans la rue ? 12
Petit Jean
         Est-ce qu'il faut toujours faire le pied de grue, 12
         Garder toujours un homme, et l'entendre crier ? 12
         Quelle gueule ! Pour moi, je crois qu'il est sorcier. 12
L'Intimé
         Bon !
Petit Jean
55 Je lui disois donc, en me grattant la tête,
         Que je voulois dormir. « Présente ta requête 12
         Comme tu veux dormir, » m'a-t-il dit gravement. 12
         Je dors en te contant la chose seulement. 12
         Bonsoir.
L'Intimé
         Comment bonsoir ? Que le diable m'emporte
60 Si… Mais j'entends du bruit au-dessus de la porte. 12
Scène III
Dandin, L'Intimé, Petit Jean.
Dandin à la fenêtre.
         Petit Jean ! L'Intimé !
L'Intimé à Petit Jean.
         Paix !
Dandin
         Je suis seul ici.
         Voilà mes guichetiers en défaut, Dieu merci. 12
         Si je leur donne temps, ils pourront comparêtre. 12
         Çà, pour nous élargir, sautons par la fenêtre. 12
         Hors de cour.
L'Intimé
         Comme il saute !
Petit Jean
65 Ho ! Monsieur, je vous tien.
Dandin
         Au voleur ! Au voleur !
Petit Jean
         Ho ! nous vous tenons bien.
L'Intimé
         Vous avez beau crier.
Dandin
         Main forte ! l'on me tue !
Scène IV
Léandre, Dandin, L'Intimé, Petit Jean.
Léandre
         Vite un flambeau ! j'entends mon père dans la rue. 12
         Mon père, si matin qui vous fait déloger ? 12
         Où courez-vous la nuit ?
Dandin
70 Je veux aller juger.
Léandre
         Et qui juger ? Tout dort.
Petit Jean
         Ma foi, je ne dors guères.
Léandre
         Que de sacs ! il en a jusques aux jarretières. 12
Dandin
         Je ne veux de trois mois rentrer dans la maison. 12
         De sacs et de procès j'ai fait provision. 12
Léandre
         Et qui vous nourrira ?
Dandin
75 Le buvetier, je pense.
Léandre
         Mais où dormirez-vous, mon père ?
Dandin
         À l'audience.
Léandre
         Non, mon père : il vaut mieux que vous ne sortiez pas. 12
         Dormez chez vous. Chez vous faites tous vos repas. 12
         Souffrez que la raison enfin vous persuade ; 12
         Et pour votre santé…
Dandin
80 Je veux être malade.
Léandre
         Vous ne l'êtes que trop. Donnez-vous du repos : 12
         Vous n'avez tantôt plus que la peau sur les os. 12
Dandin
         Du repos ? Ah ! sur toi tu veux régler ton père. 12
         Crois-tu qu'un juge n'ait qu'à faire bonne chère, 12
85 Qu'à battre le pavé comme un tas de galants, 12
         Courir le bal la nuit, et le jour les brelans ? 12
         L'argent ne nous vient pas si vite que l'on pense. 12
         Chacun de tes rubans me coûte une sentence. 12
         Ma robe vous fait honte : un fils de juge ! Ah, fi ! 12
90 Tu fais le gentilhomme. Hé ! Dandin, mon ami, 12
         Regarde dans ma chambre et dans ma garderobe 12
         Les portraits des Dandins : tous ont porté la robe ; 12
         Et c'est le bon parti. Compare prix pour prix 12
         Les étrennes d'un juge à celles d'un marquis : 12
95 Attends que nous soyons à la fin de décembre. 12
         Qu'est-ce qu'un gentilhomme ? Un pilier d'antichambre. 12
         Combien en as-tu vu, je dis des plus hupés, 12
         À souffler dans leurs doigts dans ma cour occupés, 12
         Le manteau sur le nez, ou la main dans la poche ; 12
100 Enfin, pour se chauffer, venir tourner ma broche ! 12
         Voilà comme on les traite. Hé ! mon pauvre garçon, 12
         De ta défunte mère est-ce là la leçon ? 12
         La pauvre Babonnette ! Hélas ! lorsque j'y pense, 12
         Elle ne manquoit pas une seule audience. 12
105 Jamais, au grand jamais, elle ne me quitta, 12
         Et Dieu sait bien souvent ce qu'elle en rapporta : 12
         Elle eût du buvetier emporté les serviettes, 12
         Plutôt que de rentrer au logis les mains nettes. 12
         Et voilà comme on fait les bonnes maisons. Va, 12
         Tu ne seras qu'un sot.
Léandre
110 Vous vous morfondez là,
         Mon père. Petit Jean, remenez votre maître ; 12
         Couchez-le dans son lit ; fermez porte, fenêtre ; 12
         Qu'on barricade tout, afin qu'il ait plus chaud. 12
Petit Jean
         Faites donc mettre au moins des garde-fous là-haut. 12
Dandin
115 Quoi ? l'on me mènera coucher sans autre forme ? 12
         Obtenez un arrêt comme il faut que je dorme. 12
Léandre
         Hé ! par provision, mon père, couchez-vous. 12
Dandin
         J'irai ; mais je m'en vais vous faire enrager tous : 12
         Je ne dormirai point.
Léandre
         Hé bien, à la bonne heure !
120 Qu'on ne le quitte pas. Toi, l'Intimé, demeure. 12
Scène V
Léandre, L'Intimé.
Léandre
         Je veux t'entretenir un moment sans témoin. 12
L'Intimé
         Quoi ? vous faut-il garder ?
Léandre
         J'en aurois bon besoin.
         J'ai ma folie, hélas ! aussi bien que mon père. 12
L'Intimé
         Ho ! vous voulez juger ?
Léandre
         Laissons là le mystère.
         Tu connois ce logis.
L'Intimé
125 Je vous entends enfin :
         Diantre ! l'amour vous tient au cœur de bon matin. 12
         Vous me voulez parler sans doute d'Isabelle. 12
         Je vous l'ai dit cent fois, elle est sage, elle est belle ; 12
         Mais vous devez songer que monsieur Chicanneau 12
130 De son bien en procès consume le plus beau. 12
         Qui ne plaide-t-il point ? Je crois qu'à l'audience 12
         Il fera, s'il ne meurt, venir toute la France. 12
         Tout auprès de son juge il s'est venu loger : 12
         L'un veut plaider toujours, l'autre toujours juger. 12
135 Et c'est un grand hasard s'il conclut votre affaire 12
         Sans plaider le curé, le gendre et le notaire. 12
Léandre
         Je le sais comme toi. Mais, malgré tout cela, 12
         Je meurs pour Isabelle.
L'Intimé
         Hé bien ! épousez-la.
         Vous n'avez qu'à parler : c'est une affaire prête. 12
Léandre
140 Hé ! cela ne va pas si vite que ta tête. 12
         Son père est un sauvage à qui je ferois peur. 12
         À moins que d'être huissier, sergent ou procureur, 12
         On ne voit point sa fille ; et la pauvre Isabelle, 12
         Invisible et dolente, est en prison chez elle. 12
145 Elle voit dissiper sa jeunesse en regrets, 12
         Mon amour en fumée, et son bien en procès. 12
         Il la ruinera si l'on le laisse faire. 12
         Ne connoîtrois-tu point quelque honnête faussaire 12
         Qui servît ses amis, en le payant, s'entend, 12
         Quelque sergent zélé ?
L'Intimé
150 Bon ! l'on en trouve tant !
Léandre
         Mais encore ?
L'Intimé
         Ah ! Monsieur, si feu mon pauvre père
         Étoit encor vivant, c'étoit bien votre affaire. 12
         Il gagnoit en un jour plus qu'un autre en six mois : 12
         Ses rides sur son front gravoient tous ses exploits. 12
155 Il vous eût arrêté le carrosse d'un prince ; 12
         Il vous l'eût pris lui-même ; et si dans la province 12
         Il se donnoit en tout vingt coups de nerfs de bœuf, 12
         Mon père, pour sa part, en emboursoit dix-neuf. 12
         Mais de quoi s'agit-il ? Suis-je pas fils de maître ? 12
         Je vous servirai.
Léandre
         Toi ?
L'Intimé
160 Mieux qu'un sergent peut-être.
Léandre
         Tu porterois au père un faux exploit ?
L'Intimé
         Hon ! hon !
Léandre
         Tu rendrois à la fille un billet ?
L'Intimé
         Pourquoi non ?
         Je suis des deux métiers.
Léandre
         Viens, je l'entends qui crie.
         Allons à ce dessein rêver ailleurs.
Scène VI
Chicanneau allant et revenant.
         La Brie,
165 Qu'on garde la maison, je reviendrai bientôt. 12
         Qu'on ne laisse monter aucune âme là-haut. 12
         Fais porter cette lettre à la poste du Maine. 12
         Prends-moi dans mon clapier trois lapins de garenne, 12
         Et chez mon procureur porte-les ce matin. 12
170 Si son clerc vient céans, fais-lui goûter mon vin. 12
         Ah ! donne-lui ce sac qui pend à ma fenêtre. 12
         Est-ce tout ? Il viendra me demander peut-être 12
         Un grand homme sec, là, qui me sert de témoin, 12
         Et qui jure pour moi lorsque j'en ai besoin : 12
175 Qu'il m'attende. Je crains que mon juge ne sorte. 12
         Quatre heures vont sonner. Mais frappons à sa porte. 12
Petit Jean entr'ouvrant la porte.
         Qui va là ?
Chicanneau
         Peut-on voir Monsieur ?
Petit Jean refermant la porte.
         Non.
Chicanneau
         Pourroit-on
         Dire un mot à Monsieur son secrétaire ?
Petit Jean
         Non.
Chicanneau
         Et Monsieur son portier ?
Petit Jean
         C'est moi-même.
Chicanneau
         De grâce,
         Buvez à ma santé, Monsieur.
Petit Jean
180 Grand bien vous fasse !
         Mais revenez demain.
Chicanneau
         Hé ! rendez donc l'argent.
         Le monde est devenu, sans mentir, bien méchant. 12
         J'ai vu que les procès ne donnoient point de peine : 12
         Six écus en gagnoient une demi-douzaine. 12
185 Mais aujourd'hui, je crois que tout mon bien entier 12
         Ne me suffiroit pas pour gagner un portier. 12
         Mais j'aperçois venir Madame la comtesse 12
         De Pimbesche. Elle vient pour affaire qui presse. 12
Scène VII
Chicanneau, La Comtesse.
Chicanneau
         Madame, on n'entre plus.
La Comtesse
         Hé bien ! l'ai-je pas dit ?
190 Sans mentir, mes valets me font perdre l'esprit. 12
         Pour les faire lever c'est en vain que je gronde : 12
         Il faut que tous les jours j'éveille tout mon monde. 12
Chicanneau
         Il faut absolument qu'il se fasse celer. 12
La Comtesse
         Pour moi, depuis deux jours je ne lui puis parler. 12
Chicanneau
195 Ma partie est puissante, et j'ai lieu de tout craindre. 12
La Comtesse
         Après ce qu'on m'a fait, il ne faut plus se plaindre. 12
Chicanneau
         Si pourtant j'ai bon droit.
La Comtesse
         Ah ! Monsieur, quel arrêt !
Chicanneau
         Je m'en rapporte à vous. Écoutez, s'il vous plaît. 12
La Comtesse
         Il faut que vous sachiez, Monsieur, la perfidie. 12
Chicanneau
         Ce n'est rien dans le fond.
La Comtesse
200 Monsieur, que je vous die…
Chicanneau
         Voici le fait. Depuis quinze ou vingt ans en çà, 12
         Au travers d'un mien pré certain ânon passa, 12
         S'y vautra, non sans faire un notable dommage, 12
         Dont je formai ma plainte au juge du village. 12
205 Je fais saisir l'ânon. Un expert est nommé, 12
         À deux bottes de foin le dégât estimé. 12
         Enfin, au bout d'un an, sentence par laquelle 12
         Nous sommes renvoyés hors de cour. J'en appelle. 12
         Pendant qu'à l'audience on poursuit un arrêt, 12
210 Remarquez bien ceci, Madame, s'il vous plaît, 12
         Notre ami Drolichon, qui n'est pas une bête, 12
         Obtient pour quelque argent un arrêt sur requête, 12
         Et je gagne ma cause. À cela que fait-on ? 12
         Mon chicaneur s'oppose à l'exécution. 12
215 Autre incident : tandis qu'au procès on travaille, 12
         Ma partie en mon pré laisse aller sa volaille. 12
         Ordonné qu'il sera fait rapport à la cour 12
         Du foin que peut manger une poule en un jour : 12
         Le tout joint au procès enfin, et toute chose 12
220 Demeurant en état, on appointe la cause 12
         Le cinquième ou sixième avril cinquante-six. 12
         J'écris sur nouveaux frais. Je produis, je fournis 12
         De dits, de contredits, enquêtes, compulsoires, 12
         Rapports d'experts, transports, trois interlocutoires, 12
225 Griefs et faits nouveaux, baux et procès-verbaux. 12
         J'obtiens lettres royaux, et je m'inscris en faux. 12
         Quatorze appointements, trente exploits, six instances, 12
         Six-vingts productions, vingt arrêts de défenses, 12
         Arrêt enfin. Je perds ma cause avec dépens, 12
230 Estimée environ cinq à six mille francs. 12
         Est-ce là faire droit ? Est-ce là comme on juge ? 12
         Après quinze ou vingt ans ! Il me reste un refuge : 12
         La requête civile est ouverte pour moi, 12
         Je ne suis pas rendu. Mais vous, comme je voi, 12
         Vous plaidez.
La Comtesse
         Plût à Dieu !
Chicanneau
235 J'y brûlerai mes livres.
La Comtesse
         Je…
Chicanneau
         Deux bottes de foin cinq à six mille livres !
La Comtesse
         Monsieur, tous mes procès alloient être finis ; 12
         Il ne m'en restoit plus que quatre ou cinq petits : 12
         L'un contre mon mari, l'autre contre mon père, 12
240 Et contre mes enfants. Ah ! Monsieur, la misère ! 12
         Je ne sais quel biais ils ont imaginé, 12
         Ni tout ce qu'ils ont fait ; mais on leur a donné 12
         Un arrêt par lequel, moi vêtue et nourrie, 12
         On me défend, Monsieur, de plaider de ma vie. 12
Chicanneau
         De plaider ?
La Comtesse
         De plaider.
Chicanneau
245 Certes, le trait est noir.
         J'en suis surpris.
La Comtesse
         Monsieur, j'en suis au désespoir.
Chicanneau
         Comment, lier les mains aux gens de votre sorte ! 12
         Mais cette pension, Madame, est-elle forte ? 12
La Comtesse
         Je n'en vivrois, Monsieur, que trop honnêtement. 12
250 Mais vivre sans plaider, est-ce contentement ? 12
Chicanneau
         Des chicaneurs viendront nous manger jusqu'à l'âme, 12
         Et nous ne dirons mot ! Mais, s'il vous plaît, Madame, 12
         Depuis quand plaidez-vous ?
La Comtesse
         Il ne m'en souvient pas ;
         Depuis trente ans, au plus.
Chicanneau
         Ce n'est pas trop.
La Comtesse
         Hélas !
Chicanneau
255 Et quel âge avez-vous ? Vous avez bon visage. 12
La Comtesse
         Hé ! quelque soixante ans.
Chicanneau
         Comment ! c'est le bel âge
         Pour plaider.
La Comtesse
         Laissez faire, ils ne sont pas au bout :
         J'y vendrai ma chemise ; et je veux rien ou tout. 12
Chicanneau
         Madame, écoutez-moi. Voici ce qu'il faut faire. 12
La Comtesse
260 Oui, Monsieur, je vous crois comme mon propre père. 12
Chicanneau
         J'irois trouver mon juge.
La Comtesse
         Oh ! oui, Monsieur, j'irai.
Chicanneau
         Me jeter à ses pieds.
La Comtesse
         Oui, je m'y jetterai :
         Je l'ai bien résolu.
Chicanneau
         Mais daignez donc m'entendre.
La Comtesse
         Oui, vous prenez la chose ainsi qu'il la faut prendre. 12
Chicanneau
         Avez-vous dit, Madame ?
La Comtesse
         Oui.
Chicanneau
265 J'irois sans façon
         Trouver mon juge.
La Comtesse
         Hélas ! que ce Monsieur est bon !
Chicanneau
         Si vous parlez toujours, il faut que je me taise. 12
La Comtesse
         Ah ! que vous m'obligez ! Je ne me sens pas d'aise. 12
Chicanneau
         J'irois trouver mon juge, et lui dirois…
La Comtesse
         Oui.
Chicanneau
         Voi.
         Et lui dirois : Monsieur…
La Comtesse
         Oui, Monsieur.
Chicanneau
270 Liez-moi…
La Comtesse
         Monsieur, je ne veux point être liée.
Chicanneau
         À l'autre !
La Comtesse
         Je ne la serai point.
Chicanneau
         Quelle humeur est la vôtre ?
La Comtesse
         Non.
Chicanneau
         Vous ne savez pas, Madame, où je viendrai.
La Comtesse
         Je plaiderai, Monsieur, ou bien je ne pourrai. 12
Chicanneau
         Mais…
La Comtesse
275 Mais je ne veux point, Monsieur, que l'on me lie.
Chicanneau
         Enfin, quand une femme en tête a sa folie… 12
La Comtesse
         Fou vous-même.
Chicanneau
         Madame !
La Comtesse
         Et pourquoi me lier ?
Chicanneau
         Madame…
La Comtesse
         Voyez-vous ? il se rend familier.
Chicanneau
         Mais, Madame…
La Comtesse
         Un crasseux, qui n'a que sa chicane,
         Veut donner des avis !
Chicanneau
         Madame !
La Comtesse
280 Avec son âne !
Chicanneau
         Vous me poussez.
La Comtesse
         Bonhomme, allez garder vos foins.
Chicanneau
         Vous m'excédez.
La Comtesse
         Le sot !
Chicanneau
         Que n'ai-je des témoins ?
Scène VIII
Petit Jean, La Comtesse, Chicanneau.
Petit Jean
         Voyez le beau sabbat qu'ils font à notre porte. 12
         Messieurs, allez plus loin tempêter de la sorte. 12
Chicanneau
         Monsieur, soyez témoin…
La Comtesse
285 Que Monsieur est un sot.
Chicanneau
         Monsieur, vous l'entendez : retenez bien ce mot. 12
Petit Jean
         Ah ! vous ne deviez pas lâcher cette parole. 12
La Comtesse
         Vraiment, c'est bien à lui de me traiter de folle ! 12
Petit Jean
         Folle ! Vous avez tort. Pourquoi l'injurier ? 12
Chicanneau
         On la conseille.
Petit Jean
         Oh !
La Comtesse
290 Oui, de me faire lier.
Petit Jean
         Oh ! Monsieur.
Chicanneau
         Jusqu'au bout que ne m'écoute-t-elle ?
Petit Jean
         Oh ! Madame.
La Comtesse
         Qui ? moi ? souffrir qu'on me querelle ?
Chicanneau
         Une crieuse !
Petit Jean
         Hé, paix !
La Comtesse
         Un chicaneur !
Petit Jean
         Holà !
Chicanneau
         Qui n'ose plus plaider !
La Comtesse
         Que t'importe cela ?
295 Qu'est-ce qui t'en revient, faussaire abominable, 12
         Brouillon, voleur ?
Chicanneau
         Et bon, et bon, de par le diable !
         Un sergent ! un sergent !
La Comtesse
         Un huissier ! un huissier !
Petit Jean
         Ma foi, juge et plaideurs, il faudroit tout lier. 12
Acte II
Scène première
Léandre, L'Intimé.
L'Intimé
         Monsieur, encore un coup, je ne puis pas tout faire : 12
300 Puisque je fais l'huissier, faites le commissaire. 12
         En robe sur mes pas il ne faut que venir : 12
         Vous aurez tout moyen de vous entretenir. 12
         Changez en cheveux noirs votre perruque blonde. 12
         Ces plaideurs songent-ils que vous soyez au monde ? 12
305 Hé ! lorsqu'à votre père ils vont faire leur cour, 12
         À peine seulement savez-vous s'il est jour. 12
         Mais n'admirez-vous pas cette bonne comtesse 12
         Qu'avec tant de bonheur la fortune m'adresse ; 12
         Qui dès qu'elle me voit, donnant dans le panneau, 12
310 Me charge d'un exploit pour Monsieur Chicanneau, 12
         Et le fait assigner pour certaine parole, 12
         Disant qu'il la voudroit faire passer pour folle : 12
         Je dis folle à lier ; et pour d'autres excès 12
         Et blasphèmes, toujours l'ornement des procès ? 12
315 Mais vous ne dites rien de tout mon équipage ? 12
         Ai-je bien d'un sergent le port et le visage ? 12
Léandre
         Ah ! fort bien.
L'Intimé
         Je ne sais, mais je me sens enfin
         L'âme et le dos six fois plus durs que ce matin. 12
         Quoi qu'il en soit, voici l'exploit et votre lettre. 12
320 Isabelle l'aura, j'ose vous le promettre. 12
         Mais pour faire signer le contrat que voici, 12
         Il faut que sur mes pas vous vous rendiez ici. 12
         Vous feindrez d'informer sur toute cette affaire, 12
         Et vous ferez l'amour en présence du père. 12
Léandre
325 Mais ne va pas donner l'exploit pour le billet. 12
L'Intimé
         Le père aura l'exploit, la fille le poulet. 12
         Rentrez.
Scène II
Isabelle, L'Intimé.
Isabelle
         Qui frappe ?
L'Intimé
         Ami. C'est la voix d'Isabelle.
Isabelle
         Demandez-vous quelqu'un, Monsieur ?
L'Intimé
         Mademoiselle,
         C'est un petit exploit que j'ose vous prier 12
330 De m'accorder l'honneur de vous signifier. 12
Isabelle
         Monsieur, excusez-moi, je n'y puis rien comprendre. 12
         Mon père va venir, qui pourra vous entendre. 12
L'Intimé
         Il n'est donc pas ici, Mademoiselle ?
Isabelle
         Non.
L'Intimé
         L'exploit, Mademoiselle, est mis sous votre nom. 12
Isabelle
335 Monsieur, vous me prenez pour une autre, sans doute : 12
         Sans avoir de procès, je sais ce qu'il en coûte ; 12
         Et si l'on n'aimoit pas à plaider plus que moi, 12
         Vos pareils pourroient bien chercher un autre emploi. 12
         Adieu.
L'Intimé
         Mais permettez…
Isabelle
         Je ne veux rien permettre.
L'Intimé
         Ce n'est pas un exploit.
Isabelle
         Chanson !
L'Intimé
340 C'est une lettre.
Isabelle
         Encor moins.
L'Intimé
         Mais lisez.
Isabelle
         Vous ne m'y tenez pas.
L'Intimé
         C'est de Monsieur…
Isabelle
         Adieu.
L'Intimé
         Léandre.
Isabelle
         Parlez bas.
         C'est de Monsieur… ?
L'Intimé
         Que diable ! on a bien de la peine
         À se faire écouter : je suis tout hors d'haleine. 12
Isabelle
345 Ah ! l'Intimé, pardonne à mes sens étonnés ; 12
         Donne.
L'Intimé
         Vous me deviez fermer la porte au nez.
Isabelle
         Et qui t'auroit connu déguisé de la sorte ? 12
         Mais donne.
L'Intimé
         Aux gens de bien ouvre-t-on votre porte ?
Isabelle
         Hé ! donne donc.
L'Intimé
         La peste…
Isabelle
         Oh ! ne donnez donc pas.
350 Avec votre billet retournez sur vos pas. 12
L'Intimé
         Tenez. Une autre fois ne soyez pas si prompte. 12
Scène III
Chicanneau, Isabelle, L'Intimé.
Chicanneau
         Oui ? je suis donc un sot, un voleur, à son compte ? 12
         Un sergent s'est chargé de la remercier, 12
         Et je lui vais servir un plat de mon métier. 12
355 Je serois bien fâché que ce fût à refaire, 12
         Ni qu'elle m'envoyât assigner la première. 12
         Mais un homme ici parle à ma fille. Comment ? 12
         Elle lit un billet ? Ah ! c'est de quelque amant ! 12
         Approchons.
Isabelle
         Tout de bon, ton maître est-il sincère ?
         Le croirai-je ?
L'Intimé
360 Il ne dort non plus que votre père.
(Apercevant Chicanneau.)
         Il se tourmente ; il vous… fera voir aujourd'hui 12
         Que l'on ne gagne rien à plaider contre lui. 12
Isabelle
         C'est mon père ! Vraiment, vous leur pouvez apprendre 12
         Que si l'on nous poursuit, nous saurons nous défendre. 12
365 Tenez, voilà le cas qu'on fait de votre exploit. 12
Chicanneau
         Comment ? c'est un exploit que ma fille lisoit ? 12
         Ah ! tu seras un jour l'honneur de ta famille : 12
         Tu défendras ton bien. Viens, mon sang, viens, ma fille. 12
         Va, je t'achèterai le Praticien françois. 12
370 Mais, diantre ! il ne faut pas déchirer les exploits. 12
Isabelle
         Au moins, dites-leur bien que je ne les crains guère ; 12
         Ils me feront plaisir : je les mets à pis faire. 12
Chicanneau
         Hé ! ne te fâche point.
Isabelle
         Adieu, Monsieur.
Scène IV
Chicanneau, L'Intimé.
L'Intimé
         Or çà,
         Verbalisons.
Chicanneau
         Monsieur, de grâce, excusez-la :
375 Elle n'est pas instruite ; et puis, si bon vous semble, 12
         En voici les morceaux que je vais mettre ensemble. 12
L'Intimé
         Non.
Chicanneau
         Je le lirai bien.
L'Intimé
         Je ne suis pas méchant :
         J'en ai sur moi copie.
Chicanneau
         Ah ! le trait est touchant.
         Mais je ne sais pourquoi, plus je vous envisage, 12
380 Et moins je me remets, Monsieur, votre visage. 12
         Je connois force huissiers.
L'Intimé
         Informez-vous de moi :
         Je m'acquitte assez bien de mon petit emploi. 12
Chicanneau
         Soit. Pour qui venez-vous ?
L'Intimé
         Pour une brave dame,
         Monsieur, qui vous honore, et de toute son âme 12
385 Voudroit que vous vinssiez à ma sommation 12
         Lui faire un petit mot de réparation. 12
Chicanneau
         De réparation ? Je n'ai blessé personne. 12
L'Intimé
         Je le crois : vous avez, Monsieur, l'âme trop bonne. 12
Chicanneau
         Que demandez-vous donc ?
L'Intimé
         Elle voudroit, Monsieur,
390 Que devant des témoins vous lui fissiez l'honneur 12
         De l'avouer pour sage, et point extravagante. 12
Chicanneau
         Parbleu, c'est ma comtesse.
L'Intimé
         Elle est votre servante.
Chicanneau
         Je suis son serviteur.
L'Intimé
         Vous êtes obligeant,
         Monsieur.
Chicanneau
         Oui, vous pouvez l'assurer qu'un sergent
395 Lui doit porter pour moi tout ce qu'elle demande. 12
         Hé quoi donc ? les battus, ma foi, paîront l'amende ! 12
         Voyons ce qu'elle chante. Hon… Sixième janvier, 12
         Pour avoir faussement dit qu'il falloit lier, 12
         Étant à ce porté par esprit de chicane, 12
400 Haute et puissante dame Yolande Cudasne, 12
         Comtesse de Pimbesche, Orbesche, et cætera, 12
         Il soit dit que sur l'heure il se transportera 12
         Au logis de la dame ; et là, d'une voix claire, 12
         Devant quatre témoins assistés d'un notaire, 12
405 Zeste, ledit Hiérome avoûra hautement 12
         Qu'il la tient pour sensée et de bon jugement. 12
         LE BON. C'est donc le nom de votre seigneurie ? 12
L'Intimé
         Pour vous servir. Il faut payer d'effronterie. 12
Chicanneau
         Le Bon ? Jamais exploit ne fut signé LE BON. 12
         Monsieur le Bon !
L'Intimé
         Monsieur.
Chicanneau
410 Vous êtes un fripon.
L'Intimé
         Monsieur, pardonnez-moi, je suis fort honnête homme. 12
Chicanneau
         Mais fripon le plus franc qui soit de Caen à Rome. 12
L'Intimé
         Monsieur, je ne suis pas pour vous désavouer : 12
         Vous aurez la bonté de me le bien payer. 12
Chicanneau
         Moi, payer ? En soufflets.
L'Intimé
415 Vous êtes trop honnête :
         Vous me le paîrez bien.
Chicanneau
         Oh ! tu me romps la tête.
         Tiens, voilà ton paîment.
L'Intimé
         Un soufflet ! Écrivons :
         Lequel Hiérome, après plusieurs rébellions, 12
         Auroit atteint, frappé, moi sergent, à la joue, 12
420 Et fait tomber d'un coup mon chapeau dans la boue. 12
Chicanneau
         Ajoute cela.
L'Intimé
         Bon : c'est de l'argent comptant ;
         J'en avois bien besoin. Et de ce non content, 12
         Auroit avec le pied réitéré. Courage ! 12
         Outre plus, le susdit seroit venu, de rage, 12
425 Pour lacérer ledit présent procès-verbal. 12
         Allons, mon cher Monsieur, cela ne va pas mal. 12
         Ne vous relâchez point.
Chicanneau
         Coquin !
L'Intimé
         Ne vous déplaise,
         Quelques coups de bâton, et je suis à mon aise. 12
Chicanneau
         Oui-da : je verrai bien s'il est sergent.
L'Intimé en posture d'écrire.
         Tôt donc,
         Frappez : j'ai quatre enfants à nourrir.
Chicanneau
430 Ah ! pardon !
         Monsieur, pour un sergent je ne pouvois vous prendre ; 12
         Mais le plus habile homme enfin peut se méprendre. 12
         Je saurai réparer ce soupçon outrageant. 12
         Oui, vous êtes sergent, Monsieur, et très-sergent. 12
435 Touchez là. Vos pareils sont gens que je révère ; 12
         Et j'ai toujours été nourri par feu mon père 12
         Dans la crainte de Dieu, Monsieur, et des sergents. 12
L'Intimé
         Non, à si bon marché l'on ne bat point les gens. 12
Chicanneau
         Monsieur, point de procès !
L'Intimé
         Serviteur. Contumace,
         Bâton levé, soufflet, coup de pied. Ah !
Chicanneau
440 De grâce,
         Rendez-les-moi plutôt.
L'Intimé
         Suffit qu'ils soient reçus :
         Je ne les voudrois pas donner pour mille écus. 12
Scène V
Léandre, Chicanneau, L'Intimé.
L'Intimé
         Voici fort à propos Monsieur le commissaire. 12
         Monsieur, votre présence est ici nécessaire. 12
445 Tel que vous me voyez, Monsieur ici présent 12
         M'a d'un fort grand soufflet fait un petit présent. 12
Léandre
         À vous, Monsieur ?
L'Intimé
         À moi, parlant à ma personne.
         Item, un coup de pied ; plus, les noms qu'il me donne. 12
Léandre
         Avez-vous des témoins ?
L'Intimé
         Monsieur, tâtez plutôt :
450 Le soufflet sur ma joue est encore tout chaud. 12
Léandre
         Pris en flagrant délit. Affaire criminelle. 12
Chicanneau
         Foin de moi !
L'Intimé
         Plus, sa fille, au moins soi-disant telle,
         A mis un mien papier en morceaux, protestant 12
         Qu'on lui feroit plaisir, et que d'un œil content 12
         Elle nous défioit.
Léandre
455 Faites venir la fille.
         L'esprit de contumace est dans cette famille. 12
Chicanneau
         Il faut absolument qu'on m'ait ensorcelé : 12
         Si j'en connois pas un, je veux être étranglé. 12
Léandre
         Comment ? battre un huissier ! Mais voici la rebelle. 12
Scène VI
Léandre, Isabelle, L'Intimé, Chicanneau.
L'Intimé à Isabelle.
         Vous le reconnoissez.
Léandre
460 Hé bien, Mademoiselle,
         C'est donc vous qui tantôt braviez notre officier, 12
         Et qui si hautement osez nous défier ? 12
         Votre nom ?
Isabelle
         Isabelle.
Léandre à l'Intimé.
         Écrivez. Et votre âge ?
Isabelle
         Dix-huit ans.
Chicanneau
         Elle en a quelque peu davantage,
         Mais n'importe.
Léandre
465 Êtes-vous en pouvoir de mari ?
Isabelle
         Non, Monsieur.
Léandre
         Vous riez ? Écrivez qu'elle a ri.
Chicanneau
         Monsieur, ne parlons point de maris à des filles : 12
         Voyez-vous, ce sont là des secrets de familles. 12
Léandre
         Mettez qu'il interrompt.
Chicanneau
         Hé ! je n'y pensois pas.
470 Prends bien garde, ma fille, à ce que tu diras. 12
Léandre
         Là, ne vous troublez point. Répondez à votre aise. 12
         On ne veut pas rien faire ici qui vous déplaise. 12
         N'avez-vous pas reçu de l'huissier que voilà 12
         Certain papier tantôt ?
Isabelle
         Oui, Monsieur.
Chicanneau
         Bon cela.
Léandre
475 Avez-vous déchiré ce papier sans le lire ? 12
Isabelle
         Monsieur, je l'ai lu.
Chicanneau
         Bon.
Léandre
         Continuez d'écrire.
         Et pourquoi l'avez-vous déchiré ?
Isabelle
         J'avois peur
         Que mon père ne prît l'affaire trop à cœur, 12
         Et qu'il ne s'échauffât le sang à sa lecture. 12
Chicanneau
480 Et tu fuis les procès ? C'est méchanceté pure. 12
Léandre
         Vous ne l'avez donc pas déchiré par dépit, 12
         Ou par mépris de ceux qui vous l'avoient écrit ? 12
Isabelle
         Monsieur, je n'ai pour eux ni mépris ni colère. 12
Léandre
         Écrivez.
Chicanneau
         Je vous dis qu'elle tient de son père :
         Elle répond fort bien.
Léandre
485 Vous montrez cependant
         Pour tous les gens de robe un mépris évident. 12
Isabelle
         Une robe toujours m'avoit choqué la vue ; 12
         Mais cette aversion à présent diminue. 12
Chicanneau
         La pauvre enfant ! Va, va, je te marîrai bien, 12
490 Dès que je le pourrai, s'il ne m'en coûte rien. 12
Léandre
         À la justice donc vous voulez satisfaire ? 12
Isabelle
         Monsieur, je ferai tout pour ne vous pas déplaire. 12
L'Intimé
         Monsieur, faites signer.
Léandre
         Dans les occasions
         Soutiendrez-vous au moins vos dépositions ? 12
Isabelle
495 Monsieur, assurez-vous qu'Isabelle est constante. 12
Léandre
         Signez. Cela va bien : la justice est contente. 12
         Çà, ne signez-vous pas, Monsieur ?
Chicanneau
         Oui-da, gaîment,
         À tout ce qu'elle a dit, je signe aveuglément. 12
Léandre à Isabelle.
         Tout va bien. À mes vœux le succès est conforme : 12
500 Il signe un bon contrat écrit en bonne forme, 12
         Et sera condamné tantôt sur son écrit. 12
Chicanneau
         Que lui dit-il ? Il est charmé de son esprit. 12
Léandre
         Adieu. Soyez toujours aussi sage que belle : 12
         Tout ira bien. Huissier, remenez-la chez elle. 12
         Et vous, Monsieur, marchez.
Chicanneau
         Où, Monsieur ?
Léandre
505 Suivez-moi.
Chicanneau
         Où donc ?
Léandre
         Vous le saurez. Marchez de par le Roi.
Chicanneau
         Comment ?
Scène VII
Petit Jean, Léandre, Chicanneau.
Petit Jean
         Holà ! quelqu'un n'a-t-il point vu mon maître ?
         Quel chemin a-t-il pris ? la porte ou la fenêtre ? 12
Léandre
         À l'autre !
Petit Jean
         Je ne sais qu'est devenu son fils ;
510 Et pour le père, il est où le diable l'a mis. 12
         Il me redemandoit sans cesse ses épices ; 12
         Et j'ai tout bonnement couru dans les offices 12
         Chercher la boîte au poivre ; et lui, pendant cela, 12
         Est disparu.
Scène VIII
Dandin, Léandre, Chicanneau, L'Intimé, Petit Jean.
Dandin
         Paix ! paix ! que l'on se taise là.
Léandre
         Hé ! grand Dieu !
Petit Jean
515 Le voilà, ma foi, dans les gouttières.
Dandin
         Quelles gens êtes-vous ? Quelles sont vos affaires ? 12
         Qui sont ces gens en robe ? Êtes-vous avocats ? 12
         Çà, parlez.
Petit Jean
         Vous verrez qu'il va juger les chats.
Dandin
         Avez-vous eu le soin de voir mon secrétaire ? 12
520 Allez lui demander si je sais votre affaire. 12
Léandre
         Il faut bien que je l'aille arracher de ces lieux. 12
         Sur votre prisonnier, huissier, ayez les yeux. 12
Petit Jean
         Ho ! ho ! Monsieur.
Léandre
         Tais-toi, sur les yeux de ta tête,
         Et suis-moi.
Scène IX
Dandin, Chicanneau, La Comtesse, L'Intimé.
Dandin
         Dépêchez, donnez votre requête.
Chicanneau
525 Monsieur, sans votre aveu, l'on me fait prisonnier. 12
La Comtesse
         Hé, mon Dieu ! j'aperçois Monsieur dans son grenier. 12
         Que fait-il là ?
L'Intimé
         Madame, il y donne audience.
         Le champ vous est ouvert.
Chicanneau
         On me fait violence,
         Monsieur ; on m'injurie ; et je venois ici 12
         Me plaindre à vous.
La Comtesse
530 Monsieur, je viens me plaindre aussi.
Chicanneau et la Comtesse
         Vous voyez devant vous mon adverse partie. 12
L'Intimé
         Parbleu ! je me veux mettre aussi de la partie. 12
Chicanneau, la Comtesse et l'Intimé
         Monsieur, je viens ici pour un petit exploit. 12
Chicanneau
         Hé ! Messieurs, tour à tour exposons notre droit. 12
La Comtesse
535 Son droit ? tout ce qu'il dit sont autant d'impostures. 12
Dandin
         Qu'est-ce qu'on vous a fait ?
Chicanneau, L'Intimé et la Comtesse
         On m'a dit des injures.
L'Intimé continuant.
         Outre un soufflet, Monsieur, que j'ai reçu plus qu'eux. 12
Chicanneau
         Monsieur, je suis cousin de l'un de vos neveux. 12
La Comtesse
         Monsieur, père Cordon vous dira mon affaire. 12
L'Intimé
540 Monsieur, je suis bâtard de votre apothicaire. 12
Dandin
         Vos qualités ?
La Comtesse
         Je suis comtesse.
L'Intimé
         Huissier.
Chicanneau
         Bourgeois.
         Messieurs…
Dandin
         Parlez toujours : je vous entends tous trois.
Chicanneau
         Monsieur…
L'Intimé
         Bon ! le voilà qui fausse compagnie.
La Comtesse
         Hélas !
Chicanneau
         Hé quoi ? déjà l'audience est finie ?
545 Je n'ai pas eu le temps de lui dire deux mots. 12
Scène X
Chicanneau ; Léandre,sans robe, etc.
Léandre
         Messieurs, voulez-vous bien nous laisser en repos ? 12
Chicanneau
         Monsieur, peut-on entrer ?
Léandre
         Non, Monsieur, ou je meure !
Chicanneau
         Hé, pourquoi ? J'aurai fait en une petite heure, 12
         En deux heures au plus.
Léandre
         On n'entre point, Monsieur.
La Comtesse
550 C'est bien fait de fermer la porte à ce crieur. 12
         Mais moi…
Léandre
         L'on n'entre point, Madame, je vous jure.
La Comtesse
         Ho ! Monsieur, j'entrerai.
Léandre
         Peut-être.
La Comtesse
         J'en suis sûre.
Léandre
         Par la fenêtre donc.
La Comtesse
         Par la porte.
Léandre
         Il faut voir.
Chicanneau
         Quand je devrois ici demeurer jusqu'au soir. 12
Scène XI
Petit Jean, Léandre, Chicanneau, Etc.
Petit Jean à Léandre.
555 On ne l'entendra pas, quelque chose qu'il fasse, 12
         Parbleu ! je l'ai fourré dans notre salle basse, 12
         Tout auprès de la cave.
Léandre
         En un mot comme en cent,
         On ne voit point mon père.
Chicanneau
         Hé bien donc. Si pourtant
         Sur toute cette affaire il faut que je le voie. 12
(Dandin paroît par le soupirail.)
560 Mais que vois-je ? Ah ! c'est lui que le ciel nous renvoie. 12
Léandre
         Quoi ? par le soupirail ?
Petit Jean
         Il a le diable au corps.
Chicanneau
         Monsieur…
Dandin
         L'impertinent ! Sans lui j'étois dehors.
Chicanneau
         Monsieur…
Dandin
         Retirez-vous, vous êtes une bête.
Chicanneau
         Monsieur, voulez-vous bien…
Dandin
         Vous me rompez la tête.
Chicanneau
         Monsieur, j'ai commandé…
Dandin
565 Taisez-vous, vous dit-on.
Chicanneau
         Que l'on portât chez vous…
Dandin
         Qu'on le mène en prison.
Chicanneau
         Certain cartaut de vin.
Dandin
         Hé ! je n'en ai que faire.
Chicanneau
         C'est de très-bon muscat.
Dandin
         Redites votre affaire.
Léandre à l'Intimé.
         Il faut les entourer ici de tous côtés. 12
La Comtesse
570 Monsieur, il vous va dire autant de faussetés. 12
Chicanneau
         Monsieur, je vous dis vrai.
Dandin
         Mon Dieu, laissez-la dire.
La Comtesse
         Monsieur, écoutez-moi.
Dandin
         Souffrez que je respire.
Chicanneau
         Monsieur…
Dandin
         Vous m'étranglez.
La Comtesse
         Tournez les yeux vers moi.
Dandin
         Elle m'étrangle… Ay ! ay !
Chicanneau
         Vous m'entraînez, ma foi !
         Prenez garde, je tombe.
Petit Jean
575 Ils sont, sur ma parole,
         L'un et l'autre encavés.
Léandre
         Vite, que l'on y vole :
         Courez à leur secours. Mais au moins je prétends 12
         Que Monsieur Chicanneau, puisqu'il est là dedans, 12
         N'en sorte d'aujourd'hui. L'Intimé, prends-y garde. 12
L'Intimé
         Gardez le soupirail.
Léandre
580 Va vite : je le garde.
Scène XII
La Comtesse, Léandre.
La Comtesse
         Misérable ! il s'en va lui prévenir l'esprit. 12
(Par le soupirail.)
         Monsieur, ne croyez rien de tout ce qu'il vous dit ; 12
         Il n'a point de témoins : c'est un menteur.
Léandre
         Madame,
         Que leur contez-vous là ? Peut-être ils rendent l'âme. 12
La Comtesse
585 Il lui fera, Monsieur, croire ce qu'il voudra. 12
         Souffrez que j'entre.
Léandre
         Oh non ! personne n'entrera.
La Comtesse
         Je le vois bien, Monsieur, le vin muscat opère 12
         Aussi bien sur le fils que sur l'esprit du père. 12
         Patience ! je vais protester comme il faut 12
590 Contre Monsieur le juge et contre le cartaut. 12
Léandre
         Allez donc, et cessez de nous rompre la tête. 12
         Que de fous ! Je ne fus jamais à telle fête. 12
Scène XIII
Dandin, L'Iintimé, Léandre.
L'Intimé
         Monsieur, où courez-vous ? C'est vous mettre en danger, 12
         Et vous boitez tout bas.
Dandin
         Je veux aller juger.
Léandre
595 Comment, mon père ? Allons, permettez qu'on vous panse. 12
         Vite, un chirurgien.
Dandin
         Qu'il vienne à l'audience.
Léandre
         Hé ! mon père, arrêtez…
Dandin
         Ho ! je vois ce que c'est :
         Tu prétends faire ici de moi ce qui te plaît ; 12
         Tu ne gardes pour moi respect ni complaisance : 12
600 Je ne puis prononcer une seule sentence. 12
         Achève, prends ce sac, prends vite.
Léandre
         Hé ! doucement,
         Mon père. Il faut trouver quelque accommodement. 12
         Si pour vous, sans juger, la vie est un supplice, 12
         Si vous êtes pressé de rendre la justice, 12
605 Il ne faut point sortir pour cela de chez vous : 12
         Exercez le talent, et jugez parmi nous. 12
Dandin
         Ne raillons point ici de la magistrature : 12
         Vois-tu ? je ne veux point être un juge en peinture. 12
Léandre
         Vous serez, au contraire, un juge sans appel, 12
610 Et juge du civil comme du criminel. 12
         Vous pourrez tous les jours tenir deux audiences : 12
         Tout vous sera chez vous matière de sentences. 12
         Un valet manque-t-il de rendre un verre net, 12
         Condamnez-le à l'amende ; ou s'il le casse, au fouet. 12
Dandin
615 C'est quelque chose. Encor passe quand on raisonne. 12
         Et mes vacations, qui les paîra ? Personne ? 12
Léandre
         Leurs gages vous tiendront lieu de nantissement. 12
Dandin
         Il parle, ce me semble, assez pertinemment. 12
Léandre
         Contre un de vos voisins…
Scène XIV
Dandin, Léandre, L'Intimé, Petit Jean.
Petit Jean
         Arrête ! arrête ! attrape !
Léandre
620 Ah ! c'est mon prisonnier, sans doute, qui s'échappe ! 12
L'Intimé
         Non, non, ne craignez rien.
Petit Jean
         Tout est perdu… Citron…
         Votre chien… vient là-bas de manger un chapon. 12
         Rien n'est sûr devant lui : ce qu'il trouve il l'emporte. 12
Léandre
         Bon ! voilà pour mon père une cause. Main-forte ! 12
         Qu'on se mette après lui. Courez tous.
Dandin
625 Point de bruit,
         Tout doux. Un amené sans scandale suffit. 12
Léandre
         Çà, mon père, il faut faire un exemple authentique : 12
         Jugez sévèrement ce voleur domestique. 12
Dandin
         Mais je veux faire au moins la chose avec éclat. 12
630 Il faut de part et d'autre avoir un avocat ; 12
         Nous n'en avons pas un.
Léandre
         Hé bien ! il en faut faire.
         Voilà votre portier et votre secrétaire : 12
         Vous en ferez, je crois, d'excellents avocats ; 12
         Ils sont fort ignorants.
L'Intimé
         Non pas, Monsieur, non pas.
635 J'endormirai Monsieur tout aussi bien qu'un autre. 12
Petit Jean
         Pour moi, je ne sais rien ; n'attendez rien du nôtre. 12
Léandre
         C'est ta première cause, et l'on te la fera. 12
Petit Jean
         Mais je ne sais pas lire.
Léandre
         Hé ! l'on te soufflera.
Dandin
         Allons nous préparer. Çà, Messieurs, point d'intrigue ! 12
640 Fermons l'œil aux présents, et l'oreille à la brigue. 12
         Vous, maître Petit Jean, serez le demandeur ; 12
         Vous, maître l'Intimé, soyez le défendeur. 12
Acte III
Scène première
Chicanneau, Léandre, Le Souffleur.
Chicanneau
         Oui, Monsieur, c'est ainsi qu'ils ont conduit l'affaire. 12
         L'huissier m'est inconnu, comme le commissaire. 12
         Je ne mens pas d'un mot.
Léandre
645 Oui, je crois tout cela ;
         Mais si vous m'en croyez, vous les laisserez là. 12
         En vain vous prétendez les pousser l'un et l'autre, 12
         Vous troublerez bien moins leur repos que le vôtre. 12
         Les trois quarts de vos biens sont déjà dépensés 12
650 À faire enfler des sacs l'un sur l'autre entassés ; 12
         Et dans une poursuite à vous-même contraire… 12
Chicanneau
         Vraiment, vous me donnez un conseil salutaire, 12
         Et devant qu'il soit peu je veux en profiter ; 12
         Mais je vous prie au moins de bien solliciter. 12
655 Puisque Monsieur Dandin va donner audience, 12
         Je vais faire venir ma fille en diligence. 12
         On peut l'interroger, elle est de bonne foi ; 12
         Et même elle saura mieux répondre que moi. 12
Léandre
         Allez et revenez : l'on vous fera justice. 12
Le Souffleur
         Quel homme !
Scène II
Léandre, Le Souffleur.
Léandre
660 Je me sers d'un étrange artifice ;
         Mais mon père est un homme à se désespérer, 12
         Et d'une cause en l'air il le faut bien leurrer. 12
         D'ailleurs j'ai mon dessein, et je veux qu'il condamne 12
         Ce fou qui réduit tout au pied de la chicane. 12
665 Mais voici tous nos gens qui marchent sur nos pas. 12
Scène III
Dandin, Léandre, L'Intimé, Petit Jean, Le Souffleur.
Dandin
         Çà, qu'êtes-vous ici ?
Léandre
         Ce sont les avocats.
Dandin
         Vous ?
Le Souffleur
         Je viens secourir leur mémoire troublée.
Dandin
         Je vous entends. Et vous ?
Léandre
         Moi ? Je suis l'assemblée.
Dandin
         Commencez donc.
Le Souffleur
         Messieurs…
Petit Jean
         Oh ! prenez-le plus bas :
670 Si vous soufflez si haut, l'on ne m'entendra pas. 12
         Messieurs…
Dandin
         Couvrez-vous.
Petit Jean
         Oh ! Mes…
Dandin
         Couvrez-vous, vous dis-je.
Petit Jean
         Oh ! Monsieur, je sais bien à quoi l'honneur m'oblige. 12
Dandin
         Ne te couvre donc pas.
Petit Jean se couvrant.
         Messieurs… Vous, doucement ;
         Ce que je sais le mieux, c'est mon commencement. 12
675 Messieurs, quand je regarde avec exactitude 12
         L'inconstance du monde et sa vicissitude ; 12
         Lorsque je vois, parmi tant d'hommes différents, 12
         Pas une étoile fixe, et tant d'astres errants ; 12
         Quand je vois les Césars, quand je vois leur fortune ; 12
680 Quand je vois le soleil, et quand je vois la lune ; 12
         Quand je vois les États des Babiboniens 12
         Transférés des Serpans aux Nacédoniens ; 12
         Quand je vois les Lorrains, de l'état dépotique, 12
         Passer au démocrite, et puis au monarchique ; 12
         Quand je vois le Japon…
L'Intimé
685 Quand aura-t-il tout vu ?
Petit Jean
         Oh ! pourquoi celui-là m'a-t-il interrompu ? 12
         Je ne dirai plus rien.
Dandin
         Avocat incommode,
         Que ne lui laissez-vous finir sa période ? 12
         Je suois sang et eau, pour voir si du Japon 12
690 Il viendroit à bon port au fait de son chapon, 12
         Et vous l'interrompez par un discours frivole. 12
         Parlez donc, avocat.
Petit Jean
         J'ai perdu la parole.
Léandre
         Achève, Petit Jean : c'est fort bien débuté. 12
         Mais que font là tes bras pendants à ton côté ? 12
695 Te voilà sur tes pieds droit comme une statue. 12
         Dégourdis-toi. Courage ! allons, qu'on s'évertue. 12
Petit Jean remuant les bras.
         Quand… je vois… Quand… je vois…
Léandre
         Dis donc ce que tu vois.
Petit Jean
         Oh dame ! on ne court pas deux lièvres à la fois. 12
Le Souffleur
         On lit…
Petit Jean
         On lit…
Le Souffleur
         Dans la…
Petit Jean
         Dans la…
Le Souffleur
         Métamorphose…
Petit Jean
         Comment ?
Le Souffleur
         Que la métem…
Petit Jean
         Que la métem…
Le Souffleur
700 Psycose…
Petit Jean
         Psycose…
Le Souffleur
         Hé ! le cheval !
Petit Jean
         Et le cheval…
Le Souffleur
         Encor !
Petit Jean
         Encor…
Le Souffleur
         Le chien !
Petit Jean
         Le chien…
Le Souffleur
         Le butor !
Petit Jean
         Le butor…
Le Souffleur
         Peste de l'avocat !
Petit Jean
         Ah ! peste de toi-même !
         Voyez cet autre avec sa face de carême ! 12
         Va-t'en au diable !
Dandin
705 Et vous, venez au fait. Un mot
         Du fait.
Petit Jean
         Hé ! faut-il tant tourner autour du pot ?
         Ils me font dire aussi des mots longs d'une toise, 12
         De grands mots qui tiendroient d'ici jusqu'à Pontoise, 12
         Pour moi, je ne sais point tant faire de façon 12
710 Pour dire qu'un mâtin vient de prendre un chapon. 12
         Tant y a qu'il n'est rien que votre chien ne prenne ; 12
         Qu'il a mangé là-bas un bon chapon du Maine ; 12
         Que la première fois que je l'y trouverai, 12
         Son procès est tout fait, et je l'assommerai. 12
Léandre
715 Belle conclusion, et digne de l'exorde ! 12
Petit Jean
         On l'entend bien toujours. Qui voudra mordre y morde. 12
Dandin
         Appelez les témoins.
Léandre
         C'est bien dit, s'il le peut :
         Les témoins sont fort chers, et n'en a pas qui veut. 12
Petit Jean
         Nous en avons pourtant, et qui sont sans reproche. 12
Dandin
         Faites-les donc venir.
Petit Jean
720 Je les ai dans ma poche.
         Tenez : voilà la tête et les pieds du chapon. 12
         Voyez-les, et jugez.
L'Intimé
         Je les récuse.
Dandin
         Bon !
         Pourquoi les récuser ?
L'Intimé
         Monsieur, ils sont du Maine.
Dandin
         Il est vrai que du Mans il en vient par douzaine. 12
L'Intimé
         Messieurs…
Dandin
725 Serez-vous long, avocat ? dites-moi.
L'Intimé
         Je ne réponds de rien.
Dandin
         Il est de bonne foi.
L'Intimé d'un ton finissant en fausset.
         Messieurs, tout ce qui peut étonner un coupable, 12
         Tout ce que les mortels ont de plus redoutable, 12
         Semble s'être assemblé contre nous par hasar : 12
730 Je veux dire la brigue et l'éloquence. Car 12
         D'un côté le crédit du défunt m'épouvante ; 12
         Et de l'autre côté l'éloquence éclatante 12
         De maître Petit Jean m'éblouit.
Dandin
         Avocat,
         De votre ton vous-même adoucissez l'éclat. 12
L'Intimé du beau ton.
735 Oui-da, j'en ai plusieurs… Mais quelque défiance 12
         Que nous doive donner la susdite éloquence, 12
         Et le susdit crédit, ce néanmoins, Messieurs, 12
         L'ancre de vos bontés nous rassure d'ailleurs. 12
         Devant le grand Dandin l'innocence est hardie ; 12
740 Oui, devant ce Caton de basse Normandie, 12
         Ce soleil d'équité qui n'est jamais terni : 12
         Victrix causa diis placuit, sed victa Catoni 14
Dandin
         Vraiment, il plaide bien.
L'Intimé
         Sans craindre aucune chose,
         Je prends donc la parole, et je viens à ma cause. 12
745 Aristote, primo, peri Politicon 12
         Dit fort bien…
Dandin
         Avocat, il s'agit d'un chapon,
         Et non point d'Aristote et de sa Politique. 12
L'Intimé
         Oui ; mais l'autorité du Péripatétique 12
         Prouveroit que le bien et le mal…
Dandin
         Je prétends
750 Qu'Aristote n'a point d'autorité céans. 12
         Au fait.
L'Intimé
         Pausanias, en ses Corinthiaques
Dandin
         Au fait.
L'Intimé
         Rebuffe…
Dandin
         Au fait, vous dis-je.
L'Intimé
         Le grand Jacques…
Dandin
         Au fait, au fait, au fait.
L'Intimé
         Armeno Pul, in Prompt
Dandin
         Ho ! je te vais juger.
L'Intimé
         Ho ! vous êtes si prompt !
(Vite.)
755 Voici le fait. Un chien vient dans une cuisine ; 12
         Il y trouve un chapon, lequel a bonne mine. 12
         Or celui pour lequel je parle est affamé ; 12
         Celui contre lequel je parle autem plumé ; 12
         Et celui pour lequel je suis prend en cachette 12
760 Celui contre lequel je parle. L'on décrète : 12
         On le prend. Avocat pour et contre appelé ; 12
         Jour pris. Je dois parler, je parle, j'ai parlé. 12
Dandin
         Ta, ta, ta, ta. Voilà bien instruire une affaire ! 12
         Il dit fort posément ce dont on n'a que faire, 12
765 Et court le grand galop quand il est à son fait. 12
L'Intimé
         Mais le premier, Monsieur, c'est le beau.
Dandin
         C'est le laid.
         A-t-on jamais plaidé d'une telle méthode ? 12
         Mais qu'en dit l'assemblée ?
Léandre
         Il est fort à la mode.
L'Intimé d'un ton véhément.
         Qu'arrive-t-il, Messieurs ? On vient. Comment vient-on ? 12
770 On poursuit ma partie. On force une maison. 12
         Quelle maison ? maison de notre propre juge ! 12
         On brise le cellier qui nous sert de refuge ! 12
         De vol, de brigandage on nous déclare auteurs ! 12
         On nous traîne, on nous livre à nos accusateurs, 12
775 À maître Petit Jean, Messieurs. Je vous atteste : 12
         Qui ne sait que la loi Si quis canis, Digeste, 12
         De Vi, paragrapho, Messieurs, Caponibus, 12
         Est manifestement contraire à cet abus ? 12
         Et quand il seroit vrai que Citron, ma partie, 12
780 Auroit mangé, Messieurs, le tout, ou bien partie 12
         Dudit chapon : qu'on mette en compensation 12
         Ce que nous avons fait avant cette action. 12
         Quand ma partie a-t-elle été réprimandée ? 12
         Par qui votre maison a-t-elle été gardée ? 12
785 Quand avons-nous manqué d'aboyer au larron ? 12
         Témoin trois procureurs, dont icelui Citron 12
         A déchiré la robe. On en verra les pièces. 12
         Pour nous justifier, voulez-vous d'autres pièces ? 12
Petit Jean
         Maître Adam…
L'Intimé
         Laissez-nous.
Petit Jean
         L'Intimé…
L'Intimé
         Laissez-nous.
Petit Jean
         S'enroue.
L'Intimé
         Hé ! laissez-nous. Euh ! euh !
Dandin
790 Reposez-vous,
         Et concluez.
L'Intimé d'un ton pesant.
         Puis donc, qu'on nous, permet, de prendre,
         Haleine, et que l'on nous, défend, de nous, étendre, 12
         Je vais, sans rien obmettre, et sans prévariquer, 12
         Compendieusement énoncer, expliquer, 12
795 Exposer, à vos yeux, l'idée universelle 12
         De ma cause, et des faits, renfermés, en icelle. 12
Dandin
         Il auroit plus tôt fait de dire tout vingt fois, 12
         Que de l'abréger une. Homme, ou qui que tu sois, 12
         Diable, conclus ; ou bien que le ciel te confonde ! 12
L'Intimé
         Je finis.
Dandin
         Ah !
L'Intimé
800 Avant la naissance du monde…
Dandin bâillant.
         Avocat, ah ! passons au déluge.
L'Intimé
         Avant donc
         La naissance du monde, et sa création, 12
         Le monde, l'univers, tout, la nature entière 12
         Étoit ensevelie au fond de la matière. 12
805 Les éléments, le feu, l'air, et la terre, et l'eau, 12
         Enfoncés, entassés, ne faisoient qu'un monceau, 12
         Une confusion, une masse sans forme, 12
         Un désordre, un chaos, une cohue énorme : 12
         Unus erat toto naturæ vultus in orbe
810 Quem Græci dixere chaos, rudis indigestaque moles.
Léandre
         Quelle chute ! Mon père !
Petit Jean
         Ay ! Monsieur. Comme il dort !
Léandre
         Mon père, éveillez-vous.
Petit Jean
         Monsieur, êtes-vous mort ?
Léandre
         Mon père !
Dandin
         Hé bien ? hé bien ? Quoi ? Qu'est-ce ? Ah ! ah ! quel homme !
         Certes, je n'ai jamais dormi d'un si bon somme. 12
Léandre
         Mon père, il faut juger.
Dandin
         Aux galères.
Léandre
815 Un chien
         Aux galères !
Dandin
         Ma foi ! je n'y conçois plus rien :
         De monde, de chaos, j'ai la tête troublée. 12
         Hé ! concluez.
L'Intimé lui présentant de petits chiens.
         Venez, famille désolée ;
         Venez, pauvres enfants qu'on veut rendre orphelins : 12
820 Venez faire parler vos esprits enfantins. 12
         Oui, Messieurs, vous voyez ici notre misère : 12
         Nous sommes orphelins ; rendez-nous notre père, 12
         Notre père, par qui nous fûmes engendrés, 12
         Notre père, qui nous…
Dandin
         Tirez, tirez, tirez.
L'Intimé
         Notre père, Messieurs…
Dandin
825 Tirez donc. Quels vacarmes !
         Ils ont pissé partout.
L'Intimé
         Monsieur, voyez nos larmes.
Dandin
         Ouf ! Je me sens déjà pris de compassion. 12
         Ce que c'est qu'à propos toucher la passion ! 12
         Je suis bien empêché. La vérité me presse ; 12
830 Le crime est avéré : lui-même il le confesse. 12
         Mais s'il est condamné, l'embarras est égal : 12
         Voilà bien des enfants réduits à l'hôpital. 12
         Mais je suis occupé, je ne veux voir personne. 12
Scène IV
Chicanneau, Isabelle, Etc.
Chicanneau
         Monsieur…
Dandin
         Oui, pour vous seuls l'audience se donne.
835 Adieu. Mais, s'il vous plaît, quel est cet enfant-là ? 12
Chicanneau
         C'est ma fille, Monsieur.
Dandin
         Hé ! tôt, rappelez-la.
Isabelle
         Vous êtes occupé.
Dandin
         Moi ! Je n'ai point d'affaire.
         Que ne me disiez-vous que vous étiez son père ? 12
Chicanneau
         Monsieur…
Dandin
         Elle sait mieux votre affaire que vous.
840 Dites. Qu'elle est jolie, et qu'elle a les yeux doux ! 12
         Ce n'est pas tout, ma fille, il faut de la sagesse. 12
         Je suis tout réjoui de voir cette jeunesse. 12
         Savez-vous que j'étois un compère autrefois ? 12
         On a parlé de nous.
Isabelle
         Ah ! Monsieur, je vous crois.
Dandin
845 Dis-nous : à qui veux-tu faire perdre la cause ? 12
Isabelle
         À personne.
Dandin
         Pour toi je ferai toute chose.
         Parle donc.
Isabelle
         Je vous ai trop d'obligation.
Dandin
         N'avez-vous jamais vu donner la question ? 12
Isabelle
         Non ; et ne le verrai, que je crois, de ma vie. 12
Dandin
850 Venez, je vous en veux faire passer l'envie. 12
Isabelle
         Hé ! Monsieur, peut-on voir souffrir des malheureux ? 12
Dandin
         Bon ! Cela fait toujours passer une heure ou deux. 12
Chicanneau
         Monsieur, je viens ici pour vous dire…
Léandre
         Mon père,
         Je vous vais en deux mots dire toute l'affaire : 12
855 C'est pour un mariage. Et vous saurez d'abord 12
         Qu'il ne tient plus qu'à vous, et que tout est d'accord. 12
         La fille le veut bien ; son amant le respire ; 12
         Ce que la fille veut, le père le desire. 12
         C'est à vous de juger.
Dandin se rasseyant.
         Mariez au plus tôt :
860 Dès demain, si l'on veut ; aujourd'hui, s'il le faut. 12
Léandre
         Mademoiselle, allons, voilà votre beau-père : 12
         Saluez-le.
Chicanneau
         Comment ?
Dandin
         Quel est donc ce mystère ?
Léandre
         Ce que vous avez dit se fait de point en point. 12
Dandin
         Puisque je l'ai jugé, je n'en reviendrai point. 12
Chicanneau
865 Mais on ne donne pas une fille sans elle. 12
Léandre
         Sans doute, et j'en croirai la charmante Isabelle. 12
Chicanneau
         Es-tu muette ? Allons, c'est à toi de parler. 12
         Parle.
Isabelle
         Je n'ose pas, mon père, en appeler.
Chicanneau
         Mais j'en appelle, moi.
Léandre
         Voyez cette écriture.
870 Vous n'appellerez pas de votre signature ? 12
Chicanneau
         Plaît-il ?
Dandin
         C'est un contrat en fort bonne façon.
Chicanneau
         Je vois qu'on m'a surpris ; mais j'en aurai raison : 12
         De plus de vingt procès ceci sera la source. 12
         On a la fille, soit : on n'aura pas la bourse. 12
Léandre
875 Hé ! Monsieur, qui vous dit qu'on vous demande rien ? 12
         Laissez-nous votre fille, et gardez votre bien. 12
Chicanneau
         Ah !
Léandre
         Mon père, êtes-vous content de l'audience ?
Dandin
         Oui-da. Que les procès viennent en abondance, 12
         Et je passe avec vous le reste de mes jours. 12
880 Mais que les avocats soient désormais plus courts. 12
         Et notre criminel ?
Léandre
         Ne parlons que de joie :
         Grâce ! grâce ! mon père.
Dandin
         Hé bien, qu'on le renvoie :
         C'est en votre faveur, ma bru, ce que j'en fais. 12
         Allons nous délasser à voir d'autres procès. 12
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